14 Septiembre, 2016

EL APOYO MUTUO

EL APOYO MUTUO
Piotr Kropotkin
INTRODUCCIÓN A LA TERCERA EDICIÓN EN ESPAÑOL
El apoyo mutuo es la obra más representativa de la personalidad intelectual de Kropotkin. En
ella se encuentran expresados por igual el hombre de ciencia y el pensador anarquista; el
biólogo y el filósofo social; él historiador y el ideólogo. Se trata de un ensayo enciclopédico, de
un género cuyos últimos cultores fueron positivistas y evolucionistas. Abarca casi todas las
ramas del saber humano, desde la zoología a la historia social, desde la geografía a la
sociología del arte, puestas al servicio de, una tesis científico-filosófica que constituye, a su vez,
una particular interpretación del evolucionismo darwiniano.
Puede decirse que dicha tesis llega a ser el fundamento de toda su filosofía social y política y de
todas sus doctrinas e interpretaciones de la realidad contemporánea Como gozne entre aquel
fundamento y estas doctrinas se encuentra una ética de la expansión vital.
Para comprender el sentido de la tesis básica de El apoyo mutuo es necesario partir del
evolucionismo darwiniano al cual se adhiere Kropotkin, considerándolo la última palabra de la
ciencia moderna.
Hasta el siglo XIX los naturalistas tenían casi por axioma la idea de la fijeza e inmovilidad de las
especies biológicas: Tot sunt species quot a principio creavit infinitum ens. Aún en el siglo XIX,
el más célebre de los cultores de la historia natural, el hugonote Cuvier, seguía impertérrito en
su fijismo. Pero ya en 1809 Lamarck, en su Filosofíazoológica defendía, con gran escándalo de
la Iglesia y de la Academia, la tesis de que las especies zoológicas se transforman, en
respuesta a una tendencia inmanente, de su naturaleza y adaptándose al medio circundante.
Hay en cada animal un impulso intrínseco (o “conato”) que lo lleva a nuevas adaptaciones y lo
provee de nuevos órganos, que se agregan a su fondo genético y se transmiten por herencia. A
la idea del impuso intrínseco y la formación de nuevos órganos exigidos por el medio ambiente
se añade la de la transmisión hereditaria. Tales ideas, a las que Cuvier oponía tres años más
tarde, en su Discurso sobre las revoluciones del globo, la teoría de las catástrofes geológicas y
las sucesivas creaciones1, encontró indirecto apoyo en los trabajos del geólogo inglés, Lyell,
quién, en sus Principios de geología demostró la falsedad del catastrofismo de Cuvier,
probando que las causas de la alteración de la superficie del planeta no son diferentes hoy que
en las pasadas eras2.
Lamarck desciende filosóficamente de la filosofía de la Ilustración, pero no ha desechado del
todo la teleología. Para él hay en la naturaleza de los seres vivos una tendencia continua a
producir organismos cada vez más complejos3. Dicha tendencia actúa en respuesta a
exigencias del medio y no sólo crea nuevos caracteres somáticos sino que los transmite por
herencia. Una voluntad inconsciente y genérica impulsa, pues, el cambio según una ley general
que señala el tránsito de lo simple a lo complejo. Está ley servirá de base a la filosofía sintética
de Spencer. Pese a la importancia de la teoría de Lamarck en la historia de la ciencia y aun de
1 Cfr. H. Daudin, Cuvier et Lanzarck, París, 1926
2 Cfr. G. Colosi, La doctrina dell evolucione e le teorie evoluzionistiche, Florencia, 1945
3 S. J. Gould, Desde Darwin, Madrid, 1983, p. 80.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
6
la filosofía, ella estaba limitada por innegables deficiencias. Lamarck no aportó muchas pruebas
a sus hipótesis; partió de una química precientífica; no consideró la evolución sino como
proceso lineal. Darwin, en cambio, sé preocupó por acumular, sobre todo a través de su viaje
alrededor del mundo, en el Beagle un gran cúmulo de observaciones zoológicas y botánicas; se
puso al día con la química iniciada por Lavoisier (aunque ignoró la genética fundada por
Mendel) y tuvo de la evolución un concepto más amplio y, complejo. Desechó toda clase de
teleologismo y se basó, en supuestos estrictamente mecanicistas. Sus notas revelan que tenía
conciencia de las aplicaciones materialistas de sus teorías biológicas. De hecho, no sólo recibió
la influencia de su abuelo Erasmus Darwin y la del geólogo Lyell sino también las del
economista Adam Smith, del demógrafo Malthus y del filósofo Comte4. En 1859 publicó su
Origen de las especies que logró pronto universal celebridad; doce años más tarde sacó a la luz
La descendencia del hombre5. Darwin acepta de Lamarck la idea de adaptación al medio, pero
se niega a admitir la de la fuerza inmanente que impulsa la evolución. Rechaza, en
consecuencia, toda posibilidad de cambios repentinos y sólo admite una serie de cambios
graduales y accidentales. Formula, en sustitución del principio lamarckiano del impulso
inmanente, la ley de la selección natural6. Partiendo de Malthus, observa que hay una
reproducción excesiva de los vivientes, que llevaría de por sí a que cada especie llenara toda la
tierra. Si ello no sucede es porque una gran parte de los individuos perecen. Ahora bien, la
desaparición de los mismos obedece a un proceso de selección. Dentro de cada especie
surgen innúmeras diferencias; sólo sobreviven aquellos individuos cuyos caracteres
diferenciales los hacen más aptos para adaptarse al medio. De tal manera, la evolución aparece
como un proceso mecánico, que hace superflua toda teleología y toda idea de una dirección y
de una meta. Esta ley básica de la selección natural y la supervivencia del más- apto (que
algunos filósofos contemporáneos, como Popper, consideran mera tautología) comparte la idea
de la lucha por la vida (struggle for life)7. Ésta se manifiesta principalmente entre los individuos
de una misma especie, donde cada uno lucha por el predominio y por el acceso a la
reproducción (selección sexual).
Herbert Spencer, quien, antes de Darwin, había esbozado ya el plan de un vasto sistema de
filosofía sintética, extendió la idea de la evolución, por una parte, a la materia inorgánica
(Primeros Principios 1862, II Parte) y, por otra parte, a la sociedad y la cultura (Principios de
Sociología, 18761896). Para él, la lucha por la vida y la supervivencia del más apto (expresión
que usaba desde 1852), representan no solamente, el mecanismo por el cual la vida se
transforma y evoluciona sí no también la única vía de todo progreso humano8. Sienta así las
bases de lo que se llamará el darwinismo social, cuyos dos hijos, el feroz capitalismo
manchesteriano y el ignominioso racismo fuero tal vez más lejos de lo que aquel pacífico
burgués podía imaginar. Th. Huxley, discípulo fiel de Darwin, publica, en febrero de 1888, en, la
revista The Níneteenth Century, un artículo que como su mismo título indica, es todo un
manifiesto del darwinismo social: The Struggle for life. A Programme9. Kropotkin queda
conmovido por este trabajo, en el cual ve expuestas las ideas sociales contra las que siempre
había luchado, fundadas en las teorías científicas a las que consideraba como culminación, del
pensamiento biológico contemporáneo. Reacciona contra él y, a partir de 1890, se propone
refutarlo en una serie de artículos, que van apareciendo también en The Nineteenth Century y
que más tarde amplía y complementa, al reunirlos en un volumen titulado El apoyo mutuo. Un
factor de la evolución.
4 R. Grasa Hernández, El evolucionismo: de Darwin a la sociobiología, Madrid, 1986, p. 43.
5 C. J. Rostand, Charles Darwin, París, 1948; P. Leonardi, Darwin Brescia, 1948; M.T. Ghiselin, The Triumph of the
Darwinian Method Chicago, 1949.fr
6 Cfr. A. Pauli, Darwinisimusund Lamarckismus, Muninch, 1905.
7 Cfr. G. De Beer, Charles Darwin, Evolution by Natural Selection Londres, 1963.
8 Cfr. W.H. Hudson, Introditction to the Philosophy of Herbert Spencer Londres, 1909.
9 Cfr. W. Irvine, T. H. Huxley Londres, 1960.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
7
Un camino para refutar a Huxley y al darwinismo social hubiera sido seguir los pasos de Russell
Wallace, quien pone el cerebro del hombre, al margen de la evolución. Hay que tener en cuenta
que este ilustre sabio que formuló su teoría de la evolución de las especies casi al mismo
tiempo que Darwin, al hacer un lugar aparte para la vida moral e intelectual del ser humano,
sostenía que desde el momento en que éste llegó a descubrir el fuego, entró en el campo de la
cultura y dejo de ser afectado por la selección natural10. De este modo Wallace se sustrajo,
mucho más que Darwin o Spencer, al prejuicio racial11. Pero Kropotkin, firme en su
materialismo, no podía seguir a Wallace, quien no dudaba en postular la intervención de Dios
para explicar las características del cerebro y la superioridad moral e intelectual del hombre.
Por otra parte, como socialista y anarquista, no podía en, modo alguno cohonestar las
conclusiones de Huxley, en las que veía sin duda un cómodo fundamento para la economía del
irrestricto “laissez faire” capitalista, para las teorías racistas de Gobineau (cuyo Ensayo sobre la
desigualdad de las razas humanas había sido publicados ya en 1855), para el malthusianismo,
para las elucubraciones falsamente individualistas de Stirner y de Nietzsche.
Considera, pues, el manifiesto huxleyano como una interpretación unilateral y, por tanto, falsa
de la teoría darwinista del “struggle for life” y le propone demostrar que, junto al principio de la
lucha (de cuya vigencia no duda), se debe tener en cuenta otro, más importante que aquél para
explicar la evolución de los animales y el progreso del hombre. Este principio es el de la ayuda
mutua entre los individuos de una misma especie (y, a veces, también entre las de especies
diferentes). El mismo Darwin había admitido este principio. En el prólogo a la edición de 1920
de El apoyo mutuo, escrito pocos meses antes de su muerte, Kropotkin manifiesta su alegría
por el hecho de que el mismo Spencer reconociera la importancia de “la ayuda mutua y su
significado en la lucha por la existencia’. Ni Darwin ni Spencer le otorgaron nunca, sin embargo,
el rango que le da Kropotkin al ponerla al mismo nivel (cuando no por encima) de la lucha por la
vida como factor de evolución.
Tras un examen bastante minucioso de la conducta de diferentes especies animales, desde los
escarabajos sepultureros y los cangrejos de las Molucas hasta los insectos sociales (hormigas,
abejas etc.), para lo cual aprovecha las investigaciones de Lubbock y Fabre; desde el grifohálcón
del Brasil hasta el frailecico y el aguzanieves desde cánidos, roedores, angulados y
rumiantes hasta elefantes, jabalíes, morsas y cetáceos; Después de haber descripto
particularmente los hábitos de los monos que son, entre todos los animales ‘los más próximos al
hombre por su constitución y por su inteligencia’, concluye que en todos los niveles de la escala
zoológica existe vida social y que, a medida que se asciende en dicha escala, las colonias o
sociedades animales se tornan cada vez más conscientes, dejan de tener un mero alcance
fisiológico y de fundamentarse en el instinto, para llegar a ser, al fin, racionales. En lugar de
sostener, como Huxley, que la sociedad humana nació de un pacto de no agresión, Kropotkin
considera que ella existió desde siempre y no fue creada por ningún contrato, sino que fue
anterior inclusive a la existencia de los individuos. El hombre, para él, no es lo que es sino por
su sociabilidad, es decir, por la fuerte tendencia al apoyo mutuo y a la convivencia permanente.
Se opone así al contractualismo, tanto en la versión pesimista de Hobbes (honro homini lupus),
que fundamenta el absolutismo monárquico, cómo en la optimista de Rousseau, sobre la cual
se considera basada’ la democracia liberal. Para Kropotkin igual que par Aristóteles, la sociedad
es tan connatural al hombre como el lenguaje. Nadie como el hombre merece el apelativo de
“animal social” (dsóon koinonikón).
Pero a Aristóteles se opone al no admitir la equivalencia que éste establece entre “animal
social” y “animal político” (dsóon politikón). Según Kropotkin, la existencia del hombre depende
siempre de una coexistencia. El hombre existe para la sociedad tanto como la sociedad para el
10 R. Grasa Hernández, op. cit. p. 57.
11 Cfr. W.B. George, Biologist philosopher.- A Study of the Life and Writings of A. R. Wallace, Nueva York, 1964.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
8
hombre. Es claro, por eso que su simpatía por Nietzsche no podía ser profunda. Considera al
nietzscheanismo, tan de moda en su época como en la nuestra, “uno de los individualismos
espúreos”. Lo identifica en definitiva con el individualismo burgués, ‘que sólo puede existir bajo
la condición de oprimir a las masas y del lacayismo, del servilismo hacia la tradición, de la
obliteración de la individualidad dentro del propio opresor, como en seno de la masa oprimida12 .
Aun a Guyau, ese Nietzsche francés cuya moral sin obligación ni sanción encuentra tan cercana
a la ética anarquista, le reprocha el no haber comprendido que la expansión vital a la cual aspira
es ante todo lucha por la justicia y la Libertad del pueblo. Con mayor fuerza todavía se opone al
solipsismo moral y al egotismo trascendental de Stirner, que considera “simplemente la vuelta
disimulada a la actual educación del monopolio de unos pocos” y el derecho al desarrollo “para
las minorías privilegiadas”
Sin dejar de reconocer, pues, que la idea de la lucha por la vida, tal como la propusieron Darwin
y Wallace, resulta sumamente fecunda: en cuanto hace posible abarcar una gran cantidad de
hechos bajo un enunciado general, insiste en que muchos darwinistas han restringido aquella
idea a límites excesivamente estrechos y tienden a interpretar el mundo de los animales como
un sangriento escenario de luchas ininterrumpidas entre seres siempre hambrientos y ávidos de
sangre. Gracias a ellos la literatura moderna se ha llenado con el grito de ‘vae victis” (¡ay de los
vencidos!), grito que consideran como la última palabra de la ciencia biológica. Elevaron la
lucha sin cuartel a la condición de principio y ley de la biología y pretenden que a ella se
subordine el ser humano. Mientras tanto, Marx consideraba que el evolucionismo darwiniano,
basado en la lucha por la vida, formaba parte de la revolución social13 y, al mismo tiempo, los
economistas manchesterianos lo tenían como excelente soporte científico para su teoría de la
libre competencia, en la cual la lucha de todos contra todos (la ley de la selva) representa el
único camino hacia, la prosperidad. Kropotkin coincide con Marx y Engels en que el darwinismo
dio un golpe de gracia a la teleología. Al intento de aprovechar para los fines de la revolución
social la idea darwinista de la vida (interpretada como lucha de clases) le asigna relativa
importancia. Por otra parte, como Marx, ataca á Malthus, cuyo primer adversario de talla había
sido Godwin, el precursor de Proudhon y del anarquismo.
Pero la decidida oposición al malthusianismo, que propicia la muerte masiva de los pobres por
su inadaptación al medio, y la lucha contra Huxley, que no encuentra otro factor de evolución
fuera de la perenne lucha sangrienta, no significan que Kropotkin se adhiera a una visión idílica
de la vida animal y humana ni que se libre, como muchas veces se ha dicho, a un optimismo
desenfrenado e ingenuo. Como naturalista y hombre de ciencia está lejos de los rosados
cuadros galantes y festivos del rococó, y no comparte simple y llanamente la idea del bien
salvaje de Rousseau. Pretende situarse en un punto intermedio entre éste y Huxley. El error de
Rousseau consiste en que perdió de vista por completo la lucha sostenida con picos y garras, y
Huxley es culpable del error de carácter opuesto; pero ni el optimismo de Rousseau ni el
pesimismo de Huxley pueden ser aceptados como una interpretación desapasionada y científica
de la naturaleza.
El ilustre biólogo Ashley Montagu escribe a este respecto: “Es error generalizado creer que
Kropotkin se propuso demostrar que es la ayuda mutua y no la selección natural o la
competencia el principal o único factor que actúa en el proceso evolutivo”. En un libro de
genética publicado recientemente por una gran autoridad en la materia, leemos: “El reconocer
la importancia que tiene la cooperación y la ayuda mutua en la adaptación no contradice de
ninguna manera la teoría de la selección natural, según interpretaron Kropotkin y otros”. Los
lectores de El apoyo mutuo pronto percibirán hasta qué punto es injusto este comentario.
Kropotkin no considera que la ayuda mutua contradice la teoría de la selección natural. Una y
otra vez llama la atención sobre el hecho de que existe competencia en la lucha por la vida
12 Felix García Moriyón Del socialismo utópico al anarquismo, Madrid, 1985, p. 59.
13 J. Hewetson, “Mutual Aid and Social Evolution”, Anarchy 55 p. 258.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
9
(expresión que critica acertadamente con razones sin duda aceptables para la mayor parte de
los darwinistas modernos), una y otra vez destaca la importancia de la teoría de la selección
natural, que señala como la más significativa del siglo XIX. Lo que encuentra inaceptable y
contradictorio es el extremismo representado por Huxley en su ensayo “Struggle for Existence
Manifesto”, y así lo demuestra al calificarlo de “atroz” en sus Memorias14. En efecto, en
Memorias de un revolucionario relata: “Cuando Huxley, queriendo luchar contra el socialismo,
publicó en 1888 en Nineteenth Century, su atroz articulo “La lucha por la existencia es todo un
programa”, me decidí a presentar en forma comprensible mis objeciones a su modo de
entender la referida lucha, lo mismo entre los animales que entre los hombres, materiales que
estuve acumulando durante seis años”15. El propósito no tuvo calurosa acogida entre los
hombres de ciencia amigos, ya que la interpretación de “la lucha por la vida como sinónimo de
¡ay de los vencidos!”, elevado al nivel de un imperativo de la naturaleza, se había convertido
casi en un dogma. Sólo dos personas apoyaron la rebeldía de Kropotkin contra el dogma y la
“atroz” interpretación huxleyana: James Knowles, director de la revista Nineteenth Century H.W.
Bates, conocido autor de Un naturalista en el río Amazonas. Por lo demás, la tesis que
pretendía defender, contra Huxley, había sido va propuesta por el geólogo ruso Kessler, aunque
éste a penas había aducido alguna prueba en favor de la misma. Eliseo Reclus, con su
autoridad de sabio, dará su abierta adhesión a dicha tesis y defenderá los mismos puntos de
vista que Kropotkin16.
De la gran masa de datos zoológicos que ha reunido infiere, pues, que aunque es cierta la
lucha entre especies diferentes y entre grupos de una misma especie, en términos generales
debe decirse que la pacífica convivencia y el apoyo mutuo reinan dentro del grupo y de la
especie, y, más aún, que aquellas especies en las cuales más desarrollada está la solidaridad y
la ayuda recíproca entre los individuos tiene mayores posibilidades de supervivencia y
evolución.
El principio del apoyo mutuo no constituye, por tanto, para Kropotkin, un ideal ético ni tampoco
una mera anomalía que rompe las rígidas exigencias de la lucha por la vida, sino un hecho
científicamente comprobado como factor de la evolución, paralelo y contrario al otro factor, el
famoso “struggle for life”. Es claro que el principio podría interpretarse como pura exigencia
moral del espíritu humano, como imperativo categórico o como postulado o fundacional de la
sociedad y de la cultura. Pero en ese caso habría que adoptar una posición idealista o, por lo
menos, renunciar al materialismo mecanicista y, al naturalismo anti-teológico que Kropotkin ha
aceptado. Si tanto se esfuerza por demostrar que el apoyo mutuo es un factor biológico, es
porque sólo así quedan igualmente satisfechas y armonizadas sus ideas filosóficas y sus ideas
socio-políticas en una única “Weitanschaung”, acorde, por lo demás, con el espíritu de la época.
La concepción huxleyana de la lucha por la vida, aplicada a la historia y la sociedad humana,
tiene una expresión anticipada en Hobbes, que presenta el estado primitivo de la humanidad
como lucha perpetua de todos contra todos. Esta teoría, que muchos darwinistas como Huxley
aceptan complacidos, se funda, según Kropotkin, en supuestos que la moderna etnología
desmiente, pues imagina a los hombres primitivos unidos sólo en familias nómadas y
temporales. Invoca, a este respecto, lo mismo que Engels, el testimonio de Morgan y Bachofen.
La familia no aparece así tomo forma primitiva y originaria de convivencia sino como producto
más bien tardío de la evolución social. Según Kropotkin, la antropología nos inclina a pensar
que en sus orígenes el hombre vivía en grandes grupos o rebaños, similares a los que
constituyen hoy muchos mamíferos superiores. Siguiendo al propio Darwin, advierte que no
fueron monos solitarios, como el orangután y el gorila, los que originaron los primeros
homínidos o antropoides, sino, al contrario, monos menos fuertes pero más sociables, como él
chimpancé. La información antropológica y prehistórica, obtenida al parecer en el Museo
14 Ashley Montagu, Prólogo a El Apoyo Mutuo, Buenos Aires, 1970, PP. VII – VIII.
15 P. Kropotkin, Memorias de un revolucionario, Madrid, 1973 p. 419.
16 Cfr. E. Reclus, Correspondance París, 1911 – 1925.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
10
Británico, es abundante y está muy actualizada para el momento. Con ella cree Kropotkin
demostrar ampliamente su tesis. El hombre prehistórico vivía en sociedad: las cuevas de los
valles de Dordogne, por ejemplo, fueron habitadas durante el paleolítico y en ellas se han
encontrado numerosos instrumentos de sílice. Durante el neolítico, según se infiere de los
restos palafíticos de Suiza, los hombres vivían y laboraban en común y al parecer en paz.
También estudia, valiéndose de relatos de viajeros y estudios etnográficos, las tribus primitivas
que aun habitan fuera de Europa (bosquimanos, australianos, esquimales, hotentotes, papúes
etc.), en todas las cuales encuentra abundantes pruebas de altruismo y espíritu comunitario
entre los miembros del clan y de la tribu. Adelantándose en cierta manera a estudios
etnográficos posteriores, intenta desmitologizar la antropofagia, el infanticidio y otras prácticas
semejantes (que antropólogos y misioneros de la época utilizaban sin duda para justificar la
opresión colonial). Pone de relieve, por el contrario, la abnegación de los individuos en pro de la
comunidad, el débil o inexistente sentido de la propiedad privada, la actitud más pacífica de lo
que se suele suponer, la falta de gobierno. En este, punto, Kropotkin es evidentemente un
precursor de la actual antropología política de Clastres17. Aunque considera inaceptable tanto la
visión rousseauniana del hombre primitivo cual modelo de inocencia y de virtud, como la de
Huxley y muchos antropólogos del siglo XIX, que lo consideran una bestia sanguinaria y feroz,
cree que esta segunda visión es más falsa y anticientífica que la primera. En su lucha por la
vida – dice Kropotkin- el hombre primitivo llegó a identificar su propia existencia con la de la
tribu, y sin tal identificación jamás hubiera negado la humanidad al nivel en que hoy se halla. Si
los pueblos “bárbaros” parecen caracterizarse por su incesante actividad bélica, ello se debe,
en buena parte, según nuestro autor, al hecho de que los cronistas e historiadores, los
documentos y los poemas épicos, sólo consideran dignas de mención las hazañas guerreras y
pasan casi siempre por alto las proezas del trabajo, de la convivencia y de la paz.
Gran importancia concede a la comuna aldeana, institución universal y célula de toda sociedad
futura, que existió en todos los pueblos y sobrevive aun hoy en algunos. En lugar de ver en ella,
como hacen no pocos historiadores, un resultado de la servidumbre, la entiende como
organización previa y hasta contraria a la misma. En ella no sólo se garantizaban a cada
campesino los frutos de la tierra común sino también la defensa de la vida y el solidario apoyo
en todas las necesidades de la vida. Enuncia una especie de ley sociológica al decir que,
cuanto más íntegra se conserva la obsesión comunal, tanto más nobles y suaves son las
costumbres de los pueblos. De hecho, las normas morales de los bárbaros eran muy elevadas y
el derecho penal relativamente humano frente a la crueldad del derecho romano o bizantino.
Las aldeas fortificadas, se convirtieron desde comienzos del Medioevo en ciudades, que
llegaron a ser políticamente análogas a las de la antigua Grecia. Sus habitantes, con
unanimidad que hoy parece casi inexplicable, sacudieron por doquier el yugo de los señores y
se rebelaron contra el dominio feudal. De tal modo, la ciudad libre medieval, surgida de la
comuna bárbara (y no del municipio romano, como sostiene Savigny), llega a ser, para
Kropotkin, la expresión tal vez más perfecta de una sociedad humana, basada en el libre
acuerdo y en el apoyo mutuo. Kropotkin sostiene, a partir de aquí, una interpretación de la Edad
Medía que contrasta con la historiografía de la Ilustración y también, en gran parte, con la
historiografía liberal, y Marxista. Inclusive algunos escritores anarquistas, como Max Nettlau, la
consideran excesivamente laudatoria e idealizada18. Sin embargo, dicha interpretación supone
en el Medioevo un claro dualismo por una parte, el lado oscuro, representado por la estructura
vertical del feudalismo (cuyo vértice ocupan el emperador y el papa); por otra, el lado claro y
luminoso, encarnado en la estructura horizontal de las ligas de ciudades libres (prácticamente
ajenas a toda autoridad política). Grave error de perspectiva sería, pues, equiparar está
reivindicación de la edad Media, no digamos ya con la que intentaron ultramontonos como De
17 Cfr. P. Clastres, La sociedad contra el Estado, Caracas, 1978.
18 Álvarez Junco, Introducción a Panfletos revolucionarios de Kropotkin, Madrid, 1977, p. 26.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
11
Maistre o Donoso Cortés sino inclusive con la que propusieron Augusto Comte y algunos otros
positivistas19.
Para Kropotkin, la ciudad libre medieval es como una preciosa tela, cuya urdimbre está
constituida por los hilos de gremios y guiadas. El mundo libre del Medioevo es, a su vez, una
tela más vasta (que cubre toda Europa, desde Escocia a Sicilia y desde Portugal a Noruega),
formada por ciudades libremente federadas y unidas entre sí por pactos de solidaridad análogos
a los que unen a los individuos en gremios y guiadas en la ciudad. No le hasta, sin embargo,
explicar así la estructura del medioevo libertario. Juzga indispensable explicar también su
génesis. Y, al hacerlo, subraya con fuerza esencial la lucha contra el feudalismo, de tal modo
que, si tal lucha basta para dar razón del nacimiento de gremios, guiadas, ciudades libres y
ligas de ciudades, la culminación de la misma explica su apogeo, y la decadencia posterior su
derrota y absorción por el nuevo Estado absolutista de la época moderna. Las guiadas
satisfacían las necesidades sociales mediante la cooperación, sin dejar de respetar por eso las
libertades individuales. Los gremios organizaban el trabajo también sobre la base de la
cooperación y con la finalidad de satisfacer las necesidades materiales, sin preocuparse,
fundamentalmente par el lucro. Las ciudades, liberadas del yugo feudal estaban regidas en la
mayoría de los casos por una asamblea popular. Gremios y guildas tenían, a su vez, una
constitución más igualitaria de lo que se suele suponer. la diferencia entre maestro y aprendiz
menos en un comienzo una diferencia de edad más que de poder o riqueza, y no existía el
régimen del salariado. Sólo en la baja Edad Media, cuando las ciudades libres, comenzaron a
decaer por influencia de una monarquía en proceso, de unificación y de absolutización del
poder, el cargo de maestro de un gremio empezó, a ser hereditario y el trabajo de los artesanos
comenzó a ser alquilado a patronos particulares Aun entonces, el salario que percibían era muy
superior al de los obreros industriales del siglo XIX, se realizaba en mejores condiciones y en
jornadas más cortas (que, en Inglaterra no sumaban más de 48 horas por semana)20. Con esta
sociedad de trabajadores libres solidarios se asociaba necesariamente, según Kropotkin, el arte
grandioso de las catedrales, obra, comunitaria para el disfrute de la comunidad. La pintura no la
ejecutaba un genio solitario para ser después guardada en los salones de un duque ni los
poetas componían sus versos para que los leyera en su alcoba la querida del rey. Pintura y
poesía, arquitectura a y música surgían del pueblo y eran, por eso, muchas veces, anónimas;
su finalidad era también el goce colectivo y la elevación espiritual del pueblo. Aun en la filosofía
medieval ve Kropotkin un poderoso esfuerzo “racionalista”, no desconectado con el espíritu de
las ciudades libres. Esto, aunque resulte extraño para muchos, parece coherente con toda la
argumentación anterior: ¿Acaso la universidad, creación esencialmente medieval, no era en sus
orígenes un gremio (universitas magistrorum et scolarium), igual que los demás?21.
La resurrección del derecho romano y la tendencia a constituir Estados centralizados y
unitarios, regidos por monarcas absolutos, caracterizó el comienzo de la época moderna. Esto
puso fin no sólo al feudalismo (con la domesticación de los aristócratas, transformados en
cortesanos) sino también en las ciudades libres (convertidas en partes integrantes de un calado
unitario). Los Ubres ciudadanos se convierten en leales súbditos burgueses del rey. No por eso
desaparece el impulso connatural hacia la ayuda mutua y hacia la libertad, que se manifiesta en
la prédica comunista y libertaria de muchos herejes (husitas, anabaptistas etc.). Y aunque es
verdad que la edad moderna comparte un crecimiento maligno del Estado que corno cáncer
devora las instituciones sociales libres, y promueve un individualismo malsano (concomitante o
secuela del régimen capitalista), aquel impulso no ha muerto. Se manifiesta durante el siglo XIX,
en las uniones obreras, que prolongan el espíritu de gremios y guiadas en el contexto de la
lucha obrera contra la explotación capitalista. En Inglaterra, por ejemplo, donde Kropotkin vivía,
la derogación de las leyes contra tales uniones (Combinatioms Laws), en 1825, produjo una
19 D. Negro Pavón, Comte: Positivismo y revolución, Madrid, 1985, PP. 98 – 99.
20 Cfr. Thorold Rogers, Six Centuries of Wages.
21 E. Bréhier, La philosophie du Moyen Age, París, 1971, p. 226.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
12
proliferación de asociaciones gremiales y federaciones que Owen, gran promotor del socialismo
en aquel país, logró federar dentro de la “Gran Unión Consolidada Nacional”. Pese a las
continuas trabas impuestas par el gobierno de la clase propietaria, los sindicatos (trade unions)
siguieron creciendo en Inglaterra. Lo mismo sucedió en Francia y en los demás países
europeos y americanos, aunque a veces las persecuciones los obligaran a una actividad
clandestina subterránea. Kropotkin ve así la lucha obrera de los sindicatos y en el socialismo la
más significativa (aunque no la única) manifestación de la ayuda mutua y de la solidaridad en
los días en que le tocó vivir. El movimiento obrero se caracteriza, por él, por la abnegación, el
espíritu de sacrificio y el heroísmo de sus militantes. Al sostener esto, no está sin duda
exagerando nada, en una época en que sindicatos estaban lejos de la burocratización y la
mediatización estatal que hoy los caracteriza en casi todas partes, aun cuando la Internacional
había sido ya disuelta gracias a las maquinaciones burocratizantes de Carlos Marx y sus
amigos alemanes. Algunos sociólogos burgueses, que hacen gala de un “realismo”
verdaderamente irreal, se han burlado del “ingenuo optimismo” de Kropotkin y, en nombre del
evolucionismo darwiniano, han pretendido negarle sólidos fundamentos científicos. Esto no
obstante, su ingente esfuerzo por hallar una base biológica para el comunismo libertario, no
puede ser tenida hoy como enteramente descaminada. Es verdad que, como dice el ilustre
zoólogo Dobzhansky, fue poco crítico en algunas de las pruebas que adujo en apoyo de sus
opiniones. Pero de acuerdo con el mismo autor, una versión modernizada de su tesis, tal como
la presentada por Ashley Montagu, resulta más bien compatible que contradictoria con la
moderna teoría de la selección natural. Para Dobzhansky, uno de los autores de la teoría
sintética de la evolución, elaborada entre 1936 y 1947 como fruto de las observaciones
experimentales sobre la variabilidad de las poblaciones y la teoría cromosómica de la
herencia22, la aseveración de que en la naturaleza cada individuo no tiene más opción que la de
comer o ser comido resulta tan poco fundada como la idea de que en ella todo es dulzura y paz.
Hace notar que los ecólogos atribuyen cada vez mayor importancia a las comunidades de la
misma especie y que la especie no podría sobrevivir sin cierto grado de cooperación y ayuda
mutua23. Los trabajos de C.H. Waddington, como Ciencia y ética, por ejemplo, van todavía más
allá en su aproximación a las ideas de Kropotkin sobre el apoyo mutuo. Un etólogo de la
escuela de Lorenz Irenaeus Eibl-Eibesfeldt, sin adherirse por completo a las conclusiones de El
apoyo mutuo, reconoce que, en lo referente al altruismo y la agresividad, ellas están más
próximas a la verdad científica que las de sus adversarios. Para Eibl-Eibesfeld, los impulsos
agresivos están compensados, en el hombre, por tendencias no menos arraigadas a la ayuda
mutua24. Pese a los años transcurridos, que no son pocos si se tiene en cuenta la aceleración
creciente de los descubrimientos de la ciencia, la obra con que Kropotkin intentó brindar una
base biológica al comunismo libertario, no carece hoy de valor científico. Además de ser un
magnífico exponente de la soñada alianza entre ciencia y revolución, constituye una
interpretación equilibrada y básicamente aceptable de la evolución biológica y social. El ya
citado Ashley Montagu escribe: “Hoy en, día El Apoyo Mutuo es la más famosa de las muchas
obras escritas por Kropotkin; en rigor, es ya un clásico. El punto de vista que representa se ha
ido abriendo camino lenta pero firmemente, y seguramente pronto entrará a formar parte de los
cánones aceptados de la biología evolutiva”25.
Angel J. Cappelletti
22 R. Grasa Hernández, op. cit. p.91.
23 T. Dobzhansky, Las bases biológicas de la libertad humana, Buenos Aires, 1957, p. 58.
24 G. Eibl-Eibesfeldt, Amor y odio. Historia de las pautas elementales del comportamiento, México, 1974, p. 8.
25 Ashley Montagu, op. cit. p. IX.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
13
PRÓLOGO AL “APOYO MUTUO”, DE P. KROPOTKIN, EN LA EDICIÓN
NORTEAMERICANA
El “Apoyo Mutuo”, de Kropotkin, es uno de los grandes libros del mundo. Un hecho que
evidencia tal afirmación es el que está siendo continuamente reeditado y que también
constantemente se encuentra agotado. Es un libro que siempre ha sido difícil de conseguir,
incluso en bibliotecas, pues parece estar en demanda perenne.
Cuando Kropotkin decidió marchar a Siberia, en julio de 1862, la geografía, zoología, botánica y
antropología de esta región era escasamente conocida. Allí, su trabajo de investigación en este
tema fue sobresaliente. Las publicaciones resultantes de sus observaciones meteorológicas y
geográficas fueron publicadas por la Sociedad Geográfica Rusa, y por este trabajo Kropotkin
recibió una de sus medallas de oro. La teoría kropotkíniana sobre el desarrollo de la estructura
geográfica de Asia represento una de las grandes generalizaciones de la geografía científica, y
es suficiente como para ‘darle un lugar permanente en la historia de esta ciencia. Kropotkin
mantuvo a lo largo de toda su vida un interés activo por esta ciencia, y, además de muchas
conferencias sobre el tema y artículos en revistas científicas y publicaciones de carácter
general, escribió artículos geográficos- en la Geografía Universal de Reclus, en la Enciclopedia
Chambers y en la Enciclopedia Británica.
El trabajo de Kropotkin en zoología fue principalmente el de un naturalista de campo. De 1862 a
1866, en que marchó de Siberia, Kropotkin aprovechó ‘al máximo las oportunidades que tuvo
para estudiar la vida de la naturaleza. Bajo la influencia del “Origen de las especies”, de Darwin
(1859), Kropotkin, como nos dice en el primer párrafo del presente libro, buscó atentamente
“esa amarga lucha por la subsistencia entre animales de la misma especie” que era
considerada por la mayoría de los Darwinistas (aunque no siempre por Darwin mismo) como la
característica dominante de la lucha por la vida y el principal factor de evolución.
Lo que Kropotkin vio con sus propios ojos, sobre el terreno, le motivó a desarrollar ciertas dudas
graves en lo que concierne a la teoría de Darwin, dudas que no llegarían, sin embargo, a
encontrar expresión plena hasta que T. H. Huxley, en su famoso “Manifiesto de la lucha por la
existencia”, (titulado “La lucha por la existencia: un programa”) le dio ocasión para ello.
Otro gran cambio operado en Kropotkin por su experiencia siberiana fue su toma de conciencia
de la “absoluta imposibilidad de hacer nada realmente útil a la masa del pueblo por medio de la
maquinaria administrativa”. “De este engaño -escribe en sus “Memorias”- me desprendí para
siempre… perdí en Siberia toda clase de fe en la disciplina estatal que antes hubiera tenido.
Estaba preparado para convertirme en un anarquista”. Y en un anarquista se convirtió, y
permaneció siéndolo toda su vida.
Viviendo, como hizo, entre los nativos de Siberia, a lo largo de las riberas del Amur, Kropotkin
descubrió, impresionado, el papel que las masas desconocidas juegan en el desarrollo y
realización de todos los acontecimientos históricos. “Desde los diecinueve a los veinticinco
años, escribe, tuve que proyectar importantes planes de reforma, tratar con cientos de hombres
en el Amur, preparar y llevar a cabo arriesgadas expediciones con medios ridículamente
pequeños, etc.; y si todas estas cosas terminaron con más o menos éxito yo lo achaco
solamente al hecho de que pronto comprendí que, en el trabajo serio, el mando y la disciplina
son de poco provecho. Se requieren en todas partes hombres de iniciativa; pero una vez que el
impulso ha sido dado, la empresa debe ser conducida, especialmente en Rusia, no al modo
militar, sino en una especie de manera comunal, por medio del entendimiento común. Yo
desearía que todos los creadores de planes de disciplina estatal pudieran pasar por la escuela
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
14
de la vida real antes de que empezaran a proyectar sus utopías estatales. Entonces
escucharíamos muchos menos esfuerzos de organización militar y piramidal de la sociedad que
en la actualidad.
Este pasaje es clave para la comprensión de Kropotkin como filósofo anarquista. Para él el
anarquismo era una parte de la filosofía que debía ser tratada por los mismos métodos que las
ciencias naturales. Él veía el anarquismo como el medio por el cual podía ser establecida la
justicia (esto es, igualdad y reciprocidad), en todas las relaciones humanas, en todo el orbe de
la humanidad.
Aunque el “Apoyo mutuo” ha tenido innumerables admiradores y ha influido en el pensamiento y
la conducta de muchas personas, también ha sufrido alguna falta de comprensión por parte de
aquellos que conocen el libro de segunda o tercera mano, o que habiéndole leído en su
juventud no tienen más que un vago recuerdo de su carácter,
Un error muy extendido es que Kropotkin pretendió mostrar que la ayuda mutua y no la
selección o competición natural, es el principal o el único factor implicado en el proceso
evolutivo. En un reciente libro sobre genética de un gran maestro en el tema se afirma, que “el
reconocimiento de la importancia adaptable de la cooperación y el socorro mutuo no contradice,
de ningún modo, la teoría de la selección natural, como fue forzado a pensar por Kropotkin y
otros”. Los lectores de “El apoyo mutuo” percibirán pronto lo injusto de este comentario.
Kropotkin no consideró que la ayuda mutua contradijera la teoría de la selección natural. Una y
otra vez llama la atención del lector sobre el hecho de la competición en la lucha por la
existencia (frase que muy correctamente critica en términos que ciertamente serían aceptables
para la mayoría de los darwinistas modernos); una y otra vez subraya la importancia de la teoría
de, la selección natural como la más significativa generalización del siglo XIX. Lo que Kropotkin
encontró inaceptable y contradictorio era el extremismo evolucionista representado por Huxley
en su “Manifiesto de la lucha por la existencia”. Ello le iba a la filosofía de la época, el laissezfaire,
como anillo al dedo. A Kropotkin no le gustaban sus implicaciones, ni políticas ni en
cuanto al evolucionismo. Habiendo ya dedicado durante varios años mucha reflexión a estas
materias, Kropotkin decidió contestara Huxley con amplitud.
Hoy “El apoyo mutuo” es el más famoso de los muchos libros de Kropotkin. Es un clásico. El
punto de vista que representa se ha abierto camino lenta, pero firmemente, y, en verdad, poco
lejos estamos del momento en que se convierta en parte del canon generalmente aceptado de
la biología evolucionista.
A la luz de la investigación científica, en los muchos campos que toca “El apoyo mutuo” desde
su publicación, los datos de Kropotkin y la discusión que basa en ellos se mantienen
notablemente en pie. Los trabajos de ecólogos como Allen y sus alumnos, de Wheeler,
Emerson y otros, de antropólogos, demasiado numerosos como para nombrarlos, sobre
pueblos primitivos y sin literatura, y de naturalistas, han servido abundantemente cada uno en
su campo para confirmar las principales tesis de Kropotkin. Nuevos datos pueden llegar a ser
obtenidos, pero ya podemos ver con seguridad que todos ellos servirán mayormente para
apoyar la conclusión de Kropotkin de que “en el progreso ético del hombre, el apoyo mutuo – y
no la lucha mutua- ha constituido la parte determinantes. En su amplia extensión, incluso en los
tiempos actuales, vemos también la mejor garantía de una evolución aún más sublime de
nuestra raza.
Asmley Montagu
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
15
PRÓLOGO A LA PRIMERA EDICIÓN RUSA
Mientras preparaba la impresión de esta edición rusa de mi libro – la primera que ha sido
traducida del libro Mutual aid: a Factor of Evolution, y no de los artículos publicados en la revista
inglesa- he aprovechado para revisar cuidadosamente todo el texto, corregir pequeños errores y
completar los apéndices basándome en algunas obras nuevas, en parte respecto a la ayuda
mutua entre los animales (apéndice III, VI y VIII), y en parte respecto a la propiedad comunal en
Suiza e Inglaterra (apéndices XVI y XVII).
P. K.
PRÓLOGO
Mis investigaciones sobre la ayuda mutua entre los animales y entre los hombres se
imprimieron por vez primera en la revista inglesa Nineteenth Century. Los dos primeros
capítulos sobre la: sociabilidad en los animales y sobre la fuerza adquirida por las especies
sociables en la lucha por la existencia, eran respuesta al artículo desconocido fisiólogo y
darwinista Huxley, aparecido en Nineteenth Century en febrero de 1888 -“La lucha por la
existencia: un programas en donde se pintaba la vida de los animales como una lucha
desesperada de uno contra todos. Después de la: aparición de mis dos artículos, donde refuté
esa opinión, el editor de la revista, James Knowies, expresando mucha simpatía hacia mi
trabajo, y rogándome que lo continuara, observó: “Es indudable que usted ha demostrado su
posición en cuanto a los animales, pero ¿cuál es su posición con respecto al hombre primitivo?”
Esta observación me alegró mucho, puesto que, indudablemente, reflejaba no sólo la opinión de
Knowles, sino también la de Herbert Spencer, con el cual Knowles se veía a menudo en
Brighton, donde ambos vivían muy próximos El reconocimiento por Spencer de la ayuda mutua
Y su significado en la lucha por la existencia era muy importante. En cuanto a sus opiniones
sobre el hombre primitivo, era sabido que estaban formadas sobre la base de las deducciones
falsas acerca de los salvajes, hechas por los misioneros y los viajeros ocasionales del siglo
dieciocho y principios del diecinueve. Estos datos fueron reunidos para Spencer por tres de sus
colaboradores, y publicados por ellos mismos bajo el título de Datos de la Sociología, en ocho
grandes tomos; fundado en éstos escribió él su obra Bases de la Sociología.
Sobre la cuestión del hombre respondí también en dos artículos, donde, después de un estudio
cuidadoso de la rica literatura moderna sobre las complejas instituciones de la vida tribal, que
no podían analizar los primeros viajeros y misioneros, describí estas instituciones entre los
salvajes y los llamados “bárbaros”. Esta obra, y especialmente el conocimiento de la Comuna
rural a principios de la Edad Media, que desempeñó un enorme papel en el desarrollo de la
civilización que renacía nuevamente, me condujeron al estudio de la etapa siguiente, aún más
importante, del desarrollo de Europa – de la ciudad medieval libre y sus guiadas de artesanos -.
Señalando luego el papel corruptor del Estado militar que destruyó el libre desarrollo de las
ciudades libres, sus artes, oficios, ciencias y comercio, mostré, en el último artículo, que a pesar
de la descomposición de las federaciones y uniones libres por la centralización estatal, estas
federaciones y uniones comienzan a desarrollarse ahora cada vez más, y a apoderarse de
nuevos dominios. La ayuda mutua en la sociedad moderna constituyó, de tal modo, el último
artículo de mi obra sobre la ayuda mutua.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
16
Al editar estos artículos en libro, introduce al unos agregados esenciales, especialmente acerca
de la relación de mis opiniones con respecto a la lucha darwiniana por la existencia; y en los
apéndices cité algunos hechos nuevos y analicé algunas cuestiones que, a causa de su
brevedad, hube de omitir en los artículos de la revista.
Ninguna de las ediciones en lenguas europeas occidentales, y tampoco las escandinavas y
polacas fueron hechas, naturalmente, de los artículos, sino del libro, y es por ello que contenían
los agregados hechos en el texto y los apéndices. De las traducciones rusas sólo una,
aparecida en 1907, en la Editorial Conocimientos (Znania) era completa; además, introduje,
fundado en nuevas obras, varios apéndices nuevos, parte sobre la ayuda mutua entre los
animales y parte sobre la propiedad comunal de la tierra en Inglaterra y Suiza. Las otras
ediciones rusas fueron hechas de los artículos de la revista inglesa, y no del libro, y por ello no
tienen los agregados hechos por mí en el texto, o bien han omitido los apéndices. La edición
que se ofrece ahora contiene completos todos los agregados y apéndices, y he revisado
nuevamente todo el texto y la traducción.
P. K.
Dmitrof, marzo 1920.
INTRODUCCIÓN
Dos rasgos característicos de la vida animal de la Siberia Oriental y del Norte de Manchuria
llamaron poderosamente mi atención durante los viajes que, en mi juventud, realicé por esas
regiones del Asia Oriental.
Me llamó la atención, por una parte, la extraordinaria dureza de la lucha por la existencia que
deben sostener la mayoría de las especies animales contra la naturaleza inclemente, así como
la extinción de grandes cantidades de individuos, que ocurría periódicamente, en virtud de
causas naturales, debido a lo cual se producía extraordinaria pobreza de vida y despoblación en
la superficie de los vastos territorios donde realizaba yo mis investigaciones.
La otra particularidad era que, aun en aquellos pocos puntos aislados en donde la vida animal
aparecía en abundancia, no encontré, a pesar de haber buscado empeñosamente sus rastros,
aquella lucha cruel por los medios de subsistencia entre los animales pertenecientes a una
misma especie que la mayoría de los darwinistas (aunque no siempre el mismo Darwin)
consideraban como el rasgo predominante y característica de la lucha por la vida, y como la
principal fuerza activa del desarrollo gradual en el mundo de los animales.
Las terribles tormentas de nieve que azotan la región norte de Asia al final del invierno, y la
congelación que a menudo sucede a la tormenta; las heladas, las nevadas que se repiten todos
los años en la primera quincena de mayo cuando los árboles están en plena floración y la vida
de los insectos en su apogeo; las ligeras heladas tempranas y, a veces, las nevadas
abundantes que caen ya en julio y en agosto, aun en las regiones de los prados de la Siberia
Occidental, aniquilando, repentinamente, no sólo miríadas de insectos, sino también la segunda
nidada de las aves; las lluvias torrenciales, debidas a los monzones, que caen en agosto en las
regiones templadas del Amur y del Usuri, y se prolongan semanas enteras y producen
inundaciones en las tierras bajas del Amur y del Sungari en proporciones tan grandes como
sólo se conoce en América y Asia Oriental, y, en los altiplanos, grandísimas extensiones se
transforman en pantanos comparables, por sus dimensiones, con Estados europeos enteros, y,
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
17
por último, las abundantes nevadas que caen a veces a principios de octubre, debido a las
cuales un vasto territorio, igual por su extensión a Francia o Alemania, se hace completamente
inhabitable para los rumiantes que perecen, entonces, por millares; éstas son las condiciones
en que se sostiene la lucha por la vida en el reino animal del Asia Septentrional.
Estas difíciles condiciones de la vida animal ya entonces atrajeron mi atención hacia la
extraordinaria importancia, en la naturaleza, de aquellas series de fenómenos que Darwin llama
“limitaciones naturales a la multiplicación” en comparación con la lucha por los medios de
subsistencia. Esta última, naturalmente, se produce no sólo entre las diferentes especies, sino
también entre los individuos de la misma especie, pero jamás alcanza la importancia de los
obstáculos naturales a la multiplicación. La escasez de la población, no el exceso, es el rasgo
característico de aquella inmensa extensión del globo que llamamos Asia Septentrional.
Por consiguiente, ya desde entonces comencé a abrigar serias dudas, que más tarde no
hicieron sino confirmarse, respecto a esa terrible y supuesta lucha por el alimento y la vida
dentro de los límites de una misma especie, que constituye un verdadero credo para la mayoría
de los darwinistas. Exactamente del mismo modo comencé a dudar respecto a la influencia
dominante que ejerce esta clase de lucha, según las suposiciones de los darwinistas, en el
desarrollo de las nuevas especies.
Además, dondequiera que alcanzaba a ver la vida animal abundante y bullente como, por
ejemplo, en los lagos, donde, en primavera decenas de especies de aves y millones de
individuos se reúnen para empollar sus crías o en las populosas colonias de roedores, o bien
durante la migración de las aves que se producía, entonces, en proporciones puramente
“americanas” a lo largo del valle del Usuri, o durante una enorme emigración de gamos que
tuve oportunidad de ver en el Amur, en que decenas de millares de estos inteligentes animales
huían en grandes tropeles de un territorio inmenso, buscando salvarse de las abundantes
nieves caídas, y se reunían en grandes rebaños para atravesar el Amur en el punto más
estrecho, en el Pequeño Jingan; en todas estas escenas de la vida animal que se desarrollaba
ante mis ojos, veía yo la ayuda y el apoyo mutuo llevado a tales proporciones que
involuntariamente me hizo pensar, en la enorme importancia que debe tener en la economía de
la naturaleza, para el mantenimiento de la existencia de cada especie, su conservación y su
desarrollo futuro.
Por último, tuve oportunidad de observar entre el ganado cornúpeta semisalvaje y entre los
caballos en la Transbaikalia, y en todas partes entre las ardillas y los animales salvajes en
general, que cuando los animales tedian que luchar contra la escasez de alimento debida a una
de las causas ya indicadas, entonces todo la parte de la especie a quien afectaba esta
calamidad salía de la prueba experimentada con una pérdida de energía y salud tan grande que
ninguna evolución progresista de las especies podía basarse en semejantes períodos de lucha
aguda.
Debido a las razones ya expuestas, cuando más tarde las relaciones entre el darwinismo y la
sociología atrajeron mi atención, no pude estar de acuerdo con ninguno de los numerosos
trabajos que juzgaban de un modo u otro una cuestión extremadamente importante. Todos ellos
trataban de demostrar que el hombre, gracias a su inteligencia superior y a sus conocimientos
puede suavizar la dureza de la lucha por la vida entre los hombres pero al mismo tiempo, todos
ellos reconocían que la lucha por los medios de subsistencia de cada animal contra todos sus
congéneres, y de cada hombre contra todos los hombres, es una “ley natural”. Sin embargo, no
podía estar de acuerdo con este punto de vista, puesto que me había convencido antes de que,
reconocer la despiadada lucha interior por la existencia en los límites de cada especie, y
considerar tal guerra como una condición de progreso, significaría aceptar algo que no sólo no
ha sido demostrado aún, sino que de ningún modo es confirmado por la observación directa.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
18
Por otra parte, habiendo llegado a mi conocimiento la conferencia “Sobre la ley de la ayuda
mutua”, del profesor Kessler, entonces decano de la Universidad de San Petersburgo, que
pronunció en un Congreso de naturalistas rusos, en enero de. 1880, vi que arrojaba nueva luz
sobre toda esta cuestión. Según la opinión de Kessler, además de la ley de lucha mutua, existe
en la naturaleza también la ley de ayuda mutua, que, para el éxito de la lucha por la vida y,
particularmente, para la evolución progresiva de las especies, desempeña un papel mucho más
importante que la ley de la lucha mutua. Esta hipótesis, que no es en realidad más que el
desarrollo máximo de las ideas anunciadas por el mismo Darwin en su Origen del hombre, me
pareció tan justa y tenía tan enorme importancia, que, desde que tuve conocimiento de ello (en
1883), comencé a reunir materiales para el máximo desarrollo de esta idea que Kessler apenas
tocó, en su discurso, y no tuvo tiempo de desarrollar, puesto que murió en 1881.
Solamente en un punto no pude estar completamente de acuerdo con las opiniones de Kessler.
Mencionaba éste los “sentimientos familiares” y los cuidados de la descendencia (véase
capítulo 1) como la fuente de las inclinaciones mutuas de los animales. Pero creo que el
determinar cuánto contribuyeron realmente estos dos sentimientos al desarrollo de los instintos
sociales entre los animales y cuánto los otros instintos actuaron en el mismo sentido constituye
una cuestión aparte, y muy compleja, a la cual apenas estamos, ahora, en condiciones de
responder. Sólo después que establezcamos bien los hechos mismos de la ayuda mutua entre
las diferentes clases de animales y su importancia para la evolución podremos determinar qué
parte del desarrollo de los instintos sociales corresponde a los sentimientos familiares y qué
parte a la sociabilidad misma; y el origen de la última, evidentemente, se ha de buscar en los
estadios más elementales de evolución del mundo animal hasta, quizá, en los “estadios
coloniales”. Debido a esto, dediqué toda mi atención a establecer, ante todo, la importancia de
la ayuda mutua como factor de evolución, especialmente de la progresiva, dejando para otros
investigadores el problema del origen de los instintos de ayuda mutua en la Naturaleza.
La importancia del factor de la ayuda mutua -“si tan sólo pudiera demostrarse su generalidad”-
no escapó a la atención de Goethe, en quien de manera tan brillante se manifestó el genio del
naturalista. Cuando, cierta vez, Eckerman contó a Goethe – sucedía esto en el año 1827- que
dos pichoncillos de “reyezuelo”, que se le habían escapado cuando mató a la madre, fueron
hallados por él, al día siguiente, en un nido de pelirrojos que los alimentaban ala par de los
suyos, Goethe se emocionó mucho por este relato. Vio en ello la confirmación de sus opiniones
panteístas sobre la, naturaleza y dijo: “Si resultara, cierto que alimentar a los extraños es
inherente a la naturaleza toda, como algo que tiene carácter de ley general, muchos enigmas
quedarían entonces resueltos. Volvió sobre esta cuestión al día siguiente, -y rogó a Eckerman
(quien, como es sabido, era zoólogo) que hiciera un estudio especial de ella, agregando que
Eckerman, sin duda, podría obtener “resultados valiosos e inapreciables” (Gespráche, ed.
1848,- tomo III, págs. 219, 221). Por desgracia, tal estudio nunca fue emprendido, aunque es
muy probable que Brehm, que ha reunido en sus obras materiales tan ricos sobre la ayuda
mutua entre los animales, podría haber sido llevado a esta idea por la observación citada de
Goethe.
Durante los años 1878-1886 se imprimieron varias obras voluminosas sobre la inteligencia y la
vida mental de los animales (esas obras se citan en las notas del capítulo I de este libro), tres
de las cuales tienen una relación más estrecha con la cuestión que nos interesa, a: saber: Les
Sociétés animales, de Espinas (París, 1887); La lutte pour I’existence et l’association pour la
lutte, conferencia de Lanessan (abril 1881); y el libro, cuya primera edición apareció en el año
1881 ó 1882, y la segunda, considerablemente aumentada, en 1885. Pero, a pesar de la
excelente calidad de cada una, estas obras dejan, sin embargo, amplio margen para una
investigación en la que la ayuda mutua fuera considerada no solamente en calidad de
argumento en favor del origen prehumano de los instintos morales, sino también como una ley
de la naturaleza y un factor de evolución.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
19
Espinas llamó especialmente la atención sobre las sociedades de animales (hormigas, abejas)
que están fundadas en las diferencias fisiológicas de estructura de los diversos miembros de la
misma especie y la división fisiológica del trabajo entre ellos, y aun cuando su obra trae
excelentes, indicaciones en todos los sentidos posibles, fue escrita en una época en que el
desarrollo de las sociedades humanas, no podía ser examinado como podemos hacerlo ahora,
gracias al caudal de conocimientos acumulado desde entonces. La conferencia de Lanessan
tiene más bien el carácter de un plan general de trabajo, brillantemente expuesto, como una
obra en la cual fuera examinado el apoyo mutuo comenzando desde las rocas a orillas del mar,
y pasando al mundo de los vegetales, de los animales y de los hombres.
En cuanto a la obra recién editada de Büchner, a pesar de que induce a la reflexión sobre el
papel de la ayuda mutua en la naturaleza, y de que es rica en hechos, no estoy de acuerdo con
su idea dominante. El libro se inicia con un himno al amor, y casi todos los ejemplos son
tentativas para demostrar la existencia del amor y la simpatía entre los animales. Pero, reducir
la sociabilidad de los animales al amor y a la simpatía significa restringir su universalidad y su
importancia, exactamente lo mismo que una ética humana basada en el amor y la simpatía
personal conduce nada más que a restringir la concepción del sentido moral en su totalidad. De
ningún modo me guía el amor hacia el dueño de una determinada casa a quien muy a menudo
ni siquiera conozco cuando, viendo su casa presa de las llamas, tomo un cubo con agua y corro
hacia ella, aunque no tema por la mía. Me guía un sentimiento más amplio, aunque es más
indefinido, un instinto, más exactamente dicho, de solidaridad humana; es decir, de caución
solidaria entre todos los hombres y de sociabilidad. Lo mismo se observa también entre los
animales. No es el amor, ni siquiera la simpatía (comprendidos en el sentido verdadero de éstas
palabras) lo que induce al rebaño de rumiantes o caballos a formar un círculo con el fin de
defenderse de las agresiones de los lobos; de ningún modo es el amor el que hace que los
lobos se reúnan en manadas para cazar; exactamente lo mismo que no es el amor lo que obliga
a los corderillos y a los gatitos a entregarse a sus juegos, ni es el amor lo que junta las crías
otoñales de las aves que pasan juntas días enteros durante casi todo el otoño. Por último,
tampoco puede atribuirse al amor ni a la simpatía personal el hecho de que muchos millares de
gamos, diseminados por territorios de extensión comparable a la de Francia, se reúnan en
decenas de rebaños aislados que se dirigen, todos, hacia un punto conocido, con el fin de
atravesar el Amur y emigrar a una parte más templada de la Manchuria.
En todos estos casos, el papel más importante lo desempeña un sentimiento
incomparablemente más amplio que el amor o la simpatía personal. Aquí entra el instinto de
sociabilidad, que se ha desarrollado lentamente entre los animales y los hombres en el
transcurso de un período de evolución extremadamente largo, desde los estadios más
elementales, y que enseñó por igual a muchos animales y hombres a tener conciencia de esa
fuerza que ellos adquieren practicando la ayuda y el apoyo mutuos, y también a tener
conciencia del placer que se puede hallar en la vida social.
Una importancia de esta distinción podrá ser apreciada fácilmente por todo aquél que estudie la
psicología de los animales, y más aún, la ética humana. El amor, la simpatía y el sacrificio de sí
mismos, naturalmente, desempeñan un papel enorme en el desarrollo progresivo de nuestros
sentimientos morales. Pero la sociedad, en la humanidad, de ningún modo le ha creado sobre el
amor ni tampoco sobre la simpatía. Se ha creado sobre la conciencia – aunque sea instintiva- de
la solidaridad humana y de la dependencia recíproca de los hombres. Se ha creado sobre el
reconocimiento inconsciente semiconsciente de la fuerza que la práctica común de dependencia
estrecha de la felicidad de cada individuo de la felicidad de todos, y sobre los sentimientos de
justicia o de equidad, que obligan al individuo a considerar los derechos de cada uno de los
otros como iguales a sus propios derechos. Pero esta cuestión sobrepasa los límites del
presente trabajo, y yo me limitaré más que a indicar mi conferencia “Justicia y Moral”, que era
contestación a la Ética de Huxley, y en la cual me refería esta cuestión con mayor detalle.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
20
Debido a todo, lo dicho anteriormente, Pensé que un libro sobre “La ayuda mutua como ley de
la naturaleza y factor de evolución” podría llenar una laguna muy importante. Cuándo Huxley
publicó, en el año 1888 su “manifiesto” sobre la lucha por la existencia (“Struggle for Existence
and its Bearing upon Man”) el cual, desde mi punto de vista, era una representación
completamente infiel de los fenómenos de la naturaleza, tales como los vemos en las taigas y
las estepas, me dirigí al redactor de la revista Nineteenth Century rogando dar ubicación en las
páginas, de la revista que él dirigía a una critica cuidadosa de las opiniones de uno de los más
destacados darwinistas, y Mr. James Knowles acogió mi propósito con la mayor simpatía por
este motivo hablé también, con W. Bates, con el gran “naturalista del Amazonas”, quien reunió,
como es sabido, los materiales para Wallace y Darwin, y a quien Darwin, con perfecta justicia,
calificó en su autobiografía como uno de los hombres más inteligentes qué había encontrado.
“sí, por cierto; eso es verdadero darwinismo exclamó Bates, lo que han hecho de Darwin es
sencillamente indignante. Escriba esos artículos y cuando estén impresos le enviaré una carta
que podrá publicar. Por desgracia, la composición de estos artículos me ocupó casi siete años,
y cuándo el último fue publicado, Bates ya no estaba entre los vivos.
Después de haber examinado la importancia de la ayuda mutua para el éxito y desarrollo de las
diferentes clases de animales, evidentemente, estaba obligado a juzgar la importancia de aquel
mismo factor en el desarrollo del hombre. Esto era aún más indispensable, porque existen
evolucionistas dispuestos a admitir la importancia de la ayuda mutua entre los animales, pero, a
la vez, como Herbert Spencer, negándola al respecto al hombre. Para los salvajes primitivos –
afirman- la guerra de uno contra todos era la ley dominante del la vida. He tratado de analizar
en este libro, en los capítulos dedicados a los salvajes y bárbaros, hasta dónde esta afirmación
que con excesiva complacencia repiten todos sin la necesaria comprobación desde la época de
Hobbes, coincide con lo que conocemos respecto a los grados más antiguos del desarrollo del
hombre.
El número y la importancia de las diferentes instituciones de ayuda mutua que se desarrollaron
en la humanidad gracias al genio creador las masas salvajes y semisalvajes, ya durante el
período siguiente de la comuna aldeana, y también la inmensa influencia que estas instituciones
antiguas ejercieron sobre el, desarrollo posterior de la humanidad hasta los tiempos modernos,
me indujeron a extender el camino de mis investigaciones a los períodos de los tiempos
históricos más antiguos. Especialmente me detuve en el período de mayor interés, el de las
ciudades repúblicas, libres, de la Edad Media, cuya universalidad y cuya influencia sobre
nuestra civilización moderna no ha sido suficientemente apreciada hasta ahora. Por último,
también traté de indicar brevemente la enorme importancia que tienen todavía las costumbres
de apoyo mutuo transmitidas en herencia por el hombre a través de un periodo
extraordinariamente largo de su desarrollo, sobre nuestra sociedad contemporánea, a pesar de
que se piensa y se dice que descansa sobre el principio: “cada uno para sí y el Estado para
todos”, principio que las sociedades humanas nunca siguieron por entero y que nunca será
llevado a la realización, íntegramente.
Quizá se me objetará que en este libro tanto los hombres como los animales están
representados desde un punto de vista demasiado favorable: que sus cualidades sociales son
destacadas en exceso, mientras que sus inclinaciones antisociales, de afirmación de sí mismos,
apenas están marcadas. Sin embargo, esto era inevitable. En los últimos tiempos hemos oído
hablar tanto de “la lucha dura y despiadada por la vida” que aparentemente sostiene cada
animal contra todos los otros, cada salvaje contra todos los demás salvajes, y cada hombre
civilizado contra todos sus conciudadanos semejantes opiniones se convirtieron en una especie
de dogma, de religión de la sociedad instruida-, que fue necesario, ante todo oponer una serie
amplia de hechos que muestran la vida de los animales y de los hombres completamente desde
otro ángulo. Era necesario mostrar, en primer lugar, el papel predominante que desempeñan las
costumbres sociales en la vida de la naturaleza y en la evolución progresiva, tanto de las
especies animales como igualmente de los seres humanos.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
21
Era necesario demostrar que las costumbres de apoyo mutuo dan a los animales mejor
protección contra sus enemigos, que hacen menos difícil obtener alimentos (provisiones
invernales, migraciones, alimentación bajo la vigilancia de centinelas, etc.), que aumentan la
prolongación de la vida y debido a esto facilitan el desarrollo de las facultades intelectuales; que
dieron a los hombres, aparte de las ventajas citadas, comunes con las de los animales, la
posibilidad de formar aquellas instituciones que ayudaron a la humanidad a sobrevivir en la
lucha dura con la naturaleza y a perfeccionarse, a pesar de todas las vicisitudes de la historia.
Así lo hice. Y por esto el presente libro es libro de la ley de ayuda mutua considerada como una
de las principales causas activas del desarrollo progresivo, y no la investigación de todos los
factores de evolución y su valor respectivo. Era necesario escribir este libro antes de que fuera
posible investigar la cuestión de la importancia respectiva de los diferentes agentes de la
evolución.
Y menos aún, naturalmente, estoy inclinado a menospreciar el papel que desempeñó la
autoafirmación del individuo en el desarrollo de la humanidad. Pero esta cuestión, según mi
opinión, exige un examen bastante más profundo que el que ha hallado hasta ahora. En la
historia de la humanidad, la autoafirmación del individuo a menudo representó, y continúa
representando, algo perfectamente destacado, y algo más amplio y profundo que esa mezquina
e irracional estrechez mental que la mayoría de los escritores presentan como “individualismo” y
“autoafirmación”. De modo semejante, los individuos impulsores de la historia no se redujeron
solamente a aquellos que los historiadores nos describen en calidad de héroes. Debido a esto,
tengo el propósito, siempre que sea posible, de analizar en detalle, posteriormente, el papel que
ha desempeñado la autoafirmación del individuo en el desarrollo progresivo de la humanidad.
Por ahora, me limito a hacer nada más que la observación general siguiente: Cuando las
instituciones de ayuda mutua es decir, la organización tribal, la comuna aldeana, las guildas, la
ciudad de la edad media empezaron a perder en el transcurso del proceso histórico su carácter
primitivo, cuando comenzaron a aparecer en ellas las excrecencias parasitarias que les eran
extrañas, debido a lo cual estas mismas instituciones se transformaron en obstáculo para el
progreso, entonces la rebelión de los individuos en contra de estas instituciones tomaba
siempre un carácter doble. Una parte de los rebeldes se empezaba en purificar las viejas
instituciones de los elementos extraños a ella, o en elaborar formas superiores de libre
convivencia, basadas una vez más en los principios de ayuda mutua; trataron de introducir, por
ejemplo, en el derecho penal, el principio de compensación (multa), en lugar de la ley del Talión,
y más tarde, proclamaron el “perdón de las ofensas”, es decir, un ideal aún más elevado de
igualdad ante la conciencia humana, en lugar de la “compensación” que se pagaba según el
valor de clase del damnificado. Pero al mismo tiempo, la otra parte de esos individuos, que se
rebelaron contra la organización que se había consolidado, intentaban simplemente destruir las
instituciones protectoras de apoyo mutuo a fin de imponer, en lugar de éstas, su propia
arbitrariedad, acrecentar de este modo sus riquezas propias y fortificar su propio poder. En esta
triple lucha entre las dos categorías de individuos, los qué se habían rebelado y los protectores
de lo existente, consiste toda la verdadera tragedia de la historia. Pero, para representar esta
lucha y estudiar honestamente el papel desempeñado en el desarrollo de la humanidad por
cada una de las tres fuerzas citadas, hará falta, por lo menos, tantos años de trabajo como hube
de dedicar a escribir este libro.
De las obras que examinan aproximadamente el mismo problema, pero aparecidas ya después
de la publicación de mis artículos sobre la ayuda mutua entre los animales, debo mencionar The
Lowell Lectures on the Ascent of Man, por Henry Drummond, Londres, 1894, y The Origin and
Growth of the Moral Instinct, por A. Sutherland, Londres, 1898. Ambos libros están concebidos,
en grado considerable, según el mismo plan del libro citado de Büchner, y en el libro de
Sutherland le consideran con bastantes detalles los sentimientos paternales y familiares corno
único factor en el proceso de desarrollo de los sentimientos morales. La tercera obra de esta
clase que trata del hombre y está escrita según el mismo plan es el libro del profesor americano
F. A. Giddings, cuya primera edición apareció en el año 1896, en Nueva York y en Londres,
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
22
bajo el título The Principles of Sociology, y cuyas ideas dominantes habían sido expuestas por
el autor en un folleto, en el año 1894. Debo, sin embargo, dejar por completo a la crítica literaria
el examen de las coincidencias, similitudes y divergencias entre las dos obras citadas y la mía.
Todos los capítulos de este libro fueron publicados primeramente en la revista Nineteenth
Century (“La ayuda mutua entre los animales”, en septiembre y noviembre de 1890; “La ayuda
mutua entre los salvajes”, en abril de 1891; “ayuda mutua entre los bárbaros”, en enero de
1892; “La ayuda mutua en la Ciudad Medieval”, en agosto y septiembre de 1884, y “La ayuda
mutua en la época moderna”, en enero y junio de 1896). Al publicarlos en forma de libro, pensé,
en un principio, incluir en forma de apéndices la masa de materiales reunidos por mí que no
pude aprovechar para los artículos que aparecieron en la revista, así como el juicio sobre
diferentes puntos secundarios que tuve que omitir. Tales apéndices habrían duplicado el
tamaño del libro, y me vi obligado a renunciar a su publicación o, por lo menos, a aplazarla. En
los apéndices de este libro está incluido solamente el juicio sobre algunas pocas cuestiones que
han sido objeto de controversia científica en el curso de estos últimos años; del mismo modo en
el texto de los artículos primitivos intercalé sólo el poco material adicional que me fue posible
agregar sin alterar la estructura general de esta obra.
Aprovecho esta oportunidad para expresar al editor de Nineteenth Century, James Knowles, mi
agradecimiento, tanto por la amable hospitalidad que mostró hacia la presente obra, apenas se
enteró de su idea general, como por su amable permiso para la reimpresión de este trabajo.
P. K.
Bromley, Kent, 1902.
CAPÍTULO I
LA AYUDA MUTUA ENTRE LOS ANIMALES
La concepción de la lucha por la existencia como condición del desarrollo progresivo,
introducida en la ciencia por Darwin y Wallace, nos permitió abarcar, en una generalización, una
vastísima masa de fenómenos, y esta generalización fue, desde entonces, la base de todas
nuestras teorías filosóficas, biológicas y sociales. Un número infinito de los más diferentes
hechos, que antes explicábamos cada uno por una causa propia, fueron encerrados por Darwin
en una amplia generalización. La adaptación de los seres vivientes a su medio ambiente, su
desarrollo progresivo, anatómico y fisiológico, el progreso intelectual y aun el perfeccionamiento
moral, todos estos fenómenos empezaron a presentársenos como parte de un proceso común.
Comenzamos a comprenderlos como una serie de esfuerzos ininterrumpidos, como una lucha
contra diferentes condiciones desfavorables, lucha que conduce al desarrollo de individuos,
razas, especies y sociedades tales- que representarían la mayor plenitud, la mayor variedad y la
mayor intensidad de vida.
Es muy posible que, al comienzo de sus trabajos, el mismo Darwin no tuviera conciencia de
toda la importancia y generalidad de aquel fenómeno la lucha por la existencia, al que recurrió
buscando la explicación de un grupo de hechos, a saber: la acumulación de desviaciones del
tipo primitivo y la formación de nuevas especies. Pero comprendió que el término que él
introducía en la ciencia perdería su sentido filosófico exacto si era comprendido exclusivamente
en sentido estrecho, como lucha entre los individuos por los medios de subsistencia. Por eso, al
comienzo mismo de su gran investigación sobre el origen de las especies, insistió en que se
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
23
debe comprender “la lucha por la existencia en su sentido amplio y metafórico, es decir,
incluyendo en él la dependencia de un ser viviente de los otros, y también – lo que es bastante
más importante- no sólo la vida del individuo mismo, sino también la posibilidad de que deje
descendencia.
De este modo, aunque el mismo Darwin, para su propósito especial, utilizó la expresión “lucha
por la existencia” preferentemente en su sentido estrecho, previno a sus sucesores en contra
del error (en el cual parece que cayó él mismo en una época) de la comprensión demasiado
estrecha de estas palabras. En su obra posterior, Origen del hombre, hasta escribió varias
páginas bellas y vigorosas para explicar el verdadero y amplio sentido de esta lucha. Mostró
cómo, en innumerables sociedades animales, la lucha por la existencia entre los individuos de
estas sociedades desaparece completamente, y cómo, en lugar de la lucha, aparece la
cooperación que conduce al desarrollo de las facultades intelectuales y de las cualidades
morales, y que asegura a tal especie las mejores oportunidades de vivir y propasarse. Señaló
que, de tal modo, en estos casos, no se muestran de ninguna manera “más aptos” aquéllos que
son físicamente más fuertes o más astutos, o más hábiles, sino aquéllos que mejor saben
unirse y apoyarse los unos a los otros – tanto los fuertes como los débiles- para el bienestar de
toda su comunidad “Aquellas comunidades -escribió- que encierran la mayor cantidad de
miembros que simpatizan entre sí, florecerán mejor y dejarán mayor cantidad de descendientes-
(segunda edición inglesa, página 163).
La expresión, tomada por Darwin de la concepción malthusiana de la lucha de todos contra uno,
perdió, de tal modo, su estrechez cuando fue transformada en la mente de un hombre que
comprendía la naturaleza profundamente. Por desgracia, estas observaciones de Darwin, que
podrían haberse convertido en base de las investigaciones más fecundas, pasaron inadvertidas,
a causa de la masa de hechos en que entraba, o se suponía, la lucha real entre los individuos
por los medios de subsistencia.
Y Darwin no sometió a una investigación más severa la importancia comparativa y la relativa
extensión de las dos formas de la “lucha por la vida” en el mundo animal: la lucha inmediata
entre las personas aisladas, y la lucha común, entre muchas personas, en conjunto; tampoco
escribió la obra que se proponía escribir sobre los obstáculos naturales a la multiplicación
excesiva de los animales, tales como la sequía, las inundaciones, los fríos repentinos, las
epidemias, etc.
Sin embargo, tal investigación era ciertamente indispensable para determinar las verdaderas
proporciones y la importancia en la naturaleza de la lucha individual por la vida entre los
miembros de una misma especie de animales en comparación con la lucha de toda la
comunidad contra los obstáculos naturales y los enemigos de otras especies. Más aún, en este
mismo libro sobre el origen del hombre, donde escribió los pasajes citados que refutan la
estrecha comprensión malthusiana de la “lucha” se abrió paso nuevamente el fermento
malthusiano; por ejemplo, allí donde se hacía la pregunta: ¿es menester conservar la vida de
los “débiles de mente y cuerpo” en nuestras sociedades civilizados? (capítulo V). Como si miles
de poetas, sabios inventores y reformadores “locos”, Y también los llamados “entusiastas
débiles de mente” no fueran el arma más fuerte de la humanidad en su lucha por la vida, en la
lucha que se sostiene con medios intelectuales y- morales, cuya importancia expuso tan bien el
mismo Darwin en los mismos capítulos de su libro.
Luego sucedió con la teoría de Darwin lo que sucede con todas las teorías que tienen relación
con la vida humana. Sus continuadores no sólo no la ampliaron, de acuerdo con sus
indicaciones, sino que, por lo contrario, la restringieron aún más. Y mientras Spencer,
trabajando independientemente, pero en análogo sentido, trataba hasta cierto punto de ampliar
las investigaciones acerca de la cuestión de quién es el más apto (especialmente en el
apéndice de la tercera edición de Data of Ethics), numerosos continuadores de Darwin
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
24
restringieron la concepción de la lucha por la existencia hasta los límites más estrechos.
Empezaron a representar el mundo de los animales como un mundo de luchas ininterrumpidas
entre seres eternamente hambrientos y ávidos de la sangre de sus hermanos. Llenaron la
literatura moderna con el grito de ¡Ay de los vencidos! y presentaron este grito como la última
palabra de la biología.
Elevaron la lucha “sin cuartel”, Y en pos de ventajas individuales, a la altura de un principio, de
una ley de toda la biología, a la cual el hombre debe subordinarse, de lo contrario, sucumbirá en
este mundo que está basado en el exterminio mutuo. Dejando de lado a los economistas, los
cuales generalmente apenas conocen, del campo de las ciencias naturales, algunas frases
corrientes, y ésas tomadas de los divulgadores de segundo grado, debemos reconocer que aun
los más autorizados representantes de las opiniones de Darwin emplean todas sus fuerzas para
sostener estás falsas ideas. Si tomamos, por ejemplo, a Huxley, a quien se considera, sin duda,
como uno de los mejores representantes de la teoría del desarrollo (evolución) veremos
entonces que en el artículo titulado “La lucha por la existencia y su relación con el hombre” no
enseña que “desde el punto de vista del moralista, el mundo animal se encuentra en el mismo
nivel que la lucha de gladiadores: alimentan bien a los animales y los arrojan a la lucha: en
consecuencia, sólo los más fuertes, los más ágiles y los más astutos sobreviven únicamente
para entrar en lucha al día siguiente. No es necesario que el espectador baje el dedo para exigir
que sean muertos los débiles- aquí, sin ello, no hay cuartel para nadie”.
En el mismo artículo, Huxley dice más adelante que entre los animales, lo mismo que entre los
hombres primitivos “los más débiles y los más estúpidos están condenados a muerte, mientras
que sobreviven los más astutos y aquellos a quienes es más difícil vulnerar, a que los que mejor
supieron adaptarse a las circunstancias, pero que de ningún modo son mejores en los otros
sentidos. La vida -dice- era una lucha constante y general, y con excepción de las relaciones
limitadas y temporales dentro de la familia, la guerra hobbesiana de uno contra todos era el
estado normal de la existencia.
Hasta dónde se justifica o no semejante opinión sobre la naturaleza, se verá en los hechos que
este libro aporta, tanto del mundo animal como de la vida del hombre primitivo. Pero podemos
decir ya ahora que la opinión de Huxley sobre la naturaleza tiene tan poco derecho a ser
reconocida en tanto que deducción científica, como la opinión opuesta de Rousseau, que veía
en la naturaleza solamente amor, paz y armonía, perturbados por la aparición del hombre. En
realidad, el primer paseo por el bosque, la primera observación sobre cualquier sociedad animal
o hasta el conocimiento de cualquier trabajo serio en donde se habla de la vida de los animales
en los continentes que aún no están densamente poblados por el hombre (por ejemplo de
D’Orbigny, Audubon, Le Vaillant), debía obligar al naturalista a reflexionar sobre el papel que
desempeña la vida social en el mundo de los animales, y preservarle tanto de concebir la
naturaleza en forma de campo de batalla general como del extremo opuesto, que ve en la
naturaleza sólo paz y armonía. El error de Rousseau consiste en que perdió de vista, por
completo, la lucha sostenida con picos y garras, y Huxley es culpable del error de carácter
opuesto; pero ni el optimismo de Rousseau ni el pesimismo de Huxley pueden ser aceptados
como una interpretación desapasionada y científica de la naturaleza.
Si bien, comenzamos a estudiar los animales no únicamente en los laboratorios y museos sino
en el bosque, en los prados, en las estepas y en las zonas montañosas, en seguida
observamos que, a pesar de que entre diferentes especies y, en particular, entre diferentes
clases de animales, en proporciones sumamente vastas, se sostiene la lucha y el exterminio, se
observa, al mismo tiempo, en las mismas proporciones, o tal vez mayores, el apoyo mutuo, la
ayuda mutua y la protección mutua entre los animales pertenecientes a la misma especie o, por
lo menos, a la misma sociedad. La sociabilidad es tanto una ley de la naturaleza como lo es la
lucha mutua.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
25
Naturalmente, sería demasiado difícil determinar, aunque fuera aproximadamente, la
importancia numérica relativa de estas dos series de fenómenos. Pero si recurrimos, a la
verificación indirecta y preguntamos a la naturaleza: “¿Quiénes son más aptos, aquellos que
constantemente luchan entre sí o, por lo contrario, aquellos que se apoyan entre sí?”, en
seguida veremos que los animales que adquirieron las costumbres de ayuda mutua resultan, sin
duda alguna, los más aptos. Tienen más posibilidades de sobrevivir como individuos y como
especie, y alcanzan en sus correspondientes clases (insectos, aves, mamíferos) el más alto
desarrollo mental y organización física. Si tomamos en consideración los Innumerables hechos
que hablan en apoyo de esta opinión, se puede decir con seguridad que la ayuda mutua
constituye tanto una ley de la vida animal como la lucha mutua. Más aún. Como factor de
evolución, es decir, como condición de desarrollo en general, probablemente tiene importancia
mucho mayor que la lucha mutua, porque facilita el desarrollo de las costumbres y caracteres
que aseguran el sostenimiento y el desarrollo máximo de la especie junto con el máximo
bienestar y goce de la vida para cada individuo, y, al mismo tiempo, con el mínimo de desgaste
inútil de energías, de fuerzas.
Hasta donde yo sepa, de los sucesores científicos de Darwin, el primero que reconoció en la
ayuda mutua la importancia de una ley de la naturaleza y de un factor principal de la evolución,
fue el muy conocido biólogo ruso, ex-decano de la Universidad de San Petersburgo, profesor K.
F. Kessler. Desarrolló este pensamiento en un discurso pronunciado en enero del año 1880,
algunos meses antes de su muerte, en el congreso de naturalistas rusos, pero, como muchas
cosas buenas publicadas, sólo en la lengua rusa, esta conferencia pasó casi completamente
inadvertida.
Como zoólogo viejo – decía Kessler -, se sentía obligado a expresar su protesta contra el abuso
del término “lucha por la existencia”, tomado de la – zoología, o por lo menos contra la
valoración excesivamente exagerada de su importancia. – Especialmente en la zoología -decíaen
las ciencias consagradas al estudio multilateral del hombre, a cada paso se menciona la
lucha cruel por la existencia, y a menudo se pierde de vista por completo, que existe otra ley
que podemos llamar de la ayuda mutua, y que, por lo menos ton relación a los animales, tal vez
sea más importante – que la ley de la lucha por la existencias. Señaló luego Kessler que la
necesidad de dejar descendencia, inevitablemente une a los animales, y “cuando más se
vinculan entre si los individuos de una determinada especie, cuanto más ayuda mutua se
prestan, tanto más se consolida la existencia de la especie y tanto más se dan la! posibilidades
de que dicha especie vaya más lejos en su desarrollo y se perfeccione, además, en su aspecto
intelectual”. “Los animales de todas las clases, especialmente de las superiores, se prestan
ayuda mutua” – proseguía Kessler (pág. 131), y confirmaba su idea con ejemplos tomados de la
vida de los escarabajos enterradores o necróforos y de la vida social de las aves y de algunos
mamíferos. Estos ejemplos eran poco numerosos, como era menester en un breve discurso de
inauguración, pero puntos importantes fueron claramente establecidos. Después de haber
señalado luego que en el desarrollo de la humanidad la ayuda mutua desempeña un papel aún
más grande, Kessler concluyó su discurso con las siguientes observaciones.
“Ciertamente, no niego la lucha por la existencia, sino que sostengo que, el desarrollo
progresivo, tanto de todo el reino animal como en especial de la humanidad, no contribuye tanto
la lucha recíproca cuanto la ayuda mutua. Son inherentes a todos los cuerpos orgánicos dos
necesidades esenciales: la necesidad de alimento y la necesidad de multiplicación. La
necesidad de alimentación los conduce a la lucha por la subsistencia, y al exterminio recíproco,
y la necesidad de la multiplicación los conduce a aproximarse a la ayuda mutua. Pero, en el
desarrollo del mundo orgánico, en la transformación de unas formas en otras, quizá ejerza
mayor influencia la ayuda mutua entre los individuos de una misma especie que la lucha entre
ellos”.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
26
La exactitud de las opiniones expuestas más arriba llamó la atención de la mayoría de los
presentes en el congreso de los zoólogos rusos, y N. A. Syevertsof, cuyas obras son bien
conocidas de los ornitólogos y geógrafos, las apoyó e ilustró con algunos ejemplos
complementarios. Mencionó algunas especies de halcones dotados de una organización quizá
ideal para los fines de ataque, pero a pesar de ello, se extinguen, mientras – que las otras
especies de halcones que practican la ayuda mutua prosperan. Por otra parte, tomad un ave tan
social como el pato -dijo- en general, está mal organizado, pero practica el apoyo mutuo y, a
juzgar por sus innumerables especies y variedades, tiende positivamente a extenderse por toda
la tierra”.
La disposición de los zoólogos rusos a aceptar las opiniones de Kessler le explica muy
naturalmente porque casi todos ellos tuvieron oportunidad de estudiar el mundo animal en las
extensas regiones deshabitadas del Asia Septentrional o de Rusia Oriental, y el estudio de tales
regiones conduce, inevitablemente, a esas mismas conclusiones. Recuerdo la impresión que
me produjo el mundo animal de Siberia cuando yo exploraba las tierras altas de Oleminsk
Vitimsk en compañía de tan- destacado zoólogo como era mi, amigo Iván Simionovich Poliakof.
Ambos estábamos bajo la impresión reciente de El origen de las especies, de Darwin, pero yo
buscaba vanamente esa aguzada competencia entre los animales de la misma especie a que
nos había preparado la lectura de la obra de Darwin, aun después de tomar en cuenta la
observación hecha en el capitulo III de esta obra (pág. 54).
-¿Dónde está esa lucha? -preguntaba yo a Poliakof-. Veíamos muchas adaptaciones para la
lucha, muy a menudo para la lucha en común, contra las condiciones climáticas desfavorables,
o contra diferentes enemigos, y I. S. Poliakof escribió algunas páginas hermosas sobre la
dependencia mutua de los carnívoros, rumiantes y roedores en su distribución geográfica. Por
otra parte, vi yo allí, y en el Amur, numerosos casos de apoyo mutuo, especialmente en la
época de la emigración de las aves y de los rumiantes, pero aun en las regiones del Amur y del
Ussuri, donde la vida animal se distingue por su gran abundancia, muy raramente me ocurrió
observar, a pesar de que los buscaba, casos de competencia real y de lucha entre los
individuos de – una misma especie de animales superiores. La misma impresión brota de los
trabajos de la mayoría de los zoólogos rusos, y esta circunstancia quizá aclare por qué las ideas
de Kessler fueron tan bien recibidas por los darwinistas rusos, mientras que semejantes
opiniones no son corrientes entre los continuadores de Darwin de Europa Occidental, que
conocen el mundo animal preferentemente en la Europa más occidental, donde el exterminio de
los animales por el hombre alcanzó tales proporciones que los individuos de muchas especies,
que fueron en otros tiempos sociales, viven ahora solitarios.
Lo primero que nos sorprende, cuando comenzamos a estudiar la lucha por la existencia, tanto
en sentido directo como en el figurado de la expresión, en las regiones aún escasamente
habitadas por el hombre, es la abundancia de casos de ayuda mutua practicada por los
animales, no sólo con el fin de educar a la descendencia, como está reconocido por la mayoría
de los evolucionistas, sino también para la seguridad del individuo y para proveerse del alimento
necesario. En muchas vastas subdivisiones del reino animal, la ayuda mutua es regla general. b
ayuda mutua se encuentra hasta entre los animales más inferiores y probablemente
conoceremos alguna vez, por las personas que estudian la vida microscópica de las aguas
estancadas, casos de ayuda mutua inconsciente hasta entre los microorganismos más
pequeños.
Naturalmente, nuestros conocimientos de la vida de los invertebrados – excluyendo las termitas,
hormigas y abejas- son sumamente limitados; pero a pesar de esto, de la vida de los animales
más inferiores podemos citar algunos casos de ayuda mutua bien verificados. Innumerables
sociedades de langostas, mariposas -especialmente vanessae-, grillos, escarabajos
(cicindelae), etc., en realidad se hallan completamente inexploradas, pero ya el mismo hecho de
su existencia indica que deben establecerse aproximadamente sobre los mismos principios que
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
27
las sociedades temporales de hormigas y abejas con fines de migración. En cuanto a los
escarabajos, son bien conocidos casos exactamente observados de ayuda mutua entre los
sepultureros (Necrophorus). Necesitan alguna materia orgánica en descomposición para
depositar los huevos y asegurar la alimentación de sus larvas; pero la putrefacción de ese
material no debe producirse muy rápidamente. Por eso, los escarabajos sepultureros entierran
los cadáveres de todos los animales pequeños con que se topan – casualmente durante sus
búsquedas. En general, los escarabajos de esta raza viven solitarios; pero, cuando alguno de
ellos encuentra el cadáver de algún ratón o de un ave, que no puede enterrar, convoca a varios
otros sepultureros más (se juntan a veces hasta seis) para realizar esta operación con sus
fuerzas asociadas. Si es necesario, transportan el cadáver a un suelo más conveniente y
blando. En general, el entierro se realiza de un modo sumamente meditado y sin la menor
disputa con respecto a quién corresponde disfrutar del privilegio de poner sus huevos en el
cadáver enterrado. Y cuando Gleditsch ató un pájaro muerto a una cruz hecha de dos palitos, o
suspendió una rana de un palo clavado en el suelo, los sepultureros, del modo más amistoso,
dirigieron la fuerza de sus inteligencias reunidas para vencer la astucia del hombre. La misma
combinación de esfuerzos se observa también en los escarabajos del estiércol.
Pero, aún entre los animales situados en un grado de organización algo inferior, podemos
encontrar ejemplos semejantes. Ciertos cangrejos anfibios de las Indias Orientales y América
del Norte se reúnen en grandes masas cuando se dirigen hacia el mar para depositar sus
huevas, por lo cual cada una de estas migraciones presupone cierto acuerdo mutuo. En cuanto
a los grandes cangrejos de las Molucas (Limulus), me sorprendió ver en el año 1882, en el
acuario de Brighton, hasta qué punto son capaces estos animales torpes de prestarse ayuda
entre sí cuando alguno de ellos la necesita. Así, por ejemplo, uno se dio vuelta Y quedó de
espalda en un rincón de la gran cuba donde se les guarda en el acuario, y su pesada
caparazón, parecida a una gran cacerola, le impedía tomar su posición habitual, tanto más
cuanto que en ese rincón habían hecho una división de hierro que dificultaba más aún sus
tentativas de volverse. Entonces, los compañeros corrieron en su ayuda, y durante una hora
entera observé cómo trataban de socorrer a su camarada de cautiverio. Al principio aparecieron
dos cangrejos, que empujaron a su amigo por debajo, y después de esfuerzos empeñosos,
consiguieron colocarlo de costado, pero la división de hierro impedíales terminar su obra, y él
cangrejo cala de nuevo, pesadamente, de espaldas. Después de muchas tentativas, uno de los
salvadores se dirigió hacia el fondo de la cuba y trajo consigo otros dos cangrejos, los cuales,
con fuerzas frescas, se entregaron nuevamente a la tarea de levantar y empujar al camarada
incapacitado. Permanecimos en el acuario, más de dos horas, y cuando nos íbamos, nos
acercamos de nuevo a echar; un vistazo a la cuba: ¡el trabajo de liberación continuaba aún!
Después de haber sido testigo de este episodio, creo plenamente en la observación hecha por
Erasmo Darwin, a saber: que “el cangrejo común, durante la muda, coloca en calidad de
centinela a cangrejos que no han sufrido la muda o bien a un individuo cuya caparazón se ha
endurecido ya, a fin de proteger a los individuos que han mudado, en su situación
desamparada, contra la agresión de los enemigos marinos”.
Los casos de ayuda mutua entre las termitas, hormigas y abejas son tan conocidos para casi
todos los lectores, en especial gracias a los populares libros de Romanes, Büchner y John
Lubbock, que puedo limitarme a muy pocas citas. Si tomamos un hormiguero, no sólo veremos
que todo género de trabajo – la cría de la descendencia el aprovisionamiento, la construcción, la
cría de los pulgones, etc.-, se realiza de acuerdo con los principios de ayuda mutua voluntaria,
sino que, junto con Forel, debemos también reconocer que el rasgo principal, fundamental, de la
vida de muchas especies de hormigas es que cada hormiga comparte y está obligada a
compartir su alimento, ya deglutido y en parte digerido, con cada miembro de la comunidad que
haya manifestado su demanda de ello. Dos hormigas pertenecientes a dos especies diferentes
o a dos hormigueros enemigos, en un encuentro casual, se evitarán la una a la otra. Pero dos
hormigas pertenecientes – al mismo hormiguero, o a la misma colonia de hormigueros, siempre
que se aproximan, cambian algunos movimientos de antena y, -“si una de ellas está hambrienta
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
28
o siente sed, y si especialmente en ese momento la otra tiene el papo lleno, entonces la primera
pide inmediatamente alimento”. La hormiga a la cual se dirigió el pedido de tal modo, nunca se
rehusa; separa sus mandíbulas, y dando a su cuerpo la posición conveniente, devuelve una
gota de líquido transparente, que la hormiga hambrienta sorbe.
La devolución de alimentos para nutrir a otros es un rasgo tan importante de la vida de la
hormiga (en libertad) y se aplica tan constantemente, tanto para la alimentación de los
camaradas hambrientos como para la nutrición de las larvas, que, según la opinión de Forel, los
órganos digestivos de las hormigas se componen de dos partes diferentes; una de ellas, la
posterior, se destina al uso especial de la hormiga misma, y la otra, la anterior, principalmente a
utilidad de la comunidad. Si cualquier hormiga con el papo lleno, mostrara ser tan egoísta que
rehusara alimento a un camarada, la tratarían como enemiga o peor aún. Si la negativa fuera
hecha en el momento en que sus congéneres luchan contra cualquier especie de hormiga o
contra un hormiguero extraño, caerían sobre su codiciosa compañera con mayor furor que
sobre sus propias enemigas. Pero, si la hormiga no se rehusara a alimentar a otra hormiga
perteneciente a un hormiguero enemigo, entonces las congéneres de la última la tratarían como
amiga. Todo esto está confirmado por observaciones y experiencias sumamente precisas, que
no dejan ninguna duda sobre la autenticidad de los hechos mismos ni sobre la exactitud de su
interpretación.
De tal modo, en esta inmensa división del mundo animal, que comprende más de mil especies y
es tan numerosa que el Brasil, según la afirmación de los brasileños, no pertenece a los
hombres, sino a las hormigas, no existe en absoluto lucha ni competencia por el alimento entre
los miembros de un mismo hormiguero o de una colonia de hormigueros. Por terribles que sean
las guerras entre las diferentes especies de hormigas y los diferentes hormigueros, y
cualesquiera que sean las atrocidades cometidas durante la guerra, la ayuda mutua dentro de la
comunidad, la abnegación en beneficio común, se ha transformado en costumbre, y el sacrificio,
en bien común, es la regla general. Las hormigas, y las termitas repudiaron de este modo la
“guerra hobbesiana”, y salieron ganando. Sus sorprendentes hormigueros, sus construcciones,
que sobrepasan por la altura relativa, a las construcciones de los hombres; sus caminos
pavimentados y galerías cubiertas entre los hormigueros; sus espaciosas salas y graneros; sus
campos trigo; sus cosechas, los granos “malteados”, los “huertos” asombrosos de la “hormiga
umbelífera”, que devora hojas y abona trocitos de tierra con bolitas de fragmentos de hojas
masticadas y por eso crece en estos huertos solamente una clase de hongos, y todos los otros
son exterminados; sus métodos racionales de cuidado de los huevos y de las larvas, comunes a
todas las hormigas, y la construcción de nidos especiales y cercados para la cría de los
pulgones, que Linneo llamó tan pintorescamente “vacas de las hormigas” y, por último, su
bravura, atrevimiento y elevado desarrollo mental; todo esto es la consecuencia natural de la
ayuda mutua que practican a cada paso de su vida activa y laboriosa. La sociabilidad de las
hormigas condujo también al desarrollo de otro rasgo esencial de su vida, a saber: el enorme
desarrollo de la iniciativa individual que, a su vez, contribuyó a que se desarrollaran en la
hormiga tan elevadas y variadas capacidades mentales que producen la admiración y el
asombro de todo observador.
Si no conociéramos ningún otro caso de la vida de los animales, aparte de aquellos conocidos
de las hormigas y termitas, podríamos concluir con seguridad que la ayuda mutua (que conduce
a la confianza mutua, primera condición de la bravura) y la iniciativa personal (primera condición
del progreso intelectual), son dos condiciones incomparablemente más importantes en el
desarrollo del mundo de los animales que la lucha mutua. En realidad, las hormigas prosperan,
a pesar de que no poseen ninguno de los rasgos “defensivos” sin los cuales no puede pasarse
animal alguno que lleve vida solitaria. Su color les hace muy visibles para sus enemigos, y en
los bosques y en los prados, los grandes hormigueros de muchas especies, llaman la atención
en seguida. La hormiga no tiene caparazón duro; su aguijón, por más que resulte peligroso
cuando centenares se hunden en el cuerpo de un animal, no tiene gran valor para la defensa
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
29
individual. Al mismo tiempo, las larvas y los huevos de las hormigas constituyen un manjar para
muchos de los habitantes de los bosques.
No obstante, las mal defendidas hormigas no sufren gran exterminio por parte de las aves, ni
aun de los osos hormigueros; e infunden terror a insectos que son bastante más fuertes que
ellas mismas. Cuando Forel vació un saco de hormigas en un prado, vio que – los grillos se
dispersaban abandonando sus nidos al pillaje de las hormigas; las arañas y los escarabajos
abandonaban sus presas por miedo a encontrarse en situación de víctimas”; las hormigas se
apoderan hasta de los nidos de avispas, después de una batalla durante la cual muchas
perecieron en bien de la comunidad. Aun los más veloces insectos no alcanzaron a salvarse, y
Forel tuvo ocasión de ver, a menudo, que las hormigas atacaban y mataban, inesperadamente,
mariposas, mosquitos, moscas, etc. Su fuerza reside en el apoyo mutuo y en la confianza
mutua. Y si la hormiga – sin hablar de otras termitas más desarrolladas- ocupa la cima de una
clase entera de insectos por su capacidad mental; si por su bravura se puede equiparar a los
más valientes vertebrados, y su cerebro -usando las palabras de Darwin- “constituye uno de los
más maravillosos átomos de materia del mundo, tal vez aun más asombroso que el cerebro del
hombre” -¿no debe la hormiga todo esto a que la ayuda mutua reemplaza completamente la
lucha mutua en su comunidad?
Lo mismo es cierto también con respecto a las abejas. Estos pequeños insectos, que podrían
ser tan fácil presa de numerosas aves, y cuya miel atrae a toda clase de animales, comenzando
por el escarabajo y terminando con el oso, tampoco tienen particularidad alguna protectora en la
estructura o en lo que a mimetismo se refiere, sin los cuales los insectos que viven aislados
apenas podrían evitar el exterminio completo. Pero, a pesar de eso, debido a la ayuda mutua
practicada por las abejas, como es sabido, alcanzaron a extenderse ampliamente por la tierra;
poseen una gran inteligencia, y han elaborado formas de vida social sorprendentes.
Trabajando en común, las abejas multiplican en proporciones inverosímiles sus fuerzas
individuales, y recurriendo a una división temporal del trabajo, por lo cual cada abeja conserva
su aptitud para cumplir cuando es necesario, cualquier clase de trabajo, alcanzando tal grado
de bienestar y seguridad que no tiene ningún animal, por fuerte que sea o bien armado que
esté. En sus sociedades, las abejas a menudo superan al hombre, cuando éste descuida las
ventajas de una ayuda mutua bien planeada. Así, por ejemplo, cuando un enjambre de abejas
se prepara a abandonar la colmena para fundar una nueva sociedad, cierta cantidad de abejas
exploran previamente la vecindad, y si logran descubrir un lugar conveniente para vivienda, por
ejemplo, un cesto viejo, o algo por el estilo, se apoderan de él, y lo limpian y lo guardan, a veces
durante una semana entera, hasta que el enjambre se forma y se asienta en el lugar elegido.
¡En cambio, muy a menudo los hombres hubieron de perecer en sus emigraciones a nuevos
países, sólo porque los emigrantes no comprendieron la necesidad de unir sus esfuerzos! Con
la ayuda de su inteligencia colectiva reunida, las abejas luchan con éxito contra las
circunstancias adversas, a veces completamente imprevistas y desusadas, como sucedió, por
ejemplo, en la exposición de París, donde las abejas fijaron con su propóleo resinoso (cera) un
postigo que cerraba una ventana construida en la pared de sus colmenas. Además, no se
distinguen por las inclinaciones sanguinarias, -y por el amor a los combates inútiles con que
muchos escritores dotan tan gustosamente a todos los animales. Los centinelas que guardan
las entradas de las colmenas matan sin piedad a todas las abejas ladronas que tratan de
penetrar en ella; pero las abejas extrañas que caen por error no son tocadas, especialmente si
llegan cargadas con la provisión del polen recogido, o si son abejas jóvenes, que pueden errar
fácilmente el camino. De este modo, las acciones bélicas, se reducen a las más estrictamente
necesarias.
La sociabilidad de las abejas es tanto más instructiva cuanto más los instintos de rapiña y de
pereza continúan existiendo entre ellas, y reaparecen de nuevo cada vez que las circunstancias
les son favorables. Sabido es que siempre hay un cierto número de abejas que prefieren la vida
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
30
de ladrones a la vida laboriosa de obreras; por lo cual, tanto en los períodos de escasez de
alimentos como en los períodos de abundancia extraordinaria, el número de las ladronas crece
rápidamente. Cuando la recolección está terminada y en nuestros campos y praderas queda
poco material para la elaboración de la miel, las abejas ladronas aparecen en gran número: por
otra parte, en las plantaciones de azúcar de las Indias Orientales y en las refinerías de Europa,
el robo, la pereza y, muy a menudo, la embriaguez, se vuelven fenómenos corrientes entre las
abejas. Vemos, de este modo, que los instintos antisociales continúan existiendo; pero la
selección natural debe aniquilar incesantemente a las ladronas, ya que, a la larga, la práctica de
la reciprocidad se muestra más ventajosa para la especie que el desarrollo de los individuos
dotados de inclinaciones de rapiña. “Los más astutos y los más inescrupulosos” de los que
hablaba Huxley como de los vencedores, son eliminados para dar lugar a los individuos que
comprenden las ventajas de la vida social y del apoyo mutuo.
Naturalmente, ni las hormigas ni las abejas, ni siquiera las termitas, se han elevado hasta la
concepción de una solidaridad más elevada, que abrazase toda su especie. En este respecto,
evidentemente, no alcanzaron un grado de desarrollo que no encontrarnos siquiera entre los
dirigentes políticos, científicos y religiosos, de la humanidad. Sus instintos sociales casi no van
más allá de los límites del hormiguero o de la colmena. A pesar de eso, Forel describió colonias
de hormigas en Mont Tendré y en la montaña Saleve, que incluían no menos de doscientos
hormigueros, y los habitantes de tales colonias pertenecían a dos diferentes especies (Formica
exsecta y F. pressilabris). Forel afirma que cada miembro de estas colonias conoce a los
miembros restantes, y que todos toman parte en la defensa común. Mac Cook observó, en
Pensilvania, una nación entera de hormigas, compuesta de 1600 a 1700 hormigueros, que
vivían en completo acuerdo; y Bates describió las enormes extensiones de los campos
brasileños cubiertos de montículos de termitas, en done algunos hormigueros servían de refugio
a dos o tres especies diferentes, y la mayoría de estas construcciones estaban unidas entre sí
por galerías abovedadas y arcadas cubiertas. De este modo, algunos ensayos de unificación de
subdivisiones bastante amplias de una especie, con fines de defensa mutua y de vida social, se
encuentra hasta entre los animales invertebrados.
Pasando ahora a los animales superiores, encontramos aún más casos de ayuda mutua,
indudablemente consciente, que se practica con todos los fines posibles, a pesar de que, por
otra parte, debernos observar qué nuestros conocimientos de la vida, hasta de los animales
superiores, todavía se distinguen sin embargo, por su gran insuficiencia. Una multitud de casos
de este género fueron descritos por zoólogos eminentísimos, pero, sin embargo, hay divisiones
enteras del reino animal de los cuales casi nada nos es conocido.
Sobre todo, tenemos pocos testimonios fidedignos con respecto a los peces, en parte debido a
la dificultad de las observaciones y en parte porque no se ha prestado a esta materia la debida
atención. En cuanto a los mamíferos, ya Kessler observó lo poco que conocemos de su vida.
Muchos de ellos sólo salen de noche de sus madrigueras; otros, se ocultan debajo de la tierra;
los rumiantes, cuya vida social y cuyas migraciones ofrecen un interés muy profundo, no
permiten al hombre aproximarse a sus rebaños. De las que sabemos más, es de las aves; sin
embargo, la vida social de muchas especies continúa siendo aún poco conocida para nosotros.
Por otra parte, en general, no tenemos de qué quejamos poca la falta de casos bien
establecidos, como se verá a continuación. Llamo la atención únicamente que la mayor parte de
estos hechos han sido reunidos por zoólogos indiscutiblemente eminentes -fundadores de la
zoología descriptiva- sobre la base de sus propias observaciones, especialmente en América,
en la época en que aún estaba muy densamente poblada por mamíferos y aves. El gran
desarrollo de la ayuda mutua que ellos observaron, ha sido notado también recientemente en el
Africa central, todavía poco poblada por el hombre.
No tengo necesidad de detenerme aquí sobre las asociaciones entre macho y hembra para la
crianza de la prole, para asegurar su alimento en las primeras épocas de su vida y para la caza
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
31
en común. Es menester recordar solamente que semejantes asociaciones familiares están
extendidas ampliamente hasta entre los carnívoros menos sociables y las aves de rapiña; su
mayor interés reside en que la asociación familiar constituye el medio en donde se desarrollan
los sentimientos más tiernos, hasta entre los animales muy feroces en otros aspectos.
Podemos, también, agregar que la rareza de asociaciones que traspasen los límites de la
familia en los carnívoros y las aves de rapiña, aunque en la mayoría de los casos es resultado
de la forma de alimentación, sin embargo, indudablemente constituye también, hasta cierto
punto, la consecuencia de cambios en el mundo animal, provocados por la rápida multiplicación
de la humanidad. Hasta ahora se ha prestado poca atención a estas circunstancias, pero
sabemos que hay especies cuyos individuos llevan una vida completamente solitaria en
regiones densamente pobladas, mientras que aquellas mismas especies o sus congéneres más
próximos viven en rebaños, en lugares no habitados por el hombre. En este sentido podemos
citar como ejemplo a los lobos, zorros, osos y algunas aves de rapiña.
Además, las asociaciones que no traspasan los limites de la familia presentan para nosotros
comparativamente poco interés; tanto más cuanto que son conocidas muchas otras
asociaciones, de carácter bastante más general, como, por ejemplo, las asociaciones formadas
por muchos animales, para la caza, la defensa mutua o, simplemente, para el goce de la vida.
Audubon ya mencionó que las águilas se reúnen a veces en grupos de varios individuos, y su
relato sobre dos águilas calvas, macho y hembra, que cazaban en el Mississipi, es muy
conocido como modelo de descripción artístico, pero una de las más convincentes
observaciones en este sentido Pertenece a Syevertsof. Mientras estudiaba la fauna de las
estepas rusas, vio cierta vez un águila perteneciente a la especie gregaria (cola blanca,
Haliaetos abicilla) que se elevaba hacia lo alto; durante media hora, el águila describió círculos
amplios, en silencio, y repentinamente resonó su penetrante graznido. Al poco tiempo respondió
a este grito el graznido de otro águila que se había acercado volando a la primera, le siguió una
tercera, una cuarta, etcétera, hasta que se reunieron nueve o diez, que pronto se perdieron de
vista. Después de medio día, Syevertsof se dirigió hacia el lugar donde notó que habían volado
las águilas y, ocultándose detrás de una ondulación de la estepa, se acercó a la bandada y
observó que se habían reunido alrededor del cadáver de un caballo. Las águilas viejas, que
generalmente se alimentan primero -tales son las reglas de la urbanidad entre las águilas-, ya
estaban posadas sobre las parvas de heno vecinas, en calidad de centinelas, mientras las
jóvenes continúan alimentándose, rodeadas por bandadas de cornejas. De esta y otras
observaciones semejantes Syevertsof dedujo que las águilas de cola blanca se reúnen para la
caza; elevándose a gran altura, si son por ejemplo alrededor de una decena, pueden observar
una superficie de cerca de 50 verstas cuadradas, y, en cuanto descubren algo, en seguida,
consciente e inconscientemente, avisan a sus compañeras, que se acercan y sin discusión, se
reparten el alimento hallado.
En general, Syevertsof más tarde tuvo varias veces ocasión de convencerse de que las águilas
de cola blanca se reúnen siempre para devorar la carroña y que algunas de ellas (al comienzo
del festín, las jóvenes) desempeñan siempre el papel de vigilantes, mientras las otras comen.
Realmente, las águilas de cola blanca, unas de las más bravas y mejores cazadoras, son, en
general, aves gregarias, y Brehm dice que, encontrándose en cautiverio, se aficionan
rápidamente al hombre (I. c., pág. 499-501).
La sociabilidad es el rasgo común de muchas otras aves de rapiña. El grifo halcón brasileño
(Caravara), uno de los rapaces más “desvergonzados”, es, sin embargo, extraordinariamente
sociable. Sus asociaciones para la caza han sido descritas por Darwin y otros naturalistas, y
está probado que, si se apoderan de una presa demasiado grande, convocan entonces a cinco
ó seis de sus camaradas para llevarla. Por la tarde, cuando estas aves, que se encuentran
siempre en movimiento, después de haber volado todo el día, se dirigen a descansar y se
posan sobre algún árbol aislado del campo, siempre se reúnen en bandadas poco numerosas, y
entonces se juntan con ellas los pernócteros, pequeños milanos de alas oscuras, parecidos a
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
32
las cornejas, sus “verdaderos amigos”, como dice D’Orbigny. En el viejo mundo, en las estepas
transcaspianas, los milanos, según las observaciones de Zarudnyi, tienen la misma costumbre
de construir sus nidos en un mismo lugar, agrupándose varios. El grifo social -una de las razas
más fuertes de los milanos- recibió su propio nombre por su amor a la sociedad. Viven en
grandes bandadas, y en el África se encuentran montañas enteras literalmente cubiertas, en
todo lugar libre, – por sus nidos. Decididamente, gozan de la vida social y se reúnen en
bandadas muy grandes para volar a gran altura, lo que constituye para ellos una especie de
deporte. “Viven en gran amistad -dice Le Vaillant-, y a veces en una misma cueva encontré
hasta tres nidos”.
Los milanos urubú, en Brasil, se distinguen quizá por una mayor sociabilidad que las cornejas
de pico blanco, dice Bates, el conocido explorador del río Amazonas. Los pequeños milanos
egipcios (Pernocterus stercorarius), también viven en buena amistad. Juegan en el aire, en
bandadas, pasan la noche juntos, y, por la mañana, en montones, se dirigen en busca de
alimento, y entre ellos no se produce ni la más pequeña rifía; así lo atestigua Brehm, que ha
tenido posibilidad plena de observar su vida. El halcón de cuello rojo se encuentra también en
bandadas numerosas en los bosques del Brasil, y el halcón rojo cernícalo (Tinunculus
cenchyis), después de abandonar Europa y de haber alcanzado en invierno las estepas y los
bosques de Asia, se reúne en grandes sociedades. En las estepas meridionales de Rusia lleva
(más exactamente, llevaba) una vida tan social que Nordman lo observó en grandes bandadas
juntos con otros gerifaltes (falco tinunculus, F. oesulon y F. subbuteo) que se reunían los días
claros alrededor de las cuatro de la tarde, y se recreaban con sus vuelos hasta entrada la
noche. Generalmente volaban todos juntos, en una línea completamente recta, hasta un punto
conocido y determinado; después de lo cual, volvían inmediatamente siguiendo la misma línea,
y luego repetían nuevamente aquel vuelo.
Tales vuelos en bandadas por el placer mismo del vuelo son muy comunes entre las aves de
todo género. Ch. Dixon informa que, especialmente en el río Humber, en las llanuras
pantanosas, a menudo aparecen a fines de agosto, numerosas bandadas de becasas (traga
alpina; “arenero de montaña” llamada también “buche negro”) y se quedan durante el invierno.
Los vuelos de estas aves son sumamente interesantes, puesto que, reunidas en una enorme
bandada, describen círculos en el aire, luego se dispersan y se reúnen de nuevo, repitiendo
esta maniobra con la precisión de soldados bien instruidos. Dispersos entre ellos suelen
encontrarse areneros de otras especies, alondras de mar y chochas.
Enumerar aquí las diversas asociaciones de caza de las aves sería simplemente imposible:
constituyen el fenómeno más corriente; pero, es menester, por lo menos, mencionar las
asociaciones de pesca de los pelícanos, en las que estas torpes aves evidencian una
organización y una inteligencia notables. Se dirigen a la pesca siempre en grandes bandadas,
Y, eligiendo una bahía conveniente, forman un amplio semicírculo, frente a la costa; poco a
poco, este semicírculo se estrecha, a medida que las aves nadan hacia la costa, y, gracias a
esta maniobra, todo pez caído en el semicírculo es atrapado. En los ríos, canales, los pelícanos
se dividen en dos partes, cada una de las cuales forma su semicírculo, y va al encuentro de la
otra, nadando, exactamente como irían al encuentro dos partidas de hombres con dos largas
redes, para recoger el pez caído entre ellas. A la entrada de la noche, los pelícanos vuelven a
su lugar de descanso habitual -siempre el mismo para cada bandada- y nadie ha observado
nunca que se hayan originado peleas entre ellos por un lugar de pesca o por un lugar de
descanso. En América del sur, los pelícanos se reúnen en bandadas hasta 50.000 aves, una
parte de las cuáles se entrega al sueño mientras otras vigilan, y otra parte se dirige a la pesca.
Finalmente, cometería yo una gran injusticia con nuestro gorrión doméstico, tan calumniado, si
no mencionara cuán de buen girado comparte toda la comida que encuentra con los miembros
dé la sociedad a que pertenece. Este hecho era bien conocido por los griegos antiguos, y hasta
nosotros ha llegado el relato del orador que exclamó cierta vez (cito de memoria): “Mientras os
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
33
hablo, un gorrión vino a decir a los otros gorriones que un esclavo ha desparramado un saco de
trigo, y todos s han ido a recoger el grano”. Muy agradable fue para mi encontrar confirmación
de esta observación de los antiguos en el pequeño libro contemporáneo de Gurney, el cual está
completamente convencido que los gorriones domésticos se comunican entre si siempre que
puedan conseguir comida en alguna parte. Dice: “Por lejos del patio de la granja que se
hubiesen trillado las parvas de trigo, los gorriones de dicho patio siempre aparecían con los
buches repletos de granos”. Cierto es que los gorriones guardan sus dominios con gran celo de
la invasión de extraños, como, por ejemplo, los gorriones del jardín de Luxemburgo, París, que
atacan con fiereza a todos los otros gorriones que tratan, a su vez, de aprovechar el jardín y la
generosidad de sus visitantes; pero dentro de sus propias comunidades o grupos practican con
extraordinaria amplitud el apoyo mutuo a pesar de que a veces se producen riñas, como
sucede, por otra parte, entre los mejores amigos.
La caza en grupos y la alimentación en bandadas son tan corrientes en el mundo de las aves
que apenas es necesario citar más ejemplos: es menester considerar estos dos fenómenos
como un hecho plenamente establecido. En cuanto a la fuerza que dan a las aves semejantes
asociaciones, es cosa bien evidente. Las aves de rapiña más grandes suelen verse obligadas a
ceder ante las asociaciones de los pájaros más pequeños. Hasta las águilas -aún la
poderosísima y terrible águila rapaz y el águila marcial, que se destacan por una fuerza tal que
pueden levantar en sus garras una liebre o un antílope joven- suelen versé obligadas a
abandonar su presa a las bandadas de milanos, que emprenden una caza regular de ellas, no
bien notan que alguna ha hecho una buena presa. Los milanos también dan caza al rápido
gavilán pescador, y le quitan el pescado capturado; pero nadie ha tenido ocasión de observar
que los milanos se pelearan por la posesión de la presa arrebatada de tal modo. En la isla
Kerguelen el doctor Coués ha visto que el Buphagus, la pequeña gallina marina, de los
pescadores de focas, persigue a las gaviotas con el fin de obligarlas a vomitar el alimento; a
pesar de que, por otra parte, las gaviotas, unidas a las golondrinas marinas, ahuyentan a la
pequeña gallina de mar en cuanto se aproxima a sus posesiones, especialmente durante el
anidamiento. Los frailecicos (Vanellus oristatus), pequeños pero muy rápidos, atacan
osadamente a los buhardos, a los mochuelos, o a una corneja o águila que atisban sus huevos,
es un espectáculo instructivo. Se siente que están seguros de. la victoria, y se ve la decepción
del ave de rapiña. En semejantes casos, las avefrías se apoyan mutuamente, a la perfección, y
la bravura de cada una aumenta con el número. Ordinariamente persiguen al malhechor de tal
modo que éste prefiere abandonar la caza con tal de alejarse de sus atormentadores. El
frailecico ha merecido bien el apodo de “buena madre” que le dieron los griegos, puesto que
jamás rehusa defender a las otras aves acuáticas, de los ataques de sus enemigos.
Lo mismo es menester decir acerca del pequeño habitante de nuestros jardines, la blanca
nevatilla, o aguzanieve (Motacilla alba), cuya longitud total alcanza apenas a ocho pulgadas.
Obliga hasta al cemicalo a suspender la caza. “No bien las aguzanieves ven al ave de rapiña –
ha escrito Brehm, padre- lanzando un grito fuerte la persiguen, previniendo así a todas las otras
aves, y, de tal modo, obligan a muchos buitres a renunciar a la caza. A menudo he admirado su
coraje y su agilidad, y estoy firmemente convencido de que sólo el halcón, rapidísimo y noble,
es capaz de capturar a la nevatilla… Cuando sus bandadas obligan a cualquier ave de rapiña a
alejarse, ensordecen con sus chillidos triunfantes y luego se separan” (Brehm tomo tercero,
pág. 950). En tales casos, se reúnen con el fin determinado de dar caza al enemigo,
exactamente lo mismo tuve oportunidad de observar en la población volátil de un bosque que se
elevaba de golpe ante el anuncio de la aparición de alguna ave nocturna, y todos, tanto las aves
de rapiña como- los pequeños e inofensivos cantores, empezaban a perseguir al recién venido
y, finalmente, le obligaban a volver a su refugio.
¡Qué diferencia enorme entre las fuerzas del milano, del cernícalo o del gavilán y la de tan
pequeños pajarillos, como la nevatilla del prado, sin embargo, estos pequeños pajarillos gracias
a su acción conjunta y su bravura, prevalecen sobre las rapaces, que están dotadas de vuelo
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
34
poderoso y armadas de manera excelente para el ataque. En Europa, las nevatillas no sólo
persiguen a las aves de rapiña que pueden ser peligrosas para ellas, sino también a los
gavilanes pescadores, “más bien para entretenerse que para hacerles daño” -dice Brehm. En la
India, según el testimonio del Dr. Jerdón, los grajos, persiguen al milano gowinda “simplemente
para distraerse”. Y Wied dice que a menudo rodean al águila brasileña urubitinga innumerables
bandadas de tucanes (“burlones”) y caciques (ave que está estrechamente emparentado con
nuestras cornejas de Pico blanco) y se burlan de él. -“El cernícalo -agrega Wied-,
ordinariamente soporta tales molestias con mucha tranquilidad; además, de tanto en tanto, coge
a uno de los burlones que lo rodean”. Vemos, de tal modo, en todos estos casos (y se podría
citar decenas de ejemplos semejantes), que los pequeños pájaros, inmensamente inferiores por
su fuerza al ave de rapiña, se muestran, a pesar de eso, más fuertes que ella gracias a que
actúan en común.
Dos grandes familias de aves, a saber, las grullas y los papagayos han alcanzado los más
admirables resultados en lo que respecta a la seguridad individual, al goce de la vida en común.
Las grullas son sumamente sociables, y viven en excelentes relaciones no sólo con sus
congéneres, sino también con la mayoría de las aves acuáticas. Su prudencia no es menos
asombrosa que su inteligencia. Inmediatamente disciernen las condiciones nuevas y actúan de
acuerdo con las nueve exigencias. Sus centinelas vigilan siempre que las bandadas comen o
descansan, y los cazadores saben, por experiencia, cuán difícil es aproximárseles. Si el hombre
consigue cogerlas desprevenidas, no vuelven más a ese lugar sin enviar primero un explorador,
y tras él una partida de exploradores; y cuando esta partida vuelve con la noticia de que no se
vislumbra peligro, envían una segunda partida exploradora para comprobar el informe de los
primeros, antes de que toda la bandada se decida a adelantarse. Con especies próximas, las
grullas contraen verdaderas amistades, y, en cautiverio, ninguna otra ave, excepción hecha
solamente del no menos social e inteligente papagayo, contrae una amistad tan verdadera con
el hombre.
“La grulla no ve en el hombre un amo, sino un amigo, y trata de demostrárselo de todos modos”
-dice Brehm basado en su experiencia personal. Desde la mañana temprano hasta bien entrada
la noche, la grulla se encuentra en incesante actividad; pero, consagra en total algunas horas
de la mañana a la búsqueda del alimento, en especial el alimento vegetal; el resto del tiempo se
entrega a la vida social. “Estando con ánimo de juguetear -escribe Brehm- la grulla levanta de la
tierra danzando, piedrecillas, pedacitos de madera, los arroja al aire tratando de agarrarlos
tuerce el cuello, despliega las alas, danza, brinca, corre, y, por todos los medios, expresa su
buen humor, y siempre es hermosa y graciosa. Puesto que viven constantemente en sociedad,
casi no tienen enemigos, a pesar de que Brehm tuvo ocasión de ver, a veces, que alguna era
atrapada accidentalmente por un cocodrilo, pero con excepción del cocodrilo, no conoce la
grulla ningún otro enemigo. La prudencia de la grulla, que se ha hecho proverbial, la salva de
todos los enemigos, y, en general, vive hasta una edad muy avanzada. Por esto no es
sorprendente que la grulla, para conservar la especie, no tenga necesidad de criar una
descendencia numerosa y, generalmente, no pone más de dos huevos. En cuanto al elevado
desarrollo de su inteligencia, bastará decir que todos los observadores reconocen
unánimemente que la capacidad intelectual de la grulla recuerda poderosamente la capacidad
del hombre.
Otra ave sumamente social, el papagayo, ocupa, como es sabido, por el desarrollo de su
capacidad intelectual, el primer puesto en todo el mundo volátil. Su modo de vida está tan
excelentemente descrito por Brehm, que me será suficiente reproducir el trozo siguiente, como
la mejor característica:
“Los papagayos -dice- viven en sociedades o bandadas muy numerosas, excepto durante el
periodo de aparejamiento. Eligen como vivienda un lugar del bosque, de donde salen todas las
mañanas para sus expediciones de caza. Los miembros de cada bandada están muy ligados
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
35
entre sí, comparten tanto el dolor corno la alegría. Todas las mañanas se dirigen juntos al
campo, al huerto, o a cualquier árbol frutal, para alimentarse de frutas. Apostan centinelas para
proteger a toda la bandada y siguen con atención sus advertencias. En caso de peligro, se
apresuran todos a volar, prestándose mutuo apoyo, y por la tarde, todos vuelven al lugar de
descanso al mismo tiempo. Dicho más brevemente, viven siempre en unión estrechamente
amistosa.”
Encuentran también placer en la sociedad de otras aves. En la India: -dice Leyard- los grajos y
los cuervos cubren volando una distancia de muchas millas, para pasar la noche junto con los
papagayos, en las espesuras de bambúes. Cuando se dirigen a la caza, los papagayos no sólo
demuestran un ingenio y una prudencia sorprendentes, sino también capacidad para adaptarse
a las circunstancias. Así, por ejemplo, una bandada de cacatúas blancas de Australia, antes de
iniciar el saqueo de un trigal, indefectiblemente envía una partida de exploradores, que se
distribuye en los árboles más altos de la vecindad del campo citado, mientras que otros
exploradores se posan sobre los árboles intermedios entre el campo y el bosque, y transmiten
señales. Si las señales comunican que “todo está en orden, entonces una decena de cacatúas
se separa de la bandada, traza varios círculos en el aire y se dirige hacia los árboles más
próximos al campo. Esta segunda partida, a su vez, observa con bastante detención los
alrededores, y sólo después de esa observación, da la señal para el traslado general; después,
toda ¡-a bandada se eleva al mismo tiempo y saquea rápidamente el campo. Los colonos
australianos vencen con mucha dificultad la vigilancia de los papagayos; pero, si el hombre, con
toda su astucia y sus armas, consigue matar algunas cacatúas, entonces se vuelven tan
vigilantes y prudentes, que desbaratan todas las artimañas de los enemigos.
No hay duda alguna de que sólo gracias al carácter social de su vida, pudieron los papagayos
alcanzar ese elevado desarrollo de la inteligencia y de los sentidos (que encontramos en ellos) y
que casi llega al nivel humano. Su elevada inteligencia indujo a los mejores naturalistas a llamar
a algunas especies -especialmente al papagayo gris- “ave-hombres”. En cuanto a su afecto
mutuo, sabido es que si ocurre que uno de la bandada es muerto por un cazador, los restantes
comienzan a volar sobre el cadáver de su camarada lanzando gritos lastimeros y “caen ellos
mismos víctimas de su afección amistosa” -como escribió Audubon-, y si dos papagayos
cautivos, aunque sean pertenecientes a dos especies distintas, contrajeran amistad, y uno de
ellos muriera accidentalmente, no es raro entonces que el otro también perezca de tristeza y de
pena por su amigo muerto.
No es menos evidente que en sus asociaciones los papagayos encuentren una protección
contra los enemigos incomparablemente superior a la que podrían encontrar por medio del
desarrollo más ideal de sus “picos y garras”. Muy escasas aves de rapiña y mamíferos se
atreven a atacar a los papagayos -y esto solamente a las especies pequeñas- y Brehm tiene
toda la razón cuando dice, hablando de los papagayos, que ellos, igual que las grullas y los
monos sociales, apenas tienen otro enemigo fuera del hombre; y agrega: “Muy probablemente,
la mayoría de los papagayos grandes mueren de vejez y no en las garras de sus enemigos”.
Únicamente el hombre, gracias a su superior inteligencia, y a sus armas -que también
constituyen el resultado de su vida en sociedad-, puede, hasta cierto punto, exterminar a los
papagayos. Su misma longevidad se debe de tal modo al resultado de la vida social. Y, muy
probablemente, es necesario decir lo mismo con respecto a su memoria sorprendente, cuyo
desarrollo, sin duda, favorece la vida en sociedad, y también la longevidad, acompañada por la
plena conservación, tanto de las capacidades físicas como intelectuales hasta una edad muy
avanzada.
Se ve, por todo lo que precede que la guerra de todos contra cada uno no es, de ningún modo,
la ley dominante de la naturaleza. La ayuda mutua es ley de la naturaleza tanto como la guerra
mutua y esta ley se hace para nosotros más exigente cuando observamos algunas otras
asociaciones de aves y observamos la vida social de los mamíferos. Algunas rápidas
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
36
referencias a la importancia de la ley de la ayuda mutua en la evolución del reino animal han
sido ya hechas en las páginas precedentes; pero su importancia se aclarará con mayor
precisión cuando, citando algunos hechos, podamos hacer, basados en ellos, nuestras
conclusiones.
CAPÍTULO II
LA AYUDA MUTUA ENTRE LOS ANIMALES (Continuación)
Apenas vuelve la primavera a la zona templada, miríadas de aves, dispersas por los países
templados del sur, se reúnen en bandadas innumerables y se apresuran, llenas de alegre
energía, a ir hacia el norte para criar su descendencia. Cada seto, cada bosquecillo, cada roca
de la costa del océano, cada lago o estanque de los que se halla sembrado el norte de América,
el norte de Europa, y -el norte de Asia, podrían decirnos, en esa época del año, qué representa
la ayuda mutua en la vida de las aves; qué fuerza, qué energía y cuánta protección dan a cada
ser viviente por débil e indefenso que sea de por sí.
Tomad, por ejemplo, uno de los innumerables lagos de las estepas rusas o siberianas, al
principio de la primavera. Sus orillas están pobladas de miríadas de aves acuáticas,
pertenecientes por lo menos a veinte especies diferentes que viven en pleno acuerdo y que se
protegen entre sí constantemente. He aquí cómo describe Syevertsof uno de estos lagos:
“El lago se halla oculto entre las arenas de color rojo amarillo, las talas verde oscuro y las
cañas. Aquello es un hervidero de aves, un torbellino que nos marea… El espacio, lleno de
gaviotas (Larus rudibundus) y golondrinas marinas (Sterna hirundo) es conmovido por sus gritos
sonoros. Miles de avefrías recorren las orillas y silban… Más allá, casi sobre cada ola, un pato
se mece y grita. En lo alto se extienden las bandadas de patos kazarki; más abajo, de tanto en
tanto, vuelan sobre el lago los ‘podorliki’ (Aquila clanga) y los buhardos de pantano, seguidos
inmediatamente por la bandada bullanguera de los pescadores. Mis ojos se fueron en pos de
ellos”.
Por todas partes brota la vida. Pero he aquí las rapaces, “las más fuertes y ágiles” -como dice
Huxley- e -idealmente dotadas para el ataque” -como dice Syeverstof. Se oyen sus voces
hambrientas y ávidas y sus gritos exasperados cuando, durante horas enteras, esperan una
ocasión conveniente para atrapar, en esta masa de seres vivientes, siquiera un solo individuo
indefenso. No bien se acercan, decenas de centinelas voluntarios avisan su aparición, y en
seguida centenares de gaviotas y golondrinas marinas inician la persecución del rapaz.
Enloquecido por el hambre, deja de lado por último sus precauciones habituales; se arroja de
improviso sobre la masa viva de aves; pero, atacado por todas partes, de nuevo es obligado a
retirarse. En un arranque de hambre desesperada, se arroja sobre los patos salvajes; pero, las
ingeniosas aves sociales, rápidamente, se reúnen en una bandada y huyen si el rapaz es un
águila pescadora; si es un halcón, se zambullen en el lago; si es un buitre, levantan nubes de
salpicaduras de agua y sumen al rapaz en una confusión completa. Y mientras la vida continúa
pululando en el lago, como antes, el rapaz huye con gritos coléricos en busca de carroña, o de
algún pajarilla joven o ratón de campo, aún no acostumbrado a obedecer a tiempo las
advertencias de los camaradas. En presencia de toda esta vida que fluye a torrentes, el rapaz,
armado idealmente, tiene que contentarse sólo con los desechos de ella.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
37
Aún más lejos, hacia el norte, en los archipiélagos árticos, “podéis navegar millas enteras a lo
largo de la orilla y veréis que todos los saledizos, todas las rocas y los rincones de las
pendientes de las montañas hasta doscientos pies, y a veces hasta quinientos sobre el nivel del
mar, están literalmente cubiertos de aves marinas, cuyos pechos blancos se destacan sobre el
fondo de las rocas sombrías, de tal modo que parecen salpicadas de creta. El aire, tanto de
cerca como a lo lejos, está repleto de aves.
Cada una de estas “montañas de aves” constituye un ejemplo viviente de la ayuda mutua, y
también de la variedad sin fin de caracteres, individuales y específicos, – que son resultado de la
vida social. Así, por ejemplo, el ostrero es conocido por su presteza en atacar a cualquier ave
de presa. El arga de los pantanos es renombrada por su vigilancia e inteligencia como guía de
aves más pacíficas. Pariente de la anterior, el revuelve piedras, cuando está rodeado de
camaradas pertenecientes a especies más grandes, deja que se ocupen ellos de la protección
de todos, y hasta se vuelve un ave bastante tímida; Pero cuando está rodeado de pájaros más
pequeños, toma a su cargo, en interés de la sociedad, el servicio de centinela, y hace que le
obedezcan, dice Brehm.
Se puede observar aquí a los cisnes, dominadores, y a la par de ellos, a las gaviotas Kitty-Wake
-extremadamente sociables y hasta tiernas y entre las cuales, como dice Nauman, las disputas
se producen muy raramente y siempre son breves; se ve a las atractivas kairas polares, que
continuamente se prodigan caricias; a las gansas-egoístas, que entregan a los caprichos de la
suerte los huérfanos de la camarada muerta, y junto a ellas, a otras gansas que adoptan a los
huérfanos y nadan rodeadas de cincuenta o sesenta pequeñuelos, de los cuales cuidan como si
fueran sus propios hijos. Junto a los pingüinos, que se roban los huevos unos a otros, se ven
las calandrias marinas, cuyas relaciones familiares son ,”tan encantadoras y conmovedoras”
que ni los cazadores apasionados se deciden a disparar a la hembra rodeada de su cría; o a los
gansos del norte, entre los cuales (como los patos velludos o “coroyas” de las sabanas), varias
hembras empollan los huevos en un mismo nido; o los kairas (Uria troile) que -afirman
observadores dignos de fe- a veces se sientan por turno sobre el nido común. La naturaleza es
la variedad misma, y ofrece todos los matices posibles de caracteres, hasta lo más elevado: por
eso no es posible representarla en una afirmación generalizada. Menos aún puede juzgársela
desde el punto de vista moral, puesto que las opiniones mismas del moralista son resultado -la
mayoría de las veces inconsciente- de las observaciones sobre la naturaleza.
La costumbre de reunirse en el período de anidamiento es tan común entre la mayoría de las
aves, que apenas es necesario dar otros ejemplos. Las cimas de nuestros árboles están
coronadas por grupos de nidos de pequeños pájaros; en las granjas anidan colonias de
golondrinas; en las torres viejas y campanarios se refugian centenares de aves nocturnas; y
fácil sería llenar páginas enteras con las más encantadoras descripciones de la paz y armonía
que se encuentran en casi todas estas sociedades volátiles para el anidamiento. Y hasta dónde
tales asociaciones sirven de defensa a las aves más débiles, es evidente de por sí. Un
excelente observador, como el americano Dr. Couës, vio, por ejemplo, que las pequeñas
golondrinas (cliff swallaws) construían sus nidos en la vecindad inmediata de un halcón de las
estepas (Falco polyargus). El halcón había construido su nido en la cúspide de uno de aquellos
minaretes de arcilla de los que tantos hay en el Cañón del Colorado, y la colonia de golondrinas
vivía inmediatamente debajo de él. Los pequeños pájaros pacíficos no temían a su rapaz
vecino: simplemente no le permitían acercarse a su colonia. Si lo hacía, inmediatamente lo
rodeaban y comenzaban correrlo, de modo que el rapaz había de alejarse enseguida.
La vida en sociedades no cesa cuando ha terminado la época del anidamiento; toma solamente
nueva forma. Las crías jóvenes se reúnen en otoño, en sociedades juveniles, en las que
ordinariamente ingresan varias especies. La vida social es practicada en esta época
principalmente por los placeres que ella proporciona, y también, en parte, por su seguridad. Así
encontramos en otoño, en nuestros bosques, sociedades compuestas de picamaderos jóvenes
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
38
(Sitta coesia), junto con diversos paros, trepadores, reyezuelos, pinzones de montaña y pájaros
carpinteros. En España, las golondrinas se encuentran en compañía de cernícalos,
atrapamoscas y hasta de palomas.
En el Far West americano, las jóvenes calandrias copetudas (Horned Park) viven en grandes
sociedades, conjuntamente con otras especies de cogujadas (Spragues Lark), con el gorrión de
la sabana (Savannah sparoow) y algunas otras especies de verderones y hortelanos. En
realidad, sería más fácil describir todas las especies que llevan vida aislada que enumerar
aquellas especies cuyos pichones constituyen sociedades, cuyo objeto de ningún modo es
cazar o anidar, sino solamente disfrutar de la vida en común y pasar el tiempo en juegos y
deportes, después de las pocas horas que deben consagrar a la búsqueda de alimento.
Por último, tenemos ante nosotros, todavía, un campo amplísimo de estudio de la ayuda mutua
en las aves, durante sus migraciones, y hasta tal punto es amplio que sólo puedo mencionar, en
pocas palabras, este gran hecho de la naturaleza. Bastará decir que las aves que han vivido,
hasta entonces, meses enteros en pequeñas bandadas diseminadas por una superficie vasta,
comienzan a reunirse en la primavera o en el otoño a millares; durante varios días seguidos, a
veces una semana o ‘ más, acuden a un lugar determinado, antes de ponerse en camino, y
parlotean con vivacidad, probablemente sobre la migración inminente. Algunas especies, todos
los días, antes de anochecer, se ejercitan en vuelos preparatorios, alistándose para el largo
viaje. Todas esperan a sus congéneres retrasadas, y, por último, todas juntas desaparecen un
buen día; es decir vuelan, en una dirección determinada, siempre bien escogida, que
representa, sin duda, el fruto de la experiencia colectiva acumulada. Los individuos fuertes
vuelan a la cabeza de la bandada, cambiándose por turno para cumplir con esta difícil
obligación. De tal modo, las aves atraviesan hasta los vastos mares, en grandes bandadas
compuestas tanto de aves grandes como de pequeñas; y, cuando, en la primavera siguiente
vuelven al mismo lugar, cada ave se dirige al mismo sitio bien conocido, y en la mayoría de los
casos, hasta cada pareja ocupa el mismo nido que reparó o construyó el año anterior.
Este, fenómeno de migración se halla tan extendido, y está al mismo tiempo tan eficientemente
estudiado, creó tantas costumbres asombrosas de ayuda mutua -y estas costumbres y el hecho
mismo de la migración requerirían un trabajo especial- que me veo obligado a abstenerme de
dar mayores detalles. Mencionaré solamente las reuniones numerosas y animadas que tienen
lugar de año en año en el mismo sitio, antes de emprender su largo viaje al norte o al sur; y, del
mismo modo, las reuniones que se pueden ver en el norte, por ejemplo, en las desembocaduras
del Yenesei, o en los condados del norte de Inglaterra, cuando las aves vuelven del sur a sus
lugares habituales de anidamiento, pero no se han asentado aún en sus nidos. Durante muchos
días, a veces hasta un mes entero, se reúnen todas las mañanas y pasan juntas alrededor de
media hora, antes de echar a volar en busca de alimento, quizá deliberando sobre los lugares
donde se dispondrán a construir sus nidos. si durante la migración sucede que las columnas de
aves que emigran son sorprendidas por una tormenta, entonces la desgracia común une a las
aves de las especies más diferentes. La diversidad de aves que, sorprendidas por una nevasca
durante la migración, golpean contra los vidrios de los faros de Inglaterra, sencillamente es
asombrosa. Necesario es observar también que las aves no migratorias, pero que se desplazan
lentamente hacia el norte o sur, conforme a la época del año; es decir, las llamadas aves
nómadas, también realizan sus traslados en pequeñas bandadas. No emigran aisladas, para
asegurarse de tal modo, y por separado, el mejor alimento y encontrar mejor refugio en la nueva
región sino, que siempre se esperan mutuamente y se reúnen en bandadas antes de comenzar
su lento cambio de lugar hacia el norte o el sur.
Pasando ahora a los mamíferos, lo primero que nos asombra en esta vasta clase de animales
es la enorme supremacía numérica de las especies sociales sobre aquellos pocos carnívoros
que viven solitarios. Las mesetas, las regiones montañosas, estepas y depresiones del nuevo y
viejo mundo, literalmente hierven de rebaños de ciervos, antílopes, gacelas, búfalos, cabras y
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
39
ovejas salvajes; es decir, de todos los animales que son sociales. Cuando los europeos
comenzaron a penetrar en las praderas de América del Norte, las hallaron hasta tal punto
densamente poblados por búfalos, que sucedía que los pioneros tenían, a veces, que
detenerse, y durante mucho tiempo, cuando las columnas de búfalos en densa columna se
prolongaba a veces hasta dos o tres días; y cuando los rusos ocuparon Siberia, encontraron en
ella una cantidad tan enorme de ciervos, antílopes, corzos, ardillas y otros animales, que la
conquista dé Siberia no fue más que una expedición cinegética que se prolongó durante dos
siglos. Las llanuras herbosas de África oriental aún ahora están repletas de cebras, jirafas y
diversas especies de antílopes.
Hasta hace un tiempo no muy lejano, los ríos pequeños de América del Norte y de la Siberia
Septentrional estaban todavía poblados por colonias de castores, y en la Rusia europea, toda
su parte norte, todavía en el siglo XVIII, estaba cubierta por colonias semejantes. Las llanuras
de los cuatro grandes continentes están aún ahora pobladas de innumerables colonias de
topos, ratones, marmotas, tarbaganes, “ardillas de tierra” y otros roedores. En las latitudes más
bajas de Asia y África, en esta época, los bosques son refugios de numerosas familias de
elefantes, rinocerontes, hipopótamos y de innumerables sociedades de monos. En el lejano
norte, los ciervos se reúnen en innumerables rebaños, y aún más al norte, encontramos
rebaños de toros almizcleros e incontables sociedades de zorros polares. Las costas del
océano están animadas por manadas de focas y morsas, y sus aguas por manadas de
animales sociales pertenecientes a la familia de las ballenas; por último, y aun en los desiertos
del altiplano del Asia central, encontramos manadas de caballos salvajes, asnos salvajes,
camellos salvajes y ovejas salvajes. Todos estos mamíferos viven en sociedades y en grupos
que cuentan, a veces, cientos de miles de individuos, a pesar de que ahora, después de tres
siglos de civilización a base de pólvora, quedan únicamente restos lastimosos de aquellas
incontables sociedades animales que existían en tiempos pasados.
¡Qué insignificante, en comparación con ella, es el número de los carnívoros! ¡Y qué erróneo,
en consecuencia, el punto de vista de aquéllos que hablan del mundo animal como si estuviera
compuesto solamente de leones y hienas que clavan sus colmillos ensangrentados en la presa!
Es lo mismo que si afirmásemos que toda la vida de la humanidad se reduce solamente a las
guerras y a las masacres.
Las asociaciones y la ayuda mutua son regla en la vida de los mamíferos. La costumbre de la
vida social se encuentra hasta en los carnívoros, y en toda esta vasta clase de animales
solamente podemos nombrar una familia de felinos (leones, tigres, leopardos, etc.), cuyos
miembros realmente prefieren la vida solitaria a la vida social, y sólo raramente se encuentran,
por lo menos ahora, en pequeños grupos. Además, aun entre los leones “el hecho más común
es cazar en grupos”, dice el célebre cazador y conocedor S. Baker. Hace poco, N. Schillings,
que estaba cazando en el este del Africa Ecuatorial, fotografió de noche -al fogonazo repentino
de la luz de magnesio- leones que se habían reunido en grupos de tres individuos adultos, y
que cazaban en común; por la mañana, contó en el río, adonde durante la sequía acudían de
noche a beber los rebaños de cebras, las huellas de una cantidad mayor aún de leones -hasta
treinta- que iban a cazar cebras, y naturalmente, nunca, en muchos años, ni Schillings ni otro
alguno, oyeron decir que los leones se pelearan o se disputaran la presa. En cuanto a los
leopardos, y esencialmente al puma sudamericano (género de león), su sociabilidad es bien
conocida. El puma, en consecuencia, como lo describió Hudson, se hace amigo del hombre
gustosamente.
En la familia de los viverridoe, carnívoros que representan algo intermedio entre los gatos y las
martas, y en la familia de las martas (marta, armiño, comadreja, garduña, tejón, etc.), también
predomina la forma de vida solitaria. Pero puede considerarse plenamente establecido que en
épocas no más tempranas que el final del siglo XVIII, la comadreja vulgar (mustela, vulgaris) era
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
40
más social que ahora; se encontraba entonces en Escocia y también en el cantón de Unterwald,
en Suiza, en pequeños grupos.
En cuanto a la vasta familia canina (perros, lobos, chacales, zorros y zorros polares), su
sociabilidad, sus asociaciones con fines de caza pueden considerarse como rasgo
característico de muchas variedades de esta familia. Es por todos sabido que los lobos se
reúnen en manadas para cazar, y el investigador de la naturaleza de los Alpes, Tschudi, dejó
una descripción excelente de cómo, disponiéndose en semicírculo, rodean a la vaca que pace
en la pendiente montañosa y, luego, saltando súbitamente, lanzando un fuerte aullido, la hacen
caer al precipicio, Audubon, en el año 1830 vio también que los lobos del Labrador cazaban en
manadas, y que una manada persiguió a un hombre hasta su choza y destrozó a sus perros. En
los crudos inviernos, las manadas de lobos vuelven tan numerosas que son peligrosas para las
poblaciones humanas, como sucedió en Francia por el año 1840. En las estepas rusas, los
lobos nunca atacan a los caballos si no es en manadas, y deben soportar una lucha feroz,
durante la cual los caballos (según el testimonio de Kohl), a: veces pasan al ataque; en tal caso,
si los lobos no se apresuran a retroceder… corren riesgo de ser rodeados por los caballos, que
los matan a coces. Sabido es, también, que los lobos de las praderas americanas (canis
latrans) se reúnen en manadas de 20 y 30 individuos para atacar al búfalo que se ha separado
accidentalmente del rebaño. Los chacales, que se distinguen por su gran bravura y pueden ser
considerados entre los más inteligentes representantes de la familia canina, siempre cazan en
manadas; reunidos de tal modo, no temen a los carnívoros mayores.
En cuanto a los perros salvajes del Asia (Jolzuni o Dholes), Williamson vio que sus grandes
manadas atacan resueltamente a todos los animales grandes, excepto elefantes y rinocerontes,
y que hasta consiguen vencer a los osos y tigres, a quienes, como es sabido, arrebatan siempre
los cachorros.
Las hienas viven siempre en sociedades y cazan en manadas, y Cummings se refiere con gran
elogio a las organizaciones de caza de las hienas manchadas (Lycain). Hasta los zorros, que en
nuestros países civilizados indefectiblemente viven solitarios, se reúnen a veces para cazar,
como lo testimonian algunos observadores. También el zorro polar, es decir, el zorro ártico, es o
más exactamente era, en los tiempos de Steller, en la primera mitad del siglo XVIII, uno de los
animales más sociables. Leyendo el relato de Steller sobre la lucha que tuvo que sostener la
infortunada tripulación de Behring con estos pequeños e inteligentes animales, no se sabe de
qué asombrarse más: de la inteligencia no común de los zorros polares y del apoyo mutuo que
revelaban al desenterrar los alimentos ocultos debajo de las piedras o colocados sobre pilares
(uno de ellos, en tal caso, trepaba a la cima del pilar y arrojaba los alimentos a los compañeros
que esperaban abajo), o de la crueldad del hombre, llevado a la desesperación por sus
numerosas manadas. Hasta, algunos osos viven en sociedades en los lugares donde el hombre
no los molesta. Así, Steller vio numerosas bandas de osos negros de Kamchatka, y, a veces, se
ha encontrado osos polares en pequeños grupos. Ni siquiera los insectívoros, no muy
inteligentes, desdeñan siempre la asociación.
Por otra parte, encontramos las formas más desarrolladas de ayuda mutua especialmente entre
los roedores, ungulados y rumiantes. Las ardillas son individualistas en grado considerable.
Cada una de ellas construye su cómodo nido y acumula su provisión. Están inclinadas a la vida
familiar, y Brehm halló que se sienten muy felices cuando las dos crías del mismo año se juntan
con sus padres en algún rincón apartado del bosque. Mas, a pesar de esto, las ardillas
mantienen relaciones recíprocas, y si en el bosque donde viven se produce una escasez de
piñas, emigran en destacamentos enteros. En cuanto a las ardillas negras del Far West
americano, se destacan especialmente por su sociabilidad. Con excepción de algunas horas
dedicadas diariamente al aprovisionamiento, pasan toda su vida en juegos, juntándose para
esto en numerosos grupos. Cuando se multiplican demasiado rápidamente en alguna región,
como sucedió, por ejemplo, en Pensylvania en 1749, se reúnen en manadas casi tan
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
41
numerosas como nubes de langostas y avanzan -en este caso- hacia el Suroeste, devastando
en su camino bosques, campos y huertos. Naturalmente, detrás de sus densas columnas se
introducen los zorros, las garduflas, los halcones y toda clase de aves nocturnas, que se
alimentan con los individuos rezagados. El pariente de la ardilla común, burunduk, se distingue
por una sociabilidad aún mayor. Es un gran acaparador, y en sus galerías subterráneas
acumula grandes provisiones de raíces comestibles y nueces, que generalmente son
saqueadas en otoño por los hombres. Según la opinión de algunos observadores, el burunduk
conoce, hasta cierto punto, las alegrías que experimenta un avaro. Pero, a pesar de eso, es un
animal social. Vive siempre en grandes poblaciones, y cuando Audubon abrió, en invierno,
algunas madrigueras de “hackee” (el congénere americano más cercano de nuestro burunduk)
encontró varios individuos en un refugio. Las provisiones en tales cuevas, habían sido
preparadas por el esfuerzo común.
La gran familia de las marmotas, en la que entran tres grandes géneros: las marmotas
propiamente dichas, los susliki y los “perros de las praderas” americanas (Arctomys,
Spermophilus y Cynomys), se distingue por una sociabilidad y una inteligencia aún mayor.
Todos los representantes de esta familia prefieren tener cada cual su madriguera, pero viven en
grandes poblaciones. El terrible enemigo de los trigales del Sur de Rusia -el suslik- de los
cuales el hombre sólo extermina anualmente alrededor de diez millones, vive en innumerables
colonias; y mientras las asambleas provinciales (Ziemstvo) rusas, discuten seriamente los
medios de liberarse de este “enemigo social”, los susliki, reunidos a millares en sus poblados,
disfrutan de la vida. Sus juegos son tan encantadores que no existe observador alguno que no
haya expresado su admiración y referido sus conciertos melodiosos, formados por los silbidos
agudos de los machos y los silbidos melancólicos de las hembras, antes de que, recordando
sus obligaciones ciudadanas, se dedicaran a la invención de diferentes medios diabólicos para
el exterminio de estos saqueadores. Puesto que la reproducción de todo género de aves
rapaces y bestias de presa para la lucha con- los susliki resultó infructuosa, actualmente la
última palabra de la ciencia en esta lucha consiste en inocularles el cólera.
Las Poblaciones de los perros de las praderas” (Cynomys), en las llanuras de la América del
Norte, presentan uno de los espectáculos más atrayentes. Hasta donde el ojo puede abarcar la
extensión de la pradera se ven, por doquier, pequeños montículos de tierra, y sobre cada uno
se encuentra una bestezuela, en conversación animadísima con sus vecinos, valiéndose de
sonidos entrecortados parecidos al ladrido. Cuando alguien da la señal de la aproximación del
hombre, todos, en un instante, se zambullen en sus pequeñas cuevas, desapareciendo como
por encanto. Pero no bien el peligro ha pasado, las bestezuelas salen inmediatamente. Familias
enteras salen de sus cuevas y comienzan a jugar. Los jóvenes se arañan y provocan
mutuamente, se enojan, páranse graciosamente sobre las patas traseras, mientras los viejos
vigilan. Familias enteras se visitan, y los senderos bien trillados entre los montículos de tierra,
demuestran que tales visitas se repiten muy a menudo. Dicho más brevemente, algunas de las
mejores páginas de nuestros mejores naturalistas están dedicadas a la descripción de las
sociedades de los perros de las praderas de América, de las marmotas del Viejo Continente y
de las marmotas polares de las regiones alpinas. A pesar de eso, tengo que repetir, respecto a
las marmotas lo mismo que dije sobre las abejas. Han conservado sus instintos bélicos, que se
manifiestan también en cautiverio. Pero en sus grandes asociaciones, en contacto con la
naturaleza libre, los instintos antisociales no encuentran terreno para su desarrollo, y el
resultado final es la paz y la armonía.
Aun animales tan gruñones como las ratas, que siempre se pelean en nuestros sótanos, son lo
bastante inteligentes no sólo para no enojarse cuando se entregan al saqueo de las despensas,
sino para prestarse ayuda mutua durante sus asaltos y migraciones. Sabido es que a veces
hasta alimentan a sus inválidos. En cuanto al castor o rata almizclera del Canadá (nuestra
ondrata) y la desman, se distinguen por su elevada sociabilidad. Audubon habla con admiración
de sus “comunidades pacíficas, que, para ser felices, sólo necesitan que no se les perturbe”.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
42
Como todos los animales sociales, están llenos de alegría de vivir, son juguetones y fácilmente
se unen con otras especies de animales, y, en general, se puede decir que han alcanzado un
grado elevado de desarrollo intelectual. En la construcción de sus poblados, situados siempre a
orillas de los lagos y de los ríos, evidentemente toman en cuenta el nivel variable de las aguas,
dice Audubon; sus casas cupuliformes, construidas con arca y cañas, poseen rincones
apartados para los detritus orgánicos; y sus salas, en la época invernal, están bien tapizadas
con hojas y hierbas: son tibias, y al mismo tiempo están dotados de un carácter sumamente
simpático; sus asombrosos diques y poblados, en los cuales viven y mueren generaciones
enteras sin conocer más enemigos que la nutria y el hombre, constituyen asombrosas muestras
de lo que la ayuda mutua puede dar al animal para la conservación de la especie, la formación
de las costumbres sociales y el desarrollo de las capacidades intelectuales. Los diques y
poblados de los castores son bien conocidos por todos los que se interesan en la vida animal, y
por esto no me detendré más en ellos. Observaré únicamente que en los castores, ratas
almizcleras y algunos otros roedores, encontramos ya aquel rasgo que es también
característico de las sociedades humanas, o sea, el trabajo en común.
Pasaré en silencio dos grandes familias, en cuya composición entran los ratones saltadores (la
yerboa egipcia o pequeño emuran, y el alataga), la chinchilla, la vizcacha (liebre americana
subterránea) y los tushkan (liebre subterránea del sur de Rusia), a pesar de que las costumbres
de todos estos pequeños roedores podrían servir como excelentes muestras de los placeres
que los animales obtienen de la vida social. Precisamente de los placeres, puesto que es
sumamente difícil determinar qué es lo que hace reunirse a los animales: si la necesidad de
protección mutua o simplemente el placer, la costumbre, de sentirse rodeados de sus
congéneres. En todo caso, nuestras liebres vulgares, que no se reúnen en sociedades para la
vida en común, y más aún, que no están dotadas de sentimientos paternales especialmente
fuertes, no pueden vivir, sin embargo, sin reunirse para los juegos comunes. Dietrich de
Winckell, considerado el mejor conocedor de la vida de las liebres, las describe como jugadoras
apasionadas; se embriagan de tal manera con el proceso del juego, que es conocido el caso de
unas libres que tomaron a un zorro, que se aproximó sigilosamente, como compañero de juego.
En cuanto a los conejos, viven constantemente en sociedades, y toda su vida reposa sobre él
principio de la antigua familia patriarcal; los jóvenes obedecen ciegamente al padre, y hasta el
abuelo. Con respecto a esto, hasta sucede algo interesante; estas dos especies próximas, los
conejos y las liebres, no se toleran mutuamente, y no porque se alimentan de la misma clase de
comida, como suelen explicarse casos semejantes, sino, lo que es más probable, porque la
apasionada liebre, que es una gran individualista, no puede trabar amistad con una criatura tan
tranquila, apacible y humilde como el conejo. Sus temperamentos son tan diferentes, que deben
constituir un obstáculo para su amistad.
En la vasta familia de los equinos, en la que entran los caballos salvajes y asnos salvajes de
Asia, las cebras, los mustangos, los cimarrones de las pampas y los caballos semisalvajes de
Mongolia y Siberia, encontramos de nuevo la sociabilidad más estrecha. Todas estas especies
y razas viven en rebaños numerosos, cada uno de los cuales se compone de muchos grupos,
que comprenden varias yeguas bajo la dirección de un padrino. Estos innumerables habitantes
del viejo y del nuevo mundo -hablando en general, bastante débilmente organizados para la
lucha con sus numerosos enemigos y también para defenderse de las condiciones climáticas
desfavorables- desaparecerían de la faz de la tierra si no fuera por su espíritu social. Cuando se
aproxima un carnicero, se reúnen inmediatamente varios grupos; rechazan el ataque del
carnívoro y, a veces, hasta lo persiguen; debido a esto, ni el lobo, ni siquiera el león, pueden
capturar un caballo, ni aun una cebra mientras no se haya separado del grupo. Hasta, de
noche, gracias a su no común prudencia gregaria y a la inspección preventiva del lugar, que
realizan individuos experimentados, las cebras pueden ir a abrevar al río, a pesar de los leones
que acechan en los matorrales.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
43
Cuando la sequía quema la hierba de las praderas americanas, los grupos de caballos y cebras
se reúnen en rebaños cuyo número alcanza, a veces, hasta diez mil cabezas, y emigran a
nuevos lugares. Y cuando en invierno, en nuestras estepas asiáticas, rugen las nevascas, los
grupos se mantienen cerca unos de otros y juntos buscan protección en cualquier quebrada.
Pero, si la confianza mutua, por alguna razón, desaparece en el grupo, o el pánico hace presa
de los caballos y los dispersa, entonces la mayor parte perece, y se encuentra a los
sobrevivientes, después de la nevasca, medio muertos de cansancio. La unión es, de tal modo,
su arma principal en la lucha por la existencia, y el hombre, su principal enemigo. Retirándose
ante el número creciente de este enemigo, los antecesores de nuestros caballos domésticos
(denominados por Poliakof Equus Przewalski), prefirieron emigrar a las más salvajes y menos
accesibles partes del altiplano de las fronteras del Tibet, donde han sobrevivido hasta ahora,
rodeados en verdad de carnívoros y en un clima que poco cede por su crudeza a la región
ártica, pero en un lugar todavía inaccesible al hombre.
Muchos ejemplos sorprendentes de sociabilidad podrían ser tomados de la vida de los ciervos,
y en especial de la vasta división de los rumiantes, en la que pueden incluirse a los gamos,
antílopes, las gacelas, cabras, ibex, etcétera, en suma de la vida de tres familias numerosas:
antilopides, caprides y ovides. La vigilancia con que preservan sus rebaños de los ataques de
los carnívoros; la ansiedad demostrada por el rebaño entero de gamuzas, mientras no han
atravesado todos un lugar peligroso a través de los peñascos rocosos; la adopción de los
huérfanos; la desesperación de la gacela, cuyo macho o cuya hembra, o hasta un compañero
del mismo sexo, han sido muertos; los juegos de los jóvenes, y muchos otros rasgos, podríase
agregar para caracterizar su sociabilidad. Pero, quizá, constituyan el ejemplo más sorprendente
de apoyo mutuo las migraciones ocasionales de los corzos, parecidas a las que observé una
vez en el Amur.
Cuando crucé los altiplanos del Asia Oriental y su cadena limítrofe, el Gran Jingan, por el
camino de Transbaikalia a Merguen, y luego seguí viaje por las altas planicies de Manchuria, en
mi marcha hacia el Amur puede comprobar cuán escasamente pobladas de corzos se hallan
estás regiones casi inhabitables. Dos años más tarde, viajaba yo a caballo Amur arriba y, a
fines de octubre, alcancé la comarca inferior de aquel pintoresco paisaje estrecho con el cual el
Amur penetra a través de Dousse-Alin (Pequeño Jingan), antes de alcanzar las tierras bajas,
donde se une con el Sungari. En las stanitsas distribuidas en esta parte del pequeño Jingan,
encontré a los cosacos Henos de la mayor excitación, pues sucedía que miles y miles de corzos
cruzaban a nado el Amur allí, en el lugar estrecho del gran río, para llegar a las sierras bajas del
Sungari. Durante algunos días, en una extensión de alrededor de sesenta verstas río arriba, los
cosacos masacraron infatigablemente a los corzos que cruzaban a nado el Amur, el cual ya
entonces llevaba mucho hielo. Mataban miles por día, pero el movimiento de corzos no se
interrumpía
Nunca habían visto antes una migración semejante, y es necesario buscar sus causas, con toda
probabilidad, en el hecho de que en el Gran Jingan y en sus declives orientales habían caído
entonces nieves tempranas desusadamente copiosas, que habían obligado a los corzos a hacer
el intento desesperado de alcanzar las tierras bajas del Este del Gran Jingan. Y en realidad,
pasados algunos días, cuando comencé a cruzar estas últimas montañas, las hallé
profundamente cubiertas de nieve porosa que alcanzaba dos y tres pies de profundidad. Vale la
pena reflexionar sobre esta migración de corzos. Necesario es imaginarse el territorio inmenso
(unas 200 verstas de ancho por 700 de largo), de donde debieron reunirse los grupos de corzos
dispersos en él, para iniciar la emigración, que emprendieron bajo la presión de circunstancias
completamente excepcionales. Necesario es imaginarse, luego, las dificultades que debieron
vencer los corzos antes de llegar a un pensamiento común sobre la necesidad de cruzar el
Amur, no en cualquier parte, sino justo más al sur, donde su lecho se estrecha en una cadena, y
donde al cruzar el río, cruzarían al mismo tiempo la cadena y saldrían a las tierras bajas
templadas. Cuando se imagina todo esto concretamente, no es posible dejar de sentir profunda
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
44
admiración ante el grado y la fuerza de la sociabilidad evidenciada en el caso presente por
estos inteligentes animales.
No menos asombrosas, también, en lo que respecta a la capacidad de unión y de acción
común, son las migraciones de bisontes y búfalos que tienen lugar en América del Norte.
Verdad es que los búfalos ordinariamente pacían en cantidades enormes en las praderas, pero
esas masas estaban compuestas de un número infinito de pequeños rebaños que nuca se
mezclaban. Y todos estos pequeños grupos, por más dispersos que estuvieran sobre el
inmenso territorio, en caso de necesidad, se reunían y formaban las enormes columnas de
centenares de miles de individuos de que he hablado en una de las páginas precedentes.
Debería decir, también, siquiera unas pocas palabras de las “familias compuestas” de los
elefantes, de su afecto mutuo, de la manera meditada como apostan sus centinelas, y de los
sentimientos de simpatía que se desarrollan entre ellos bajo la influencia de esa vida, plena de
estrecho apoyo mutuo. Podría hacer mención, también, de los sentimientos sociales existentes
entre los jabalíes, que no gozan de buena fama, y sólo podría alabarlos por su inteligencia al
unirse en el caso de ser atacados por un animal carnívoro. Los hipopótamos y los rinocerontes
deben también tener su lugar en un trabajo consagrado a la sociabilidad de los animales. Se
podría escribir también varias páginas asombrosas sobre la sociabilidad y el mutuo afecto de
las focas y morsas; y finalmente, podría mencionarse los buenos sentimientos desarrollados
entre las especies sociales de la familia de los cetáceos. Pero es necesario, aún, decir algo
sobre las sociedades de los monos, que son especialmente interesantes porque representan la
transición a las sociedades de los hombres primitivos.
Apenas es necesario recordar que estos mamíferos que ocupan la cima misma del mundo
animal, y son los más próximos al hombre, por su constitución y por su inteligencia, se destacan
por su extraordinaria sociabilidad. Naturalmente, en tan vasta división del mundo animal, que
incluye centenares de especies, encontramos inevitablemente la mayor diversidad de pareceres
y costumbres. Pero, tomando todo esto con consideración, es necesario reconocer que la
sociabilidad, la acción en común, la protección mutua y el elevado desarrollo de los
sentimientos que son consecuencia necesaria de la vida social, son los rasgos distintivos de
casi toda la vasta división de los monos. Comenzando por las especies más pequeñas y
terminando por las más grandes, la sociabilidad es la regia, y tiene sólo muy pocas
excepciones.
Las especies de monos que viven solitarios son muy raras. Así, los monos nocturnos prefieren
la vida aislada; los capuchinos (Cebus capacinus), y los “ateles” -grandes monos aulladores que
se encuentran en el Brasil- y los aulladores en general, viven en pequeñas familias; Wallace
nunca encontró a los orangutanes de otro modo que aislados o en pequeños grupos de tres a
cuatro individuos; y los gorilas, según parece, nunca se reúnen en grupos. Pero todas las
restantes especies de monos: chimpancés gibones, los monos arbóreos de Asia y África, los
macacos, mogotes, todos los pavianos parecidos a perros, los mandriles y todos los pequeños
juguetones, son sociables en alto grado. Viven en grandes bandas y algunas reúnen varias
especies distintas. La mayoría de ellos se sienten completamente infelices cuando se hallan
solitarios. El grito de llamada de cada mono inmediatamente reúne a toda la banda, y todos
juntos rechazan valientemente los ataques de casi todos los animales carnívoros y aves de
rapiña. Ni siquiera las águilas se deciden a atacar a los monos. Saquean siempre nuestros
campos en bandas, y entonces los viejos se encargan de la tarea de cuidar la seguridad de la
sociedad. Los pequeñas titíes, cuyas caritas infantiles tanto asombraron a Humboldt, se
abrazan Y protegen mutuamente de la lluvia enrollando la cola alrededor del cuello del
camarada que tiembla de frío. Algunas especies tratan a sus camaradas heridos con extrema
solicitud, y durante la retirada nunca abandonan a un herido antes de convencerse de que ha
muerto, que está fuera de sus fuerzas el volverlo a la vida. Así, James Forbes refiere en sus
Oriental Memoirs con qué persistencia reclamaron los monos a su partida la entrega del
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
45
cadáver de una hembra muerta, y que esta exigencia fue hecha en forma tal que comprendió
perfectamente por qué “los testigos de esta extraordinaria escena decidieron en, adelante no
disparar nunca más contra los monos”.
Los monos de algunas especies reúnense varios cuando quieren volcar una piedra y recoger
los huevos de hormigas que se encuentran bajo ella. Les pavianos de África del Norte
(Hamadryas), que viven en grandes bandas, no sólo colocan centinelas, sino que observadores
dignos de toda fe los han visto formar una cadena para transportar a lugar seguro los frutos
robados. Su coraje es bien conocido, y bastará recordar la descripción clásica de Brehm, que
refirió detalladamente la lucha regular sostenida por su caravana antes de que los pavianos les
permitieran proseguir viaje en el valle de Mensa, en Abisinia.
Son conocidas también las travesuras de los monos de cola, que los han hecho merecedores
de su propio nombre (juguetones), y gracias a este rasgo de sus sociedades, también es
conocido el afecto mutuo que reina en las familias de chimpancés. Y si entre los monos
superiores hay dos especies (orangután y gorila) que no se distinguen por la sociabilidad,
necesario es recordar que ambas especies están limitadas a superficies muy reducidas (una
vive en Africa Central y la otra en las islas de Borneo y Sumatra), y con toda evidencia
constituyen los últimos restos moribundos de dos especies que fueron antes
incomparablemente más numerosas. El gorila, por lo menos así parece, ha sido sociable en
tiempos pasados, siempre que los monos citados por el cartaginés Hannon en la descripción de
su viaje (Periplus) hayan sido realmente gorilas.
De tal modo, aun en nuestra rápida ojeada vemos que la vida en sociedades no constituye
excepción en el mundo animal; por lo contrario, es regla general -ley de la naturaleza- y alcanza
su más pleno desarrollo en los vertebrados superiores. Hay muy pocas especies que vivan
solitarias o solamente en pequeñas familias, y son comparativamente poco numerosas. A pesar
de eso, hay fundamentos para suponer que, con pocas excepciones, todas las aves y los
mamíferos que en el presente no viven en rebaños o bandadas han vivido antes en sociedades,
hasta que el género humano se multiplicó sobre la superficie de la tierra y comenzó a librar
contra ellos una guerra de exterminio, y del mismo modo comenzó a destruir las fuentes de sus
alimentos. “On ne s’associe pas pour mourir” -observó justamente Espinas (en el libro Les
Sociétés animales). Houzeau, que conocía bien el mundo animal de algunas partes de América
antes de que los animales sufrieran el exterminio en gran escala de que los hizo objeto el
hombre, expresó en sus escritos el mismo pensamiento.
La vida social se encuentra en el mundo animal en todos los grados de desarrollo; y de acuerdo
con la gran idea de Herbert Spencer, tan brillantemente desarrollada en el trabajo de Perrier,
Colonies Animales, las “colonias”, es decir, sociedades estrechamente ligadas, aparecen ya en
el principio mismo del desarrollo del mundo animal. A medida que nos elevamos en la escala de
la evolución, vemos cómo las sociedades de los animales se vuelven más y más conscientes.
Pierden su carácter puramente físico, luego cesan de ser instintivas y se hacen razonadas.
Entre los vertebrados superiores, la sociedad es ya temporaria, periódica, o sirve para la
satisfacción de alguna necesidad definida, por ejemplo la reproducción, las migraciones, la caza
o la defensa mutua. Se hace hasta accidental, por ejemplo, cuando las aves se reúnen contra
un rapaz, o los mamíferos se juntan para emigrar bajo la presión de circunstancias
excepcionales. En este último caso, la sociedad se convierte en una desviación voluntaria del
modo habitual de vida.
Además, la unión a veces es de dos o tres grados: al principio, la familia; después, el grupo, y
por último, la sociedad de grupos, ordinariamente dispersos, pero que se reúnen en caso de
necesidad, como hemos visto en el ejemplo de los búfalos y otros rumiantes durante sus
cambios de lugar. La asociación también toma formas más elevadas, y entonces asegura mayor
independencia para cada individuo, sin privarlo, al mismo tiempo, de las ventajas de la vida
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
46
social. De tal modo, en la mayoría de los roedores, cada familia tiene su propia vivienda, a la
que puede retirarse si de esa el aislamiento; pero esas viviendas se distribuyen en pueblos y
ciudades enteras, de modo que aseguren a todos los habitantes las comodidades todas y los
placeres de la vida social. Por último, en algunas especies, como, por ejemplo, las ratas,
marmotas, liebres, etc…, la sociabilidad de la vida se mantiene a pesar de su carácter
pendenciero, o, en general, a pesar de las inclinaciones egoístas de los individuos tomados
separadamente.
En estos casos, la vida social, por consiguiente, no está condicionada, como en las hormigas y
abejas, por la estructura fisiológica; aprovechan de ella, por las ventajas que presenta, la ayuda
mutua o por los placeres que proporciona. Y esto, finalmente, se manifiesta en todos los grados
posibles, y la mayor variedad de caracteres individuales y específicos y la mayor variedad de
formas de vida social es su consecuencia, y para nosotros una prueba más de su generalidad.
La sociabilidad, es decir, la necesidad experimentada por los animales de asociarse con sus
semejantes, el amor a la sociedad por la sociedad, unido al “goce de la vida”, sólo ahora
comienza a recibir la debida atención por parte de los zoólogos. Actualmente sabemos que
todos los animales, comenzando por las hormigas, pasando a las aves y terminando con los
mamíferos superiores, aman los juegos, gustan de luchar y correr uno en pos de otro, tratando
de atraparse mutuamente, gustan de burlarse, etcétera, y así muchos juegos son, por así
decirlo, la escuela preparatoria para los individuos jóvenes, preparándolos para obrar
convenientemente cuando entren en la madurez; a la par de ellos, existen también juegos que,
aparte de sus fines utilitarios, junto con las danzas y canciones, constituyen la simple
manifestación de un exceso de fuerzas vitales, “de un goce de la vida”, y expresan el deseo de
entrar, de un modo u otro, en sociedad con los otros individuos de su misma especie, o hasta
de otra. Dicho más brevemente, estos juegos constituyen la manifestación de la sociabilidad en
el verdadero sentido de la palabra, como rasgo distintivo de todo el mundo animal. Ya sea el
sentimiento de miedo experimentado ante la aparición de un ave de rapiña, o una “explosión de
alegría” que se manifiesta cuando los animales están sanos y, en especial, son jóvenes, o bien
sencillamente el deseo de liberarse del exceso de impresiones y de la fuerza vital bullente, la
necesidad de comunicar sus impresiones a los demás, la necesidad del juego en común, de
parlotear, o simplemente la sensación de la proximidad de otros seres vivos, parientes, esta
necesidad se extiende a toda la naturaleza; y en tal alto grado como cualquier función
fisiológica, constituye el rasgo característico de la vida y la impresionabilidad en general. Esta
necesidad alcanza su más elevado desarrollo y toma las formas más bellas en los mamíferos,
especialmente en los individuos jóvenes, y más aún en las aves; pero ella se extiende a toda la
naturaleza. Ha sido detenidamente observada por los mejores naturalistas, incluyendo a Pierre
Huber, aun entre las hormigas; y no hay duda de que esa misma necesidad, ese mismo instinto,
reúne a las mariposas y otros insectos en, las enormes columnas de que hemos hablado antes.
La costumbre de las aves de reunirse para danzar juntas y adornar los lugares donde se
entregan habitualmente a las danzas probablemente es bien conocida por los lectores, aunque
sea gracias a las páginas que Darwin dedicó a esta materia en su Origen del Hombre (cap.
XIII). Los visitantes del jardín zoológico de Londres conocen también la glorieta, bellamente
adornada, del “pajarito satinado” construida con ese mismo fin. Pero esta costumbre de danzar
resulta mucho más extendida de lo que antes se suponía, y W. Hudson, en su obra maestra
sobre la región del Plata, hace una descripción sumamente interesante de las complicadas
danzas ejecutadas por numerosas especies de aves: rascones, jilgueros, avefrías.
La costumbre de cantar en común que existe en algunas especies de aves, pertenece a la
misma categoría de instintos sociales. En grado asombro está desarrollada en el chajá
sudamericano (Chauna Chavarria, de raza próxima al ganso) y al que los ingleses dieron el
apodo más prosaico de “copetuda chillona”. Estas aves se reúnen, a veces, en enormes
bandadas y en tales casos organizan a menudo todo un concierto, Hudson las encontró cierta
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
47
vez en cantidades innumerables, posadas alrededor de un lago de las Pampas, en bandadas
separadas de unas quinientas aves.
“Pronto -dice- una de las bandadas que se hallaba cercana a mí comenzó a cantar, y este coro
poderoso no cesó durante tres o cuatro minutos. Cuando hubo cesado, la bandada vecina
comenzó el canto, y, a continuación de ella, la siguiente, y así sucesivamente hasta que llegó el
canto de la bandada que se hallaba en la orilla opuesta del lago, y cuyo sonido se transmitía
claramente por el agua; luego, poco a poco, se callaron y de nuevo comenzó a resonar a mi
lado.”
Otra vez el mismo zoólogo tuvo ocasión de observar a una innumerable bandada de chajás que
cubría toda la Ranura, pero esta vez dividida no en secciones, sino en parejas y en grupos
pequeños. Alrededor de. las nueve de la noche, “de repente toda esta masa de aves, que
cubría los pantanos en millas enteras a la redonda, estalló en un poderoso canto vespertino…
Valía la pena cabalgar un centenar de millas para escuchar tal concierto”.
A la observación precedente se puede agregar que el chajá, como todos los animales sociales,
se domestica fácilmente y se aficiona mucho al hombre. Dícese que “son aves pacíficas que
raramente disputan” a pesar de estar bien armadas y provistas de espolones bastante
amenazadores en las alas. La vida en sociedad, sin embargo, hace superflua este arma.
El hecho de que la vida social sirva de arma poderosísima en la lucha por la existencia
(tomando este término en el sentido amplio de la palabra) es confirmado, como hemos visto en
las páginas precedentes, por ejemplos bastante diversos, y de tales ejemplos, si necesario
fuera, se podría citar un número incomparablemente mayor. La vida en sociedad, como hemos
visto, da a los insectos más débiles, a las aves más débiles y a los mamíferos más débiles, la
posibilidad de defenderse de los ataques de las aves y animales carnívoros más temibles, o
prevenirse de ellos. Ella les asegura la longevidad; da a las especies la posibilidad de criar una
descendencia con el mínimo de desgaste innecesario de energías y de sostener su número aun
en caso de natalidad muy baja; permite a lo animales gregarios realizar sus migraciones y
encontrar nuevos lugares de residencia. Por esto, aun reconociendo enteramente que la fuerza,
la velocidad, la coloración protectora, la astucia, y la resistencia al frío y hambre, mencionadas
por Darwin y Wallace realmente constituye cualidades que hacen al individuo o a las especies
más aptos en algunas circunstancias, nosotros, junto con esto, afirmamos que la sociabilidad es
la ventaja más grande en la lucha por la existencia en todas las circunstancias naturales, sean
cuales fueran. Las especies que voluntaria o involuntariamente reniegan de ella, están
condenadas a. la extinción, mientras que los animales que saben unirse del mejor modo, tienen
mayores oportunidades para subsistir y para un desarrollo máximo, a pesar de ser inferiores a
los otros en cada una de las particularidades enumeradas por Darwin y Wallace, con excepción
solamente de las facultades intelectuales. Los vertebrados superiores, y en especial él género
humano, sirven como la mejor demostración de esta afirmación.
En cuanto a las facultades intelectuales desarrolladas, todo darwinista está de acuerdo con
Darwin en que ellas constituyen el instrumento más poderoso en la lucha por la existencia y la
fuerza más poderosa para el desarrollo máximo; pero debe estar de acuerdo, también, en que
las facultades intelectuales, más aún que todas las otras, están condicionadas en su desarrollo
por la vida social. La lengua, la imitación, la experiencia acumulada, son condiciones necesarias
para el desarrollo de las facultades intelectuales, y precisamente los animales no sociables
suelen estar desprovistos de ellas. Por eso nosotros encontramos que en la cima de las
diversas clases se hallan animales tales como la abeja, la hormiga y termita, en los insectos,
entre los cuales está altamente desarrollada la sociabilidad, y con ella, naturalmente, las
facultades intelectuales.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
48
“Los más aptos”, los mejor dotados para la lucha con todos los elementos hostiles son, de tal
modo, los animales sociales, de manera que se puede reconocer la sociabilidad como el factor
principal de la evolución progresiva, tanto indirecto, porque asegura el bienestar de la especie
junto con la disminución del gasto inútil de energía, como directo, porque favorece el
crecimiento de las facultades intelectuales”.
Además, es evidente que la vida en sociedad sería completamente imposible sin el
correspondiente desarrollo de los sentimientos sociales, en especial, si el sentimiento colectivo
de justicia (principio fundamental de la moral) no se hubiera desarrollado y convertido en
costumbre. Si cada individuo abusara constantemente de sus ventajas personales y los
restantes no intervinieran en favor del ofendido, ninguna clase de vida social sería posible. Por
esto, en todos los animales sociales, aunque sea poco, debe desarrollarse el sentimiento de
justicia. Por grande que sea la distancia de donde vienen las golondrinas o las grullas, tanto las
unas como las otras vuelven cada una al mismo nido que construyeron o repararon el año
anterior. Si algún gorrión perezoso (o joven) trata de apoderarse de un nido que construye su
camarada, o aun robar de él algunas piajuelas, todo el grupo local de gorriones interviene en
contra del camarada perezoso; lo mismo en muchas otras aves, y es evidente que, si
semejantes intervenciones no fueran la regla general, entonces las sociedades de aves para el
anidamiento serían imposibles. Los grupos separados de pingüinos tienen su lugar de descanso
y su lugar de pesca y no se pelean por ellos. Los rebaños de ganado cornúpeta de Australia
tienen cada uno su lugar determinado, adonde invariablemente se dirigen día a día a
descansar, etcétera.
Disponemos de gran cantidad de observaciones directas que hablan del acuerdo que reina
entre las sociedades de aves anidadoras, en las poblaciones de roedores, en los rebaños de
herbívoros, etc.; pero por otra parte, sabemos que son muy pocos los animales sociales que
disputan constantemente entre sí, como hacen las ratas de nuestras despensas, o las morsas
que pelean por el lugar para calentarse al sol en las riberas que ocupan. La sociabilidad, de tal
modo, pone límites a la lucha física y da lugar al desarrollo de los mejores sentimientos
morales. Es bastante conocido el elevado desarrollo del amor paternal en todas las clases de
animales, sin exceptuar siquiera a los leones y tigres. ¡Y en cuanto a las aves jóvenes y a los
mamíferos, que vemos constantemente en relaciones mutua!, en sus sociedades reciben ya el
máximo desarrollo, la simpatía, la comunidad de sentimientos y no el amor de sí mismos.
Dejando de lado los actos realmente conmovedores de apego y compasión que se han
observado tanto entre los animales domésticos como entre los salvajes mantenidos en
cautiverio, disponemos de un número suficiente de hechos plenamente comprobados que
testimonian la manifestación del sentimiento de compasión entre los animales salvajes en
libertad. Max Perty y L. Büchner reunieron no pocos de tales hechos. El relato de Wood de
cómo una marta apareció para levantar y llevarse a una compañera lastimada goza de una
popularidad bien merecida. A la misma categoría de hechos se refiere la conocida observación
del capitán Stanbury, durante su viaje por la altiplanicie de Utah, en las Montañas Rocosas,
citada por Darwin. Stanbury observó a un pelicano ciego que era alimentado, y bien alimentado,
por otros pelícanos, que le traían pescado desde cuarenta y cinco verstas. H. Weddell, durante
su viaje por Bolivia y Perú, observó más de una vez que, cuando un rebaño de vicuñas es
perseguido por cazadores, los machos fuertes cubren la retirada del rebaño, separándose a
propósito para proteger a los que se retiran. Lo mismo se observa constantemente en Suiza
entre las cabras salvajes. Casos de compasión de los animales hacia sus camaradas heridos
son constantemente citados por los zoólogos que estudian la vida de la naturaleza: y sólo ha de
asombrarse uno por la vanagloria del hombre, que desea indefectiblemente apartarse del
mundo animal, cuando se ve que semejantes casos no son generalmente reconocidos.
Además, son perfectamente naturales. La compasión necesariamente se desarrolla en la vida
social. Pero la compasión, a su vez, indica un progreso general importante en el campo de las
facultades intelectuales y de la sensibilidad. Es el primer paso hacia el desarrollo de los
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
49
sentimientos morales superiores, y, a su vez, se vuelve agente poderoso del máximo desarrollo
progresivo, de la evolución.
Si las opiniones expuestas en las páginas precedentes son correctas, entonces surge,
naturalmente, la cuestión: ¿hasta dónde concuerdan con la teoría de la lucha por la existencia,
de la manera como ha sido desarrollada por Darwin, Wallace y sus continuadores? Y yo
contestaré brevemente ahora a esta importante cuestión. Ante todo, ningún naturalista dudará
de que la idea de la lucha por la existencia, conducida a través de toda la naturaleza orgánica,
constituye la más grande generalización de nuestro siglo. La vida es lucha, y en esta lucha
sobreviven los más aptos. Pero, la cuestión reside en esto: ¿llega esta competencia hasta los
límites supuestos por Darwin o, aún, por Wallace? y, ¿desempeñó en el desarrollo del reino
animal el papel que se le atribuye?
La idea que Darwin llevó a través de todo su libro sobre el origen de las especies es, sin duda,
la idea de la existencia de una verdadera competencia, de una lucha dentro de cada grupo
animal por el alimento, la seguridad y la posibilidad de dejar descendencia. A menudo habla de
regiones saturadas de vida animal hasta los límites máximos, y de tal saturación deduce la
inevitabilidad de la competencia, de la lucha entre los habitantes. Pero si empezamos a buscar
en su libro pruebas reales de tal competencia, debemos reconocer que no existen testimonios
suficientemente convincentes. Si acudirnos al párrafo titulado “La lucha por la existencia es
rigurosísima entre individuos y variedades de una misma especie”, no encontramos entonces
en él aquella abundancia de pruebas y ejemplos que estamos acostumbrados a encontrar en
toda obra de Darwin. En confirmación de la lucha entre los individuos de una misma especie no
se trae, bajo el título arriba citado, ni un ejemplo; se acepta como axioma. La competencia entre
las especies cercanas de animales es afirmada sólo por cinco ejemplos, de los cuales, en todo
caso, uno (que se refiere a dos especies de mirlos) resulta dudoso, según las más recientes
observaciones, y otro (referente a las ratas), también suscitará dudas.
Si comenzamos a buscar en Darwin mayores detalles con objeto de convencernos hasta dónde
el crecimiento de una especie realmente está condicionado por el decrecimiento de otra
especie, encontramos que, con su habitual rectitud, dice él lo siguiente:
“Podemos conjeturar (dimley see) por qué la competencia debe ser tan rigurosa entre las
formas emparentadas que llenan casi un mismo lugar en la naturaleza; pero, probablemente en
ningún caso podríamos determinar con precisión por qué una especie ha logrado la victoria
sobre otras en la gran batalla de la vida.
En cuanto a Wallace, que cita en su exposición del darwinismo los mismos hechos, pero bajo el
título ligeramente modificado (“La lucha por la existencia entre los animales y las plantas
estrechamente emparentadas a menudo es rigurosísima”), hace la observación siguiente, que
da a los hechos arriba citados un aspecto completamente distinto. Dice (las cursivas son mías):
“En algunos casos, sin duda, se libra una verdadera guerra entre dos especies, y la especie
más fuerte mata a la más débil; pero esto de ningún modo es necesario y pueden darse casos
en que especies más débiles físicamente pueden vencer, debido a su mayor poder de
multiplicación rápida, a la mayor resistencia con respecto a las condiciones climáticas hostiles o
a la mayor astucia que les permite evitar los ataques de sus enemigos comunes.”
De tal manera, en casos semejantes, lo que se atribuye a la competencia, a la lucha, puede
ocurrir que de ningún modo sea competencia ni lucha. De ningún modo una especie
desaparece porque otra especie la ha exterminado o la ha hecho morir de consunción
tomándole los medios de subsistencia, sino porque no pudo adaptarse bien a nuevas
condiciones, mientras que la otra especie logré hacerlo. La expresión “lucha por la existencia”
tal vez se emplea aquí, una vez más, en su sentido figurado, y por lo visto no tiene otro sentido.
En cuanto a la competencia real por el alimento entre los individuos de una misma especie que
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
50
Darwin ilustró en otro lugar con un ejemplo tomado de la vida del ganado cornúpeta de América
del Sur durante una sequía, el valor de este ejemplo disminuye significativamente porque ha
sido tomado de la vida de animales domésticos. En circunstancias semejantes, los bisontes
emigran con el objeto de evitar la competencia por el alimento. Por más rigurosa que sea la
lucha entre las plantas -y está plenamente demostrada-, podemos sólo repetir con respecto a
ella la observación de Wallace: “Que las plantas viven allí donde pueden”, mientras que los
animales, en grado considerable, tienen la posibilidad de elegirse ellos mismos el lugar de
residencia. Y nosotros nos preguntamos de nuevo: ¿en qué medida existe realmente la
competencia, la lucha, dentro de cada especie animal? ¿En qué está basada esta suposición?
La misma observación tengo que hacer con respecto al argumento “indirecto” en favor de la
realidad de una competencia rigurosa y la lucha por la existencia dentro de cada especie, que
se puede deducir del “exterminio de las variedades de transición”, mencionadas tan a menudo
por Darwin. Lo que pasa es lo siguiente: Como es sabido, durante mucho tiempo ha confundido
a todos los naturalistas, y al mismo Darwin la dificultad que él veía en la ausencia de una gran
cadena de formas intermedias entre especies estrechamente emparentadas; y sabido es que
Darwin buscó la solución de esta dificultad en el exterminio supuesto por él de todas las formas
intermedias. Sin embargo, la lectura atenta de los diferentes capítulos en los que Darwin y
Wallace habían de esta materia, fácilmente llevan a la conclusión de que la palabra “exterminio”
empleada por ellos de ningún modo se refiere al exterminio real, y menos aún al exterminio por
falta de alimento y, en general, por la superpoblación. La observación que hizo Darwin acerca
del significado de su expresión: “lucha por la existencia”, evidentemente se aplica en igual
medida también a la palabra “exterminio”: la última de ninguna manera puede ser comprendida
en su sentido directo, sino únicamente en el sentido “metafórico” figurado.
Si partimos de la suposición que una superficie determinada está saturada de animales hasta
los límites máximos de su capacidad, y que, debido a esto, entre todos sus habitantes se libra
una lucha aguda por los medios de subsistencia indispensables -y en cuyo caso cada animal
está obligado a luchar contra todos sus congéneres para obtener el alimento cotidiano-,
entonces la aparición de una variedad nueva, y que ha tenido éxito, sin duda consistirá en
muchos casos (aunque no siempre) en la aparición de individuos tales que podrán apoderarse
de una parte de los medios de subsistencia mayor que la que les corresponde en justicia;
entonces el resultado sería realmente que semejantes individuos condenarían a la consunción
tanto a la forma paterna original que no pelee la nueva modificación, como a todas las formas
intermedias que ni poseyeran la nueva especialidad en el mismo grado que ellos. Es muy
posible que al principio Darwin comprendiera la aparición de las nuevas variedades
precisamente en tal aspecto; por lo menos, el uso frecuente de la palabra “exterminio” produce
tal impresión. Pero tanto él como Wallace conocían demasiado bien la naturaleza para no ver
que de ningún modo ésta es la única solución posible y necesaria.
Si las condiciones físicas y biológicas de una superficie determinada y también la extensión
ocupada por cierta especie, y el modo de vida de todos los miembros de esta especie,
permanecieron siempre invariables, entonces la aparición repentina de una variedad realmente
podría llevar a la consunción y al exterminio de todos los individuos que no poseyeran, en la
medida necesaria, el nuevo rasgo que caracteriza a la nueva variedad. Pero, precisamente, no
vemos en la naturaleza semejante combinación de condiciones, semejante invariabilidad. Cada
especie tiende constantemente a la expansión de su lugar de residencia, y la emigración a
nuevas residencias es regla general, tanto para las aves di vuelo rápido como para el caracol de
marcha lenta. Luego, en cada extensión determinada de la superficie terrestre, se producen
constantemente cambios físicos, y el rasgo característico de las nuevas variedades entre los
animales en un inmenso número de casos -quizá en la mayoría- no es de ningún modo la
aparición de nuevas adaptaciones para arrebatar el alimento de la boca de sus congéneres -el
alimento es sólo una de las centenares de condiciones diversas de la existencia-, sino, como el
mismo Wallace demostró en un hermoso párrafo sobre la divergencia de las caracteres”
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
51
(Darwinism, página 107), el principio de la nueva variedad puede ser la formación de nuevas
costumbres, la migración a nuevos lugares de residencia y la transición a nuevas formas de
alimentos.
En todos estos casos, no ocurrirá ningún exterminio, hasta faltará ¡a lucha por el alimento,
puesto que la nueva adaptación servirá para suavizar la competencia, si la última existiera
realmente, y sin embargo, se producirá, transcurrido cierto tiempo, una ausencia de eslabones
intermedias como resultado de la simple supervivencia de aquéllos que están mejor adaptados
a las nuevas condiciones. Se realizará esto también, sin duda, como si ocurriera el exterminio
de las formas originales supuesto por la hipótesis. Apenas es necesario agregar que, si
admitimos junto con Spencer, junto con todos los lamarckianos y el mismo Darwin, la influencia
modificadora del medio ambiente en las especies que viven en él -y la ciencia contemporánea
se mueve más y más en esta dirección-, entonces habrá menos necesidad aún de la hipótesis
del exterminio de las formas intermedias.
La importancia de las migraciones de los animales para la aparición y el afianzamiento de las
nuevas variedades, y, por último, de las nuevas especies, que señaló Moritz Wagner, ha sido
bien reconocida posteriormente por el mismo Darwin. En realidad, no es raro que parte de los
animales de una especie determinada sean sometidos a nuevas condiciones de vida, y a veces
separados de la parte restante de su especie, por lo cual aparece y se afianza una nueva raza o
variedad. Esto fue reconocido ya por Darwin, pero las últimas investigaciones subrayaron aún
más la importancia de este factor, y mostraron también de qué modo la amplitud del territorio
ocupado por esta determinada especie a esta amplitud Darwin, con fundamentos plenos,
atribuía gran importancia para la aparición de nuevas variedades puede estar unida al
aislamiento de cierta parte de una especie determinada, en virtud de los cambios geológicos
locales o la aparición de obstáculos locales. Entrar aquí a juzgar toda esta amplia cuestión sería
imposible, pero bastarán algunas observaciones para ilustrar la acción combinada de tales
influencias. Corro es sabido, no es raro que parte de una especie determinada recurra a un
nuevo género de alimento. Por ejemplo, si se produce una escasez de piñas en los bosques de
alerces, las ardillas se trasladan a los pinares, y este cambio de alimento, como señaló Poliakof,
produce cambios fisiológicos determinados en el organismo de esas ardillas. Si este cambio de
costumbres no se prolonga, si al año siguiente hay otra vez abundancia de piñas en los
sombríos bosques de alerces, entonces, evidentemente, no se forma ninguna variedad nueva.
Pero si parte de la inmensa extensión ocupada por las ardillas empieza a cambiar de carácter
físico, digamos debido a la suavización del clima, o a la desecación, y estas dos causas
facilitaran el aumento de la superficie de los pinares en desmedro de los bosques de alerces, y
si algunas otras condiciones contribuyeran a hacer que parte de las ardillas se mantuvieran en
los bordes de la región, entonces aparecerá una nueva variedad, es decir, una especie nueva
de ardillas. Pero la aparición de esta variedad no irá acompañada, decididamente, por nada que
pudiese merecer el nombre, de exterminio entre ardillas. Cada año sobrevivirá una proporción
algo mayor, en comparación con otras, de ardillas de esta variedad nueva y mejor adaptada, y
los eslabones intermedios se extinguirán en el transcurso del tiempo, de año en año, sin que
sus competidores malthusianos las condenen de ningún modo a muerte por hambre.
Precisamente procesos semejantes se realizan ante nuestros ojos, debidos a los grandes
cambios físicos que se producen en las vastas extensiones de Asia Central a consecuencia de
la desecación que evidentemente se viene produciendo allí desde el período glacial.
Tomemos otro ejemplo. Ha sido demostrado por los geólogos que el actual caballo salvaje
(Equus Przewalski) es el resultado del lento proceso de evolución que se realizó en el
transcurso de las últimas partes del período terciario y de todo el cuaternario (el glacial y el
posglacial), y durante el transcurso de esta larga serie de siglos, los antecesores del caballo
actual no permanecieron en ninguna superficie determinada del globo terrestre. Por lo contrario,
erraron por el viejo y el nuevo mundo, y con toda probabilidad, por último, volvieron
completamente transformados en el curso de sus numerosas migraciones, a los mismos pastos
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
52
que dejaron en otros tiempos. De esto resulta claro que, si no encontramos ahora en Asia todos
los eslabones intermedios entre el caballo salvaje actual y sus ascendientes asiáticos
posterciarios, de ningún modo significa que los eslabones intermedios fueran exterminados.
Semejante exterminio jamás ha ocurrido. Ni siquiera puede haber tan elevada mortandad entre
las especies ancestrales del caballo actual: los individuos que pertenecían a las variedades y
especies intermedias perecieron en las condiciones más comunes -a menudo aun en medio de
la abundancia de alimento- y sus restos se hallan dispersos ahora en el seno de la tierra por
todo el globo terráqueo. Dicho más brevemente, si reflexionamos sobre esta materia y releemos
atentamente lo que el mismo Darwin escribió sobre ella, veremos que si empleamos ya la
palabra “exterminio” en relación con las variedades transitorias, hay que utilizarla una vez más
en el sentido metafórico, figurado.
Lo mismo es menester observar con respecto a expresiones tales como “rivalidad” o
“competencia” (competition). Estas dos expresiones fueron empleadas también constantemente
por Darwin (véase por ejemplo, el capítulo “Sobre la extinción”) más bien como imagen o como
medio de expresión, no dándole el significado de lucha real por los medios de subsistencia
entre las dos partes de una misma especie. En todo caso, la ausencia de las formas
intermedias no constituye un argumento en favor de la lucha recrudecida y de la competencia
aguda por los medios de subsistencia -de la rivalidad, prolongándose ininterrumpidamente
dentro de cada especie animal- es, según la expresión del profesor Geddes, el “argumento
aritmético” tomado en préstamo a Malthus.
Pero este argumento no prueba nada semejante. Con el mismo derecho podríamos tomar
algunas aldeas del Sureste de Rusia, cuyos habitantes no han sufrido por la carencia de
alimento, pero que, al mismo tiempo, nunca tuvieron clase alguna de instalaciones sanitarias; y
habiendo observado que en los últimos setenta u ochenta años la natalidad media alcanza en
ellas al 60 por 1.000, y, sin embargo, la población durante este tiempo no ha aumentado -tengo
en mis manos tales hechos concretos- podríamos quizá llegar a la conclusión de que un tercio
de los recién nacidos muere cada año sin haber llegado al sexto mes de vida; la mitad de los
niños muere en el curso de los cuatro años siguientes, y de cada centenar de nacidos, sólo 17
alcanzan la edad de veinte años. De tal modo los recién venidos al mundo se van de él antes de
alcanzar la edad en que pudieran llegar a ser competidores. Es evidente, sin embargo, que si
algo semejante ocurre en el medio humano, ello es más probable aún entre los animales. Y
realmente, en el mundo de los plumíferos se produce la destrucción de huevos en medida tan
colosal que al principio del verano los huevos constituyen el alimento principal de algunas
especies de animales. No hablo ya de las tormentas e inundaciones que destruyen por millones
los nidos en América y en Asia, y de los cambios bruscos de tiempo por los cuales perecen en
masa los individuos jóvenes de los mamíferos. Cada tormenta, cada inundación, cada cambio
brusco de temperatura, cada incursión de las ratas a los nidos de las aves, destruyen a aquellos
competidores que parecen tan terribles en el papel. En cuanto a los hechos de la multiplicación
extremadamente rápida de los caballos y del ganado cornúpeta de América, y también de los
cerdos y de los conejos de Nueva Zelanda, desde que los europeos los introdujeron en esos
países, y aun de los animales salvajes importados de Europa (donde su cantidad disminuye por
la acción del hombre y no por la de los competidores) es evidente que más bien contradicen la
teoría de la superpoblación. Si los caballos y el ganado cornúpeto pudieron multiplicarse en
América con tal velocidad, demuestra esto simplemente que, por numerosos que fueran los
bisontes y otros rumiantes en el Nuevo Mundo en aquellos tiempos, su población herbívora, sin
embargo, estaba muy por debajo de la cantidad que hubiera podido alimentarse en las
praderas. Si millones de nuevos inmigrantes hallaron, no obstante, alimento suficiente sin
obligar a sufrir hambre a la población anterior de las praderas, deberíamos llegar más bien a la
conclusión de que los europeos hallaron en América una cantidad no excesiva, sino insuficiente
de herbívoros, a pesar de la cantidad increíblemente enorme de bisontes o de palomas
silvestres que fue encontrada por los primeros exploradores de América del Norte.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
53
Además, me permito decir que existen bases serias para pensar que tal escasez de población
animal constituye la situación natural de las cosas sobre la superficie de todo el globo terrestre,
con pocas excepciones, que son temporales, a esta regla general. En realidad, la cantidad de
animales existentes en una extensión determinada de la tierra de ningún modo se determina por
la capacidad máxima de abastecimiento de este espacio, sino por lo que ofrece cada año en las
condiciones menos favorables. Lo importante no es saber cuántos millones de búfalos, cabras,
ciervos, etc., pueden alimentarse en un territorio determinado durante un verano exuberante y
de lluvias moderadas, sino cuántos sobrevivirán si se produce uno de esos veranos secos en
que toda la hierba se quema, o un verano húmedo en que territorios semejantes a la. Europa
central se convierten en pantanos continuos, como he visto en la, meseta de Vitimsk- o cuando
las praderas y los bosques se incendian en miles de verstas cuadradas, como hemos visto en
Siberia y en Canadá.
He aquí por qué, debido a esta sola cansa, la competencia, la lucha por el alimento, difícilmente
puede ser condición normal de la vida. Pero, aparte de esto, otras causas hay que a su vez
rebajan aún más este nivel no tan alto de población. Si tomamos los caballos (y también el
ganado cornúpeta) que pasan todo el invierno pastando en las estepas de la Transbaikalia,
encontramos, al finalizar el invierno, a todos ellos mira, enflaquecidos y exhaustos. Este
agotamiento, por otra parte, no es resultado de la carencia de alimento, puesto que debajo de la
delgada capa de nieve, por doquier, hay pasto en abundancia: su causa reside el, la dificultad
de extraer el pasto que está debajo de la nieve, y esta dificultad es la misma para todos los
caballos. Además, a principios de la primavera suele haber escarcha, y si se prolonga ésta
algunos días sucesivos los caballos son víctimas de una extenuación aún mayor. Pero
frecuentemente, a continuación sobrevienen las nevascas, las tormentas de nieve, y entonces
los animales, ya debilitados, suelen verse obligados a permanecer algunos días completamente
privados de alimento, y por ello caen cantidades muy grandes. Las pérdidas durante la
primavera suelen ser tan elevadas, que si ésta se ha distinguido por una extrema crudeza no
pueden ser reparadas ni aún por el nuevo aumento, tanto más cuanto que todos los caballos
suelen estar agotados y los potrillos nacen débiles. La cantidad de caballos y de ganado
cornúpeto siempre se mantiene, de tal modo, considerablemente inferior al nivel en que podrían
mantenerse si no existiera esta causa especial: la primavera fría y tormentosa. Durante todo el
año hay alimento en abundancia: alcanzaría para una cantidad de animales cinco o diez veces
mayor de la que existe In realidad; y sin embargo, la población animal de las estepas crece
forma extremadamente lenta, pero apenas los buriatos, amos del gana y de los rebaños de
caballos, comienzan a hacer aun la más insignificante provisión de heno en las estepas, y les
permiten el acceso durante la escarcha o las nieves profundas, inmediatamente se observará el
aumento de sus rebaños.
En las mismas condiciones se encuentran casi todos los animales herbívoros que viven en
libertad, y muchos roedores de Asia y América; por eso podemos afirmar con seguridad que su
número no se reduce por obra de la rivalidad y de la lucha mutua; que en ninguna época tienen
que, luchar por alimentos: y que si nunca se reproducen hasta llegar al grado de
superpoblación, la razón reside en el clima, y no en la lucha mutua por el alimento.
La importancia en la naturaleza de los obstáculos naturales a la reproducción excesiva: y en
especial su relación con la hipótesis de la Competencia, aparentemente nunca fue tomada
todavía en consideración en la medida debida. Estos obstáculos, o, más exactamente, algunos
de ellos se citan de paso, pero, hasta ahora, no se ha examinado en detalle su acción. Sin
embargo, si se compara la acción real de las causas naturales sobre la vida de las especies
animales, con la acción posible de la rivalidad dentro de las especies, debemos reconocer en
seguida que la última no soporta ninguna comparación con la anterior. Así, por ejemplo, Bates
menciona la cantidad sencillamente inimaginable de hormigas aladas que perecen cuando
enjambran. Los cuerpos muertos o semimuertos de la hormiga de fuego (Myrmica saevissima),
arrastrados al río durante una tormenta, “presentaban una línea de una pulgada o dos de alto y
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
54
de la misma anchura, y la línea se extendía sin interrupción en la extensión de algunas millas, al
borde del agua”. Miríadas de hormigas suelen ser destruidas de tal modo, en medio de una
naturaleza que podría alimentar mil veces más hormigas de las que vivían entonces en este
lugar.
El Dr. Altum, forestal alemán que escribió un libro muy instructivo los animales dañinos a
nuestros bosques, aporta también muchos hechos que demuestran la gran importancia de los
obstáculos naturales a la multiplicación excesiva. Dice que una sucesión de tormentas o el
tiempo frío y neblinoso durante la enjumbrazón de la polilla de pino (Bombyx Pini), la destruye
en cantidades inverosímiles, y en la primavera del año 1871 todas estas polillas desaparecieron
de golpe, probablemente destruidas por una sucesión de noches frías. Se podrían citar
ejemplos semejantes, relativos a los insectos de diferentes partes de Europa. El Dr. Altum
también menciona las aves que devoran a las y la enorme cantidad de huevos de este insecto
destruidos por los zorros; pero agrega que los hongos parásitos que la atacan periódicamente
son enemigos de la polilla considerablemente más terribles que cualquier ave, puesto que
destruyen a la polilla de golpe, en una extensión enorme. En cuanto a las diferentes especies
de ratones (Mus sylvaticus, Arvicola orvalis, y Aeagretis) Altum, exponiendo una larga lista de
sus enemigos, observa: “Sin embargo, los enemigos más terribles de los ratones no son los
otros animales, sino los cambios bruscos de tiempo que se producen casi todos los años”. Si
las heladas y el tiempo templado se alternan, destruyen a los ratones en cantidades
innumerables; “un solo cambio brusco de tiempo puede dejar, de muchos miles de ratones,
nada más que algunos individuos vivos”. Por otra parte, un invierno templado, o un invierno que
avanza paulatinamente, les da la posibilidad de multiplicarse en proporciones amenazantes, a
pesar de cualesquiera enemigos; así fue en los años 1876 y 1877. La rivalidad es, de tal modo,
con respecto a los ratones, un factor completamente insignificante en comparación con el
tiempo. Hechos del mismo género son citados por el mismo autor también con respecto a las
ardillas.
En cuanto a las aves, todos sabemos bien cómo sufren por los cambios bruscos de tiempo. Las
nevascas a fines de la primavera son tan ruinosas para las aves en los pantanos de Inglaterra
como en la Siberia y Ch. Dixon tuvo ocasión de ver a las gelinotas reducidas por el frío de
inviernos excepcionalmente crudos, a tal extremo, que abandonaban lugares salvajes en
grandes cantidades “y conocemos casos en que eran cogidas en las calles de Sheffield”. El
tiempo húmedo y prolongado -agrega- es también casi desastroso para ellas”.
Por otra parte, las enfermedades contagiosas que afectan de tiempo en tiempo a la mayoría de
las especies animales, las destruyen en tal cantidad que a menudo las pérdidas no pueden ser
repuestas durante muchos años, ni aun entre los animales que se multiplican más rápidamente.
Así por ejemplo, allá por el año 40, los susliki súbitamente desaparecieron de los alrededores
de Sarepta, en la Rusia suroriental, debido a cierta epidemia, y durante muchos años no fue
posible encontrar en estos lugares ni un susliki. Pasaron muchos años antes de que se
multiplicaran como anteriormente.
Se podría agregar en cantidad hechos semejantes, cada uno de los cuales disminuye la
importancia atribuida a la competencia y a la lucha dentro de la especies. Naturalmente, se
podría contestar con las palabras de Darwin, de que, sin embargo, cada ser orgánico, “en
cualquier periodo de su vida, en el transcurso de cualquier estación del año, en cada
generación, o de tiempo en tiempo, debe luchar por la existencia y sufrir una gran destrucción”,
y de que sólo los más aptos sobrevivan a tales períodos de dura lucha por la existencia. Pero si
la evolución del mundo animal estuviera basada exclusivamente, o aun preferentemente en la
supervivencia de los más aptos en períodos de calamidades, si la selección natural estuviera
limitada en su acción a los períodos de sequía excepcional, o cambios bruscos de temperatura
o inundaciones, entonces la regla general en el mundo animal seria la regresión, y no el
progreso.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
55
Aquellos que sobreviven al hambre, o a una epidemia severa de cólera, viruela o difteria, que
diezman en tales medidas como las que se observan en países incivilizados, de ninguna
manera son ni más fuertes, ni más sanos ni más inteligentes. Ningún progreso podría basarse
sobre semejantes supervivencias, tanto más cuanto que todos los que han sobrevivido
ordinariamente salen de la experiencia con la salud quebrantada, como los caballos de
Transbaikalia que hemos mencionado antes, o las tripulaciones de los barcos árticos, o las
guarniciones de las fronteras obligadas a vivir durante algunos meses a media ración y que, al
levantarse el sitio, salen con la salud destrozada y con una mortalidad completamente anormal
como consecuencia. Todo lo que la selección natural puede hacer en los períodos de calamidad
se reduce a la conservación de los individuos dotados de una mayor resistencia para soportar
toda clase de privaciones. Tal es el papel de la selección natural entre los caballos siberianos y
el ganado cornúpeto. Realmente se distinguen por su resistencia; pueden alimentarse, en caso
de necesidad, con abedul polar, pueden hacer frente al frío y al hambre, pero, en cambio, el
caballo siberiano sólo puede llevar la mitad de la carga que lleva el caballo europeo sin
esfuerzo; ninguna vaca siberiana da la mitad de la cantidad de leche que da la vaca Jersey, y
ningún indígena de los países salvajes soporta la comparación con los europeos. Esos
indígenas pueden resistir más fácilmente el hambre y el frío, pero sus fuerzas físicas son
considerablemente inferiores a las fuerzas del europeo que se alimenta bien, y su progreso
intelectual se produce con una lentitud desesperante. “Lo malo no puede engendrar lo bueno”,
como escribió Chemishevsky en un ensayo notable consagrado al darwinismo.
Por fortuna, la competencia no constituye regla general ni para el mundo animal ni para la
humanidad. Se limita, entre los animales, a períodos determinados, y la selección natural
encuentra mejor terreno para su actividad. Mejores condiciones para la selección progresiva
son creadas por medio de la eliminación de la competencia, por medio de la ayuda mutua y del
apoyo mutuo. En la gran lucha por la existencia -por la mayor plenitud e intensidad de vida
posible con el mínimo de desgaste innecesario de energía- la selección natural busca
continuamente medios, precisamente con el fin de evitar la competencia en cuanto sea posible.
Las hormigas se unen en nidos y tribus; hacen provisiones, crían “vacas” para sus necesidades,
y de tal modo evitan la competencia; y la selección natural escoge de todas las hormigas
aquellas especies que mejor saben evitar la competencia intestina, con sus consecuencias
perniciosas inevitables. La mayoría de nuestras aves se trasladan lentamente al Sur, a medida
que avanza el invierno, o se reúnen en sociedades innumerables y emprenden viajes largos, y
de tal modo evitan la competencia. Muchos roedores se entregan al sueño invernal cuando
llega la época de la posible competencia, otras razas de roedores se proveen de alimento para
el invierno y viven en común en grandes poblaciones a fin de obtener la protección necesaria
durante el trabajo. Los ciervos, cuando los líquenes se secan en el interior del continente
emigran en dirección del mar. Los búfalos atraviesan continentes inmensos en busca de
alimento abundante. Y las colonias de castores, cuando se reproducen demasiado en un río, se
dividen en dos partes: los viejos descienden el río, y los jóvenes lo remontan, para evitar la
competencia. Y si, por último, los animales no pueden entregarse al sueño invernal ni emigrar,
ni hacer provisiones de alimentos, ni cultivar ellos mismos el alimento necesario como hacen las
hormigas, entonces se portan como los paros (véase la hermosa descripción de Wallace en
Darwinism; cap. V); a saber: recurren a una nueva clase de alimento, y, de tal modo, una vez
más, evitan incompetencias.
“Evitad la competencia. Siempre es dañina para la especie, y vosotros tenéis abundancia de
medios para evitarla”. Tal es la tendencia de la naturaleza, no siempre realizable por ella, pero
siempre inherente a ella. Tal es la consigna que llega hasta nosotros desde los matorrales,
bosques, ríos y océanos. “Por consiguiente: ¡Uníos! ¡Practicad la ayuda mutua! Es el medio
más justo para garantizar la seguridad máxima tanto para cada uno en particular como para
todos en general; es la mejor garantía para la existencia y el progreso físico, intelectual y
moral”.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
56
He aquí lo que nos enseña la naturaleza; y esta voz suya la escucharon todos los animales que
alcanzaron la más elevada posición en sus clases respectivas. A esta misma orden de la
naturaleza obedeció el hombre -el más primitivo- y sólo debido a ello alcanzó la posición que
ocupa ahora. Los capítulos siguientes, consagrados a la ayuda mutua en las sociedades
humanas, convencerán al lector de la verdad de esto.
CAPÍTULO III
LA AYUDA MUTUA ENTRE LOS SALVAJES
Hemos considerado rápidamente, en los dos capítulos precedentes, el enorme papel de la
ayuda mutua y del apoyo mutuo en el desarrollo progresivo del mundo animal. Ahora tenemos
que echar una mirada al papel que los mismos fenómenos desempeñaron en la evolución de la
humanidad. Hemos visto cuán insignificante es el número de especies animales que llevan una
vida solitaria, y, por lo contrario, cuán innumerables la cantidad de especies que viven en
sociedades, uniéndose con fines de defensa mutua, o bien para cazar y acumular depósitos de
alimentos, para criar la descendencia o, simplemente, para el disfrute de la vida en común.
Hemos visto, también, que aunque la lucha que se libra entre las diferentes clases de animales,
diferentes especies, aun entre los diferentes grupos de la misma especie, no es poca, sin
embargo, hablando en general, dentro del grupo y de la especie reinan la paz y el apoyo mutuo;
y aquellas especies que poseen mayor inteligencia para unirse y evitar la competencia y la
lucha, tienen también mejores oportunidades para sobrevivir y alcanzar el máximo desarrollo
progresivo. Tales especies florecen mientras que las especies que desconocen la sociabilidad
van a la decadencia.
Evidente es que el hombre seria la contradicción de todo lo que sabemos de la naturaleza si
fuera la excepción a esta regla general: si un ser tan indefenso como el hombre en la aurora de
su existencia hubiera hallado protección y un camino de progreso, no en la ayuda mutua, como
en los otros animales, sino en la lucha irrazonada por ventajas personales, sin prestar atención
a los intereses de todas las especies. Para toda inteligencia identificada con la idea de la unidad
de la naturaleza, tal suposición parecerá completamente inadmisible. Y sin embargo, a pesar de
su inverosimilitud y su falta de lógica, ha encontrado siempre partidarios. Siempre hubo
escritores que han mirado a la humanidad como pesimistas. Conocían al hombre, más o menos
superficialmente, según su propia experiencia personal limitada: en la historia se limitaban al
conocimiento de lo que nos contaban los cronistas que siempre han prestado atención
principalmente a las guerras, a las crueldades, a la opresión; y estos pesimistas llegaron a la
conclusión de que la humanidad no constituye otra cosa que una sociedad de seres débilmente
unidos y siempre dispuestos a pelearse entre sí, y que sólo la intervención de alguna autoridad
impide el estallido de una contienda general.
Hobbes, filósofo inglés del siglo XVII, el primero después de Bacon que se decidió a explicar
que las concepciones morales del hombre no habían nacido de las sugestiones religiosas, se
colocó, como es sabido, precisamente en tal punto de vista. Los hombres primitivos, según su
opinión, vivían en una eterna guerra intestina, hasta que aparecieron entre ellos los
legisladores, sabios y poderosos que asentaron el principio de la convivencia pacífica.
En el siglo XVIII, naturalmente, había pensadores que trataron de demostrar que en ningún
momento de su existencia -ni siquiera en el período más primitivo- vivió la humanidad en estado
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
57
de guerra ininterrumpida, que el hombre era un ser social aún en “estado natural” y que más
bien la falta de conocimientos que las malas inclinaciones naturales llevaron a la humanidad a
todos los horrores que caracterizaron su vida histórica pasada. Pero, los numerosos
continuadores de Hobbes prosiguieron, sin embargo, sosteniendo que el llamado “estado
natural” no era otra cosa que una lucha continua entre los hombres agrupados casualmente por
las inclinaciones de su naturaleza de bestia.
Naturalmente, desde la época de Hobbes la ciencia ha hecho progresos y nosotros pisamos
ahora un terreno más seguro que el que pisaba él, o el que pisaban en la época de Rousseau.
Pero la filosofía de Hobbes aún ahora tiene bastantes adoradores, y en los últimos tiempos se
ha formado toda una escuela de escritores que, armados, no tanto de las ideas de Darwin como
de su terminología, se han aprovechado de esta última para predicar en favor de las opiniones
de Hobbes sobre el hombre primitivo; y consiguieron hasta dar a esta prédica un cierto aire de
apariencia científica. Huxley, como es sabido, encabezaba esta escuela, y en su conferencia,
leída en el año 1888, presentó a los hombres primitivos como algo a modo de tigres o leones,
desprovistos, de toda clase de concepciones sociales, que no se detenían ante nada en la
lucha por la existencia, y cuya vida entera transcurría en una -“pendencia continua”. “Más allá
de los límites familiares orgánicos y temporales, la guerra hobbesiana de cada uno contra todos
era -dice- el estado normal de su existencia”.
Ha sido observado más de una vez que el error principal de Hobbes, y en general de los
filósofos del siglo XVIII, consistía en que se representaban el género humano primitivo en forma
de pequeñas familias nómadas, a semejanza de las familias -limitadas y temporales” de los
animales carnívoros algo más grandes. Sin embargo, se ha establecido ahora positivamente
que semejante hipótesis es por completo incorrecta. Naturalmente, no tenemos hechos directos
que testimonien el modo de vida de los primeros seres antropoides. Ni siquiera la época de la
primera aparición de tales seres está aún establecida con precisión, puesto que los geólogos
contemporáneos están inclinados a ver sus huellas ya en los depósitos plicénicos y hasta en los
miocénicos del período terciario. Pero tenemos a nuestra disposición el método indirecto, que
nos da la posibilidad de iluminar hasta cierto grado aun ese período lejano. Efectivamente,
durante los últimos cuarenta años se han hecho investigaciones muy cuidadosas de las
instituciones humanas de las razas más inferiores, y estas investigaciones revelaron, en las
instituciones actuales de los pueblos primitivos, las huellas de instituciones más antiguas, hace
mucho desaparecidas, pero que, sin embargo, dejaron signos indudables de su existencia.
Poco a poco, una ciencia entera, la etnología, consagrada al desarrollo de las instituciones
humanas, fue creada por los trabajos de Bachofen, Mac Lennan, Morgan, Edward B. Tylor,
Maine, Post, Kovalevsky y muchos otros. Y esta ciencia ha establecido ahora, fuera de toda
duda, que la humanidad no comenzó su vida en forma de pequeñas familias solitarias.
La familia no sólo no fue la forma primitiva de organización, sino que, por lo contrario, es un
producto muy tardío de la evolución de la humanidad. Por más lejos que nos remontemos en la
profundidad de la historia más remota del hombre, encontramos por doquier que los hombres
vivían ya en sociedades, en grupos, semejantes a los rebaños de los mamíferos superiores.
Fue necesario un desarrollo muy lento y prolongado para llevar estas sociedades hasta la
organización del grupo (o clan), que a su vez debió sufrir otro proceso de desarrollo también
muy prolongado, antes de que pudieran aparecer los primeros gérmenes de la familia, polígama
o monógama.
Sociedades, bandas, clanes, tribus -y no la familia- fueron de tal modo la forma primitiva de
organización de la humanidad y sus antecesores más antiguos. A tal conclusión llegó la
etnología, después de investigaciones cuidadosas, minuciosas. En suma, esta conclusión
podrían haberla predicho los zoólogos, puesto que ninguno de los mamíferos superiores, con
excepción de bastantes pocos carnívoros y algunas especies de monos que indudablemente se
extinguen (orangutanes y gorilas), viven en pequeñas familias, errando solitarias por los
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
58
bosques. Todos los otros viven en sociedades y Darwin comprendió también que los monos que
viven aislados nunca podrían haberse desarrollado en seres antropoides, y estaba inclinado a
considerar al hombre como descendiente de alguna especie de mono, comparativamente débil,
pero indefectiblemente social, como el chimpancé, y no de una especie más fuerte, pero
insociable, como el gorila. La zoología y la paleontología (ciencia del hombre más antiguo)
llegan, de tal modo, a la misma conclusión: la forma más antigua de la vida social fue el grupo,
el clan y no la familia. Las primeras sociedades humanas simplemente fueron un desarrollo
mayor de aquellas sociedades que constituyen la esencia misma de la vida de los animales
superiores.
Si pasamos ahora a los datos positivos, veremos que las huellas más antiguas del hombre, que
datan del período glacial o posglacial más remoto, presentan pruebas indudables de que el
hombre vivía ya entonces en sociedades. Muy raramente suele encontrarse un instrumento de
piedra aislado, aun en la edad de piedra más antigua; por el contrario, donde quiera que se ha
encontrado uno o dos instrumentos de piedra, pronto se encontraron allí otros, casi siempre en
cantidades muy grandes. En aquellos tiempos en que los hombres vivían todavía en cavernas o
en las hendiduras de las rocas, como en Hastings, o solamente se refugiaban bajo las rocas
salientes, junto con mamíferos desde entonces desaparecidos, y apenas sabían fabricar hachas
de piedra de la forma más tosca, ya conocían las ventajas de la vida en sociedad. En Francia,
en los valles de los afluentes del Dordogne, toda la superficie de las rocas está cubierta, de
tanto en tanto, de cavernas que servían de refugio al hombre paleolítico, es decir, al hombre de
la edad de piedra antigua. A veces las viviendas de las cavernas están dispuestas en pisos, y,
sin duda, recuerdan más los nidos de una colonia de golondrinas que la madriguera de
animales de presa. En cuanto a los instrumentos de sílice hallados en estas cavernas, según la
expresión de Lubbock, “sin exageración puede decirse que son innumerables”. Lo mismo es
verdad con respecto a todas las otras estaciones paleolíticas. A juzgar por las exploraciones de
Lartet, los habitantes de la región de Aurignac, en el sur de Francia, organizaban festines
tribales en los entierros de sus muertos. De tal modo, los hombre vivían en sociedades, y en
ellas aparecieron los gérmenes del rito religioso tribal, ya en aquella época muy lejana, en la
aurora de la aparición de los primeros antropoides.
Lo mismo se confirma, con mayor abundancia aún de pruebas respecto al periodo neolítico,
más reciente, de la edad de piedra. Las huellas del hombre se encuentran aquí en enormes
cantidades, de modo que por ellas se pudo reconstituir en grado considerable toda su manera
de vivir. Cuando la capa de hielo (que en nuestro hemisferio debía extenderse de las regiones
polares hasta el centro de Francia, Alemania y Rusia, y cubría el Canadá y también una parte
considerable del territorio ocupado ahora por los Estados Unidos), comenzó a derretirse, las
superficies libradas del hielo se cubrieron primero de ciénagas y pantanos, y luego de
innumerables lagos.
En aquella época los lagos, evidentemente, llenaban las depresiones y los ensanchamientos de
los valles antes de que las aguas cavaran los cauces permanentes, que en la época siguiente
se convirtieron en nuestros ríos. Y dondequiera nos dirijamos ahora, a Europa, Asia o América,
encontramos que las orillas de los innumerables lagos de este periodo -que con justicia
deberíase llamar período lacustre-, están cubiertas de huellas del hombre neolítico. Estas
huellas son tan numerosas que sólo podemos asombrarnos de la densidad de la población en
aquella época. En las terrazas que ahora marcan las orillas de los antiguos lagos, las
“estaciones” del hombre neolítico se siguen de cerca, y en cada una de ellas se encuentran
instrumentos de piedra en tales cantidades que no queda ni la menor duda de que durante un
tiempo muy largo estos lugares fueron habitados por tribus de hombres bastante numerosas’
Talleres enteros de instrumentos de sílice que, a su vez, atestiguan la cantidad de trabajadores
que se reunían en un lugar, fueron descubiertos por los arqueólogos.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
59
Hallamos los rastros de un período más avanzado, caracterizado ya por el uso de productos de
alfarería, en los llamados “desechos culinarios” de Dinamarca. Como es sabido, estos
montones de conchas, de 5 a 10 pies de espesor, de 100 a 200 pies de anchura y 1.000 y más
pies de longitud, están tan extendidos en algunos lugares del litoral marítimo de Dinamarca que
durante mucho tiempo fueron considerados como formaciones naturales. Y, sin embargo, se
componen “exclusivamente de los materiales que fueron usados de un modo u otro por el
hombre”, y están de tal modo repletos de productos del trabajo humano, que Lubbock, durante
una estancia de sólo dos días en Milgaard, halló 191 piezas de instrumentos de piedra y cuatro
fragmentos de productos de alfarería. Las medidas mismas y la extensión de estos montones
de restos culinarios prueban que, durante muchas y muchas generaciones, en las orillas de
Dinamarca se asentaron centenares de pequeñas tribus o clanes que sin ninguna duda vivían
tan pacíficamente entre sí como viven ahora los habitantes de Tierra del Fuego, quienes
también acumulan ahora semejantes montones de conchas y toda clase de desechos.
En cuanto a las construcciones lacuestres de Suiza, que representan un grado muy avanzado
en el camino de la civilización, constituyen aún mejores pruebas de que sus habitantes vivían
en sociedades y trabajaban en común. Sabido es que, ya en la edad de piedra, las orillas de los
lagos suizos estaban sembradas de series de aldeas, compuestas de varias chozas,
construidas sobre una plataforma sostenida por numerosos pilotes clavados en el fondo del
lago. No menos de veinticuatro aldeas, la mayoría de las cuales pertenecían a la edad de
piedra, fueron descubiertas en los últimos años en las orillas del lago de Ginebra, treinta y dos
en el lago Costanza, y cuarenta y seis en el lago de Neufehatel, etc., cada una como testimonio
de la inmensa cantidad de trabajo realizado en común, no por la familia, sino por la tribu entera.
Algunos investigadores hasta suponen que la vida de estos habitantes de los lagos estaba en
grado notable libre de choques bélicos; y esta hipótesis es muy probable si se toma en
consideración la vida de las tribus primitivas, que aún ahora viven en aldeas semejantes,
construidas sobre pilotes a orillas del mar.
Se desprende de tal modo, aun del breve esbozo precedente, que al final de cuenta, nuestros
conocimientos del hombre primitivo de ningún modo son tan pobres, y en todo caso refutan más
que confirman las hipótesis de Hobbes y de sus continuadores contemporáneos. Además,
pueden ser completadas en medida considerable si se recurre a la observación directa de las
tribus primitivas que en el presente se hallan todavía en el mismo nivel de civilización en que
estaban los habitantes de Europa en los tiempos prehistóricos.
Ya ha sido plenamente probado por Ed. B. Tylor y J. Lubbock que los pueblos primitivos que
existen ahora de ningún modo representan -como afirmaron algunos sabios- tribus que han
degenerado y que en otros tiempos han conocido una civilización más elevada, que luego
perdieron. Por otra parte, a las pruebas alegadas contra la teoría de la degeneración se puede
agregar todavía lo siguiente: con excepción de pocas tribus que se mantienen en las regiones
montañosas poco accesibles, los llamados “salvajes” ocupan una zona que rodea a naciones
más o menos civilizadas, preferentemente los extremos de nuestros continentes, que en su
mayor parte conservaron hasta ahora el carácter de la época posglacial antigua o que hace
poco aún lo tenía. A estos pertenecen los esquimales y sus congéneres en Groenlandia,
América Ártica y Siberia Septentrional, y en el hemisferio Sur, los indígenas australianos,
papúes, los habitantes de Tierra de Fuego y, en parte, los bosquímanos; y en los límites de la
extensión ocupada por pueblos más o menos civilizados, semejantes tribus primitivas se
encuentran sólo en el Himalaya, en las tierras altas del Sureste de Asia y en la meseta
brasileña. No se debe olvidar que el periodo glacial no terminó de golpe en toda la superficie del
globo terrestre; se prolonga hasta ahora en Groenlandia. Debido a esto, en la época en que las
regiones litorales del océano Indico, del mar Mediterráneo, del golfo de México gozaban ya de
un clima más templado y en ellos se desarrollaba una civilización más elevada, inmensos
territorios de Europa Central, Siberia y América del Norte, y también de la Patagonia, Sur del
África, Sureste de Asia y Australia, permanecían todavía en las condiciones del período
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
60
posglacial antiguo, que las hicieron inhabitables para las naciones civilizadas de la zona tórrida
y templada. En esa época, las zonas citadas constituían algo así como los actuales y terribles
“urman” de la Siberia del Noroeste, y su población, inaccesible a la civilización y no tocada por
ella, conservó el carácter del hombre posglacial antiguo.
Solamente más tarde, cuando la desecación hizo estos territorios más aptos para la agricultura,
comenzaron a poblarse de inmigrantes más civilizados; y entonces, parte de los habitantes
anteriores se fundieron poco a poco con los nuevos colonos, mientras que otra parte se retiraba
más y más lejos en dirección a las zonas subglaciales y se asentaba en los lugares donde los
encontramos ahora. Los territorios habitados por ellos en el presente conservaron hasta ahora,
o conservaban hasta una época no muy lejana, en su aspecto físico, un carácter casi glacial; y
las artes y los instrumentos de sus habitantes hasta ahora no salieron aún del período neolítico,
es decir, la edad de piedra posterior. Y a pesar de las diferencias de raza y de la extensión que
separa estas tribus entre sí, su modo de vida y sus instituciones sociales son asombrosamente
parecidos.
Por esto podemos considerar a estos “salvajes” como resto de la población del posglacial
antiguo.
Lo primero que nos asombra, no bien comenzamos a estudiar a los pueblos primitivos, es la
complejidad de la organización de las relaciones maritales en que viven. En la mayoría de ellos,
la familia, en el sentido como la comprendemos nosotros, existe solamente en estado
embrionario. Pero al mismo tiempo, los “salvajes” de ningún modo constituyen “una turba de
hombres y mujeres poco unidos entre sí, que se reúnen desordenadamente bajo la influencia de
caprichos del momento”. Todos ellos, por el contrario, se someten a una organización
determinada, que Luis Morgan describió en sus rasgos típicos y llamó organización “tribalo de
clan”.
Exponiendo brevemente esta materia, muy amplia, podemos decir que actualmente no existen
más dudas sobre el hecho de que la humanidad, en el principio de su existencia, ha pasado por
la etapa de las relaciones conyugales que puede llamarse “matrimonio tribal o comunal”; es
decir, los hombres o las mujeres, en tribus enteras, vivían entre sí como los maridos con sus
esposas, prestando muy poca atención al parentesco sanguíneo. Pero es indudable también
que algunas restricciones a estas relaciones entre los sexos fueron establecidas por la
costumbre ya en un período muy antiguo. Las relaciones conyugales fueron pronto prohibidas
entre los hijos de una misma madre y la hermana de ella, sus nietas y tías. Más tarde tales
relaciones fueron prohibidas entre los hijos e hijas de una misma madre, y siguieron pronto
otras restricciones.
Poco a poco se desarrolló la idea de clan (gens) que abarcaba a todos los descendientes reales
o supuestos de una raíz común (más bien a todos los unidos en un grupo de clan por el
supuesto parentesco). Y cuando el clan se multiplicó por la subdivisión en algunos clanes, cada
uno de los cuales se dividía, a su vez, en clases (habitualmente en cuatro clases), el matrimonio
era permitido sólo entre clases determinadas, estrictamente definidas. Se puede observar un
estado semejante aun ahora entre los indígenas de Australia, sus primeros gérmenes
aparecieron en la organización de clan. La mujer hecha prisionera durante la guerra con
cualquier otro clan, en un período más tardío, el que la había tomado prisionera la guardaba
para sí, bajo la observación, además, de determinados deberes hacia el clan. Podía ser ubicada
por él en una cabaña separada después de haber pagado ella cierto género de tributo a cada
miembro del clan; entonces ella podía fundar dentro del clan una familia separada, cuya
aparición evidentemente, abrió una nueva fase de la civilización. Pero en ningún caso la esposa
que asentaba la base de la familia especialmente patriarcal podía ser tomada de su propio clan.
Podía provenir solamente de un clan extraño.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
61
Si consideramos que esta organización compleja se ha desarrollado entre hombres que
ocupaban los peldaños más bajos de desarrollo que conocemos, y que se mantuvo en
sociedades que no conocían más autoridad que la autoridad de la opinión pública,
comprenderemos en seguida cuán profundamente arraigados debían estar los instintos sociales
en la naturaleza humana hasta en los peldaños más bajos de su desarrollo. El salvaje, que
podía vivir en tal organización, sometiéndose por propia voluntad a las restricciones que
constantemente chocaban con sus deseos personales, naturalmente no se parecía a un animal
desprovisto de todo principio ético y cuyas pasiones no conocían freno. Pero este hecho se
hace aún más asombroso si tomamos en consideración la antigüedad inconmensurablemente
lejana de la organización de clan.
Actualmente es sabido que los semitas primitivos, los griegos de Homero, los romanos
prehistóricos, los germanos de Tácito, los antiguos celtas y eslavos, pasaron todos por el
período de organización de clan de los australianos, los indios pieles rojas, esquimales y otros
habitantes del “cinturón de salvajes”.
De tal modo, debemos admitir una de dos: o bien el desarrollo de las costumbres conyugales,
por algunas razones, se encaminó en una misma dirección en todas las razas humanas; o bien
los rudimentos de las restricciones de clan se desarrollaron entre algunos antepasados
comunes que fueron el tronco genealógico de los semitas, arios, polinesios, etc., antes de que
estos antepasados se dividieran en razas separadas, y estas restricciones se conservaron
hasta el presente entre razas que mucho ha se separaron de la raíz común. Ambas
posibilidades, en igual grado, señalan, sin embargo, la asombrosa tenacidad de esta institución
-tenacidad que no pudo destruir durante muchas decenas de milenios ningún atentado que
contra ella perpetrara el individuo-. Pero la misma fuerza de la organización del clan demuestra
hasta dónde es falsa la opinión en virtud de la cual se representa a la humanidad primitiva en
forma de una turba desordenada de individuos que obedecen sólo a sus propias pasiones y que
se sirve cada uno de su propia fuerza personal y su astucia para imponerse a todos los otros. El
individualismo desenfrenado es manifestación de tiempos más modernos, pero de ninguna
manera era propio del hombre primitivo.
Pasando ahora a los salvajes existentes en el presente, podemos comenzar con los
bosquímanos, que ocupan un peldaño muy bajo de desarrollo, tan bajo que ni siquiera tienen
viviendas y duermen en cuevas cavadas en la tierra o, simplemente, bajo la cubierta de ligeras
mamparas de hierbas y ramas que los protegen del viento. Es sabido que cuando los europeos
comenzaron a colonizar sus territorios y destruir enormes rebaños salvajes de ciervos que
pacían hasta entonces en las llanuras, los bosquímanos comenzaron a robar ganado cornúpeta
a los colonos, y estos emigrantes iniciaron entonces una guerra desesperada contra aquéllos;
comenzaron a exterminarlos con una bestialidad de la que prefiero no hablar aquí. Quinientos
bosquímanos fueron exterminados de tal modo en 1774; en los años 1801 – 1809, la unión de
granjeros destruyó tres mil, etc. Los exterminaban como a ratas, dejándoles carne envenenada,
a estos hombres llevados al hambre, o los cazaban a tiros como bestias, emboscándose detrás
del cadáver de un animal puesto como cebo; los mataban donde los encontraban. De tal modo,
nuestro conocimiento de los bosquímanos, recibido, en la mayoría de los casos de los mismos
que los exterminaban, no puede destacarse por una especial simpatía. Sin embargo, sabemos
que durante la aparición de los europeos, los bosquímanos vivían en pequeños clanes que a
veces se reunían en federaciones; que cazaban en común y se repartían la presa, sin peleas ni
disputas; que nunca abandonaban a los heridos y demostraban un sólido afecto hacia sus
camaradas. Lichtenstein refiere un episodio sumamente conmovedor de un bosquímano que
estuvo a punto de ahogarse en el río y fue salvado por sus camaradas. Se quitaron de encima
sus pieles de animales para cubrirlo mientras ellos temblaban de frío; lo secaron, lo frotaron
ante el fuego y le untaron el cuerpo con grasa tibia, hasta que por fin le volvieron a la vida. Y
cuando los bosquímanos encontraron, en la persona de Johann van der Walt, un hombre que
los trataba bien, le expresaron su reconocimiento con manifestaciones del afecto más
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
62
conmovedor. Burchell y Moffat los describen como de buen corazón, desinteresados, fieles a
sus promesas y agradecidos cualidades todas ellas que pudieron desarrollarse sólo siendo
constantemente practicadas en el seno de la tribu. En cuanto a su amor a los niños, bastará
recordar que cuando un europeo quería tener a una mujer bosquímana como esclava, le
arrebataba el hijo; la madre siempre se presentaba por sí misma y se hacía esclava para
compartir la suerte de su niño.
La misma sociabilidad se encuentra entre los hotentotes, que sobrepasan un poco a los
bosquímanos en el desarrollo. Lubbock habla de ellos como de los “animales más sucios”, y
realmente son muy sucios. Toda su vestimenta consiste en una piel de animal colgada al cuello,
que llevan hasta que cae a pedazos; y sus chozas consisten en algunas varillas unidas por las
puntas y cubiertas por esteras: en el interior de las chozas no hay mueble alguno. A pesar de
que crían bueyes y ovejas, y, según parece, conocían el uso del hierro antes de encontrarse
con s europeos, sin embargo, están hasta ahora en uno de los más bajos peldaños del
desarrollo humano. No obstante eso, los europeos que conocían de cerca sus vidas,
mencionaban con grandes elogios su sociabilidad y su presteza en ayudarse mutuamente. Si se
da algo a un hotentote, en seguida divide lo recibido entre todos los presentes, cuya costumbre,
como es sabido, asombró también a Darwin en los habitantes de la Tierra de Fuego. El
hotentote no puede comer solo, y por más hambriento que esté, llama a los que pasan y
comparte con ellos su alimento. Y cuando Kolben, por esta causa, expresó su asombro, le
contestaron: “Tal es la costumbre de los hotentotes”. Pero esta costumbre no es propia
solamente de los hotentotes: es una costumbre casi universal, observada por los viajeros en
todos los “salvajes”. Kolben, que conocía bien a los hotentotes y que no pasaba en silencio sus
defectos, no puede dejar de elogiar su moral tribal.
“La palabra dada es sagrada para ellos” -escribe-. “Ignoran por completo la corrupción y la
deslealtad de los europeos”. “Viven muy pacíficamente y raramente guerrean con sus
vecinos”… Uno de los más grandes placeres para los hotentotes es el cambio de regalos y
servicios>,… “Por su honestidad, por la celeridad y exactitud en el ejercicio de la justicia, por su
castidad, los hotentotes sobrepasan a todos, o casi todos los otros pueblos.
Tachart, Barrow y Moodie confirman plenamente las palabras de Kolben. Sólo es necesario
notar que cuando Kolben escribió de los hotentotes que “en sus relaciones mutuas son el
pueblo más amistoso, generoso y benévolo, que jamás haya existido en la tierra” (I, 332), dio la
definición que repiten continuamente, desde entonces, los viajeros, en sus descripciones de los
más diferentes salvajes. Cuando los europeos incultos chocaron por primera vez con las razas
primitivas, habitualmente presentaban sus vidas de modo caricaturesco; pero bastó que un
hombre inteligente viviera entre salvajes un tiempo más prolongado, para que los describiera
como el pueblo “más manso” o -más noble- del mundo. Justamente con esas mismas palabras,
los viajeros más dignos de fe caracterizaron a los ostiakos samoyedos, esquimales, dayacos,
aleutas, papúes, etc. Semejante declaración tuve ocasión de leer sobre los tunguses, los
chukchis, los indios sioux y algunas otras tribus salvajes. La repetición misma de semejantes
elogios dice más que tomos enteros de investigaciones especiales.
Los indígenas de Australia ocupan, por su desarrollo, un lugar no más alto que sus hermanos
sudafricanos. Sus chozas tienen el mismo carácter, y muy a menudo los hombres se conforman
hasta con simples mamparas o biombos de ramas secas para protegerse de los vientos fríos.
En su alimento no se destacan por su discernimiento; en caso de necesidad devoran carroña en
completo estado de putrefacción, y cuando sobreviene el hambre recurren entonces hasta al
canibalismo. Cuando los indígenas australianos fueron descubiertos por vez primera por los
europeos, se vio que no tenían ningún otro instrumento que los hechos, en la forma más
grosera, de piedra o hueso. Algunas tribus no tenían siquiera piraguas y desconocían por
completo el trueque comercial. Y sin embargo, después de un estudio cuidadoso de sus
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
63
costumbres y hábitos, se vio que tienen la misma organización elaborada de clan de la que se
habló más arriba.
El territorio en que viven está dividido habitualmente entre diferentes clanes, pero la región en la
cual cada clan realiza la caza o la pesca permanece siendo de dominio común, y los productos
de la caza y la pesca van a todo el clan. También pertenecen al clan los instrumentos de caza y
de pesca. La comida se realiza en común. Como muchos otros salvajes, los indígenas
australianos se atienen a determinadas reglas respecto a la época en que se permite recoger
diversas especies de gomeros y hierbas. En cuanto a su moral en general, lo mejor es citar aquí
las siguientes respuestas a las preguntas de la Sociedad Antropológica de París, dadas por
Lumholtz, un misionero que vivió en North Queesland.
“Conocen el sentimiento de amistad; está fuertemente desarrollado en ellos. Los débiles gozan
de la ayuda común; cuidan mucho a los enfermos. Nunca los abandonan al capricho de la
suerte y no los matan. Estas tribus son antropófagas, pero raramente comen a los miembros de
su propia tribu (si no me equivoco, solamente cuando matan por razones religiosas); comen
sólo a los extraños. Los padres aman a sus hijos juegan con ellos y los miman. Se practica el
infanticidio sólo con el consentimiento común. Tratan a los ancianos muy bien y nunca los
matan. No tienen religión ni ídolos, y solamente existe el temor a la muerte. El matrimonio es
polígamo. Las disputas surgidas dentro de la tribu se resuelven por duelos con espadas de
madera y escudos de madera. No existe la esclavitud; no tienen agricultura alguna; no poseen
productos de alfarería; no tienen vestidos, exceptuando un delantal que a veces usan las
mujeres. El clan se compone de doscientas personas divididas en cuatro clases de hombres y
cuatro clases de mujeres; se permite el matrimonio solamente entre las clases habituales, pero
nunca dentro del mismo clan”.
Respecto a los papúes, parientes cercanos de los australianos, tenemos el testimonio de G. L.
Bink, que vivió en Nueva Guinea, principalmente en Geelwink Bay, desde 1871 hasta 1883.
Traemos la esencia de sus respuestas a las mismas preguntas.
“Los papúes son sociables y de un humor muy alegre. Se ríen mucho. Más bien tímidos que
valientes. La amistad es bastante fuerte entre miembros de los diferentes clanes y aún más
fuerte dentro del mismo clan. El papú, a menudo paga las deudas de su amigo, a condición de
que este último pague esta deuda, sin intereses, a sus hijos. Cuidan a los enfermos y ancianos;
nunca abandonan a los ancianos, ni los matan, con excepción de los esclavos que han estado
enfermos mucho tiempo. A veces devoran a los prisioneros de guerra. Miman y aman a los
niños. Matan a los prisioneros de guerra ancianos y débiles, y venden a los restantes como
esclavos. No tienen religión, ni dioses, ni ídolos, ni clase alguna de autoridad; el miembro más
anciano de la familia es el juez. En caso de adulterio (es decir, violación de sus costumbres
matrimoniales) el culpable paga una multa, parte de la cual va a favor de la “negoria”
(comunidad). La tierra es dominio común, pero los frutos de la tierra pertenecen a aquél que los
ha cultivado. Los papúes tienen vasijas de arcilla y conocen el trueque comercial, y según una
costumbre elaborada, el comerciante les da mercancía y ellos vuelven a sus casas y traen los
productos indígenas que necesita el comerciante; si no pueden obtener los productos
necesarios, entonces devuelven al comerciante su mercancía europea. Los papúes “cazan
cabezas” -es decir, practican la venganza de sangre-. Además, “a veces -dice Finsch-, el asunto
se somete a la consideración del Rajah de Namototte, quien lo resuelve imponiendo una multa”.
Cuando se trata bien a los papúes, entonces son muy bondadosos. Mikluho-Maclay
desembarcó, como es sabido, en la costa orienta] de Nueva Guinea, en compañía de un solo
marinero, vivió allí dos años enteros entre tribus consideradas antropófagas y se separó de
ellas con pesar; prometió volver y cumplió su palabra, y pasó de nuevo un año, y durante todo
ese tiempo no tuvo ningún choque con los indígenas. Verdad es que mantuvo la regla de no
decirles nunca, bajo ningún pretexto, algo que no fuera cierto, ni hacer promesas que no
pudiera cumplir. Estas pobres criaturas, que no sabían siquiera hacer fuego y que por esto
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
64
conservaban cuidadosamente el fuego en sus chozas, viven en condiciones de un comunismo
primitivo, sin tener jefe alguno, y en sus poblados casi nunca se producen disputas de las que
valga la pena hablar. Trabajan en común, sólo lo necesario para obtener el alimento de cada
día; crían a sus hijos en común; y por las tardes se atavían lo más coquetamente que pueden y
se entregan a las danzas. Como todos los salvajes, gustan apasionadamente de las danzas,
que constituyen un género de misterios tribales. Cada aldea tiene su “barla” o “barlai” -casa
“larga” o “grande”- para los solteros, en las que se realizan reuniones sociales y se juzgan los
sucesos públicos, un rasgo más que es común a todos los habitantes de las islas del océano
Pacífico, y también a los esquimales, indios pieles rojas, etc. Grupos enteros de aldeas
mantienen relaciones amistosas, y se visitan mutuamente concurriendo toda la comunidad.
Por desgracia, entre las aldeas, a menudo surge enemistad, no por “el exceso de densidad de
la población” o “de la competencia agudizada” y otros inventos semejantes de nuestro siglo
mercantilista, sino principalmente debido a la superstición. Si enferma alguno, se reúnen sus
amigos y parientes y del modo más cuidadoso discuten el problema de quién puede ser el
culpable de la enfermedad. Entonces, consideran a todos los posibles enemigos, cada uno
confiesa su mínima disputa y finalmente se halla la causa verdadera de la enfermedad. La
mandó algún enemigo de la aldea vecina, y por esto resuelven hacer alguna incursión a esa
aldea. Debido a ello, las riñas son corrientes, aun entre las aldeas del litoral, sin hablar ya de los
antropófagos, que viven en las montañas, a los que se considera como verdaderos brujos y
enemigos, a pesar de que un conocimiento más estrecho demuestra que no se distinguen en
nada de su vecino que vive en las costas marítimas.
Muchas páginas asombrosas se podrían escribir sobre la armonía que reina en las aldeas de
los habitantes polinesios de las islas del Océano Pacífico.
Pero ellos ocupan ya un peldaño más elevado de civilización, y por esto tomaremos otros
ejemplos de la vida de los habitantes del lejano norte. Agregaré solamente, antes de abandonar
el hemisferio sur; que hasta los habitantes de Tierra del Fuego, que gozan de tan mala fama,
comienzan a ser iluminados con luz más favorable a medida que los conocemos mejor. Algunos
misioneros franceses, que viven entre ellos, “no pueden quejarse de ningún acto hostil”. Viven
en clanes de ciento veinte a ciento cincuenta almas, y también practican el comunismo primitivo
como los papúes. Se reparten todo entre ellos, y tratan bien a los ancianos. La paz completa
reina entre estas tribus.
En los esquimales y sus más próximos congéneres, los thlinkets, koloshes y aleutas, hallamos
una semejanza más aproximada a lo que era el hombre durante el período glacial. Los
instrumentos que ellos emplean apenas se diferencian de los instrumentos del paleolítico, y
algunas de estas tribus hasta ahora no conocen el arte de la pesca: simplemente matan a los
peces con el arpón. Conocen el uso del hierro, pero lo obtienen solamente de los europeos o de
lo que encuentran en los esqueletos de los barcos después de los naufragios. Su organización
social se distingue por su primitivismo completo, a pesar de que ya han salido del estadio del
“matrimonio comunal”, aun con sus restricciones de “clase”. Viven ya en familias, pero los lazos
familiares todavía son débiles, puesto que de tanto en tanto se produce en ellos un cambio de
esposas y esposos. Sin embargo, las familias permanecen reunidas en clanes, y no puede ser
de otro modo. ¿Cómo hubieran podido soportar la dura lucha por la existencia si no reunieran
sus fuerzas del modo más estrecho? Así se portan ellos, Y los lazos de clan son más estrechos
allí donde la lucha por la vida es más dura, a saber, en el nordeste de Groenlandia. Viven
habitualmente en una “casa larga. en la que se alojan varias familias, separadas entre sí por
pequeños tabiques de pieles desgarradas, pero con un corredor común para todos. A veces la
casa tiene la forma de una cruz, y en tal caso, en su centro colocan un hogar común. La
expedición alemana que pasó un invierno cerca de una de esas “casas largas” se pudo
convencer de que durante todo el invierno ártico no perturbó la paz ni una pelea, y que no se
produjo discusión alguna por el uso de estos “espacios estrechos”. No se admiten las
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
65
amonestaciones, y ni siquiera las palabras inamistosas de otro modo que no sea bajo la forma
legal de una canción burlesca (nigthsong), que cantan las mujeres en coro. De tal manera, la
convivencia estrecha y la estrecha dependencia mutua son suficientes para mantener, de siglo
en siglo, el respeto profundo a los intereses de la comunidad, que es característico de la vida de
los esquimales. Aun en las comunas más vastas de los esquimales “la opinión pública es un
verdadero tribunal y el castigo habitual consiste en avergonzar al culpable ante todos”.
La vida de los esquimales está basada en el comunismo. Todo lo que obtienen por medio de la
caza o pesca pertenece a todo el clan. Pero, en algunas tribus, especialmente en el Occidente,
bajo la influencia de los daneses, comienza a desarrollarse la propiedad privada. Sin embargo,
emplean un medio bastante original para disminuir los inconvenientes que surgen del
acumulamiento personal de la riqueza, que pronto podría perturbar la unidad tribal. Cuando el
esquimal empieza a enriquecerse excesivamente, convoca a todos los miembros de su clan a
un festín, y cuando los huéspedes se sacian, distribuye toda su riqueza. En el río Yukon, en
Alaska, Dall vio que una familia aleutiana repartió de tal modo diez fusiles, diez vestidos de
pieles completos, doscientos hilos de cuentas, numerosas frazadas, diez pieles de lobo,
doscientas pieles de castor y quinientas de armiño. Luego, los dueños se quitaron sus vestidos
de fiesta y los repartieron, vistiéndose sus viejas pieles, dirigieron a los miembros de su clan un
breve discurso diciendo que a pesar de que ahora se habían vuelto más pobres que cada uno
de sus huéspedes, sin embargo habían ganado su amistad.
Tales distribuciones de riqueza se convirtieron aparentemente en costumbre arraigada entre los
esquimales, y se practica en una época determinada todos los años, después de una exhibición
preliminar de todo lo que ha sido obtenido durante el año. Constituye, aparentemente, una
costumbre. La costumbre de enterrar con el muerto, o de destruir sobre su tumba, todos sus
bienes personales -que encontramos en todas las razas primitivas-, aparentemente debe tener
el mismo origen. En realidad, mientras que todo lo que pertenecía personalmente al muerto se
quema o se rompe sobre su tumba, las cosas que le pertenecieron conjuntamente con toda su
tribu; como, por ejemplo, las piraguas, redes de la comuna, etc., se dejan intactas. Está sujeta a
la destrucción sólo la propiedad personal. En una época posterior, esta costumbre se convierte
en un rito religioso: se le da interpretación mística, y la destrucción es prescrita por la religión
cuando la opinión pública, sola, se muestra ya carente de fuerzas para imponer a todos la
observación obligatoria de la costumbre. Finalmente, la destrucción real se reemplaza por un
rito simbólico, que consiste en quemar sobre la tumba simples modelos de papel, o
representaciones, de los bienes del muerto (así se hace en la China); o se llevan a la tumba los
bienes del muerto y traen de vuelta a la casa al finalizar la ceremonia funeraria; en esta forma,
se ha conservado la costumbre hasta ahora, como es sabido, entre los europeos con respecto a
los caballos de los jefes militares, las espadas, cruces y otros signos de distinción oficial.
El alto nivel de la moral tribal de los esquimales se menciona bastante a menudo en la literatura
general. Sin embargo, las observaciones siguientes de las costumbres de los aleutas –
congéneres próximos de los esquimales- no están desprovistas de interés, tanto más cuanto
que pueden servir de buena ilustración de la moral de los salvajes en general. Pertenecen a la
pluma de un hombre extraordinariamente distinguido, el misionero ruso Venlaminof, que las
escribió después de una permanencia de diez años entre los aleutas y de tener relaciones
estrechas con ellos.
Las resumo, conservando en lo posible las expresiones propias del autor.
“La resistencia -escribió- en su rasgo característico, y, en verdad, es colosal. No sólo se bañan
todas las mañanas en el mar cubierto de hielo y luego se quedan desnudos en la playa,
respirando el aire helado, sino que su resistencia, hasta en un trabajo pesado y con alimento
insuficiente, sobrepasa todo lo que se puede imaginar. Si sobreviene una escasez de alimento,
el aleuta se ocupa, ante todo, de sus hijos; les da todo lo que tiene, y él mismo ayuna. No se
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
66
inclinan al robo, como fue observado ya por los primeros inmigrantes rusos. No es que no
hayan robado nunca; todo aleuta reconoce que alguna vez ha robado algo, pero se trata
siempre de alguna fruslería, y todo esto tiene carácter completamente infantil. El afecto de los
padres por los hijos es muy conmovedor, a pesar de que nunca lo expresan con caricias o
palabras. El aleuta difícilmente se decide a hacer alguna promesa, pero una vez hecha, la
mantiene cueste lo que cueste.
Un aleuta regaló a Venlaminof un haz de pescado seco, pero, en el apresuramiento de la
partida, fue olvidado en la orilla, y el aleuta se lo llevó de vuelta a su casa. No se presentó la
oportunidad de enviarlo a Venlaminof hasta enero, y mientras tanto, en noviembre y diciembre,
entre estos aleutas, hubo una gran escasez de víveres. Pero los hambrientos no tocaron el
pescado ya regalado, y en enero fue enviado a su destino. Su código moral es variado y severo.
Así por ejemplo, se considera vergonzoso: temer la muerte inevitable; pedir piedad al enemigo;
morir sin haber matado ningún enemigo; ser sorprendido en robo; zozobrar la canoa en el
puerto; temer salir al mar con tiempo tempestuoso; desfallecer antes que los otros camaradas si
sobreviene una escasez de alimentos durante un viaje largo: manifestar codicia durante el
reparto de la presa -en cuyo caso, para avergonzar al camarada codicioso, los restantes le
ceden su parte. Se estima vergonzoso también: divulgar un secreto público a su esposa; siendo
dos en la caza, no ofrecer la mejor parte de la presa al camarada; jactarse de sus hazañas, y
especialmente de las imaginadas; insultarse con malicia; también mendigar, acariciar a su
esposa en presencia de los otros y danzar con ella; comerciar personalmente; toda venta debe
ser hecha por medio de una tercera persona, quien determina el precio. Se estima vergonzoso
para la mujer: no saber coser y, en general, cumplir torpemente cualquier trabajo femenino; no
saber danzar; acariciar a su esposo y a sus niños, o hasta hablar con el esposo en presencia de
extraños”
Tal es la moral de los aleutas, y una confirmación mayor de los hechos podría ser tomada
fácilmente de sus cuentos y leyendas. Sólo agregaré que cuando Venlaminof escribió sus
Memorias (el año 1840), entre los aleutas, que constituían una población de sesenta mil
hombres, en sesenta años hubo solamente un homicidio, y durante cuarenta años, entre 1.800
aleutas no se produjo ningún delito criminal. Esto, por otra parte, no parecerá extraño si se
recuerda que todo género de querellas y expresiones groseras son absolutamente
desconocidas en la vida de los aleutas. Ni siquiera sus hijos pelean, y jamás se insultan
mutuamente de palabra. La expresión más fuerte en sus labios son frases como: “Tu madre no
sabe coser”, o “tu padre es tuerto”.
Muchos rasgos de la vida de los salvajes continúan siendo, sin embargo, un enigma para los
europeos. En confirmación del elevado desarrollo de la solidaridad tribal entre los salvajes y sus
buenas relaciones mutuas, se podría citar los testimonios más dignos de fe en la cantidad que
se quiera. Y, sin embargo, no es menos cierto que estos mismos salvajes practican el
infanticidio, y que en algunos casos matan a sus ancianos, y que todos obedecen ciegamente a
la costumbre de la venganza de sangre. Debemos, por esto, tratar de explicar la existencia
simultánea de los hechos que para la mente europea parecen, a primera vista, completamente
incompatibles.
Acabamos de mencionar cómo el aleuta ayunará días enteros, y hasta semanas, entregando
todo comestible a su niño; cómo la madre bosquímana se hace esclava para no separarse de
su hijo, y se podrían llenar páginas enteras con la descripción de las relaciones realmente
tiernas existentes entre los salvajes y sus hijos. En los relatos de todos los viajeros se
encuentran continuamente hechos semejantes. En uno leéis sobre el tierno, amor de la madre;
en otro, el relato de un padre que corre locamente por el bosque, llevando sobre sus hombros a
un niño mordido por una serpiente; o algún misionero narra la desesperación de los padres ante
la pérdida de un niño, al que ya habían salvado de ser llevado al sacrificio inmediatamente
después de haber nacido; o bien, os enteráis de que las madres “salvajes” amamantan
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
67
habitualmente a sus niños hasta el cuarto año de edad, y que en las islas de la Nuevas
Hébridas, en caso de la muerte de un niño especialmente querido, su madre o tía se suicidan
para cuidar a su amado en el otro mundo. Y así sin fin.
Hechos semejantes se citan en cantidad; y por ello, cuando vemos que los mismos padres
amantes practican el infanticidio, debemos reconocer necesariamente que tal costumbre
(cualesquiera que sean sus ulteriores transformaciones) surgió bajo la presión directa de la
necesidad, como resultado del sentimiento de deber hacia la tribu, y para tener la posibilidad de
criar a los niños ya crecidos. Hablando en general, los salvajes de ningún modo “se reproducen
sin medida”, como expresan algunos escritores ingleses. Por lo contrario, toman todo género de
medidas para disminuir la natalidad. Justamente con éste objeto existe entre ellos una serie
completa de las más diversas restricciones, que a los europeos indudablemente hasta les
parecerían molestas en exceso, y que son, sin embargo, severamente observadas por los
salvajes. Pero, con todo, los pueblos primitivos no pueden criar a todos los niños que nacen, y
entonces recurren al infanticidio. Por otra parte, ha sido observado más de una vez que si bien
consiguen aumentar sus recursos corrientes de existencia, en seguida dejan de recurrir a esta
medida, que, en general, los padres cumplen muy a disgusto, y en la primera posibilidad
recurren a todo género de compromisos con tal de conservar la vida de sus recién nacidos.
Como ha sido dicho ya por mi amigo Elíseo Reclus en su hermoso libro sobre los salvajes, por
desgracia insuficientemente conocido, ellos inventan, por esta razón, los días de nacimientos
faustos y nefastos, para salvar siquiera la vida de los niños nacidos en los días faustos; tratan
de tal modo de posponer la ejecución algunas horas y dicen después que si el niño ya ha vivido
un día, está destinado a vivir toda la vida. Oyen los gritos de los niños pequeños como si
vinieran del bosque, y aseguran que si se oye tal grito anuncia desgracia para toda la tribu; y
puesto que no tienen nodrizas especiales ni casa de expósitos que los ayuden a deshacerse de
los niños, cada uno se estremece ante la idea de cumplir la cruel sentencia, y por eso prefieren
exponer al niño en el bosque, antes que quitarle la vida por un medio violento. El infanticidio es
sostenido, de este modo, por la insuficiencia de conocimientos, y no por crueldad; y en lugar de
llenar a los salvajes con sermones, los misioneros harían mucho mejor si siguieran el ejemplo
de Venlaminof, quien todos los años, hasta una edad muy avanzada, cruzaba el mar de Ojots
en una miserable goleta para visitar a los tunguses y kamchadales, o viajaba, llevado por
perros, entre los chukchis, aprovisionándolos de pan y utensilios para la caza. De tal modo
consiguió realmente extirpar el infanticidio.
Lo mismo es cierto, también, con respecto al fenómeno que observadores superficiales
llamaron parricidio. Acabamos de ver que la costumbre de matar a los viejos no está de ningún
modo tan extendida como la han referido algunos escritores. En todos estos relatos hay muchas
exageraciones; pero es indudable que tal costumbre se encuentra temporalmente entre casi
todos los salvajes, y tales casos se explican por las mismas razones que el abandono de los
niños. Cuando el viejo salvaje comienza a sentir que se convierte en una carga para su tribu;
cuando todas las mañanas ve que quitan a los niños la parte de alimento que le toca -y los
pequeños que no se distinguen por el estoicismo de sus padres, lloran cuando tienen hambre-;
cuando todos los días los jóvenes tienen que cargarlo sobre sus hombros para llevarlo por el
litoral pedregoso o por la selva virgen, ya que los salvajes no tienen sillones con ruedas para
enfermos ni indigentes para llevar tales sillones entonces el viejo comienza a repetir lo que
hasta ahora repiten los campesinos viejos de Rusia: Chuyoi viék zaidaiu: pora na pokoi
(literalmente: vivo la vida ajena, es hora de irme a descansar). Y se van a descansar. Obra de la
misma forma que obra un soldado, en tales casos. Cuando la salvación de un destacamento
depende de su máximo avance, y el soldado no puede avanzar más, y sabe que debe morir si
queda rezagado, suplica a su mejor amigo que le preste el último servicio antes de que el
destacamento avance. Y el amigo descarga, con mano temblorosa, su fusil en el cuerpo
moribundo.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
68
Así obran también los salvajes. El salvaje viejo pide la muerte; él mismo insiste en el
cumplimiento de este último deber suyo hacia su tribu. Recibe primero la conformidad de los
miembros de su tribu para esto. Entonces él mismo se cava la fosa e invita a todos los
congéneres a su último festín de despedida. Así, en su momento, obró su padre, ahora llególe
su turno, y amistosamente se despide de todos, antes de separarse de ellos. El salvaje, hasta
tal punto considera semejante muerte como el cumplimiento de un deber hacia su tribu, que no
sólo se rehúsa a que lo salven de la muerte (como refirió Moffat), sino que ni aun reconoce tal
liberación si llegara a realizarse. Así, cuando una mujer que debía morir sobre la tumba de su
esposo (en virtud del rito mencionado antes) fue salvada de la muerte por los misioneros y
llevada por ellos a una isla, huyó durante la noche, atravesando a nado un amplio estrecho, y se
presentó ante su tribu para morir sobre la tumba. La muerte en tales casos se hace para ellos
una cuestión de religión. Pero, hablando en general, es tan repulsivo para los salvajes verter
sangre fuera de las batallas, que aun en estos casos ninguno de ellos se encarga del homicidio,
y por eso recurren, a toda clase de medios indirectos que los europeos no comprendieron y que
interpretaron de un modo completamente falso. En la mayoría de los casos dejan en el bosque
al viejo que se ha decidido a morir, dándole una porción de comida, mayor que la debida, de la
provisión común. ¡Cuántas veces las partidas exploradoras de las expediciones polares
hubieron de obrar exactamente del mismo modo cuando no tenían fuerzas para llevar a un
camarada enfermo! “Aquí tienes provisiones. Vive todavía algunos días. Tal vez llegue de
alguna parte una ayuda inesperada”.
Los sabios de Europa occidental, encontrándose ante tales hechos, se muestran decididamente
incapaces de comprenderlos; no pueden reconciliarlos con los hechos que testimonian el
elevado desarrollo de la moral tribal, y por eso prefieren arrojar una sombra de duda sobre las
observaciones absolutamente fidedignas, referentes a la última, en lugar de buscar explicación
para la existencia paralela de un doble género de hechos: la elevada moral tribal y, junto a ella,
el homicidio de los padres muy ancianos y los recién nacidos. Pero si los mismos europeos, a
su vez, refirieran a un salvaje que personas sumamente amables, afectos a sus niños, y tan
impresionables que lloran cuando ven en el escenario de un teatro una desgracia imaginaria,
viven en Europa al lado de zaquizamíes donde los niños mueren simplemente por insuficiencia
de alimentos, entonces el salvaje tampoco los comprendería. Recuerdo cuán vagamente me
empeñé en explicar a mis amigos tunguses nuestra civilización construida sobre el
individualismo; no me comprenden y recurrían a las conjeturas más fantásticas. El hecho es que
el salvaje educado en las ideas de solidaridad tribal, practicada en todas las ocasiones, malas y
buenas, es tan exactamente incapaz de comprender al europeo “moral” que no tiene ninguna
idea de tal solidaridad, como el europeo medio es incapaz de comprender al salvaje. Además, si
nuestro sabio tuviera que vivir entre una tribu semihambrienta de salvajes, cuyo alimento total
disponible no alcanzara para alimentar algunos días a un hombre, entonces comprendería quizá
qué es lo que guía a los salvajes en sus actos. Del mismo modo, si un salvaje viviera entre
nosotros y recibiera nuestra “educación”, quizá comprendiera la insensibilidad europea hacia
nuestros semejantes y esas comisiones reales que se ocupan de la cuestión de la prevención
de las diversas formas legales de homicidio que se practican en Europa. “En casa de piedra, los
corazones se vuelven de piedra”, dicen los campesinos rusos; pero el “salvaje” tendría que
haber vivido primero en una casa de piedra.
Observaciones semejantes podrían hacerse también respecto a la antropofagia. Si se toman en
cuenta todos los hechos que fueron dilucidados recientemente, durante la consideración de
este problema, en la Sociedad Antropológica de París, y también muchas observaciones
casuales diseminadas en la literatura sobre los “salvajes”, estaremos obligados a reconocer que
la antropofagia fue provocada por la necesidad apremiante; y que sólo bajo la influencia de los
prejuicios y de la religión se desarrolló hasta alcanzar las proporciones espantosas que alcanzó
en las islas de Fiji y en México, sin ninguna necesidad, cuando se convirtió en un rito religioso.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
69
Es sabido que hasta la época presente muchas tribus de salvajes suelen verse obligadas, de
tiempo en tiempo, a alimentarse con carroña casi en completo estado de putrefacción, y en
casos de carencia completa de alimentos, algunas tuvieron que violar sepulturas y alimentarse
con cadáveres humanos, aun en épocas de epidemia. Tales hechos son completamente
fidedignos. Pero si nos trasladamos mentalmente a las condiciones que tuvo que soportar el
hombre durante el período glacial, en un clima húmedo y frío, no teniendo a su disposición casi
ningún alimento vegetal; si tenemos en cuenta las terribles devastaciones producidas aún hoy
por el escorbuto entre los pueblos semisalvajes hambrientos y recordamos que la carne y la
sangre fresca eran los únicos medios conocidos por ellos para fortificarse, deberemos admitir
que el hombre, que fue primeramente un animal granívoro, se hizo carnívoro, con toda
probabilidad, durante el período glacial, en que desde el norte avanzaba lentamente una capa
enorme de hielo, y con su hálito frío, agotaba toda la vegetación.
Naturalmente, en aquellos tiempos probablemente había abundancia de toda clase de bestias;
pero es sabido que en las regiones árticas las bestias a menudo emprenden grandes
migraciones, y a veces desaparecen por completo durante algunos años de un territorio
determinado. Con el avance. de la capa glacial las bestias, evidentemente, se alejaron hacia el
sur, como lo hacen ahora los corzos, que huyen, en caso de grandes nevadas, de la orilla norte
del Amur a la meridional. En tales casos, el hombre se veía privado de los últimos medios de
subsistencia. Sabemos, además, que hasta los europeos, durante duras experiencias
semejantes, recurrieron a la antropofagia; no es de extrañar que recurrieran a ella también los
salvajes. Hasta en la época presente suelen verse obligados, temporalmente. a devorar los
cadáveres de sus muertos, y en épocas anteriores, en tales casos, se veían obligados a devorar
también a los moribundos. Los ancianos morían entonces convencidos de que con su muerte
prestaban el último servicio a su tribu. He aquí por qué algunas tribus atribuyen al canibalismo
origen divino, representándolo como algo sugerido por orden de un enviado del cielo.
Posteriormente, la antropofagia perdió el carácter de necesidad y se convirtió en una
“supervivencia” supersticiosa. Necesario era devorar a los enemigos para heredar su coraje;
luego, en una época posterior, con ese propósito sólo se devoraba el corazón del enemigo o
sus ojos. Al mismo tiempo, en otras tribus, en las que se había desarrollado un clero numeroso
y elaborado una mitología compleja, se inventaron dioses malignos, sedientos de sangre
humana, y los sacerdotes exigieron sacrificios humanos para apaciguar a los dioses. En esta
fase religiosa de su existencia, el canibalismo alcanzó su forma más repulsiva. México es bien
conocido en este sentido como ejemplo, y en las Fiji, donde el rey podía devorar a cualquiera de
sus súbditos, encontramos también una casta poderosa de sacerdotes, una compleja teología y
un desarrollo complejo del poder ilimitado de los reyes. De tal modo el canibalismo, que nació
por la fuerza de la necesidad, se convirtió en un período posterior en institución religiosa, y en
esta forma existió durante mucho tiempo, después de haber desaparecido, hacía mucho, entre
tribus que indudablemente lo practicaban en épocas anteriores, pero que no alcanzaron la
forma religiosa de desarrollo. Lo mismo puede decirse con respecto al infanticidio y al abandono
de los padres muy ancianos a los caprichos de la suerte. En algunos casos estos fenómenos se
mantuvieron también como supervivencia de tiempos antiguos, en forma de tradición
conservada religiosamente.
Finalmente, citaré aquí todavía una costumbre extraordinariamente importante y generalizada
que ha dado motivo, en la literatura, a las conclusiones más erróneas. Me refiero a la costumbre
de la venganza de sangre. Todos los salvajes están convencidos de que la sangre vertida debe
ser vengada con sangre. Si alguien ha sido herido y su sangre vertida, entonces la sangre del
que produjo la herida también debe ser vertida. No se admite excepción alguna a esta regla; se
extiende hasta a los animales; si un cazador ha vertido sangre -matando a un oso o a una
ardilla-, su sangre debe ser vertida a su vuelta de la caza. Tal es la concepción que hasta ahora
se conserva en la Europa occidental con respecto al homicidio.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
70
Mientras el ofensor y el ofendido pertenecen a la misma tribu, el asunto se resuelve muy
simplemente: la tribu y las personas afectadas resuelven por sí mismas el asunto. Pero cuando
el delincuente pertenece a otra tribu, y esta tribu, por cualquier razón, se rehúsa a dar
satisfacción, entonces la tribu ofendida se encarga de la venganza. Los hombres primitivos
conciben los actos de cada uno en particular como asuntos de toda su tribu, que han recibido la
aprobación de ella y, por eso, estiman a toda la tribu responsable de los actos de cada uno de
sus miembros. Debido a esto, la venganza puede caer sobre cualquier miembro de la tribu a
que pertenece el ofensor. Pero a menudo sucede que la venganza ha sobrepasado a la ofensa.
Con intención de producir sólo una herida, los vengadores pudieron matar al ofensor o herirlo
más gravemente de lo que habían supuesto; entonces se produce una nueva ofensa, de la otra
parte, que exige una nueva venganza tribal; el asunto se prolonga de este modo, sin fin. Y, por
eso, los primitivos legisladores establecían muy cuidadosamente los límites exactos del
desquite: ojo por ojo, diente por diente y sangre por sangre. Pero, ¡no más! Es notable, sin
embargo, que en la mayoría de los pueblos primitivos, semejantes casos de venganza de
sangre son incomparablemente más raros de lo que se podría esperar, a pesar de que en ellos
alcanzan un desarrollo completamente anormal, especialmente entre los montañeses, arrojados
a la montaña por los inmigrantes extranjeros, como, por ejemplo, en los montañeses del
Cáucaso y especialmente entre los dayacos en Borneo. Entre los dayacos -según las palabras
de algunos viajeros contemporáneos- se habría llegado a tal punto que un hombre joven no
puede casarse ni ser declarado mayor de edad antes de haber traído siquiera una cabeza de
enemigo. Así, por lo menos, refirió con todos los detalles cierto Carl Bock. Parece, sin embargo,
que los informes publicados al respecto son exagerados en extremo. En todo caso, lo que los
ingleses llaman “cazar cabezas” se presenta bajo una luz completamente distinta cuando nos
enteramos que el supuesto “cazador” de ningún modo “caza”, y ni siquiera se guía por un
sentimiento personal de venganza. Obra de acuerdo con lo que estima una obligación moral
hacia su tribu, y por eso obra lo mismo que el juez europeo, que obedeciendo evidentemente al
mismo principio falso: “sangre por sangre”, entrega al condenado por él en manos del verdugo.
Ambos -tanto el dayaco como nuestro juez experimentarían hasta remordimiento de conciencia
si por un sentimiento de compasión perdonaran al homicida. He aquí por qué los dayacos, fuera
de esta esfera de los homicidios cometidos bajo la influencia de sus concepciones de la justicia,
son, según el testimonio ecuánime de todos los que los conocen bien, un pueblo
extraordinariamente simpático. El mismo Carl Bock, que hizo tan terrible pintura de la “caza de
cabezas”, escribe:
“En cuanto a la moral de los dayacos, debo asignarles el elevado lugar que merecen en el
concierto de los otros pueblos… El pillaje y el robo son completamente desconocidos entre
ellos. Se distinguen también por una gran veracidad… Si no siempre llegué a obtener de ellos
‘toda la verdad’, sin embargo, nunca les oí decir nada salvo la verdad. Por desgracia, no se
puede decir lo mismo de los malayos”… (págs. 209 y 210).
El testimonio de Bock es corroborado totalmente por Ida Pfeiffer: “comprendí plenamente –
escribió ésta- que continuaría con placer viajando entre ellos. Generalmente los hallaba
honestos, buenos y modestos… en grado bastante mayor que cualquiera de los otros pueblos
que yo conocía”. Stoltze, hablando de los dayacos, usa casi las mismas expresiones.
Habitualmente los dayacos no tienen más que una sola esposa, y la tratan bien. Son muy
sociables, y todas las mañanas el clan entero va en partidas numerosas a pescar, a cazar o a
realizar sus labores de huerta. Sus aldeas se componen de grandes chozas, en cada una de las
cuales se alojan alrededor de una docena de familias, y a veces un centenar de hombres, y
todos ellos viven entre sí muy pacíficamente. Con gran respeto tratan a sus esposas Y aman
mucho a sus hijos; cuando alguno enferma, las mujeres lo cuidan por turno. En general, son
muy moderados en la comida y en la bebida. Tales son los dayacos en su vida cotidiana real.
Citar más ejemplos de la vida de los salvajes significaría solamente repetir, una y otra vez, lo
que se ha dicho ya. Dondequiera que nos dirijamos, hallamos por doquier las mismas
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
71
costumbres sociales, el mismo espíritu comunal. Y cuando tratamos de penetrar en las tinieblas
de los siglos pasados, vemos en ellos la misma vida tribal, y las mismas uniones de hombres,
aunque muy primitivas, para el apoyo mutuo. Por esto Darwin tuvo perfecta razón cuando vio en
las cualidades sociales de los hombres la principal fuerza activa de su desarrollo máximo, y los
expositores de Darwin de ningún modo tienen razón cuando afirman lo contrario.
“La debilidad comparativa del hombre y la poca velocidad de sus movimientos -escribió-, y
también la insuficiencia de sus armas naturales, etcétera, fueron más que compensadas en
primer lugar por sus facultades mentales (las que, como observó Darwin en otro lugar, se
desarrollaron principalmente, o casi exclusivamente, en interés de la sociedad); y en segundo
lugar, por sus cualidades sociales, en virtud de las cuales prestó ayuda. ”
En el siglo XVIII estaba en boga idealizar “a los salvajes” y la “vida en estado natural”. Ahora los
hombres de ciencia han caído en el extremo opuesto, en especial desde que algunos de ellos,
pretendiendo demostrar el origen animal del hombre, pero no conociendo la sociabilidad de los
animales, comenzaron a acusar a los salvajes de todas las inclinaciones “bestiales” posibles e
imaginables. Es evidente, sin embargo, que tal exageración es más científica que la idealización
de Rousseau. El hombre primitivo no puede ser considerado como ideal de virtud ni como ideal
de “salvajismo”. Pero tiene una cualidad elaborada y fortificada por las mismas condiciones de
su dura lucha por la existencia: identifica su propia existencia con la vida de su tribu; y, sin esta
cualidad, la humanidad nunca hubiera alcanzado el nivel en que se encuentra ahora.
Los hombres primitivos, como hemos dicho antes, hasta tal punto identifican su vida con la vida
de su tribu, que cada uno de sus actos, por más insignificante que sea en si mismo, se
considera como un asunto de toda la tribu. Toda su conducta está regulada por una serie
completa de reglas verbales de decoro, que son fruto de su experiencia general, con respecto a
lo que debe considerarse bueno o malo; es decir, beneficioso o pernicioso para su propia tribu.
Naturalmente, los razonamientos en que están basadas estas reglas de decencia suelen ser, a
veces, absurdos en extremo. Muchos de ellos tienen su principio en las supersticiones. En
general, haga lo que haga un salvaje sólo ve las consecuencias más inmediatas de sus hechos;
no puede prever sus consecuencias indirectas y más lejanas; pero en esto sólo exageran el
error que Bentham reprochaba a los legisladores civilizados. Podemos encontrar absurdo el
derecho común de los salvajes, pero obedecen a sus prescripciones, por más que les sean
embarazosas. Las obedecen más ciegamente aún de lo que el hombre civilizado obedece las
prescripciones de sus leyes. El derecho común del salvaje es su religión; es el carácter mismo
de su vida. La idea del clan está siempre presente en su mente; y por eso las autolimitaciones y
el sacrificio en interés del clan es el fenómeno más cotidiano. Si el salvaje ha infringido algunas
de las reglas menores establecidas por su tribu, las mujeres lo persiguen con sus burlas. Si la
infracción tiene carácter más serio, lo atormenta entonces, día y noche, el miedo de haber
atraído la desgracia sobre toda su tribu, hasta que la tribu lo absuelve de su culpa. Si el salvaje
accidentalmente ha herido a alguien de su propio clan, y de tal modo ha cometido el mayor de
los delitos, se convierte en hombre completamente desdichado: huye al bosque y está
dispuesto a terminar consigo si la tribu no lo absuelve de la culpa, provocándole algún dolor
físico o vertiendo cierta cantidad de su propia sangre. Dentro de la tribu todo es distribuido en
común; cada trozo de alimento, como hemos visto, se reparte entre los presentes; hasta en el
bosque el salvaje invita a todos los que desean compartir su comida.
Hablando con más brevedad, dentro de la tribu, la regla: “cada uno para todos”, reina
incondicionalmente hasta que el surgimiento de la familia separada empieza a perturbar la
unidad tribal. Pero esta regla no se extiende a los clanes o tribus vecinas, ni siquiera si se han
aliado para la defensa mutua. Cada tribu o clan representa una unidad separada. Así como
entre los mamíferos y las aves, el territorio no queda indiviso, sino que es repartido entre
familias separadas, del mismo modo se le distribuye entre las tribus separadas y, exceptuando
épocas de guerra, estos límites se observan religiosamente. Al penetrar en territorio vecino,
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
72
cada uno debe mostrar que no tiene malas intenciones; cuanto más ruidosamente anuncia su
aproximación, tanto más goza de confianza; si entra en una casa, debe entonces dejar su
hacha a la entrada. Pero ninguna tribu está obligada a compartir sus alimentos con otras tribus;
libre es de hacerlo o no. Debido a esto, toda la vida del hombre primitivo se descompone en dos
géneros de relaciones, y debe ser considerada desde dos puntos de vista éticos: las relaciones
dentro de la tribu y las relaciones fuera de ella; y (como nuestro derecho internacional) el
derecho “intertribal” se diferencia mucho del derecho tribal común. Debido a esto, cuando se
llega hasta la guerra entre dos tribus, las crueldades más indignantes hacia el enemigo pueden
ser consideradas como algo merecedor del mayor elogio.
Tal doble concepción de la moral atraviesa, por otra parte, todo el desarrollo de la humanidad, y
se ha conservado hasta los tiempos presentes. Nosotros, europeos, hemos hecho algo -no
mucho, en todo caso- para apartamos de esta doble moral; pero necesario es, también, decir
que si hasta un cierto grado hemos extendido nuestras ideas de solidaridad -por lo menos en
teoría- a toda la nación, y a veces también a otras naciones, al mismo tiempo hemos debilitado
los lazos de solidaridad dentro de nuestra nación y hasta dentro de nuestra misma familia.
La aparición de las familias separadas dentro del clan perturbó de manera inevitable la unidad
establecida. La familia aislada conduce, inevitablemente, a la propiedad privada y a la
acumulación de riqueza personal. Hemos visto, sin embargo, cómo los esquimales tratan de
obviar los inconvenientes de este nuevo principio en la vida tribal.
En un desarrollo más avanzado de la humanidad, la misma tendencia toma nuevas formas: y
seguir las huellas de las diferentes instituciones vitales (las comunas aldeanas, guildas, etc.),
con ayuda de las cuales las masas populares se empeñaron en mantener la unidad tribal, a
pesar de las influencias que se habían empeñado en destruirla, constituiría una de las
investigaciones más instructivas. Por otra parte, los primeros rudimentos de conocimientos
aparecidos en épocas extremadamente lejanas, en que se confundían con la hechicería,
también se hicieron en manos del individuo una fuerza que podía dirigirse contra los intereses
de la tribu. Estos rudimentos de conocimientos se conservaban entonces en gran secreto, y se
transmitían solamente a los iniciados en las sociedades secretas de hechiceros, shamanes y
sacerdotes que encontramos en todas las tribus decididamente primitivas. Además, al mismo
tiempo, las guerras e incursiones creaban el poder militar y también la casta de los guerreros,
cuyas asociaciones y “clubs” poco a poco adquirieron enorme fuerza. Pero con todo, nunca, en
ningún período de la vida de la humanidad, las guerras fueron la condición normal de la vida.
Mientras los guerreros se destruían entre sí, y los sacerdotes glorificaban estos homicidios, las
masas populares proseguían llevando la vida cotidiana y haciendo su trabajo habitual de cada
día. Y seguir esta vida de la masa, estudiar los métodos con cuya ayuda mantuvieron su
organización social, basada en sus concepciones de la igualdad, de la ayuda mutua y del apoyo
mutuo -es decir, su derecho común-, aun entonces, cuando estaban sometidos a la teocracia o
aristocracia más brutal en el gobierno, estudiar esta faz del desarrollo de la humanidad es muy
importante actualmente para una verdadera ciencia de la vida.
CAPITULO IV
LA AYUDA MUTUA ENTRE LOS BARBAROS
Al estudiar a los hombres primitivos es imposible dejar de admirarse del desarrollo de la
sociabilidad que el hombre evidenció desde los primerísimos pasos de su vida. Se han hallado
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
73
huellas de sociedades humanas en los restos de la edad de piedra, tanto neolítica como
paleolítica; y cuando comenzamos a estudiar a los salvajes contemporáneos, cuyo modo de
vida no se distingue del modo de vida del hombre neolítico, encontramos que estos salvajes
están ligados entre sí por una organización de clan extremadamente antigua que les da
posibilidad de unir sus débiles fuerzas individuales, gozar de la vida en común y avanzar en su
desarrollo. El hombre, de tal modo, no constituye una excepción en la naturaleza. También él
está sujeto al gran principio de la ayuda mutua, que asegura las mejores oportunidades de
supervivencia sólo a quienes mutuamente se prestan al máximo apoyo en la lucha por la
existencia. Tales son las conclusiones a que hemos llegado en el capítulo precedente.
Sin embargo, no bien pasamos a un grado más elevado de desarrollo y recurrimos a la historia,
que ya puede decirnos algo acerca de este grado, suelen consternarnos las luchas y los
conflictos que esta historia nos descubre. Los viejos lazos parecen estar completamente rotos.
Las tribus luchan contra las tribus, unos clanes contra otros, los individuos entre sí, y, de este
choque de fuerzas hostiles, sale la humanidad dividida en castas, esclavizada por los déspotas,
despedazada en estados separados que siempre están dispuestos a guerrear el uno contra el
otro. Y he aquí que, hojeando tal historia de la humanidad, el filósofo pesimista llega triunfante a
la conclusión de que la guerra y la opresión son la verdadera esencia de la naturaleza humana;
que los instintos guerreros y de rapiña del hombre pueden ser, dentro de determinados límites,
refrenados sólo por alguna autoridad poderosa que, por medio de la fuerza, estableciera la paz
y diera de tal modo a algunos pocos hombres nobles la posibilidad de preparar una vida mejor
para la humanidad del futuro.
Sin embargo, basta someter a un examen más cuidadoso la vida cotidiana del hombre durante
el período histórico, como han hecho en los últimos tiempos muchos investigadores serios de
las instituciones humanas, v esta vida inmediatamente adquiere un tinte completamente distinto.
Dejando de lado las ideas preconcebidas de la mayoría de los historiadores, y su evidente
predilección por la parte dramática de la vida humana, vemos que los mismos documentos que
aprovechan ellos habitualmente son, por su esencia tales, que exageran la parte de la vida
humana que se entregó a la lucha y no aprecian debidamente el trabajo pacífico de la
humanidad. Los días claros y soleados se pierden de vista por obra de las descripciones de las
tempestades y de los terremotos.
Aun en nuestra época, los voluminosos anales que almacenamos para el historiador futuro en
nuestra prensa, nuestros juzgados, nuestras instituciones gubernamentales y hasta en nuestras
novelas, cuentos, dramas y en la poesía, padecen de la misma unilateralidad. Transmiten a la
posteridad las descripciones más detalladas de cada guerra, combate y conflicto, de cada
discusión y acto de violencia; conservan los episodios de todo género de sufrimientos
personales; pero en ellos apenas se conservan las huellas precisas de los numerosos actos de
apoyo mutuo y de sacrificio que cada uno de nosotros conoce por experiencia propia; en ellos
casi no se presta atención a lo que constituye la verdadera esencia de nuestra vida cotidiana, a
nuestros instintos y costumbres sociales. No es de asombrarse por esto si los anales de los
tiempos pasados se han mostrado tan imperfectos. Los analistas de la antigüedad inscribieron
invariablemente en sus crónicas todas las guerras menudas y todo género de calamidades que
sufrieron sus contemporáneos; pero no prestaron atención alguna a la vida de las masas
populares, a pesar de que justamente las masas se dedicaban, sobre todo, al trabajo pacífico,
mientras que la minoría se entregaba a las excitaciones de la lucha. Los poemas épicos, las
inscripciones de los monumentos, los tratados de paz, en una palabra, casi todos los
documentos históricos, tienen el mismo carácter; tratan de las perturbaciones de la paz y no de
la paz misma. Debido a esto, aun aquellos historiadores que procedieron al estudio del pasado
con las mejores intenciones, inconscientemente trazaron una imagen mutilada de la época que
trataban de presentar; y para restablecer la relación real entre la lucha y la unión que existía en
la vida, debemos ocuparnos ahora del análisis de los hechos pequeños y de las indicaciones
débiles que fueron conservadas accidentalmente en los monumentos del pasado, y explicarlos
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
74
con ayuda de la etnología comparativa. Después de haber oído tanto sobre lo que dividía a los
hombres, debemos reconstruir, piedra a piedra, las instituciones que los unían.
Probablemente no está ya lejana la época en que se habrá de escribir nuevamente toda la
historia de la humanidad en un nuevo sentido, tomando en cuenta ambas corrientes de la vida
humana ya citada y apreciando el papel que cada una de ellas ha desempeñado en el
desarrollo de la humanidad. Pero, mientras esto no ha sido todavía hecho, podemos ya
aprovechar el enorme trabajo preparatorio realizado en los últimos años y que nos da la
posibilidad de reconstruir, aún en líneas generales, la segunda corriente, que ha sido
descuidada durante mucho tiempo. De períodos de la historia que están mejor estudiados,
podemos esbozar algunos cuadros de la vida de las masas populares y mostrar qué papel ha
desempeñado en ellas, durante estos períodos, la ayuda mutua. Observaré que, en bien de la
brevedad, no estamos obligados a empezar indefectiblemente por la historia egipcia, ni siquiera
griega o romana, porque en realidad la evolución de la humanidad no ha tenido el carácter de
una cadena ininterrumpida de, sucesos. Algunas veces sucedió que la civilización quedaba
interrumpida en cierto lugar, en cierta raza, y comenzaba de nuevo en otro lugar, en medio de
otras razas. Pero, todo nuevo surgimiento comenzaba siempre desde la misma organización
tribal que acabamos de ver en los salvajes. De modo que si tomamos la última forma de nuestra
civilización actual -desde la época en que empezó de nuevo en los primeros siglos de nuestra
era, entre aquellos pueblos que los romanos llamaron “bárbaros”- tendremos una gama
completa de la evolución, empezando por la organización tribal y terminando por las
instituciones de nuestra época. A estos cuadros estarán consagradas las páginas siguientes.
Los hombres de ciencia aún no se han puesto de acuerdo sobre las causas que, hace alrededor
de dos mil años, movieron a pueblos enteros de Asia a Europa y provocaron las grandes
migraciones de los bárbaros que pusieron fin al imperio romano de Occidente. Sin embargo, se
presenta de modo natural al geógrafo una causa posible, cuando contempla las ruinas de las
que fueron otrora ciudades densamente pobladas de los desiertos actuales de Asia Central, o
bien sigue los viejos lechos de ríos ahora desaparecidos, y los restos de lagos que otrora fueron
enormes y que ahora quedaron reducidos casi a las dimensiones de pequeños estanques. La
causa es la desecación: una desecación reciente que continúa todavía, con rapidez que antes
considerábamos imposible admitir. Contra semejantes fenómeno, el hombre no pudo luchar.
Cuando los habitantes de Mongolia occidental y de Turquestán oriental vieron que el agua se
les iba, no les quedó otra salida que descender a lo largo de los amplios valles que conducen a
las tierras bajas y presionar hacia el oeste a los habitantes de estas tierras. Tribu tras tribu, de
tal modo, fueron desplazadas hacia Europa, obligando a las otras tribus a ponerse en
movimiento una y otra vez durante una serie entera de siglos; hacia el Oeste, o de vuelta al
Este, en busca de nuevos lugares de residencia más o menos permanente. Las razas se
mezclaron, durante estas migraciones; los aborígenes con los inmigrantes, los arios con los
uralaltaicos; y no seria nada asombroso, si las instituciones sociales que los unían en sus
patrias, se desplomaran completamente durante esta estratificación de razas distintas que se
realizaba entonces en Europa y Asia.
Pero estas instituciones no fueron destruidas; sólo sufrieron la transformación que requerían las
nuevas condiciones de vida.
La organización social de los teutones, celtas, escandinavos, eslavos y otros pueblos, cuando
por primera vez entró en contacto con los romanos, se encontraba en estado de transición. Sus
uniones tribales, basadas en la comunidad de origen real o supuesta, sirvieron para unirlos
durante muchos milenios. Pero semejantes uniones respondieron a su fin sólo hasta que
aparecieron dentro del clan mismo las familias separadas. Sin embargo, en virtud de las
razones expuestas más arriba, las familias patriarcales separadas, lenta, pero
inconteniblemente, se formaban dentro de la organización tribal y su aparición, al final de
cuentas, evidentemente condujo a la acumulación de riquezas y de poder, a su transmisión
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
75
hereditaria en la familia y a la descomposición del clan. Las migraciones frecuentes y las
guerras que las acompañaban sólo pudieron apresurar la desintegración de los clanes en
familias separadas, y la dispersión de las tribus durante las migraciones y su mezcla con los
extranjeros constituían exactamente las condiciones con las que se facilitó la desintegración de
las uniones anteriores basadas sobre lazos de parentesco. A los bárbaros -es decir, aquellas
tribus que los romanos llamaron “bárbaros” y que, siguiendo las clasificaciones de Morgan,
llamaré con ese mismo nombre para diferenciarlos de las tribus más primitivas, de los llamados
“salvajes”- se presentaba de tal modo una disyuntiva: dejar su clan y disolverse en grupos de
familias débilmente unidas entre, sí, de las cuales, las familias más ricas (especialmente
aquellas en quienes las riquezas se unían a las funciones del sacerdocio o a la gloria militar) se
adueñarían del poder sobre los otros; o bien buscar alguna nueva forma de estructura social
fundada sobre algún principio nuevo.
Muchas tribus fueron impotentes para oponerse a la desintegración: se dispersaron y
perdiéronse para la historia. Pero las tribus más enérgicas no se dividieron; salieron de la
prueba elaborando una estructura social nueva: la comuna aldeana, que continuó uniéndolas
durante los quince siglos siguientes, o más aún. En ellas se elaboró la concepción del territorio
común, de la tierra adquirida y defendida con sus fuerzas comunes, y esta concepción ocupó el
lugar de la concepción del origen común, que ya se extinguía. Sus dioses perdieron
paulatinamente su carácter de ascendientes y recibieron un nuevo carácter local, territorial. Se
convirtieron en divinidades o, posteriormente, en patronos de un cierto lugar.
La “tierra” se identificaba con los habitantes. En lugar de las uniones anteriores por la sangre,
crecieron las uniones territoriales, y esta nueva estructura evidentemente ofrecía muchas
ventajas en determinadas condiciones. Reconocía la independencia de la familia y hasta
aumentaba esta independencia, puesto que la comuna aldeana renunciaba a todo derecho a
inmiscuirse en lo que ocurría dentro de la familia misma; daba también una libertad
considerablemente mayor a la iniciativa personal; no era un principio hostil a la unión entre
personas de origen distinto, y además, mantenía la cohesión necesaria en los actos y en los
pensamientos de los miembros de la comunidad; y, finalmente, era lo bastante fuerte para
oponerse a las tendencias de dominio de la minoría, compuesta de hechiceros, sacerdotes y
guerreros profesionales o distinguidos que pretendían adueñarse del poder. Debido a esto, la
nueva organización se convirtió en la célula primitiva de toda vida social futura; y en muchos
pueblos, la comuna aldeana conservó este carácter hasta el presente.
Ya es sabido ahora -y apenas se discute- que la comuna aldeana de ningún modo ha sido
rasgo característico de los eslavos o de los antiguos germanos. Estaba extendida en Inglaterra,
tanto en el período sajón como en el normando, y se conservó en algunos lugares hasta el siglo
diecinueve; fue la base de la organización social de la antigua Escocia, la antigua Irlanda y el
antiguo Gales. En Francia, la posesión común y la división comunal de la tierra arable por la
asamblea aldeana se conservó desde los primeros siglos de nuestra era hasta la época de
Turgut, que halló las asambleas comunales “demasiado ruidosas” y por ello comenzó a
destruirlas. En Italia, la comuna sobrevivió al dominio romano y renació después de la caída del
imperio romano. Fue regla general entre los escandinavos, eslavos, fineses (en la pittüyü, y
probablemente en la kihlakunta), los cures y los lives. La comuna aldeana en la India -pasada y
presente, aria y no aria- es bien conocida gracias a los trabajos de sir Henry Maine, que han
hecho época en este dominio; y Elphistone la describió en los afganos. La encontramos también
en el ulus mogol, en la cabila thaddart, en la dessa javanesa, en la kota o tofa malaya y, bajo
diferentes designaciones, en Abisinia, Sudán, en el interior de Africa, en las tribus indígenas de
ambas Américas, y en todas las tribus, pequeñas y grandes, de las islas del océano Pacífico.
En una palabra, no conocemos ninguna raza humana, ningún pueblo, que no hubiera pasado
en determinado periodo por la comuna aldeana. Ya este solo hecho refuta la teoría según la
cual se trató de representar a la comuna aldeana de Europa como un producto de la
servidumbre. Se formó mucho antes que la servidumbre y ni siquiera la sumisión servil pudo
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
76
destruirla. Ella constituye una fase general del desarrollo del género humano, un renacimiento
natural de la organización tribal, por lo menos en todas las tribus que desempeñaron o
desempeñan hasta la época presente algún papel en la historia.
La comuna aldeana constituía una institución crecida naturalmente, y por ello no podía ser de
estructura completamente uniforme. Hablando en general, era una unión de familias que se
consideraban originarias de una raíz común y que poseían en común una cierta tierra. Pero en
algunas tribus, en circunstancias determinadas, las familias crecieron extraordinariamente antes
de que de ellas brotaran nuevas familias; en tales casos, cinco, seis o siete generaciones
continuaron viviendo bajo un techo o dentro de un recinto, poseyendo en común el cultivo y el
ganado, y reuniéndose para la comida ante un hogar común. Entonces se formó lo que se
conoce en la etnología con el nombre de “familia indivisa- o “economía doméstica indivisa”, que
nosotros hallamos aún ahora en toda la China, en la India, en la zadruga de los eslavos
meridionales y, ocasionalmente, en África, América, Dinamarca, Rusia septentrional, en Siberia
(las semieskie), y en Francia occidental. En otros pueblos, o en otras circunstancias que todavía
no están determinadas con precisión, las familias no alcanzaron tan grandes proporciones; los
nietos, y a veces también los hijos, salían del hogar inmediatamente después de contraer
matrimonio, y cada uno de ellos asentaba el principio de su propia célula. Pero tanto las familias
divididas como las indivisas, tanto las que se establecieron juntas como las que se
establecieron diseminadas por los bosques, todas ellas se unieron en comunas aldeanas.
Algunas aldeas se unieron en clanes, o tribus, y algunas tribus en uniones o federaciones. Tal
era la organización, social que se desarrolló entre los así llamados bárbaros cuando empezaron
a asentarse en residencias más o menos permanentes en Europa. Necesario es recordar, sin
embargo, que las palabras “bárbaros” y “período bárbaro” se emplean aquí siguiendo a Morgan
y otros antropólogos -investigadores de la vida de las sociedades humanas- exclusivamente
para designar el período de la comuna aldeana que siguió a la organización tribal, hasta la
formación de los Estados contemporáneos.
Una larga evolución fue necesaria para que el clan llegara a reconocer dentro de él la existencia
separada de la familia patriarcal que vivía en una choza separada; pero, sin embargo, aun
después de tal reconocimiento, el clan, hablando en general, todavía no reconocía la herencia
personal de la propiedad. Bajo la organización tribal, las pocas cosas que podían pertenecer a
un individuo se destruían sobre su tumba o se enterraban junto a él. La comuna aldeana, por lo
contrario, reconocía plenamente la acumulación privada de riquezas dentro de la familia, y su
transmisión hereditaria. Pero la riqueza se extendía exclusivamente en forma de bienes
muebles, incluyendo en ellos el ganado, los instrumentos y la vajilla, las armas, y la casahabitación
que, “como todas las cosas que podían ser destruidas por el fuego”, se contaban en
esa misma categoría. En cuanto a la propiedad privada territorial, la comuna aldeana no
reconocía y no podía reconocer nada semejante, y hablando en general, no reconoce tal género
de propiedad tampoco ahora. La tierra era propiedad común de todo el clan o de la tribu entera
y la misma comuna aldeana poseía su parte de territorio tribal, sólo hasta donde el clan o la
tribu no es posible establecer aquí límites precisos no hallaba necesaria una nueva distribución
de las parcelas aldeanas.
Puesto que el desbroce de la tierra boscosa, y el desmonte de las tierras vírgenes, en la
mayoría de los casos, eran realizados por toda la comuna o, por lo menos, por el trabajo
conjunto de varias familias -siempre con el consentimiento de la comuna- las parcelas vueltas a
limpiar pasaban a ser de cada familia por cuatro, doce, veinte años, después de lo cual, se
consideraban ya como parte de la, tierra arable perteneciente a toda la comuna. La propiedad
privada o el dominio “perpetuo” de la tierra era también incompatible con las concepciones
fundamentales de las ideas religiosas de la comuna aldeana, como antes eran incompatibles
con las concepciones de clanes; de modo que fue necesaria la influencia prolongada del
derecho romano y de la iglesia cristiana, que asimiló presto las leyes de la Roma pagana, para
acostumbrar a los bárbaros a la practicabilidad de la propiedad privada territorial. Pero, aun
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
77
entonces, cuando la propiedad privada o el dominio por tiempo, indeterminado fue reconocido,
el propietario de una parcela separada seguía siendo, al mismo tiempo, copropietario de una
parcela de los bosques y de las dehesas comunes. Además, vemos continuamente, en especial
en la historia de Rusia, que cuando varias familias, actuando completamente por separado,
habían tomado posesión de alguna tierra perteneciente a las tribus que consideraban como
extranjeras, las familias de los usurpadores se unían en seguida entre sí y formaban una
comuna aldeana que, en la tercera o cuarta generación, ya creía en la comunidad de su origen.
Siberia está llena hasta ahora de tales ejemplos.
Una serie completa de instituciones, en parte heredadas del período tribal, empezó entonces a
elaborarse sobre esta base del dominio común de la tierra, y continuó elaborándose a través de
las largas series de siglos que fueron necesarios para someter a los comuneros a la autoridad
de los Estados, organizados según el modelo romano o bizantino. La comuna aldeana no sólo
era una sociación para asegurar a cada uno la parte justa en el disfrute de la tierra común; era,
también, una asociación para el cultivo común de la tierra, para el apoyo mutuo en todas las
formas posibles, para la defensa contra la violencia y para el máximo desarrollo de los
conocimientos, los lazos nacionales y las concepciones morales; y cada cambio en el derecho
jurídico, militar, educacional o económico de la comuna era decidido por todos, en la reunión del
mir de la aldea, la asamblea de la tribu, o en la asamblea de la confederación de las tribus y
comunas. La comuna, siendo continuación del clan, heredó todas sus funciones. Representaba
a la universitas, el mir en sí mismo.
La caza en común, la pesca en común y el cultivo comunal de las plantaciones frutales, era la
regla general bajo los antiguos órdenes tribales. Del mismo modo, el cultivo común de los
campos se hizo regla en las comunas aldeanas de los bárbaros. Es cierto que tenemos muy
pocos testimonios directos en este sentido, y que en la literatura antigua encontramos en total
algunas frases de Diodoro y Julio César que se refieren a los habitantes de las islas de Lipari, a
una de las tribus celtiberas y a los suevos. Pero no existe, sin embargo, insuficiencia de hechos
que prueben que el cultivo común de la tierra era practicado entre algunas tribus germánicas,
entre los francos y entre los antiguos escoceses, irlandeses y galeses. En cuanto a las últimas
supervivencias del cultivo comunal, son simplemente innumerables. Hasta en la Francia
completamente romanizada, el arar en común era un fenómeno corriente hace apenas unos
veinticinco años; en Morbihan (Bretaña). Hallamos el antiguo cyvar galés, o el “arado conjunto”,
por ejemplo, en el Cáucaso, y el cultivo común de la tierra entregada en usufructo al santuario
de la aldea constituye un fenómeno corriente en las tribus del Cáucaso, menos tocadas por la
civilización; hechos semejantes se encuentran constantemente entre los campesinos rusos.
Además, es bien sabido que muchas tribus del Brasil, de América Central y México cultivaban
sus campos en común, y que la misma costumbre está ampliamente difundida, aún ahora, entre
los malayos, en Nueva Celedonia, entre algunas tribus negras, etc.. Hablando más brevemente,
el cultivo comunal de la tierra constituye un fenómeno tan corriente en muchas tribus arias,
uralaltaicas, mogólicas, negras y pieles rojas, malayas y melanesias, que debemos considerarlo
como una forma general -aunque no la única posible- de agricultura primitiva.
Necesario es recordar, sin embargo, que el cultivo comunal de la tierra no implica aún el
necesario consumo común. Ya en la organización tribal vemos, a menudo, que cuando los
botes cargados de frutas o pescados vuelven a la aldea, el alimento transportado en ellos se
reparte entro las chozas separadas y las “casas largas” (en las que se alojan ya varias familias,
ya los jóvenes) y el alimento se prepara en cada fuego separado. La costumbre de sentarse a la
mesa en un círculo más estrecho de parientes o camaradas, de tal modo, aparece ya en el
período antiguo de la vida tribal. En la comuna aldeana se convierte en regla.
Hasta los productos alimenticios cultivados en común, habitualmente se dividían entre los
dueños de casa después que una parte había sido almacenada para uso común. Además, la
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
78
tradición de los festines comunales se conservaba piadosamente. En cada caso oportuno,
como, por ejemplo, en los días consagrados a la recordación de los antepasados, durante las
fiestas religiosas, al comienzo o al final de las labores campestres y, también con motivo de
sucesos tales como nacimiento de los niños, bodas y entierros, la comuna se reunía en un
festín comunal. Aún era la época presente, en Inglaterra, encontramos una supervivencia de
esta costumbre, bien conocida bajo el nombre de cena de la cosecha (Harvest Supper): se ha
conservado más que todas las otras costumbres. Aún mucho tiempo después que los campos
dejaron de ser cultivados conjuntamente por toda la comuna, vemos que algunas labores
agrícolas continúan realizándose por medio de ella. Cierta parte de la tierra comunal, aun ahora,
en muchos lugares es cultivada en común, con el objeto de ayudar a los indigentes, y también
para formar depósitos comunales o para usar los productos de semejante trabajo durante las
fiestas religiosas. Los canales de regadío y las acequias son cavadas y reparadas en común.
Los prados comunales son segados por la comuna; y uno de los espectáculos más inspiradores
lo constituye la comuna aldeana rusa durante la siega, en la cual los hombres rivalizan entre sí
en la, amplitud del corte de guadaña y la rapidez de las siegas, y las mujeres remueven la
hierba cortada y la recogen en gavillas; vemos aquí qué podría ser y qué debería ser el trabajo
humano. En tales casos, se reparte el heno entre los hogares separados, y es evidente que
ninguno tiene derecho a tomar el heno del henar de su vecino sin su permiso; pero la restricción
a esta regla general, que se encuentra en los osietinos, en el Cáucaso, es muy instructiva: ni
bien comienza a cantar el cuclillo anunciando la entrada de la primavera, que pronto vestirá
todos los prados de hierba, adquieren todos el derecho de tomar del henar vecino el heno que
necesiten para alimentar a su ganado. De tal modo, se afirman una vez más los antiguos
derechos comunales, como para demostrar con ello hasta qué punto el individualismo sin
restricciones contradice a la naturaleza humana.
Cuando el viajero europeo desembarca en alguna isleta del océano Pacífico, y viendo de lejos
un grupo de palmeras se dirige hacia allí, generalmente le asombra el descubrimiento de que
las aldehuelas de los indígenas están unidas entre sí por caminos pavimentados con grandes
piedras, perfectamente cómodos para los aborígenes descalzos, y que en muchos sentidos
recuerdan a los “viejos caminos” de las montañas suizas. Caminos semejantes fueron trazados
por los “bárbaros” por toda Europa, y es necesario viajar por los países salvajes, poco
poblados, que están situados lejos de las líneas principales de las comunicaciones
internacionales, para comprender las proporciones de ese trabajo colosal que realizaron las
comunas bárbaras para vencer la aspereza de las inmensas extensiones boscosas y
pantanosas que presentaba Europa alrededor de dos mil años atrás. Las familias separadas,
débiles y sin los instrumentos necesarios, no hubieran podido jamás vencer la selva, virgen. El
bosque y el pantano las hubieran vencido. Solamente las comunas aldeanas, trabajando en
común, pudieron conquistar estos bosques salvajes, estas ciénagas absorbentes y las estepas
Limitadas.
Los senderos, los caminos de fajinas, las balsas y los puentes livianos que se quitaban en
invierno y se construían de nuevo después de las crecidas de primavera, las trincheras y
empalizadas con las que se cercaban las aldeas, las fortalezas de tierra, las pequeñas torres y
ata layas de que estaba sembrado el territorio, todo esto fue obra de las manos de las comunas
aldeanas. Y cuando la comuna creció, comenzó el proceso de echar brotes. A alguna distancia
de la primera, brotó una nueva comuna, y de tal modo, paso a paso, los bosques y las estepas
cayeron bajo el poder del hombre. Todo el proceso de la formación de las naciones europeas
fue en esencia el fruto de tal brote de las comunas aldeanas. Hasta en la época presente los
campesinos rusos, si no están completamente abrumados por la necesidad, emigran en
comunas, cultivan la tierra virgen en común y, también, en común, cavan las chozas de tierra, y
luego construyen las casas, cuando se asientan en las cuencas del Amur o en Canadá. Hasta
los ingleses, al principio de la colonización de América, volvieron al antiguo sistema: se
asentaron y vivieron en comunas.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
79
La comuna aldeana era entonces el arma principal en la dura lucha contra la naturaleza hostil.
Era, también, el lazo que los campesinos oponían a la opresión de parte de los más hábiles y
fuertes, que trataban de reforzar su autoridad en aquellos agitados tiempos. El “bárbaro”
imaginario, es decir, el hombre que lucha y mata a los hombres por bagatelas, existió tan poco
en la realidad como el “sanguinario” salvaje de nuestros literatos.
El bárbaro comunal, por lo contrario, en su vida se sometía a una serie entera y completa de
instituciones, imbuidas de cuidadosas consideraciones sobre qué puede ser útil o nocivo para
su tribu o su confederación; y las instituciones de este género fueron transmitidas
religiosamente de generación en generación en versos y cantos, en proverbios y tríades, en
sentencias e instrucciones.
Cuanto más estudiamos este período, tanto más nos convencemos de los lazos estrechos que
ligaban a los hombres en sus comunas. Toda riña surgida entre dos paisanos se consideraba
asunto que concernía a toda la comuna, hasta las palabras ofensivas que escaparan durante
una riña se consideraban ofensas a la comuna y a sus antepasados. Era necesario reparar
semejantes ofensas con disculpas y una multa liviana en beneficio del ofendido y en beneficio
de la comuna. Si la riña terminaba en pelea y heridas, el hombre que la presenciara y no
interviniera para suspenderla era considerado como si él mismo hubiera producido las heridas
causadas.
El procedimiento jurídico estaba imbuido del mismo espíritu. Toda riña, ante todo, se sometía a
la consideración de mediadores o árbitros, y la mayoría de los casos eran resueltos por ellos,
puesto que el árbitro desempeñaba un papel importante en la sociedad bárbara. Pero si el
asunto era demasiado serio y no podía ser resuelto por los mediadores, se sometía al juicio de
la asamblea comunal, que tenía el deber de “hallar la sentencia” y la pronunciaba siempre en
forma condicional: es decir, “el ofensor deberá pagar tal compensación al ofendido si la ofensa
es probada”. La ofensa era probada o negada por seis o doce personas, quienes confirmaban o
negaban el hecho de la ofensa bajo juramento: se recurría a la ordalía solamente en el caso de
que surgiera contradicción entre los dos cuerpos de jurados de ambas partes litigantes.
Semejante procedimiento, que estuvo en vigor más de dos mil años, habla suficientemente por
sí mismo; muestra cuán estrechos eran los lazos que unían entre sí a todos los miembros de la
comuna.
No está de más recordar aquí que, aparte de su autoridad moral, la asamblea comunal no tenía
ninguna otra fuerza para hacer cumplir su sentencia. La única amenaza posible era declarar al
rebelde, proscrito, fuera de la ley; pero aun esta amenaza era un arma de doble filo. Un hombre
descontento con la decisión de la asamblea comunal podía declarar que abandonaba su tribu y
que se unía a otra, y ésta era una amenaza terrible, puesto que, según la convicción general,
atraía indefectiblemente todas las desgracias posibles sobre la tribu, que podía haber cometido
una injusticia con uno de sus miembros. La oposición a una decisión justa, basada sobre el
derecho común, era sencillamente “inimaginable” según la expresión muy afortunada de Henry
Maine, puesto que “la ley, la moral y el hecho constituían, en aquellos tiempos, algo
inseparable”. La autoridad moral de la comuna era tan grande que hasta en una época
considerablemente posterior, cuando las comunas aldeanas fueron sometidas a los señores
feudales, conservaron, sin embargo, la autoridad jurídica; sólo permitían al señor o a su
representante “hallar” las sentencias arriba citadas condicionales, de acuerdo con el derecho
común que él juraba mantener en su pureza; y se le permitía percibir en su beneficio la multa
(fred) que antes se percibía en favor de la comunal. Pero, durante mucho tiempo, el mismo
señor feudal, si era copropietario de los baldíos y dehesas comunales, se sometía, en los
asuntos comunales, a la decisión de la comuna. Perteneciera ya a la nobleza o al clero, debía
someterse a la decisión de la asamblea comunal. “Wer daselbst Wasser und Weid gerusst,
muss gehorsan sein” -quien goza del derecho al agua y a los pastos, debe obedecer-, dice una
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
80
antigua sentencia. Hasta cuando los campesinos se convirtieron en esclavos de los señores
feudales, los últimos estaban obligados a presentarse ante la asamblea comunal si los citaban.
En sus concepciones de la justicia, los bárbaros evidentemente no se alejaron mucho de los
salvajes. También ellos consideraban que todo homicidio debía implicar la muerte del homicida;
que la herida producida debía ser castigada, produciendo, punto por punto, la misma herida, y
que la familia ofendida debía cumplir, ella misma, la sentencia pronunciada o a virtud del
derecho común; es decir, matar al homicida o a alguno de sus congéneres, o producir un
determinado género de heridas al ofensor o a uno de sus allegados. Esto era para ellos un
deber sagrado, una deuda hacía los antepasados que debía ser cumplida completamente en
público y de ningún modo en secreto, y debía dársele la más amplia publicidad. Por esto, los
pasajes más inspirados de las sagas y de todas las obras de la poesía épica en general de
aquella época están consagrados a glorificar lo que siempre se consideró justo, es decir, la
venganza tribal. Los mismos dioses se unían a los matadores, en tales casos, y los ayudaban.
Además, el rasgo predominante de la justicia de los bárbaros es ya, por una parte, el intento de
limitar la cantidad de personas que pueden ser arrastradas en una guerra de dos clanes por
causa de la venganza de sangre, y por otra parte, el intento de extirpar la idea brutal de la
necesidad de pagar sangre por sangre y herida por herida, y el deseo de establecer un sistema
de indemnizaciones al ofendido, por la ofensa. Los códigos de leyes bárbaras que constituían
colecciones de resoluciones de derecho común, escritos para gula de los jueces, “al principio
permitían y luego estimulaban y por último exigían” la sustitución de la venganza de sangre por
la indemnización, como lo observó Kbnigswarter. Pero representar este sistema de
compensaciones judiciales por las ofensas, como un sistema de multas que era igual que si
diera al hombre rico carta blanche es decir, pleno derecho a obrar como se le antojara,
demuestra una incomprensión completa de esta institución. La compensación monetaria, es
decir, Wehrgeld, que se pagaba al ofendido, es completamente distinta de la pequeña multa o
fred que se pagaba a la comuna o a su representante. La compensación monetaria que se
fijaba comúnmente para todo género de violencia era tan elevada que, naturalmente, no era un
estímulo para semejante género de delitos. En caso de homicidio, la compensación monetaria
comúnmente excedía todos los bienes posibles del homicida. “Dieciocho veces dieciocho
vacas” -tal era la indemnización de los osietinos, que no sabían contar más allá de dieciocho;
en las tribus africanas, la compensación monetaria por un homicidio alcanza a ochocientos
vacas o cien camellos con su cría, y sólo en las tribus más pobres se reducía a 416 ovejas. En
general, en la enorme mayoría de los casos, era imposible pagar la compensación monetaria
por un homicidio, de modo que sólo restaba al homicida hacer una cosa: convencer a la familia
ofendida, con su arrepentimiento, de que lo adoptara. Hasta ahora, en el Cáucaso, cuando una
guerra de tribus, por venganza de sangre, termina en paz, el ofensor toca con sus labios el
pecho de la mujer más anciana de la tribu, y de tal modo se convierte en “hermano de leche” de
todos los hombres de la familia ofendida. En algunas tribus africanas, el homicida debe dar en
matrimonio su hija o hermana a uno de los miembros de la familia del muerto; en otras tribus
debe casarse con la viuda del muerto; y en todos los casos se convierte, después de esto, en
miembro de la familia, cuya opinión es escuchada en todos los asuntos familiares importantes.
Además, los bárbaros no sólo no menospreciaban la vida humana, sino que de ningún modo
conocían los castigos espantosos que fueron introducidos más tarde por la legislación laica y
canónica bajo la influencia de Roma y Bizancio.
Si el derecho sajón fijaba la pena de muerte con bastante facilidad, aun en caso de incendio y
asalto a mano armada, los otros códigos bárbaros recurrían a ella sólo en caso de traición a su
tribu y de sacrilegio hacia los dioses comunales. Veían en la pena de muerte el único medio de
apaciguar a los dioses.
Todo esto, evidentemente, está muy lejos del supuesto “desenfreno moral de los bárbaros”. Por
lo contrario, no podemos hacer menos que admirar los principios profundamente morales que
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
81
fueron elaborados por las antiguas comunas aldeanas y que hallaron su expresión en las
tríades galesas, en las leyendas del Rey Arturo, en los comentarios irlandeses, “Brehon”, en las
antiguas leyendas germánicas, etcétera, y también ahora se expresan en los proverbios de los
bárbaros modernos. En su introducción a The Story of Brunt Njal, George Dasent caracterizó
muy fielmente, del modo siguiente, las cualidades del normando, tal como se precisan sobre la
base de las sagas:
“Hacer franca y varonilmente lo que ha de hacerse, sin temer a los enemigos, ni a las
enfermedades, ni al destino…; ser libre y atrevido en todos los actos; ser gentil y generoso con
los amigos y congéneres; ser severo y temible con los enemigos (es decir, con aquellos que
caían bajo la ley del talión), pero cumplir, aun con ellos, todas las obligaciones debidas… No
romper los armisticios, no ser murmurador ni calumniador. No decir en ausencia de una persona
nada que no se atreva a decir en su presencia. No arrojar del umbral de su casa al hombre que
pida alimento o refugio, aunque fuera el propio enemigo”.
De tales, o aún más elevados principios, está imbuida toda la poesía épica y las tríades
galesas. Obrar “con dulzura y según los principios de la equidad” con los otros, sin distinción de
que sean enemigos o amigos, y “reparar el mal ocasionado”, tales son los más elevados
deberes del hombre, -el mal es la muerte, y el bien es la vida-, exclama el poeta legisladora. “El
mundo seria absurdo si los acuerdos hechos verbalmente no fueran respetados” -dice la ley de
Brehon-. Y el apacible shaman mordvino, después de haber alabado cualidades semejantes,
agrega, en sus principios di derecho común, que “entre los vecinos, la vaca y la vasija de
ordeñar es un bien común”, y que “necesario es ordeñar la vaca para sí y para aquél que pueda
pedir leche”; que “el cuerpo del miro enrojece por los golpes, pero el rostro del que golpea al
niño enrojece de vergüenza”, etc. Se podría llenar muchas páginas con la exposición de
principios morales similares, que los -bárbaros” no sólo expresaron, sino que siguieron.
Necesario es mencionar aquí todavía un mérito de las antiguas comunas aldeanas. Y es que
paulatinamente ampliaron el círculo de las personas que estaban estrechamente ligadas entre
sí. En el periodo de que hablamos, no sólo las clases se unieron en tribus, sino que a su vez,
las tribus, aun siendo de orígenes distintos, se unieron en federaciones y confederaciones.
Algunas federaciones eran tan estrechas que, por ejemplo, los vándalos que quedaron en el
lugar, después que parte de su confederación fue hacia el Rhin y de allí a España y África,
durante cuarenta años, cuidaron las tierras comunales y las aldeas abandonadas de sus
confederados; no tomaron posesión de ellas hasta que sus enviados especiales los
convencieron de que sus confederados no tenían intención de volver más. Entre otros bárbaros,
encontramos que la tierra era cultivada por una parte de la tribu, mientras la otra parte combatía
en las fronteras de su territorio común, o más allá de sus límites. En cuanto a las ligas entre
varias tribus, constituían el fenómeno más corriente. Los sicambrios se unieron con los
keruscos y suevos; los cuados con los sármatas; los sármatas con los alanos, carpios y hunos.
Más tarde, vemos también cómo la concepción de nación se desarrolla gradualmente en
Europa, considerablemente antes de que algo del género de Estado comenzara a formarse en
lugar alguno de la parte del continente ocupada por los bárbaros. Estas naciones -porque no es
posible negar el nombre de nación a la Francia merovingia o la Rusia del siglo undécimo o
duodécimo-, estas naciones no estaban, sin embargo, unidas entre sí por otra cosa que no
fuera la unidad de la lengua y el acuerdo tácito de sus pequeñas repúblicas de elegir sus
duques (protectores militares y jueces) de entre una familia determinada.
Naturalmente, las guerras eran ineludibles: las migraciones inevitablemente llevan consigo las
guerras, pero ya sir Henry Maine, en su notable trabajo sobre el origen tribal del derecho
internacional, demostró plenamente que “el hombre nunca fue tan brutal ni tan estúpido como
para someterse a un mal como la guerra sin hacer algunos esfuerzos para conjurarla”. Mostró
también cuán grande era -el número de las antiguas instituciones que revelan la intención de
prevenir la guerra o encontrarle algunas alternativas. En realidad, el hombre, a despecho de las
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
82
suposiciones corrientes, es un ser tan antiguérrero que cuando los bárbaros se asentaron
finalmente en sus lugares, perdieron el hábito de la guerra tan rápidamente que pronto debieron
establecer caudillos militares especiales, acompañados por Scholae especiales o mesnadas
guerreras para la defensa de sus aldeas en contra de posibles ataques. Prefirieron el trabajo
pacífico a la guerra, y el mismo pacifismo del hombre fue causa de la especialización de la
profesión militar, y se obtuvo corno resultado de esta especialización, posteriormente, la
esclavitud y las guerras “del período estatal” de la historia de la humanidad.
La historia encuentra grandes dificultades en sus tentativas para restablecer las instituciones del
período bárbaro. A cada paso, el historiador halla débiles indicios de una u otra institución. Pero
el pasado se ilumina con luz brillante ni bien recurrimos a las instituciones de las numerosas
tribus que aún viven bajo una organización social que casi es idéntica a la organización de la
vida de nuestros antepasados, los bárbaros. Aquí encontramos tal abundancia de material que
la dificultad se presenta en la selección, puesto que las islas del océano Pacífico, las estepas de
Asia y las mesetas de África son verdaderos museos históricos que contienen muestras de
todas las posibles instituciones intermedias por las que ha atravesado la humanidad en su paso
de la condición tribal de los salvajes a la organización estatal. Examinemos algunas de estas
muestras.
Si tomamos, por ejemplo, las comunas aldeanas de los mogoles buriatos, especialmente de
aquellos que viven en la estepa de Kudinsk, en el Lena superior, y que evitaron más que los
otros la influencia rusa, tenemos en ellos una muestra bastante buena de los bárbaros en
estado de transición de la ganadería a la agricultura. Estos buriatos viven, hasta ahora, en
“familias indivisas”, es decir, que a pesar de que cada hijo después de su casamiento, se va a
vivir a una choza separada, sin embargo las chozas de por lo menos tres generaciones se
encuentran dentro de un recinto, y la familia indivisa trabaja en común en sus campos y posee
en común sus bienes domésticos, el ganado y también los “teliátniki” (pequeños espacios
cercados en los que guardan el pasto tierno para alimentar a los terneros). Comúnmente cada
familia se reúne para comer en su choza; pero cuando se asa carne, todos los miembros de la
familia indivisa, de veinte a sesenta personas, banquetean juntos.
Varias de tales grandes familias, que viven en grupo, y también familias de menor proporción,
asentadas en el mismo lugar (en la mayoría de los casos, constituyen restos de familias
indivisas, disgregadas por cualquier razón), forman un “ulus” o comuna aldeana. Varios “ulus”
componen un clan -más exactamente una tribu- y cada cuarenta y seis “clanes” de la estepa de
Kudinsk están unidos en una confederación. En caso de necesidad, provocada por tales o
cuales circunstancias especiales, varios “clanes- ingresan en uniones menores, pero más
estrechas. Estos buriatos no reconocen la propiedad privada agraria, que los “ulus” poseen la
tierra en común, o más exactamente, la posee toda la confederación, y de ser preciso se
procede a la redistribución de las tierras entre los diferentes “ulus”, en la asamblea de todo el
clan, y entre los cuarenta y seis clanes en la asamblea de la confederación. Menester es
observar que la misma organización tienen todos los 250.000 buriatos de la Siberia Oriental, a
pesar de que ya hace más de trescientos años que se encuentran bajo el dominio de Rusia y
conocen bien las instituciones rusas.
No obstante todo lo dicho, la desigualdad de fortunas se desarrolla rápidamente entre los
buriatos, especialmente desde que el gobierno ruso comenzó a atribuir importancia excesiva a
los “taisha” (príncipes) elegidos por los buriatos, a quienes consideran recaudadores
responsables de impuestos y representantes de la confederación en sus relaciones
administrativas y hasta comerciales con los rusos. De tal modo, se ofrecen numerosos caminos
para el enriquecimiento de una minoría que marcha a la par con el empobrecimiento de la
masa, debido a la usurpación de las tierras buriatas por los rusos. Sin embargo, entre los
buriatos, especialmente los de Kudinsk, se conserva la costumbre (y la costumbre es más fuerte
que la ley) según la cual si una familia ha perdido su ganado, las familias más ricas le dan
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
83
algunas vacas y caballos para reparar la pérdida. En cuanto a los pobres sin familia, comen en
casa de sus congéneres; el pobre penetra en la choza y ocupa -por derecho, no por caridad- un
lugar junto al fuego y recibe una porción de comida que se divide siempre del modo más
escrupuloso en partes iguales; se queda a dormir allí donde ha cenado. En general, los
conquistadores rusos de la Siberia se sorprendieron tanto de las costumbres comunistas de los
buriatos, que los llamaron “bratskyie” (los fraternales) e informaron a Moscú: “lo tienen todo en
común-; todo lo que poseen es dividido entre todos.
Hasta en la actualidad, los buriatos de Kudinsk, cuando venden el trigo o mandan a vender su
ganado al carnicero ruso, todas las familias del “ulus”, o hasta de la tribu, vierten su trigo en un
lugar y reúnen su ganado en un rebaño, vendiendo todo al por mayor, como si perteneciera a
una persona. Además, cada “ulus” tiene su depósito de granos para préstamo en caso de
necesidad, sus hornos comunales para cocer el pan (el four banal de las antiguas comunas
francesas), y su herrero, quien como el herrero de las aldeas indias, siendo miembro de la
comuna, nunca recibe pago por su trabajo dentro de ella. Debe efectuar gratuitamente todo el
trabajo de herrería necesario, y si utiliza sus horas de ocio para fabricar discos de hierro
cincelados y plateados, que sirven a los buriatos para adornar los vestidos, puede venderlos a
una mujer de otro clan, pero sólo puede regalarlos a la mujer que pertenece a su propio clan. La
compra-venta de ningún modo puede tener lugar dentro de la comuna, y esta regla es
observada tan severamente que cuando una familia buriata acomodada toma a un trabajador,
debe hacerlo de otro clan o de los rusos. Observaré que tal costumbre con respecto a la
compra-venta no existe sólo en los buriatos: está tan bastamente difundida entre los comuneros
contemporáneos -los “bárbaros”- arios y uralaltaicos, que debe haber sido general entre
nuestros antepasados.
El sentimiento de unión dentro de la confederación es mantenido por los intereses comunes de
todos los clanes, sus conferencias comunales y los festejos que generalmente tienen lugar en
conexión con las conferencias. El mismo sentimiento es mantenido, además, también por otra
institución: por la caza tribal, aba, que evidentemente constituye una reminiscencia de un
pasado muy lejano. Cada otoño se reúnen todos los cuarenta y seis clanes de Kudinsk para tal
caza, cuya presa es repartida después entre todas las familias. Además, de tiempo en tiempo,
se convoca a una aba nacional, para afirmar los sentimientos de unión de toda la nación
buriata. En tales casos, todos los clanes buriatos dispersos en centenares de verstas al este y
oeste del lago Baikal deben enviar cazadores especialmente elegidos para este fin. Miles de
personas se reúnen para esta caza nacional, y cada una trae provisiones para un mes entero.
Todas las porciones de provisión deben ser iguales, y por ello antes de depositarlas todas
juntas, cada porción es sopesada por un anciano (starschiná) elegido (indefectiblemente “a
mano”: la balanza sería una infracción a la costumbre antigua). A continuación de esto, los
cazadores se dividen en destacamentos, a razón de veinte hombres cada uno, y comienzan la
caza según un plan trazado de antemano. En tales cazas nacionales, toda la nación buriata
revive las tradiciones épicas de aquellos tiempos en que estaba unida en una federación
poderosa. Puedo también agregar que semejantes cacerías son un fenómeno corriente entre
los indios pieles rojas y entre los chinos de las orillas del Usuri (kada).
En los kabdas, cuyo modo de vida ha sido tan bien descrito por dos investigadores franceses,
tenemos a los representantes de los “bárbaros” que han hecho algún progreso más en la
agricultura. Sus campos están regados por acequias, abonados y, en general, bien trabajados,
y en las zonas montañosas, todo pedazo de tierra apto es labrado a pico. Los kabilas han
pasado por no pocas vicisitudes en su historia: siguieron por algún tiempo la ley musulmana
sobre la herencia, pero no pudieron conformarse con ella, y hace unos ciento cincuenta años
volvieron a su anterior derecho común tribal. Debido a esto, la posesión de la tierra tiene en
ellos un carácter mixto, y la propiedad privada de la tierra existe junto con la posesión comunal.
En todo caso, la base de la organización comunal actual es la comuna aldeana (thaddart), que
generalmente se compone de algunas familias indivisas (klaroubas), que reconocen la
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
84
comunidad de su origen, y también, en menor proporción, de algunas familias de extranjeros.
Las aldeas se agrupan en clanes o tribus (arch); varios clanes constituyen la confederación
(thak’ ebilt); y finalmente, varias confederaciones se constituyen a veces en una liga cuyo fin
principal es la protección armada.
Los kabilas no conocen autoridad alguna fuera de su djemda o asamblea de la comuna
aldeana. Participan en ella todos los hombres adultos, y se reúnen simplemente bajo el cielo
abierto, o bien en un edificio especial que tiene asientos de piedras. Las decisiones de la
djemda, evidentemente, deben ser tomadas por unanimidad, es decir, el juicio se prolonga
hasta que todos los presentes están de acuerdo en tomar una decisión determinada, o en
someterse a ella. Puesto que en la comuna aldeana no existe autoridad que pueda obligar a la
minoría a someterse a la decisión de la mayoría, el sistema de decisiones unánimes era
practicado por el hombre en todas partes donde existían tales comunas, y se practica aún ahora
allí donde continúan existiendo, es decir, entre varios centenares de millones de hombres, sobre
toda la extensión del globo terrestre. La djemaa kabileña misma designa su poder ejecutivo al
anciano, al escriba y al tesorero; ella misma determina sus impuestos y administra la repartición
de las tierras comunales, lo mismo que todos los trabajos de utilidad pública.
Una parte importante del trabajo es efectuado en común; los caminos, las mezquitas, las
fuentes, los canales de regadío, las torres de defensa contra las incursiones, las cercas de las
aldeas, etc., todo esto es construido por la comuna aldeana, mientras que los grandes caminos,
las mezquitas de mayores dimensiones y los grandes mercados son obras de la tribu entera.
Muchas huellas del cultivo comunal existen aún hoy, y las casas siguen siendo construidas por
toda la aldea, o bien, con ayuda de todos los hombres y mujeres de la aldea. En general,
recurren a la “ayuda” casi diariamente, para el cultivo de los campos, para la recolección, las
construcciones, etc. En cuanto a los trabajos artesanos, cada comuna tiene su herrero a quien
se da parte de la tierra comunal, y él trabaja para la comuna. Cuando se aproxima la época de
arar, recorre todas las casas y repara gratuitamente los arados y otros instrumentos agrícolas;
el forjar un arado nuevo es considerado una obra piadosa que no puede ser recompensada con
dinero ni, en general, con ninguna clase de paga.
Puesto que en los kabilas existe ya la propiedad privada, evidentemente existen entre ellos
ricos y pobres. Pero, como todos los hombres que viven en estrecha relación y saben cómo y
dónde comienza la pobreza, consideran que la pobreza es una eventualidad que puede
presentárselas a todos. “De la miseria y de la cárcel nadie está libre” -dicen los campesinos
rusos-; los kabilas llevan a la práctica este proverbio, y en su medio es imposible notar ni la más
ligera diferencia en el trato entre pobres y ricos; cuando un pobre solicita “ayuda”, el rico trabaja
en su campo exactamente lo mismo que el pobre trabaja, en caso parecido, en el campo del
rico. Además, la djemáa aparta determinados huertos y campos, a veces cultivados en común,
en beneficio de los miembros más pobres de la comuna. Muchas costumbres parecidas se
conservaron hasta hoy. Puesto que las familias más pobres no están en condiciones de
comprarse carne, regularmente compra con la suma formada por el dinero de las multas, de las
donaciones en beneficio de la djemáa, o del pago para el uso de los depósitos comunales de
extracción de aceite de oliva; y esta carne se reparte equitativamente entre aquellos que por su
pobreza no están en condiciones de comprarla. Exactamente lo mismo, cuando alguna familia
sacrifica una oveja o un buey en día que no es de mercado, el pregonero de la aldea lo anuncia
por todas las calles para que los enfermos y las mujeres encinta puedan recibir cuanta carne
necesiten.
El apoyo mutuo atraviesa como un hilo rojo toda la vida de los kabilas, y si uno de ellos, durante
un viaje fuera de los límites de la tierra natal, encuentra a otro kabila necesitado, debe prestarle
ayuda, aunque para esto tuviera que arriesgar sus propios bienes y su vida. Si tal cosa no fuera
prestada, la comuna a que pertenece el que ha sido damnificado por semejante egoísmo,
puede quejarse y entonces la comuna del egoísta lo indemniza inmediatamente. En el caso que
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
85
tratamos, tropezamos de tal modo con una costumbre que conoce bien aquél que ha estudiado
las guildas comerciales medievales.
Todo extranjero que aparece en la aldea kabila tiene derecho, en invierno, a refugiarse en una
casa, y sus caballos pueden pastar durante un día en las tierras comunales. En caso de
necesidad, puede, además, contar con un apoyo casi ilimitado. Así, durante el hambre de los
años 1867-1868, los kabilas aceptaban y alimentaban, sin hacer diferencia de origen, a todos
aquellos que buscaban refugio en sus aldeas. En el distrito de Deflys se reunieron no menos de
doce mil personas, negadas no solamente de todas las partes de Argelia, sino hasta de
Marruecos, y los kabilas las alimentaron a toda!. Mientras que por toda Argelia la gente se
moría de hambre, en la tierra kabileña no hubo un solo caso de muerte por hambre; las
comunas kabileñas, a menudo privándose de lo más necesario, organizaron la ayuda, sin pedir
ningún socorro al gobierno y sin quejarse por la carga; la consideraban como su deber natural.
Y mientras que entre los colonos europeos se tomaban todas las medidas policiales posibles
para prevenir el robo y el desorden originados por la afluencia de extranjeros, no fue necesario
ninguna vigilancia semejante para el territorio kabileño; las djemáas no tuvieron necesidad de
defensa ni de ayuda exterior.
Puedo citar, sólo brevemente, dos rasgos extraordinariamente interesantes de la vida kabileña,
a saber: el establecimiento de la llamada anaya, que tiene por objeto vigilar, en caso de guerra,
los pozos, las acequias de riego, las mezquitas, las plazas de los mercados y algunos caminos,
y, también, la institución de los Cofs, de la que hablaré más abajo. En la anaya tenemos
propiamente una serie completa de disposiciones que tienden a disminuir el mal causado por la
guerra, y a conjurarla. Así, la plaza del mercado es anaya, especialmente si se halla cerca de la
frontera y sirve de lugar de encuentro de los kabilas con los extranjeros; nadie se atreve a
perturbar la paz en el mercado; y si se produjeran desordenes, en seguida son reprimidos por
los mismos extranjeros reunidos en la ciudad. El camino por donde las mujeres aldeanas van
por agua a la fuente, se considera también anaya en caso de guerra, etc. La misma institución
se encuentra en ciertas islas del Océano Pacífico.
En cuanto al Cof, esta institución constituye una forma bastamente extendida de asociación en
ciertos respectos, análoga a las sociedades y guildas medievales (Bürgschaften o Gegilden), y
también constituye una sociedad existente tanto para la defensa mutua como para diversos
fines intelectuales, políticos, religiosos, morales, etc., que no pueden ser satisfechos por la
organización territorial de la comuna, del clan o de la confederación. El Cof no conoce
limitaciones territoriales; recluta sus miembros en diferentes aldeas, hasta entre los extranjeros,
y ofrece a sus miembros protección en todas las circunstancias posibles de la vida. En general,
es una tentativa de completar la asociación territorial por medio de una agrupación
extraterritorial, con el fin de dar expresión a la afinidad mutua de todo género de aspiraciones
que va más allá de los límites de un lugar determinado. De tal modo, las libres asociaciones
internacionales de gustos e ideas, que nosotros consideramos una de las mejores expresiones
de nuestra vida contemporánea, tiene su principio en el período bárbaro antiguo.
La vida de los montañeses caucasianos ofrece otra serie de ejemplos del mismo género,
sumamente instructiva. Estudiando las costumbres contemporáneas de los osietines -sus
familias indivisas, sus comunas y sus concepciones jurídicas-, el profesor M. Kovalevsky, en su
notable obra Las costumbres modernas y la ley antigua, pudo, paso a paso, compararlas con
disposiciones similares de las antiguas leyes bárbaras, y hasta tuvo posibilidad de observar el
nacimiento primitivo del feudalismo. En otras tribus caucasianas, encontramos a veces indicios
del modo cómo se originó la comuna aldeana en los casos en que no era tribal, sino que había
nacido, de la unión voluntaria entre familias de diferentes orígenes. Tal caso se observó, por
ejemplo, recientemente en las aldeas de los jevsures, cuyos habitantes prestaban juramento de
“comunidad y fratemidad”. En otra parte del Cáucaso, en el Daghestan, vemos los orígenes de
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
86
las relaciones feudales entre dos tribus, conservándose ambas, al mismo tiempo, constituidas
en comunas aldeanas y conservando hasta las huellas de las “clases” de la organización tribal.
En este caso, tenemos, de este modo, un ejemplo vivo de las formas que tomó la conquista de
Italia y de la Galia por los bárbaros. Los vencedores lezhinos, que han sometido a varias aldeas
georgianas y tártaras del distrito de Zakataly, no sometieron estas aldeas a la autoridad de las
familias separadas; organizaron un clan feudal, compuesto ahora de doce mil hogares divididos
en tres aldeas, y poseyendo en común no menos de doce aldeas georgianas y tártaras. Los
conquistadores repartieron sus propias tierras entre sus clanes, y los clanes, a su vez, la
dividieron en partes iguales entre sus familias; pero no intervienen en los asuntos de las
comunas de sus tributarios, quienes hasta ahora practican la costumbre mencionada por Julio
César, a saber: la comuna decide anualmente qué parte de la tierra comunal debe ser cultivada,
y esta tierra se reparte en parcelas según la cantidad de familias, y dichas parcelas se
distribuyen por sorteo. Es menester observar que a pesar de que los propietarios no son raros
entre los lezhinos -que viven bajo el sistema de la propiedad territorial privada y la posesión
común de los esclavos-, son muy raros entre los georgianos sometidos a la servidumbre y que
continúan manteniendo sus tierras en propiedad comunal.
En cuanto al derecho común de los montañeses georgianos, es muy similar al derecho de los
longobardos y los francos sálicos, y algunas de sus disposiciones arrojan nueva luz sobre el
procedimiento jurídico del período bárbaro. Destacándose por su carácter muy impresionable,
los habitantes del Cáucaso emplean todas sus fuerzas para que sus riñas no lleguen hasta el
homicidio: así, por ejemplo, entre los jevsures pronto se desnudan los sables, pero si acude una
mujer y arroja entre los contendientes un trozo de lienzo que sirve a las mujeres como adorno
de la cabeza, los sables vuelven en seguida a sus vainas y se interrumpe la riña. El adorno de
cabeza de las mujeres en este caso es anaya. Si la riña no se interrumpiera a tiempo y
terminara con un homicidio, la compensación monetaria impuesta al homicida es tan grande,
que el culpable queda arruinado para toda la vida, si no lo adopta como hijo la familia del
muerto; si ha recurrido al puñal en una riña sin importancia y producido heridas, pierde para
siempre el respeto de sus congéneres.
En todas las riñas, los asuntos pasan a mano de mediadores: ellos eligen a los jueces entre sus
congéneres -seis si los asuntos son más bien pequeños, y de diez a quince en los asuntos más
serios- y observadores rusos atestiguan la absoluta incorruptibilidad de los jueces. El juramento
tiene tal importancia, que las personas que gozan de respeto general son dispensadas de él,
confirmación simple que es plenamente suficiente, tanto más cuanto que en los asuntos serios
el jevsur nunca vacila en reconocer su culpa (naturalmente, me refiero al jevsur no tocado
todavía por la llamada “cultura”). El juramento se reserva principalmente para asuntos tales
como las disputas sobre bienes, en las cuales, aparte del simple establecimiento de los hechos,
se requiere además un determinado género de apreciación de ellos. En tales casos, los
hombres, cuya afirmación influye de manera decisiva en la solución de la discusión, actúan con
la mayor circunspección. En general, puede decirse que las sociedades “bárbaras” del Cáucaso
se distinguen por su honestidad y su respeto a los derechos de los congéneres. Las diferentes
tribus africanas presentan tal diversidad de sociedades, interesantes en grado sumo, y situadas
en todos los grados intermedios de desarrollo, comenzando por la comuna aldeana primitiva y
terminando por las monarquías bárbaras despóticas, que debo abandonar todo pensamiento de
dar siquiera los resultados más importantes del estudio comparativo de sus instituciones. Será
suficiente decir que, aun bajo el despotismo más cruel de los reyes, las asambleas de las
comunas aldeanas y su derecho común siguen dotadas de plenos poderes sobre un amplio
círculo de toda clase de asuntos. La ley de Estado permite al rey quitar la vida a cualquier
súbdito, por simple capricho, o hasta para satisfacer su glotonería, pero el derecho común del
pueblo continúa conservando aquella red de instituciones que sirven para el apoyo mutuo, que
existe entre otros “bárbaros” o existía entre nuestros antepasados. Y en algunas tribus en mejor
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
87
situación (en Bornu, Uganda y Abisinia), y en especial entre los bogos, algunas disposiciones
del derecho común están espiritualizadas por sentimientos realmente exquisitos y refinados.
Las comunas aldeanas de los indígenas de ambas Américas tenían el mismo carácter. Los
tupíes de Brasil, cuando fueron descubiertos por los europeos, vivían en “casas largas”
ocupadas por clanes enteros que cultivaban en común sus sementeras de grano y sus campos
de mandioca. Los aran, que han avanzado más en el camino de la civilización, cultivaban sus
campos en común; lo mismo los ucagas, que permaneciendo bajo el sistema del comunismo
primitivo y de las “casas largas” aprendieron a trazar buenos caminos y en algunos dominios de
la producción doméstica no eran inferiores a los artesanos del período antiguo de la Europa
medieval. Todos ellos obedecían al mismo derecho común, cuyos ejemplos hemos citado en las
páginas precedentes.
En el otro extremo del mundo encontramos el feudalismo malayo, el cual, sin embargo,
mostróse impotente para desarraigar la negaria; es decir, la comuna aldeana, con su dominio
comunal, por lo menos, sobre una parte de la tierra y su redistribución entre las negarias de la
tribu entera. En los alfurus de Minahasa encontramos el sistema comunal de labranzas de tres
amelgas; en la tribu india de los wyandots encontramos la redistribución periódica de la tierra,
realizada por todo el clan. Principalmente en todas las partes de Sumatra, donde el derecho
musulmán aún no ha logrado destruir por completo la antigua organización tribal, hallamos a la
familia indivisa (suka) y a la comuna aldeana (kohta) que conservan sus derechos sobre la
tierra, aun en los casos en que parte de ella ha sido desbrozada sin permiso de la comunal.
Pero decir esto significa decir, al mismo tiempo, que todas las costumbres que sirven para la
protección mutua y la conjuración de las guerras tribales a causa de la venganza de sangre y,
en general, de todo género de guerra -costumbres que hemos señalado brevemente más arriba
como costumbres típicas de la comuna-, también existen en el caso que nos ocupa. Más aún:
cuando más completa se ha conservado la posesión comunal, tanto mejores y más suaves son
las costumbres. De Stuers afirma positivamente que en todas partes donde la comuna aldeana
ha sido menos oprimida por los conquistadores, se observa menos desigualdad de bienes
materiales, y las mismas prescripciones de venganza de sangre se distinguen por una crueldad
menor; y, por lo contrario, en todas partes donde la comuna aldeana ha sido destruida
definitivamente, “los habitantes sufren una opresión insoportable de parte de los gobernantes
despóticos”. Y esto es completamente natural. De modo que cuando Waitz observó que las
tribus que han conservado sus confederaciones tribales se hallan en un nivel más elevado de
desarrollo y poseen una literatura más rica que las tribus en las cuales estos lazos han sido
destruidos, expresó justamente lo que se hubiera podido prever anticipadamente.
Citar más ejemplos significaría ya repetirse, tan sorprendentemente se parecen las comunas
bárbaras entre sí, a pesar de la diversidad de climas y de razas. Un mismo proceso de
desarrollo se produjo en toda la humanidad, con uniformidad asombrosa. Cuando, destruida
interiormente por la familia separada, y exteriormente por el desmembramiento de los clanes
que emigraban y por la necesidad de aceptar en su medio a los extranjeros, la organización
tribal comenzó a descomponerse, en su reemplazo apareció la comuna aldeana, basada sobre
la concepción de territorio común. Esta nueva organización, crecida de modo natural de la
organización tribal precedente, permitió a los bárbaros atravesar el período más turbio de la
historia sin desintegrarse en familias separadas, que hubieran perecido inevitablemente en la
lucha por la existencia. Bajo la nueva organización se desarrollaron nuevas formas de cultivo de
la tierra, la agricultura alcanzó una altura que la mayoría de la población del globo terrestre no
ha sobrepasado hasta los tiempos presentes; la producción artesana doméstica alcanzó un
elevado nivel de perfección. La naturaleza salvaje fue vencida; se practicaron caminos a través
de los bosques, y pantanos, y el desierto se pobló de aldeas, brotadas como enjambres de las
comunas maternas. Los mercados, las ciudades fortificadas, las iglesias, crecieron entre los
bosques desiertos y las llanuras. Poco a poco empezaron a elaborarse las concepciones de
uniones más amplias, extendidas a tribus enteras, y a grupos de tribus, diferentes por su origen.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
88
Las viejas concepciones de la justicia, que se reducían simplemente a la venganza, de modo
lento sufrieron una transformación profunda y el deber de reparar el perjuicio producido ocupó el
lugar de la idea de venganza.
El derecho común, que hasta ahora sigue siendo ley de la vida cotidiana para las dos terceras
partes de la humanidad, si no más, se elaboró poco a poco bajo esta organización, lo mismo
que un sistema de costumbres que tendían a prevenir la opresión de las masas por la minoría,
cuyas fuerzas crecían a medida que aumentaba la posibilidad de la acumulación individual de
riqueza.
Tal era la nueva forma en que se encauzó la tendencia de las masas al apoyo mutuo. Y
nosotros veremos en los capítulos siguientes que el progreso -económico, intelectual y moralque
alcanzó la humanidad bajo esta forma nueva popular de organización fue tan grande, que
cuando más tarde comenzaron a formarse los Estados, simplemente se apoderaron, en interés
de las minorías, de todas las funciones jurídicas, económicas y administrativas que la comuna
aldeana desempeñaba ya en beneficio de todos.
CAPITULO V
LA AYUDA MUTUA EN LA CIUDAD MEDIEVAL
La sociabilidad y la necesidad de ayuda y apoyo mutuo son cosas tan innatas de la naturaleza
humana, que no encontramos en la historia épocas en que los hombres hayan vivido dispersos
en pequeñas familias individuales, luchando entre sí por los medios de subsistencia. Por el
contrario, las investigaciones modernas han demostrado, como hemos visto en los dos
capítulos precedentes, que desde los tiempos más antiguos de su vida prehistórica, los
hombres se unían ya en clanes mantenidos juntos por la idea de la unidad de origen de todos
los miembros del clan y por la veneración de los antepasados comunes. Durante muchos
milenios, la organización tribal sirvió, de tal modo, para unir a los hombres, a pesar de que no
existía en ella decididamente ninguna autoridad para hacerla obligatoria; y esta organización de
vida dejó una impresión profunda en todo el desarrollo subsiguiente de la humanidad.
Cuando los lazos del origen común comenzaron a debilitarse a causa de las migraciones
frecuentes y lejanas, y el desarrollo de la familia separada dentro del clan mismo, también
destruyó la antigua unidad tribal; entonces, una nueva forma de unión, fundada en el principio
territorial -es decir, la comuna aldeana’ fue llamada a la vida por el genio social creador del
hombre. Esta institución, a su vez, sirvió para unir a los hombres durante muchos siglos,
dándoles la posibilidad de desarrollar más y más sus instituciones sociales, y junto con eso,
ayudándolos a atravesar los períodos más sombríos de la historia sin haberse desintegrado en
conglomerados de familias e individuos a quienes nada ligaba entre sí. Gracias a esto, como
hemos visto en los dos capítulos precedentes, el hombre pudo avanzar al máximo en su
desarrollo y elaborar una serie de instituciones sociales secundarias, muchas de las cuales han
sobrevivido hasta el presente.
Ahora tenemos que seguir el desarrollo más avanzado de aquella tendencia a la ayuda mutua,
siempre inherente al hombre. Tomando las comunas aldeanas de los llamados bárbaros en la
época en que entraron en el nuevo período de civilización, después de la caída del imperio
romano de Occidente, debemos estudiar ahora las nuevas formas en que se encauzaron las
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
89
necesidades sociales de las masas durante la edad media, y especialmente, las guildas
medievales en la ciudad medieval
Los así llamados bárbaros de los primeros siglos de nuestra era, lo mismo que muchas tribus
mogólicas, africanas, árabes, etc., que aún ahora se encuentran en el mismo nivel de
desarrollo, no sólo no se parecían a los animales sanguinarios con los que se les compara a
menudo, sino que, por el contrario, invariablemente preferían la paz a la guerra. Con excepción
de algunas pocas tribus, que durante las grandes migraciones fueron arrojadas a los desiertos
estériles o a las altas zonas montañosas, y de tal modo se vieron obligadas a vivir de
incursiones periódicas contra sus vecinos más afortunados; con excepción de estas tribus,
decíamos, la gran mayoría de los germanos, sajones, celtas, eslavos, etc., en cuanto se
asentaron en sus tierras recién conquistadas, inmediatamente se volvieron al arado, o al pico, y
a sus rebaños. Los códigos bárbaros más antiguos nos describen ya sociedades compuestas
de comunas agrícolas pacíficas, y de ninguna manera hordas desordenadas de hombres que se
hallaban en guerra ininterrumpida entre sí.
Estos bárbaros cubrieron los piases ocupados por ellos de aldeas y granjas; desbrozaron los
bosques, construyeron puentes sobre los torrentes bravíos, levantaron senderos de tránsito
sobre los pantanos, colonizaron el desierto completamente inhabitable hasta entonces, y
dejaron las arriesgadas ocupaciones guerreras a las hermandades, scholae, mesnadas de
hombres inquietos que se reunían alrededor de caudillos temporarios, que iban de lugar en
lugar ofreciendo su pasión de aventuras, sus armas y conocimientos de los asuntos militares
para proteger la población que deseaba sólo una cosa: que la permitieran vivir en paz. Bandas
de tales guerreros iban y venían, librando entre sí guerras tribales por venganzas de sangre;
pero la masa principal de la población continuaba arando la tierra, prestando muy poca atención
a sus pretendidos caudillos, mientras no perturbara la independencia de las comunas aldeanas.
Y esta masa de nuevos pobladores de Europa elaboró, ya entonces, sistemas de posesión de la
tierra y métodos de cultivo que hasta ahora permanecen en vigor y en uso entre centenares de
millones de hombres. Elaboraron su sistema de compensación por las ofensas inferidas, en
lugar de la antigua venganza de sangre; aprendieron los primeros oficios; y después de haber
fortificado sus aldeas con empalizadas, ciudadelas de tierra y torres, en donde podían ocultarse
en caso de nuevas incursiones, pronto entregaron la protección de estas torres y ciudadelas a
quienes hacían de la guerra un oficio.
Precisamente este pacifismo de los bárbaros, y de ningún modo los supuestos instintos bélicos,
se convirtió de tal manera en la fuente del sojuzgamiento de los pueblos por los caudillos
militares que siguió a este período. Es evidente que el mismo modo de vida de las
hermandades armadas daba a las mesnadas oportunidades considerablemente mayores para
el enriquecimiento que las que podrían presentárselas a los labradores que llevaban una vida
pacífica en sus comunas agrícolas. Aun hoy vemos que los hombres armados, de tanto en
tanto, emprenden incursiones de piratería para matar a los matabeles africanos y quitarles sus
rebaños, a pesar de que los matabeles sólo aspiran a la paz y están dispuestos a comprarla
aunque sea a un precio elevado; así en la antigüedad los mesnaderos evidentemente no se
distinguían por una escrupulosidad mayor que sus descendientes contemporáneos. De este
modo se apropiaron de ganado, hierro (que tenía en aquellos tiempos un valor muy elevado) y
esclavos; y a pesar de que la mayor parte de los bienes saqueados se gastaba allí mismo en
los gloriosos festines que canta la poesía épica, de todos modos una cierta parte quedaba y
contribuía a un enriquecimiento mayor.
En aquellos tiempos existían aún abundancia de tierras incultas y no había escasez de hombres
dispuestos a cultivarla siempre que pudieran conseguir el ganado necesario y los instrumentos
de trabajo. Aldeas enteras llevadas a la miseria por las enfermedades, las epizootias del
ganado, los incendios o ataques de nuevos inmigrantes, abandonaban sus casas y se iban a la
desbandada en búsqueda de nuevos lugares de residencia lo mismo que en Rusia aún en el
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
90
presente hay aldeas que vagan dispersas por las mismas causas. Y he aquí que si algunos de
los hirdmen, es decir, jefes de mesnaderos, ofrecían entregar a los campesinos algún ganado
para iniciar su nuevo hogar, hierro para forjar el arado, si no el arado mismo, y también
protección contra las incursiones y los saqueos, y si declaraba que por algunos años los nuevos
colonos estarían exentos de toda paga antes de comenzar a amortizar la deuda, entonces los
inmigrantes de buen grado se asentaban en su tierra. Por consiguiente, cuando después de una
lucha obstinada con las malas cosechas, inundaciones y fiebres, estos pioneros comenzaban a
rembolsar sus deudas, fácilmente se convertían en siervos del protector del distrito.
Así se acumulaban las riquezas; y detrás de las riquezas sigue siempre el poder. Pero, sin
embargo, cuanto más penetramos en la vida de aquellos tiempos -siglo sexto y séptimo- tanto
más nos convencemos de que para el establecimiento del poder de la minoría se requería,
además de la riqueza y de la fuerza militar, todavía un elemento. Este elemento fue la ley y el
derecho, el deseo de las masas de mantener la paz y establecer lo que consideraban justicia; y
este deseo dio a los caudillos de las mesnadas, a los knyazi, príncipes, reyes, etc., la fuerza
que adquirieron dos o tres siglos después. La misma idea de la justicia, nacida en el período
tribal, pero concebida ahora como la compensación debida por la ofensa causada, pasé como
un hilo rojo a través de la historia de todas las instituciones siguientes; y en medida
considerablemente mayor que las causas militares o económicas, sirvió de base sobre la cual
se desarrolló la autoridad de los reyes y de los señores feudales.
En realidad, la principal preocupación de las comunas aldeanas bárbaras era entonces (como
también ahora en los pueblos contemporáneos nuestros, situados en el mismo nivel de
desarrollo) la rápida suspensión de las guerras familiares, surgidas de la venganza de sangre,
debidas a las concepciones de la justicia, corrientes entonces. No bien se producía una riña
entre dos comuneros, inmediatamente la comuna, y la asamblea comunal, después de
escuchar el caso, fijaba la compensación monetaria (wergeld), es decir, la compensación que
debía pagar al perjudicado o a su familia, y de modo igual también el monto de la multa (fred)
por la perturbación de la paz, que se pagaba a la comuna. Dentro de la misma comuna las
disensiones se arreglaban fácilmente de este modo. Pero cuando se producía un caso de
venganza de sangre entre dos tribus diferentes, o dos confederaciones de tribus -entonces, a
pesar de todas las medidas tomadas para conjurar tales guerras- era difícil encontrar el árbitro o
conocedor del derecho común, cuya decisión fuera aceptable para ambas partes, por confianza
en su imparcialidad y en su conocimiento de las leyes más antiguas. La dificultad se
Complicaba aún más porque el derecho común de las diferentes tribus y confederaciones no
determinaba igualmente el monto de la compensación monetaria en los diferentes casos.
Debido a esto, apareció la costumbre de tomar un juez de entre las familias o clanes conocidos
por que conservaban la ley antigua en toda su pureza, y poseían el conocimiento de las
canciones, versos, sagas, etcétera, con cuya ayuda se retenía la ley en la memoria. La
conservación de la ley, de este modo, se hizo un género de arte, “misterio”, cuidadosamente
transmitido de generación en generación, en determinadas familias. Así, por ejemplo, en
Islandia y en los otros países escandinavos, en cada Alithing o asamblea nacional, el
lövsögmathr (recitador de los derechos) cantaba de memoria todo el derecho común, para
edificación de los reunidos, y en Irlanda, como es sabido, existía una clase especial de hombres
que tenían la reputación de ser conocedores de las tradiciones antiguas, y debido a esto
gozaban de gran autoridad en calidad de jueces. Por esto, cuando encontramos en los anales
rusos noticias de que algunas tribus de Rusia noroccidental, viendo los desórdenes que iban en
aumento y que tenían su origen en el hecho de que “el clan se levanta contra el clan”, acudieron
a los varingiar normandos y les pidieron que se convirtiesen en sus jueces y en comandantes
de sus mesnadas; cuando vemos más tarde a los knyazi, elegidos invariablemente durante los
dos siglos siguientes de una misma familia normanda, debemos reconocer que los eslavos
admitían en estos normandos un mejor conocimiento de las leyes de derecho común, el cual los
diferentes clanes eslavos reconocían como conveniente para ellos. En este caso, la posesión
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
91
de las runas, que servían para anotar las antiguas costumbres, fue entonces una ventaja
positiva en favor de los normandos; a pesar de que en otros casos existen también indicaciones
de que acudían en procura de jueces al clan más “antiguo”, es decir, a la rama que se
consideraba materna, y que las resoluciones de estos jueces eran consideradas justísimas. Por
último, en una época posterior vemos la inclinación más notoria a elegir jueces entre el clero
cristiano, que entonces se atenta aún al principio fundamental del cristianismo, ahora olvidado:
que la venganza no constituye un acto de justicia. Entonces el clero cristiano abría sus iglesias
como lugar de refugio a los hombres que huían de la venganza de sangre, y de buen grado
intervenía en calidad de mediador en los asuntos criminales, oponiéndose siempre al antiguo
principio tribal: “vida por vida y sangre por sangre”.
En una palabra, cuanto más profundamente penetramos en la historia de las antiguas
instituciones, tanto menos encontramos fundamentos para la teoría del origen militar de la
autoridad que sostiene Spencer. Juzgando por todo eso hasta la autoridad que más tarde se
convirtió en fuente de opresión tuvo su origen en las inclinaciones pacíficas de las masas.
En todos los casos jurídicos, la multa (fred) que a menudo alcanzaba a la mitad del monto de la
compensación monetaria (wergeld) se ponía a disposición de la asamblea comunal, y desde
tiempos inmemoriales se empleaba en obras de utilidad común, o que servían para la defensa.
Hasta ahora tiene el mismo destino (erección de torres) entre los kabilas y algunas tribus
mogólicas; y tenemos testimonios históricos directos de que aun bastante más tarde, las multas
judiciales, en Pskov y en algunas ciudades francesas y alemanas, se empleaban en la
reparación de las murallas de la ciudad. Por esto era perfectamente natural que las multas se
confiaran a los jueces (knyaziá), condes, etc., quienes, al mismo tiempo, debían mantener la
mesnada de hombres armados para la defensa del territorio, y también debían hacer cumplir la
sentencia. Esto se hizo costumbre general en los siglos octavo y noveno, hasta en los casos en
que actuaba como juez un obispo electo. De tal modo aparecieron los gérmenes de la fusión en
una misma persona de lo que ahora llamamos poder judicial y ejecutivo.
Además, la autoridad del rey, knyaz, conde, etc., estaba estrictamente limitada, a estas dos
funciones. No era, de ningún modo, el gobernador del pueblo, el poder supremo pertenecía aún
a la asamblea popular; no era ni siquiera comandante de la milicia popular, puesto que cuando
el pueblo tomaba las armas se hallaba bajo el comando de un caudillo también electo, que no
estaba sometido al rey o al knyaz, sino que era considerado su igual. El rey o el knyaz era señor
todopoderoso sólo en sus dominios personales. Prácticamente, en la lengua de los bárbaros la
palabra knung, konung, koning o cyning -sinónimo del rex latino-, no tenía otro significado que el
de simple caudillo temporal o jefe de un destacamento de hombres. El comandante de una
flotilla de barcos, o hasta de un simple navío pirata, era también konung; aun ahora en Noruega,
el pescador que dirige la pesca local se llama Not-kcing (rey de las redes). Los honores con que
más tarde comenzaron a rodear la personalidad del rey aún no existían entonces, y mientras
que el delito de traición al clan se castigaba con la muerte, por el asesinato del rey se imponía
solamente una compensación monetaria, en cuyo caso solamente se valoraba el rey tantas
veces más que un hombre libre común. Y cuando el rey (o Kanut) mató a uno de los miembros
de su mesnada, la saga le representa convocándolos a la asamblea (thing), durante la cual se
puso de rodillas suplicando perdón. Su culpa fue perdonada, pero sólo después de haber
aceptado pagar una compensación monetaria nueve veces mayor que la habitual, y de esta
compensación recibió él mismo una tercera parte, por la pérdida de su hombre, una tercera
parte fue entregada a los parientes del muerto y una tercera parte (en calidad de fred, es decir
multa) a la mesnada. En realidad, fue necesario que se efectuara el cambio más completo en
las concepciones corrientes, bajo la influencia de la Iglesia y el estudio del derecho romano,
antes de que la idea de la sagrada inviolabilidad comenzara a aplicarse a la persona del rey.
Me saldría yo, sin embargo, de los límites de los ensayos presentes si quisiera seguir desde los
elementos arriba citados el desarrollo paulatino de la autoridad. Historiadores tales como Green
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
92
y la señora de Green con respecto a Inglaterra; Agustin Thierry, Michelet y Luchaire en Francia;
Kaufmann, Janssen y hasta Nitzsch en Alemania; Leo y Botta en Italia, y Bielaief, Kostomarof y
sus continuadores en Rusia, y muchos otros, nos han referido esto detalladamente. Han
mostrado cómo la población, plenamente libre y que había acordado solamente “alimentar” a
determinada cantidad de sus protectores militares, paulatinamente se convirtió en sierva de
estos protectores; cómo el entregarse a la protección de la Iglesia, o del señor feudal
(commendation), se convirtió en una onerosa necesidad para los ciudadanos libres, siendo la
única protección contra los otros depredadores feudales; cómo el castillo del señor feudal y del
obispo se convirtió en un nido de asaltantes, en una palabra, cómo se introdujo el yugo del
feudalismo y cómo las cruzadas, librando a todos los que llevaban la cruz, dieron el primer
impulso para la liberación del pueblo. Pero no tenemos necesidad de referir aquí todo esto,
pues nuestra tarea principal es seguir ahora la obra del genio constructor de las masas
populares, en sus instituciones, que servían a la obra de ayuda mutua.
En la misma época en que parecía que las últimas huellas de la libertad habían desaparecido
entre los bárbaros, y que Europa, caída bajo el poder de mil pequeños gobernantes, se
encaminaba directamente al establecimiento de los Estados teocráticos y despóticos que
comúnmente seguían al período bárbaro en la época precedente de civilización, o se
encaminaba a la creación de las monarquías bárbaras, como las que ahora vemos en África, en
esta misma época, decíamos, la vida en Europa tomaba una nueva dirección. Se encaminó en
dirección semejante a la que ya había sido tomada una vez por la civilización de las ciudades
de la antigua Grecia. Con unanimidad que nos parece ahora casi incomprensible, y que durante
mucho tiempo realmente no ha sido observada por los historiadores, las poblaciones urbanas,
hasta los burgos más pequeños, comenzaron a sacudir el yugo de sus señores temporales y
espirituales. La villa fortificada se rebeló contra el castillo del señor feudal; primeramente
sacudió su autoridad, luego atacó al castillo, y finalmente lo destruyó. El movimiento se extendió
de una ciudad a otra, y en breve tiempo participaron de él todas las ciudades europeas. En
menos de cien años, las ciudades libres crecieron a orillas del Mediterráneo, del mar del Norte,
del Báltico, el océano Atlántico y de los fiordos de Escandinavia; al pie de los Apeninos, Alpes
Schwarzenwald, Grampianos, Cárpatos; en las llanuras de Rusia, Hungría, Francia y España.
Por doquier ardían las mismas rebeliones, que tenían en todas partes los mismos caracteres,
pasando en todas partes aproximadamente a través de las mismas formas y conduciendo a los
mismos resultados.
En cada ciudad pequeña, en cualquier parte donde los hombres encontraban o pensaban
encontrar cierta protección tras las murallas de la ciudad, ingresaban en las “conjuraciones”
(cojurations), “hermandades y amistades” (amicia), unidas por un sentimiento común, e iban
atrevidamente al encuentro de la nueva vida de ayuda mutua y de libertad. Y lograron realizar
sus aspiraciones tanto que, en trescientos o cuatrocientos años cambió por completo el aspecto
de Europa. Cubrieron el país de ciudades, en las que se elevaron edificios hermosos y
suntuosos que eran expresión del genio de las uniones libres de hombres libres, edificios cuya
belleza y expresividad aún no hemos superado. Dejaron en herencia a las generaciones
siguientes, artes y oficios completamente nuevos, y toda nuestra educación moderna, con todos
los éxitos que ha obtenido y todos los que se esperan en lo futuro, constituyen solamente un
desarrollo ulterior de esta herencia. Y cuando ahora tratamos de determinar qué fuerzas
produjeron estos grandes resultados, las encontramos no en el genio de los héroes individuales
ni en la poderosa organización de los grandes Estados, ni en el talento político de sus
gobernantes, sino en la misma corriente de ayuda mutua y apoyo mutuo, cuya obra hemos visto
en la comuna aldeana, y que se animó y renovó en la Edad Media mediante un nuevo género
de uniones, las guildas, inspiradas por el mismo espíritu, pero que se había encauzado ya en
una nueva forma.
En la época presente, es bien sabido que el feudalismo no implica la descomposición de la
comuna aldeana, a pesar de que los gobernantes feudales consiguieron imponer el yugo de la
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
93
servidumbre a los campesinos y apropiarse de los derechos que antes pertenecían a la comuna
aldeana (contribuciones, mano-muerta, impuestos a la herencia y casamientos), los
campesinos, a pesar de todo, conservaron dos derechos comunales fundamentales: la posesión
comunal de la tierra y la jurisdicción propia. En tiempos pasados, cuando el rey enviaba a su
vogt Guez) a la aldea, los campesinos iban al encuentro del nuevo juez con flores en una mano
y un arma en la otra, y le preguntaban qué ley tenía intención de aplicar, si la que él hallaba en
la aldea o la que él traía. En el primer caso, le entregaban las flores y lo aceptaban, y en el
segundo, entablaban guerra contra él. Ahora los campesinos habían de aceptar al juez enviado
por el rey o el señor feudal, puesto que no podían rechazarlo; pero a pesar de todo, retenían el
derecho de jurisdicción para la asamblea comunal, y ellos mismos designaban seis, siete o
doce jueces que actuaban conjuntamente con el juez del señor feudal, en presencia de la
asamblea comunal, en calidad de mediadores o personas que “hallaban las sentencias”. En la
mayoría de los casos, ni siquiera quedaba al juez real o feudal más que confirmar la resolución
de los jueces comunales y recibir la multa (fred) habitual.
El preciso derecho al procedimiento judicial propio, que en aquel tiempo implicaba el derecho a
la administración propia y a la legislación propia, se conserva en medio de todas las guerras y
conflictos. Ni siquiera los jurisconsultos que rodeaban a Carlomagno pudieron destruir este
derecho; se vieron obligados a confirmarlo. Al mismo tiempo, en todos los asuntos relativos a
las posesiones comunales, la asamblea comunal conservaba la soberanía y, como ha sido
demostrado por Maurer, a menudo exigía la sumisión de parte del mismo señor feudal en los
asuntos relativos a la tierra. El desarrollo más fuerte del feudalismo no pudo quebrantar la
resistencia de la comuna aldeana: se aferraba firmemente a sus derechos; y cuanto, en el siglo
noveno y en el décimo, las invasiones de los normandos, árabes y húngaros, mostraron
claramente que las mesnadas guerreras en realidad eran impotentes para proteger el país de
las incursiones, por toda Europa los campesinos mismos comenzaron a fortificar sus
poblaciones con muros de piedras y fortines. Miles de centros fortificados fueron erigidos
entonces, gracias a la energía de las comunas aldeanas; y una vez que alrededor de las
comunas se erigieron baluartes y murallas, y en este nuevo santuario se crearon nuevos
intereses comunales, los habitantes comprendieron en seguida que ahora, detrás de sus muros,
podían resistir no sólo los ataques de los enemigos exteriores, sino también los ataques de. los
enemigos interiores, es decir, los señores feudales. Entonces una nueva vida libre comenzó a
desarrollarse dentro de estas fortalezas. Había nacido la ciudad medieval.
Ningún período de la historia sirve de mejor confirmación de las fuerzas creadoras del pueblo
que los siglos décimo y undécimo, en que las aldeas fortificadas y las villas comerciales que
constituían un género de “oasis en la selva feudal” comenzaron a liberarse del yugo de los
señores feudales y a elaborar lentamente la organización futura de la ciudad. Por desgracia, los
testimonios históricos de este período se distinguen por su extrema escasez: conocemos sus
resultados, pero muy poco ha llegado hasta nosotros sobre los medios con que estos resultados
fueron obtenidos. Bajo la protección de sus muros, las asambleas urbanas -algunas
completamente independientes, otras bajo la dirección de las principales familias de nobles o de
comerciantes- conquistaron y consolidaron el derecho a elegir el protector militar de la ciudad
(defensor municipit) y el del juez supremo, o por lo menos el derecho de elegir entre aquellos
que expresaran sus deseos de ocupar este puesto. En Italia, las comunas jóvenes expulsaban
continuamente a sus protectores (defensores o domina) y hasta sucedió que las comunas
debieron luchar con los que no consentían en irse de buen grado. Lo mismo sucedía en el Este.
En Bohemia, tanto los pobres como los ricos (Bohemicae gentis magni et parvi, nobiles et
ignobiles), tomaban igualmente parte en las elecciones; y las asambleas populares (viéche) de
las ciudades rusas regularmente elegían, ellas mismas, a sus knyaz -siempre de una misma
familia, los Rurik-; contraían pactos (convenciones) y expulsaban al knyaz si provocaba
descontento. Al mismo tiempo, en la mayoría de las ciudades del Oeste y Sur de Europa existía
la tendencia a designar en calidad de protector de la ciudad (defensor) al obispo, que la ciudad
misma elegía; y los obispos a menudo sobresalieron tanto en la defensa de los privilegios
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
94
(inmunidades) y de las libertades urbanas, que muchos de ellos, después de muertos, fueron
reconocidos como santos o patronos especiales de sus diferentes ciudades. San Uthelred de
Winchester, San Ulrico de Augsburg, San Wolfgang de Ratisbona, San Heriberto de Colonia,
San Adalberto de Praga, etc., y numerosos abates y monjes se convirtieron en santos de sus
ciudades por haber defendido sus derechos populares. Y con la ayuda de estos nuevos
defensores, laicos y clérigos, los ciudadanos conquistaron para su asamblea popular plenos
derechos a la independencia en la jurisdicción y administración.
Todo el proceso de liberación fue avanzando poco a poco, gracias a una serie ininterrumpida de
actos en que se manifestaba su fidelidad a la obra común y que eran realizados por hombres
salidos de las masas populares, por héroes desconocidos, cuyos mismos nombres no han sido
conservados por la historia. El asombroso movimiento, conocido bajo el nombre de “paz de
Dios (treuga Dei)”, con cuya ayuda las masas populares trataban de poner límite a las
interminables guerras tribales por venganza de sangre que se prolongaba entre las familias de
los notables, nació en las jóvenes ciudades libres, y los obispos y los ciudadanos se esforzaban
por extender a la nobleza la paz que establecieron entre ellos, dentro de sus murallas urbanas.
Ya en este período, las ciudades comerciales de Italia, y en especial Amalfi (que tenía cónsules
electos desde el año 844) y a menudo cambiaban a su dux en el siglo décimo, elaboraron el
derecho común marítimo y comercial, que más tarde sirvió de ejemplo para toda Europa.
Ravenna elaboró, en la misma época, su organización artesanal, y Milán, que hizo su primera
revolución en el año 980, se convirtió en centro comercial importante y su comercio gozaba de
una completa independencia ya en el siglo undécimo. Lo mismo puede decirse con respecto a
Brujas y Gante, y también a varias ciudades francesas en las que el Mahl o forum (asamblea
popular) se había hecho ya una institución completamente independiente. Ya durante este
período comenzó la obra de embellecimiento artístico de las ciudades con las producciones de
la arquitectura que admiramos aún, y que atestiguan elocuentemente el movimiento intelectual
que se producía entonces. “Casi por todo el mundo se renovaban los templos” -escribía en su
crónica Raúl Cylaber, y algunos de los monumentos más maravillosos de la arquitectura
medieval datan de este período: la asombrosa iglesia antigua de Bremen fue construida en el
siglo noveno; la catedral de San Marcos, en Venecia, fue terminada en el año 1071, y la
hermosa catedral de Pisa, en el año 1063. En realidad, el movimiento intelectual que se ha
descrito con el nombre de Renacimiento del siglo duodécimo y de racionalismo del siglo
duodécimo, que fue precursor de la Reforma, tiene su principio en este período en que la
mayoría de las ciudades constituían aún simples aglomeraciones de pequeñas comunas
aldeanas, rodeadas por una muralla común, y algunas se convirtieron ya en comunas
independientes.
Pero se requería todavía otro elemento, a más de la comuna aldeana, para dar a estos centros
nacientes de libertad e ilustración la unidad de pensamiento y acción y la poderosa fuerza de
iniciativa que crearon su poderío en el siglo duodécimo y decimotercero. Bajo la creciente
diversidad de ocupaciones, oficios y artes, y el aumento del comercio con países lejanos, se
requería una forma de unión que no había dado aún la comuna aldeana, y este nuevo elemento
necesario fue encontrado en las guildas. Muchos volúmenes se han escrito sobre estas uniones
que, bajo el nombre de guildas, hermandades, drúzhestva, minne, artiél, en Rusia; esnaf en
Servía y Turquía, amkari en Georgia, etc., adquirieron gran desarrollo en la Edad Media. Pero
los historiadores hubieron de trabajar más de sesenta años sobre esta cuestión antes de que
fuera comprendida la universalidad de esta institución y explicado su verdadero carácter. Sólo
ahora, que ya están impresos y estudiados centenares de estatutos de guildas y se ha
determinado su relación con los collegia romana, y también con las uniones aún más antiguas
de Grecia e India, podemos afirmar con plena seguridad que estas hermandades son solamente
el desarrollo mayor de aquellos mismos principios cuya aparición hemos visto ya en la
organización tribal y en la comuna aldeana.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
95
Nada puede ilustrar mejor estas hermandades medievales que las guildas temporales que se
formaban en las naves comerciales. Cuando la nave hanseática se había hecho a la mar, solía
ocurrir que, pasado el primer medio día desde la salida del puerto, el capitán o skiper (Schiffer)
generalmente reunía en cubierta a toda la tripulación y a los pasajeros y les dirigía, según el
testimonio de un contemporáneo, el discurso siguiente:
“Como nos hallamos ahora a merced de la voluntad de Dios y de las olas -decía- debemos ser
iguales entre nosotros. Y puesto que estamos rodeados de tempestades, altas olas, piratas
marítimos y otros peligros, debemos mantener un orden estricto, a fin de llevar nuestro viaje a
un feliz término. Por esto debemos rogar que haya viento favorable y buen éxito y, según la ley
marítima, elegir a aquellos que ocuparán el asiento de los jueces (Schöffenstellen)”. Y luego la
tripulación elegía a un Vogt y cuatro scabini que se convertían en jueces. Al final de la
navegación, el Vogt y los scabini se despojaban de su obligación y dirigían a la tripulación el
siguiente discurso: “Debemos perdonarnos todo lo que sucedió en la nave y considerarlo
muerto (todt und ab sein lassen). Hemos juzgado con rectitud y en interés de la justicia. Por
esto, rogamos a todos vosotros, en nombre de la justicia honesta, olvidar toda animosidad que
podáis albergar el uno contra el otro y jurar sobre el pan y la sal que no recordaréis lo pasado
con rencor. Pero si alguno se considera ofendido, que se dirija al Landvogt (juez de tierra) y,
antes de la caída del sol, solicite justicia ante él”. “Al desembarcar a tierra todas las multas
(fred) cobradas en el camino se entregaban al Vogt portuario para ser distribuidas entre los
pobres”.
Este simple relato quizá caracterice mejor que nada el espíritu de las guildas medievales.
Organizaciones semejantes brotaban doquiera apareciese un grupo de hombres unidos por
alguna actividad común: pescadores, cazadores, comerciantes, viajeros, constructores, o
artesanos asentados, etc. Como hemos visto, en la nave ya existía una autoridad, en manos del
capitán, pero, para el éxito de la empresa común, todos los reunidos en la nave, ricos y pobres,
los amos y la tripulación, el capitán y los marineros, acordaban ser iguales en sus relaciones
personales -acordaban ser simplemente hombres obligados a ayudarse mutuamente- y se
obligaban a resolver todos los desacuerdos que pudieran surgir entre ellos con la ayuda de los
jueces elegidos por todos. Exactamente lo mismo cuando cierto número de artesanos,
albañiles, carpinteros, picapedreros, etc., se unían para la construcción, por ejemplo, de una
catedral, a pesar de que todos ellos pertenecían a la ciudad, que tenía su organización política,
y a pesar de que cada uno de ellos, además, pertenecía a su corporación, sin embargo, al
juntarse para una empresa común -para una actividad que conocían mejor que las otras- se
unían además en una organización fortalecida por lazos más estrechos, aunque fuesen
temporarios: fundaban una guilda, un artiél, para la construcción de la catedral. Vemos lo
mismo, también actualmente, en el kabileño. Los kabilas tienen su comuna aldeana, pero
resulta insuficiente para la satisfacción de todas sus necesidades políticas, comerciales y
personales de unión, debido a lo cual se constituye una hermandad más estrecha en forma de
cof.
En cuanto al carácter fraternal de las guildas medievales, para su explicación, puede
aprovecharse cualquier estatuto de guilda. Si tomamos, por ejemplo, la skraa de cualquier
guilda danesa antigua, leemos en ella, primeramente, que en las guildas deben reinar
sentimientos fraternales generales; siguen luego las reglas relativas a la jurisdicción propia en
las guildas, en caso de riña entre dos hermanos de las guildas o entre un hermano y un extraño,
y por último, se enumeran los deberes de los hermanos. Si la casa de un hermano se incendia,
si pierde su barca, si sufre durante una peregrinación, todos los demás hermanos deben acudir
en su ayuda. Si el hermano se enferma de gravedad, dos hermanos deben permanecer junto a
su lecho hasta que pase el peligro; si muere, los hermanos deben enterrarlo -un deber de no
poca importancia en aquellos tiempos de epidemias frecuentes- y acompañarlo hasta la iglesia
y la sepultura. Después de la muerte de un hermano, si era necesario, debían cuidarse de sus
hijos; muy a menudo, la viuda se convertía en hermana de la guilda.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
96
Los dos importantes rasgos arriba citados se encuentran en todas las hermandades, cualquiera
que fuera la finalidad para la cual han sido fundadas. En todos los casos, los miembros
precisamente se trataban así y se llamaban mutuamente hermano y hermana. En las guildas,
todos eran iguales. Las guildas tenían en común alguna propiedad (ganado, tierra, edificios,
iglesias o “ahorros comunales”). Todos los hermanos juraban olvidar todos los conflictos tribales
anteriores por venganza de sangre; y, sin imponerse entre sí el deber incumplible de no reñir
nunca, llegaban a un acuerdo para que la riña no pasara a ser enemistad familiar con todas las
consecuencias de la venganza tribal, y para que, en la solución de la riña, los hermanos no se
dirigieran a ningún otro tribunal fuera del tribunal de la guilda de los mismos hermanos. En el
caso de que un hermano fuera arrastrado a una riña con una persona ajena a la guilda, los
hermanos estaban obligados a apoyarlo a cualquier precio; y si fuera él acusado, justa o
injustamente, de inferir la ofensa, los hermanos debían ofrecerle apoyo y tratar de llevar el
asunto a una solución pacífica. Siempre que la violencia ejercida por un hermano no fuera
secreta -en este último caso estaría fuera de la ley- la hermandad salía en su defensa. Si los
parientes del hombre ofendido quisieran vengarse inmediatamente del ofensor con una
agresión, la hermandad lo proveería de caballo para la huida, o de un bote, o de un par de
remos, de un cuchillo y un acero para producir fuego; si permanecía en la ciudad, lo
acompañaba por todas partes una guardia de doce hermanos; y durante este tiempo la
hermandad trataba por todos los medios de arreglar la reconciliación (composition). Cuando el
asunto llegaba a los tribunales, los hermanos se presentaban al tribunal para confirmar, bajo
juramento, la veracidad de las declaraciones del acusado; si el tribunal lo hallaba culpable, no le
dejaban caer en la ruina completa, o ser reducido a la esclavitud debido a la imposibilidad de
pagar la indemnización monetaria reclamada: todos participaban en el pago de ella,
exactamente lo mismo que lo hacía en la antigüedad todo el clan. Sólo en el caso de que el
hermano defraudara la confianza de sus hermanos de guilda, o hasta de otras personas, era
expulsado de la hermandad con el nombre de “inservible” (tha scal han maeles af brödrescap
met nidings nafn). La guilda era, de tal modo, prolongación del “clan” anterior.
Tales eran las ideas dominantes de estas hermandades que gradualmente se extendieron a
toda la vida medieval. En realidad, conocemos guildas surgidas entre personas de todas las
profesiones posibles: guildas de esclavos, guildas de ciudadanos libres y guildas mixtas,
compuestas de esclavos y ciudadanos libres; guildas organizadas con fines especiales: la caza,
la pesca o determinada expedición comercial y que se disolvían cuando se había logrado el fin
propuesto, y guildas que existieron durante siglos en determinados oficios o ramos de comercio.
Y a medida que la vida desarrollaba una variedad de fines cada vez mayor, crecía, en
proporción, la variedad de las guildas. Debido a esto, no sólo los comerciantes, artesanos,
cazadores y campesinos se unían en guildas, sino que encontramos guildas de sacerdotes,
pintores, maestros de escuelas primarias y universidades; guildas para la representación
escénica de “La Pasión del Señor”, para la construcción de iglesias, para el desarrollo de los
“misterios” de determinada escuela de arte u oficio; guildas para distracciones especiales, hasta
guildas de mendigos, verdugos y prostitutas, y todas estas guildas estaban organizadas según
el mismo doble principio de jurisdicción propia y de apoyo mutuo. En cuanto a Rusia, poseemos
testimonios positivos que indican que el hecho mismo de la formación de Rusia fue tanto obra
de los artieli de pescadores, cazadores e industriales como del resultado del brote de las
comunas aldeanas. Hasta en los días presentes, Rusia está cubierta por artieli.
Se ve ya por las observaciones precedentes cuán errónea era la opinión de los primeros
investigadores de las guildas cuando consideraban como esencia de esta institución la
festividad anual que era organizada comúnmente por los hermanos. En realidad, el convite
común tenía lugar el mismo día, o el día siguiente, después de realizada la elección de los jefes,
la deliberación de las modificaciones necesarias en los reglamentos y, muy a menudo, el juicio
de las riñas surgidas entre hermanos; por último, en este día, a veces, se renovaba el juramento
de fidelidad a la guilda. El convite común, como el antiguo festín de la asamblea comunal de la
tribu -mahl o mahlum- o la aba de los buriatos, o la fiesta parroquias y el festín al finalizar la
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
97
recolección, servían simplemente para consolidar la hermandad. Simbolizaba los tiempos en
que todo era del dominio común del clan. En ese día, por lo menos, todo pertenecía a todos; se
sentaban todos a una misma mesa. Hasta en un período considerablemente más avanzado, los
habitantes de los asilos de una de las guildas de Londres, ese día, se sentaban a una mesa
común junto con los ricos alderpnen.
En cuanto a la diferencia que algunos investigadores trataron de establecer entre las viejas –
guildas de paz” sajonas (frith guild) y las llamadas guildas “sociales” o “religiosas”, con respecto
a esto puede decirse que todas eran guildas de paz en el sentido ya dicho y todas ellas eran
religiosas en el sentido en que la comuna aldeana o la ciudad puesta bajo la protección de un
santo especial son sociales y religiosas. Si la institución de la guilda tuvo tan vasta difusión en
Asia, Africa y Europa, si sobrevivió un milenio, surgiendo nuevamente cada vez que condiciones
similares la llamaban a la vida, se explica porque la guilda representaba algo
considerablemente mayor que una simple asociación para la comida conjunta, o para concurrir
a la iglesia en determinado día, o para efectuar el entierro por cuenta común. Respondía a una
necesidad hondamente arraigada en la naturaleza humana; reunía en sí todos aquellos
atributos de que posteriormente se apropió el Estado por medio de su burocracia su policía, y
aun mucho más. La guilda era una asociación para el apoyo mutuo “de hecho y de consejo”, en
todas las circunstancias y en todas las contingencias de la vida; y era una organización para el
afianzamiento de la justicia, diferenciándose del gobierno, sin embargo, en que en lugar del
elemento formal, que era el rasgo esencial característico de la intromisión del Estado. Hasta
cuando el hermano de la guildas aparecía ante el tribunal de la misma, era juzgado por
personas que le conocían bien, estaban a su lado en el trabajo conjunto, se habían sentado con
él más de una vez en el convite común, y juntos cumplían toda clase de deberes fraternales;
respondía ante hombres que eran sus iguales y sus hermanos verdaderos, y no ante teóricos
de la ley o defensores de ciertos intereses ajenos.
Es evidente que una institución tal como la guilda, bien dotada para la satisfacción de la
necesidad de unión, sin privar por eso al individuo de su independencia e iniciativa, debió
extenderse, crecer y fortalecerse. La dificultad residía solamente en hallar una forma que
permitiera a las federaciones de guildas unirse entre sí, sin entrar en conflicto con las
federaciones de comunas aldeanas, y uniera unas y otras en un todo armonioso. Y cuando se
halló la forma conveniente -en la ciudad libre- y una serie de circunstancias favorables dio a las
ciudades la posibilidad de declarar y afirmar su independencia, la realizaron con tal unidad de
pensamiento, que habría de provocar admiración aun en nuestro siglo de los ferrocarriles, las
comunicaciones telegráficas y la imprenta. Centenares de Cartas con las que las ciudades
afirmaron su unión llegaron hasta nosotros; y en todas estas Cartas aparecen las mismas ideas
dominantes, a pesar de la infinita diversidad de detalles que dependían de la mayor o menor
plenitud de libertad. Por doquier la ciudad se organizaba como una federación doble, de
pequeñas comunas aldeanas y de guildas.
“Todos los pertenecientes a la amistad de la ciudad -como dice, por ejemplo, la Carta acordada
en 1188 a los ciudadanos de la ciudad de Aire, por Felipe, conde de Flandes- han prometido y
confirmado, bajo juramento, que se ayudarán mutuamente como hermanos en todo lo útil y
honesto; que si el uno ofende al otro, de palabra o de hecho, el ofendido no se vengará por sí
mismo ni lo harán sus allegados… presentará una queja y el ofensor pagará la debida
indemnización por la ofensa, de acuerdo con la resolución dictada por doce jueces electos que
actuarán en calidad de árbitros. Y si el ofensor o el ofendido, después de la tercera advertencia,
no se somete a la resolución de los árbitros, será excluido de la amistad como hombre
depravado y perjuro.
“Todo miembro de la comuna será fiel a sus conjurados, y les prestará ayuda y consejo de
acuerdo con lo que dicte la justicia” -así dicen las Cartas de Amiens y Abbeville-. “Todos se
ayudarán mutuamente, cada uno según sus fuerzas, en los límites de la comuna, y no
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
98
permitirán que uno tome algo a otro comunero, o que obligue a otro a pagar cualquier clase de
contribución”, leemos en las cartas de Soissons, Compiégne, Senlis, y de muchas otras
ciudades del mismo tiempo.
“La comuna -escribió el defensor del antiguo orden, Guilbert de Nogent- es un juramento de
ayuda mutua (mutui adjutori conjuratio)”… “Una palabra nueva y detestable. Gracias a ella, los
siervos (capite sensi) se liberan de toda servidumbre; gracias a ella, se liberan del pago de las
contribuciones que generalmente pagaban los siervos”.
Esta misma ola liberadora rodó en los siglos décimo, undécimo y duodécimo por toda Europa,
arrollando tanto las ciudades ricas como las más pobres. Y si podemos decir que, hablando en
general, primero se liberaron las ciudades italianas (muchas aún en el siglo undécimo y algunas
también en el siglo décimo), sin embargo no podemos dejar de señalar el centro menudo, un
pequeño burgo de un punto cualquiera de Europa central se ponía a la cabeza del movimiento
de su región, y las grandes ciudades tomaban su Carta como modelo. Así, por ejemplo, la Carta
de la pequeña ciudad de Lorris fue aceptada por ciudades del sureste de Francia, y la Carta de
Beaumont sirvió de modelo a más de quinientas ciudades y villas de Bélgica y Francia. Las
ciudades enviaban continuamente diputados especiales a la ciudad vecina, para obtener copia
de su Carta, y sobre esa base elaboraban su propia constitución. Sin embargo, las ciudades no
se conformaban con la simple trascripción de las Cartas: componían sus cartas en conformidad
con las concesiones que conseguían arrancar a sus señores feudales; resultando, como
observó un historiador, que las cartas de las comunas medievales se distinguen por la misma
diversidad que la arquitectura gótica de sus iglesias y catedrales. La misma idea dominante en
todas, puesto que la catedral de la ciudad representaba simbólicamente la unión de las
parroquias o de las comunas pequeñas y de las guildas en la ciudad libre, y en cada catedral
había una infinita riqueza de variedad en los detalles de su ornamento.
El punto más esencial para las ciudades que se liberaban era su jurisdicción propia, que
implicaba también la administración propia. Pero la ciudad no era simplemente una parte
“autónoma” del Estado -tales palabras ambiguas no habían sido inventadas-, constituía un
Estado por sí mismo. Tenía derecho a declarar la guerra y negociar la paz, el derecho de
establecer alianzas con sus vecinos y de federarse con ellos. Era soberana en sus propios
asuntos y no se inmiscuía en los ajenos.
El poder político supremo de la ciudad se encontraba, en la mayoría de los casos, íntegramente
en manos de la asamblea popular (forum) democrática, como sucedía, por ejemplo, en Pskof,
donde la viéche enviaba y recibía los embajadores, concluía tratados, invitaba y expulsaba a los
knyaziá, o prescindía por completo de ellos durante décadas enteras. 0 bien, el alto poder
político era transferido a manos de algunas familias notables, comerciantes o hasta de nobles; o
era usurpado por ellos, como sucedía en centenares de ciudades de Italia y Europa central.
Pero los principios fundamentales continuaban siendo los mismos: la ciudad era un Estado y, lo
que es quizá aún más notable, si el poder de la ciudad había sido usurpado, o se habían
apropiado paulatinamente de él la aristocracia comercial o hasta la nobleza, la vida interior de la
ciudad y el carácter democrático de sus relaciones cotidianas sufrían por ello poca mengua:
dependía poco de lo que se puede llamar forma política del Estado.
El secreto de esta contradicción aparente reside en que la ciudad medieval no era un Estado
centralizado. Durante los primeros siglos de su existencia, la ciudad apenas se podía llamar
Estado, en cuanto se refería a su organización interna, puesto que la edad media, en general,
era ajena a nuestra centralización moderna de las funciones, como también a nuestra
centralización de las provincias y distritos en manos de un gobierno central. Cada grupo tenía,
entonces, su parte de soberanía.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
99
Comúnmente la ciudad estaba dividida en cuatro barrios, o en cinco, seis o siete kontsi
(sectores) que irradiaban de un centro donde estaba situada la catedral y a menudo la fortaleza
(krieml). Y cada barrio o koniets en general representaba un determinado género de comercio o
profesión que predominaban en él, a pesar de que en aquellos tiempos en cada barrio o koniets
podían vivir personas que ocupaban diferentes posiciones sociales y que se entregaban a
diversas ocupaciones: la nobleza, los comerciantes, los artesanos y aún los semi-siervos. Cada
koniets o sector, sin embargo, constituía una unidad enteramente independiente. En Venecia,
cada isla constituía una comuna política independiente, que tenía su organización propia de
oficios y comercios, su comercio de sal y pan, su administración y su propia asamblea popular o
forum. Por esto, la elección por toda Venecia de uno u otro dux, es decir, el jefe militar y
gobernador supremo, no alteraba la independencia interior de cada una de estas comunas
individuales.
En Colonia, los habitantes se dividían en Geburschaften y Heimschaften (viciniae), es decir,
guildas vecinales cuya formación data del periodo de los francos, y cada una de estas guildas
tenía en juez (Burgrichter) y los doce jurados electos corrientes (Schóffen), -su Vogt (especie de
jefe policial) y su greve o jefe de la milicia de la guilda.
La historia del Londres antiguo, antes de la conquista normanda del siglo XII, dice Green, es la
historia de algunos pequeños grupos, dispersos en una superficie rodeada por los muros de la
ciudad, y donde cada grupo se desarrollaba por sí solo, con sus instituciones, guildas,
tribunales, iglesias, etc.; sólo poco a poco estos grupos se unieron en una confederación
municipal. Y cuando consultamos los anales de las ciudades rusas, de Novgorod y de Pskof,
que se distinguen tanto los unos como los otros por la abundancia de detalles puramente
locales, nos enteramos de que también los kontsi, a su vez, consistían en calles (ulitsy)
independientes, cada una de las cuales, a pesar de que estaba habitada preferentemente por
trabajadores de un oficio determinado, contaba, sin embargo, entre sus habitantes también
comerciantes y agricultores, y constituía una comuna separada. La ulitsa asumía la
responsabilidad comuna por todos sus miembros, en caso de delito. Poseía tribunal y
administración propios en la persona de los magistrados de la calle (ulitchánske stárosty) tenía
sello propio (el símbolo del poder estatal) y en caso de necesidad, se reunía su viéche
(asamblea) de la calle. Tenía, por último, su propia milicia, los sacerdotes que ella elegía, y
tenía su vida colectiva propia y sus empresas colectivas. De tal modo, la ciudad medieval era
una federación doble: de todos los jefes de familia reunidos en pequeñas confederaciones
territoriales -calle, parroquia, koniets- y de individuos unidos por un juramento común en
guildas, de acuerdo con sus profesiones. La primera federación era fruto del crecimiento
subsiguiente, provocado por las nuevas condiciones.
En esto residía toda la esencia de la organización de las ciudades medievales libres, a las que
debe Europa el desarrollo esplendoroso tomado por su civilización.
El objeto principal de la ciudad medieval era asegurar la libertad, la administración propia y la
paz; y la base principal de la vida de la ciudad, como veremos en seguida, al hablar de las
guildas artesanos, era el trabajo. Pero la “producción- no absorbía toda la atención del
economista medieval. Con su espíritu práctico comprendía que era necesario garantizar el
“consumo” para que la producción fuera posible; y por esto el proveer a “la necesidad común de
alimento y habitación para pobres y ricos- (gemeine notdurft und gemach armer und richer), era
el principio fundamental de toda ciudad. Estaba terminantemente prohibido comprar productos
alimenticios y otros artículos de primera necesidad (carbón, leña, etc.) antes de ser entregados
al mercado, o comprarlos en condiciones especialmente favorables -no accesibles a otros-, en
una palabra, el preempcio, la especulación. Todo debía ir primeramente al mercado, y allí ser
ofrecido para que todos pudieran comprar hasta que el sonido de la campana anunciara la
clausura del mercado. Sólo entonces podía el comerciante minorista comprar los productos
restantes: pero aun en este caso, su beneficio debía ser “un beneficio honesto”. Además, si un
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
100
panadero, después de la clausura del mercado, compraba grano al por mayor, entonces
cualquier ciudadano tenía derecho a exigir determinada cantidad de este grano (alrededor de
medio quarter) al precio por mayor si hacía tal demanda antes de la conclusión definitiva de la
operación; pero, del mismo modo, cualquier panadero podía hacer la demanda si un ciudadano
compraba centeno para la reventa. Para moler el grano bastaba con llevarlo al molino de la
ciudad, donde era molido por turno, a un precio determinado; se podía cocer el pan en el four
banal, es decir, el horno comunal. En una palabra, si la ciudad sufría necesidad, la sufrían
entonces más o menos todos; pero, aparte de tales desgracias, mientras existieron las ciudades
Ubres, dentro de sus muros nadie podía morir de hambre como sucede demasiado a menudo
en nuestra época.
Además, todas estas reglas datan ya del período más avanzado de la vida de las ciudades,
pues al principio de su vida las ciudades libres generalmente compraban por sí mismas todos
los productos alimenticios para el consumo de los ciudadanos. Los documentos publicados
recientemente por Charles Gross contienen datos plenamente precisos sobre este punto, y
confirman su conclusión de que las cargas de productos alimenticios llegadas a la ciudad “eran
compradas por funcionarios civiles especiales, en nombre de la ciudad, y luego distribuidas
entre los comerciantes burgueses, y a nadie se permitía comprar mercancía descargada en el
puerto a menos que las autoridades municipales hubieran rehusado comprarla. Tal era -agrega
Gross- según parece, la práctica generalizada en Inglaterra, Irlanda, Gales y Escocia. Hasta en
el siglo XVI vemos que en Londres se efectuaba la compra común de grano -para comodidad y
beneficio en todos los aspectos, de la ciudad y del Palacio de Londres y de todos los
ciudadanos y habitantes de ella en todo lo que de nosotros depende”, como escribía el alcalde
en l565.
En Venecia, todo el comercio de granos, como se sabe bien ahora, se hallaba en manos de la
ciudad, y de los “barrios”, al recibir el grano de la oficina que administraba la importación,
debían distribuir por las casas de todos los ciudadanos del barrio la cantidad que corresponda a
cada uno. En Francia, la ciudad de Amiens compraba sal y la distribuía entre todos los
ciudadanos al precio de compra; y aún en la época presente encontramos en muchas ciudades
francesas las halles que antes eran el depósito municipal para el almacenamiento del grano y
de la sal. En Rusia, era esto un hecho corriente en Novgorod y Pskof.
Necesario es decir que toda esta cuestión de las compras comunales para consumo de los
ciudadanos y de los medios con que eran realizadas no ha recibido aún la debida atención de
parte de los historiadores; pero aquí y allá se encuentran hechos muy instructivos que arrojan
nueva luz sobre ella. Así, entre los documentos de Gross existe un reglamento de la ciudad de
Kilkenny, que data del año 1367, y por este documento nos enteramos de qué modo se
establecían los precios de las mercaderías. “Los comerciantes y los marinos -dice Grossdebían
mostrar, bajo juramento, el precio de compra de su mercadería y los gastos originados
por el transporte. Entonces el alcalde de la ciudad y dos personas honestas fijaban el precio
(named the price) a que debía venderse la mercadería.” La misma regla se observaba en
Thurso para las mercaderías que llegaban “por mar y por tierra”. Este método “de fijar precio”
armoniza tan justamente con el concepto que sobre el comercio predominaba en la Edad Media
que debe haber sido corriente. El que una tercera persona fijara el precio era costumbre muy
antigua; y para todo género de intercambio dentro de la ciudad indudablemente se recurría muy
a menudo a la determinación del precio, no por el vendedor o el comprador, sino por una
tercera persona -una persona “honesta”-. Pero este orden de cosas nos remonta a un período
aún más antiguo de la historia del comercio, precisamente al período en que todo el comercio
de productos importantes era efectuado por la ciudad entera, y los compradores eran sólo
comisionistas apoderados de la ciudad para las ventas de la mercadería que ella exportaba. Así
el reglamento de Waterford, publicado también por Gross, dice que “todas las mercaderías, de
cualquier género que fueran… debían ser compradas por el alcalde (el jefe de la ciudad) y los
ujieres (balives), designados compradores comunales (para la ciudad) para el caso, y debían
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
101
ser distribuidas entre todos los ciudadanos libres de la ciudad (exceptuando solamente las
mercancías propias de los ciudadanos y habitantes libres”). Este estatuto apenas se puede
interpretar de otro modo que no sea admitiendo que todo el comercio exterior de la ciudad era
efectuado por sus agentes apoderados. Además, tenemos el testimonio directo de que
precisamente así estaba establecido en Novgorod y Pskof. El soberano señor Novgorod y el
soberano señor Pskof enviaban ellos mismos sus caravanas de comerciantes a los países
lejanos.
Sabemos también que en casi todas las ciudades medievales de Europa central y occidental,
cada guilda de artesanos habitualmente compraba en común todas las materias primas para
sus hermanos y vendía los productos de su trabajo por medio de sus delegados; y apenas es
admisible que el comercio exterior no se realizara siguiendo este orden, tanto más cuanto que,
como bien saben los historiadores, hasta el siglo XIII todos los compradores de una
determinada ciudad en el extranjero no sólo se consideraban responsables, como corporación,
de las deudas contraídas por cualquiera de ellos, sino que también la ciudad entera era
responsable de las deudas contraídas por cada uno de sus ciudadanos comerciantes.
Solamente en los siglos XII y XIII las ciudades del Rhin concertaron pactos especiales que
anulaban esta caución solidaria. Y por último, tenemos el notable documento de Ipswich,
publicado por Gross, en el cual vemos que la guilda comercial de esta ciudad se componía de
todos aquellos que se contaban entre los hombres libres de la ciudad, y expresaban
conformidad en pagar su cuota (su “hanse”) a la guildas, y toda la comuna juzgaba en común
cuál era el mejor modo de apoyar a la guilda comercial y qué privilegios debía darle. La guilda
comercial (the Merchant guild) de Ipswich resultaba de tal modo más bien una corporación de
apoderados de la ciudad que una guilda común privada.
En una palabra cuanto más conocemos la ciudad medieval, tanto más nos convencemos de
que no era una simple organización política para la protección de ciertas libertades políticas.
Constituía una tentativa -en mayor escala de lo que se había hecho en la comuna aldeana- de
unión estrecha con fines de ayuda y apoyo mutuos, para el consumo y la producción y para la
vida social en general, sin imponer a los hombres, por ello, los grillos del Estado, sino, por el
contrario, dejando plena libertad a la manifestación del genio creador de cada grupo individual
de hombres en el campo de las artes, de los oficios, de la ciencia, del comercio y de la
organización política.
Hasta dónde tuvo éxito esta tentativa lo veremos, mejor que nada, examinando en el capítulo
siguiente la organización del trabajo en la ciudad medieval y las relaciones de las ciudades con
la población campesina que las rodeaba.
CAPITULO VI
LA AYUDA MUTUA EN LA CIUDAD MEDIEVAL
Las ciudades medievales no estaban organizadas según un plano trazado de antemano por
voluntad de algún legislador extraño a la población: Cada una de estas ciudades era fruto del
crecimiento natural, en el sentido pleno de la palabra- era el resultado, en constante variación
de la lucha entre diferentes fuerzas, que se ajustaban mutuamente una y otra vez, de
conformidad con la fuerza viva de cada una de ellas, y también según las alternativas de la
lucha y según el apoyo que hallaban en el medio que las circundaba. Debido a esto, no se
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
102
hallarán dos ciudades cuya organización interna y cuyos destinos históricos fueran idénticos; y
cada una de ellas, -tomada en particular-, cambia su fisonomía de siglo en siglo. Sin embargo,
si echamos un vistazo amplio sobre todas las ciudades de Europa, las diferencias locales y
nacionales desaparecen y nos sorprendemos por la similitud asombrosa que existe entre todas
ellas, a pesar de que cada una de ellas se desarrolló por sí misma, independientemente de las
otras, y en condiciones diferentes. Cualquiera pequeña ciudad del Norte de Escocia, poblada
por trabajadores y pescadores pobres, o las ricas ciudades de Flandes, con su comercio
mundial, con su lujo, amor a los placeres y con su vida animada; una ciudad italiana enriquecida
por sus relaciones con Oriente y que elaboró dentro de sus muros un gusto artístico refinado y
una civilización refinada, y, por último, una ciudad pobre, de la región pantanoso-lacustre de
Rusia, dedicada principalmente a la agricultura, parecería que poco tienen de común entre sí. Y,
sin embargo, las líneas dominantes de su organización y el espíritu de que están impregnadas
asombran por su semejanza familiar.
Por doquier hallamos las mismas federaciones de pequeñas comunas o parroquias o guildas;
los mismos “suburbios” alrededor de la “ciudad” madre; la misma asamblea popular; los mismos
signos exteriores de independencia; el sello, el estandarte,, etc. El protector (defensor) de la
ciudad bajo distintas denominaciones, y distintos ropajes, representa a una misma autoridad
defendiendo los mismos intereses; el abastecimiento de víveres, el trabajo, el comercio, están
organizados en las mismas líneas generales; los conflictos interiores y exteriores nacen de los
mismos motivos; más aún, las mismas consignas desplegadas durante estos conflictos y hasta
las fórmulas utilizadas en los anales de la ciudad, ordenanzas, documentos, son las mismas; y
los monumentos arquitectónicos, ya sean de estilo gótico, romano o bizantino, expresan las
mismas aspiraciones y los mismos ideales; estaban concebidos para expresar el mismo
pensamiento y se construían del mismo modo. Muchas disimilitudes son simplemente el
resultado de las diferencias de edad de dos ciudades, y esas disimilitudes entre ciudades de la
misma región, por ejemplo, Pskof y Novgorod, Florencia y Roma, que tenían un carácter real, se
repiten en distintas partes de Europa. La unidad de la idea dominante y las razones idénticas
del nacimiento allanan las diferencias aparecidas como resultado del clima, de la posición
geográfica, de la riqueza, del lenguaje y de la religión. He aquí por qué podemos hablar de la
ciudad medieval en general, como de una fase plenamente definida de la civilización; y a pesar
de que son de desear en grado superlativo las investigaciones que señalen las particularidades
locales. e individuales de las ciudades, podemos, no obstante, señalar los rasgos principales del
desarrollo que eran comunes a todas ellas.
No cabe duda alguna de que la protección que habitual y universalmente se acordaba al
mercado, ya desde las primeras épocas bárbaras, desempeñó un papel importante, a pesar de
no ser exclusivo, en la obra de la liberación de las ciudades medievales. Los bárbaros del
período antiguo no conocían el comercio dentro de, sus comunas aldeanas; comerciaban
solamente con los extranjeros en ciertos lugares determinados y ciertos días fijados de
antemano. Y para que el extranjero, pudiera presentarse en el lugar de trueque, sin riesgo de
ser muerto en cualquier altercado sostenido por dos clanes, a causa de una venganza de
sangre, el mercado se ponía siempre bajo la protección especial de todos los clanes. También
era inviolable, como el lugar de veneración religiosa bajo cuya sombra se organizaba
generalmente. Entre los kabilas, el mercado hasta ahora es anaya, lo mismo que el sendero por
el cual las mujeres acarrean el agua de los pozos; no era posible aparecer armado en el
mercado ni en el sendero, ni siquiera durante las guerras intertribales. En la época medieval, el
mercado gozaba por lo común exactamente de la misma protección. La venganza tribal nunca
debía proseguirse hasta la plaza donde se reunía el pueblo con propósitos de comerciar, y, del
mismo modo, en determinado radio alrededor de esta plaza; y si en la abigarrada multitud de
vendedores y compradores se producía alguna riña, era menester someterla al examen de
aquéllos bajo cuya protección se encontraba el mercado; es decir, al tribunal de la comuna, o al
juez del obispado, del señor feudal o del rey. El extranjero que se presentara con fines
comerciales era huésped, y hasta usaba este hombre; en el mercado era inviolable. Hasta el
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
103
barón feudal, que sin escrúpulos despojaba a los comerciantes en el camino real, trataba con
respeto al Weichbild, la señal de la asamblea popular, es decir, la pértiga que se elevaba en la
plaza del mercado, en cuyo tope se hallaban las armas reales! o un guante de caballero, o la
imagen del santo local, o simplemente la cruz, según estuviera el mercado bajo la protección
del rey, de la asamblea popular, viéche, o de la iglesia local.
Es fácil comprender de qué modo el poder judicial propio de la ciudad, pudo originarse en el
poder judicial especial del mercado, cuando este poder fue cedido, de buen grado o no, a la
ciudad misma. Es comprensible, también, que tal origen de las libertades urbanas, cuyas
huellas se pueden seguir en muchos casos, imprimió tu seno inevitablemente. a su desarrollo
ulterior. Dio el predominio a la parte comercial de la comuna. Los burgueses que poseían en
aquellos tiempos una casa en la ciudad y que eran copropietarios de las tierras de ella, muy a
menudo organizaban entonces una guilda comercial, la cual tenía en sus manos también el
comercio de la ciudad, y a pesar de que al principio cada ciudadano, pobre o rico, podía
ingresar en la guilda comercial, y hasta el comercio mismo era efectuado en interés de toda la
ciudad, por medio de sus apoderados, no obstante la guilda comercial paulatinamente se
convertía en un género de corporación privilegiada. Llena de celo, no admitió en sus filas a la
población advenediza, que pronto comenzó a afluir a las ciudades libres y todas las ventajas
derivadas del comercio las conservaban en beneficio de unas pocas “familias” (les familles, los
staroyíby, viejos habitantes) que eran ciudadanos cuando la ciudad proclamó su independencia.
De tal modo, evidentemente, amenazaba el peligro del surgimiento de una oligarquía comercial.
Pero, ya en el siglo X, y aún más, en los siglos XI y XII, los oficios principales también se
organizaban en guildas, que en la mayoría de los casos podían limitar las tendencias
oligárquicas de los comerciantes.
La guilda de artesanos de aquellos tiempos, generalmente vendía por sí misma los productos
que sus miembros elaboraban, y compraban en común las materias primas para ellos, y de este
modo sus miembros eran, al mismo tiempo, tanto comerciantes corno artesanos. Debido a esto,
el predominio alcanzado por las viejas guildas de artesanos desde el principio mismo de la vida
libre de las ciudades dio al trabajo de artesano aquella elevada posición que ocupó
posteriormente en la ciudad. En realidad, en la ciudad medieval, el trabajo del artesano no era
signo de posición social inferior, por lo contrario, no sólo conservaba huellas del profundo
respeto con que se le trataba antes, en la comuna aldeana, sino que el rápido desarrollo de la
habilidad artística en la producción de todos los oficios: de la joyería, del tejido, de la cantería,
de la arquitectura, etcétera, hacía que todos los que estaban en el poder en las repúblicas libres
de aquella época, trataran con profundo respeto personal al artesano-artista.
En general, el trabajo manual se consideraba en: los “misterios” (artiéti, guildas) medieval es
como un deber piadoso hacia los conciudadanos, corno una función (Amt) social, tan honorable
corno cualquier otra. La idea de “justicia” con respecto a la comuna y de “verdad” con respecto
al producto y al consumidor, que nos parecería tan extraña en nuestra época, entonces
impregnaba todo el proceso de producción y trueque. El trabajo del curtidor, calderero,
zapatero, debía ser “justo”, Concienzudo escribían entonces. La madera, el cuero o los hilos
utilizados por los artesanos, debían ser “honestos”; el pan debía ser amasado “a conciencia”,
etcétera. Transportado este lenguaje a nuestra vida moderna, aparecerá artificioso y afectado;
pero entonces era completamente natural y estaba desprovisto de toda afectación, pues que el
artesano medieval no producía para un comprador que no conocía, no arrojaba sus mercancías
en un mercado desconocido; antes que nada producía para su propia guilda, que al principio
vendía ella misma, en su cámara de tejedores, de cerrajeros, etcétera, la mercancía elaborada
por los hermanos de la guilda; para una hermandad de hombres en la que todos se conocían,
en la que todos conocían la técnica del oficio y, al estabais el precio al producto, cada uno
podía apreciar la habilidad puesta en la producción de un objeto determinado y el trabajo
empleado en él. Además, no era un, productor aislado que ofrecía a la comuna la mercancía
pala la compra, la ofrecía la guilda; la comuna misma, a su vez, ofrecía a la hermandad de las
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
104
comunas confederadas aquellas mercancías que eran exportadas por ella y por cuya calidad
respondía ante ellas.
Con tal organización para cada oficio, era cuestión de amor propio no ofrecer mercancía de
calidad inferior; los defectos técnicos de la mercancía o adulteraciones afectaban a toda la
comuna, pues, según las palabras de una ordenanza, “destruyen la confianza pública” De tal
modo la producción era un deber social y estaba puesta bajo el control de toda las amitas -de
toda la hermandad-; debido a lo cual, el trabajo manual, mientras existieron las ciudades libres,
no podía descender a la posición inferior a la cual, a menudo, llega ahora.
LA diferencia entre el maestro y el aprendiz, o entre el maestro y el medio oficial (compayne,
Geselle) ha existido ya desde la época misma del establecimiento de las ciudades medievales
libres; pero al principio esta diferencia era sólo diferencia de edad y de grado de habilidad, y no
de autoridad y riqueza. Después de haber estado siete años como aprendiz y de haber
demostrado conocimiento y capacidad en un determinado oficio, por medio de una obra hecha
especialmente, el aprendiz se convertía, en maestro a su vez. Y solamente bastante más tarde,
en e! siglo XVI, cuando la autoridad real ya había destruido la organización de la ciudad y de los
artesanos, se podía llegar a maestro simplemente por herencia o en virtud de la riqueza. Pero
ésta ya era la época de la decadencia general de la industria y del arte de la Edad Media.
En el primer período, floreciente, de las ciudades medievales, no había en ellas mucho lugar
para el trabajo alquilado y para los alquiladores individuales. El trabajo de los tejedores,
armeros, herreros, panaderos, etcétera, efectuábase para la guilda y la ciudad; y cuando en los
oficios de la construcción se alquilaban artesanos extraños, éstos trabajaban como corporación
temporal (como se observa también en la época presente en los artiéli rusos) cuyo trabajo se
pagaba a todo el artiél, en bloque. El trabajo para un patrón individual empezó a extenderse
más tarde; pero también en estas circunstancias se pagaba al trabajador mejor de lo que se
paga ahora, aun en Inglaterra, y considerablemente mejor de lo que se pagaba comúnmente en
toda Europa en la primera mitad del siglo XIX. Thorold Rogers hizo conocer este hecho en
grado suficiente a los lectores ingleses; pero es menester decir lo mismo de la Europa
continental, como lo demuestran las investigaciones de Falke y Schónberg, y también muchas
indicaciones ocasionales. Aún en el siglo XV, el albañil, carpintero o herrero, recibía en Amiens
un salario diario a razón de cuatro sols, que correspondían a 48 libras de pan o a una octava
parte de un buey pequeño (bouverd). En Sajonia, el salario de un Geselle (medio oficial) en el
oficio de la construcción era tal que, expresándonos con las palabras de Falke, el obrero podía
comprar con su sueldo de seis días tres ovejas y un par de botas. Las ofrendas de los obreros
(Geselle) en los distintos templos son también testimonios de su relativo bienestar, sin hablar ya
de las ofrendas suntuosas de algunas guildas de artesanos y de sus gastos para las
festividades y sus procesiones pomposas. Realmente, cuanto más estudiamos las ciudades
medievales, tanto más nos convencemos que nunca el trabajo ha sido tan bien pagado y ha
gozado de respeto general como en la época en que la vida de las ciudades libres se hallaba en
su punto máximo de desarrollo. Más aún. No sólo, muchas aspiraciones de nuestros radicales
modernos habían sido realizadas ya en la Edad media, sino que hasta mucho de lo que ahora
se considera utópico se aceptaba entonces como algo completamente natural. Se burlan de
nosotros cuando decimos que el trabajo debe ser agradable, pero, según las palabras de la
ordenanza de la Edad Media de Kuttenberg, “cada uno debe hallar placer en su trabajo y nadie
debe, pasando el tiempo en holganza (mit nichts thun), apropiarse de lo que ha sido producido
con la aplicación y el trabajo ajeno, pues las leyes deben ser un escudo para la defensa de la
aplicación y del trabajo”. Y entre todas las charlas modernas sobre la jornada de ocho horas de
trabajo, no sería inoportuno recordar la ordenanza de Fernando I, relativa a las minas imperiales
de carbón; según esta ordenanza se establece la jornada de trabajo del minero en ocho horas
“como se ha hecho desde antiguo” (wie vor Alters herkommen), y que estaba completamente
prohibido trabajar después del medio día del sábado. Una jornada de trabajo más larga era muy
rara, dice Janssen, mientras que se daban con bastante frecuencia las más cortas. Según las
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
105
palabras de Rogers, en Inglaterra, en el siglo XV, los trabajadores trabajaban solamente
cuarenta y ocho “horas por semana”. El semi-feriado del sábado, que consideramos una
conquista moderna, en realidad era una antigua institución medieval; era ese el día de baño de
una parte considerable de los miembros de la comuna, y los jueves, después del mediodía, lo
era para todos los medios oficiales (Geselle). Y a pesar de que en aquella época no existían
aun los comedores escolares -probablemente porque no enviaban hambrientos los niños a la
escuela- se había establecido, en diversas ciudades, el distribuir dinero a los niños para el
baño, si este gasto constituía una carga para sus padres.
En cuanto a los congresos de trabajadores, eran un fenómeno corriente en la Edad Media. En
algunas partes de Alemania, los artesanos de un mismo oficio, pero que pertenecían a
diferentes comunas, generalmente se reunían para determinar el plazo del aprendizaje, el
salario, la condición del viaje por su país, que se consideraba entonces obligatorio para todo
trabajador que había terminado su aprendizaje, etcétera. En el año 1572, las ciudades que
pertenecían a la liga hanseática formalmente reconocían a los artesanos el derecho de reunirse
periódicamente en asamblea y adoptar cualquier género de resoluciones, siempre que estas
últimas no se opusieran a las ordenanzas de las ciudades, que determinaban la calidad de las
mercancías. Es sabido que tales congresos de trabajadores, en parte internacionales (como la
misma Hansa), eran convocados por los panaderos, fundadores, curtidores, herreros,
espaderos, toneleros.
La organización de las guildas requería, naturalmente, una supervisión cuidadosa de ellas sobre
los artesanos, y para este fin se designaban jurados especiales. Es notable, sin embargo, el
hecho de que mientras las ciudades llevaban una vida libre, no se oían quejas sobre
supervisión; mientras que cuando el Estado intervino y confiscó la propiedad de las guildas y
violó su independencia en beneficio de su propia burocracia, las quejas se hicieron simplemente
innumerables. Por otra parte, el enorme progreso en el campo de todas las artes, alcanzado
bajo el sistema de la guilda medieval, es la mejor demostración de que este sistema no era un
obstáculo para el desarrollo de la iniciativa personal. El hecho es que la guilda medieval, como
la parroquia medieval, la ulitsa o el koniets, no era una Corporación de ciudadanos puestos bajo
en control de los funcionarios del Estado; era una confederación de todos los hombres unidos
para una determinada producción, y en su composición entraban compradores jurados de
materias primas, vendedores de mercancías manufacturadas y maestros artesanos, medio
oficiales, compaynes y aprendices. Para la organización interna de una determinada
producción, la asamblea de todas estas personas era soberana, mientras no afectara a las otras
guildas, en cuyo caso el asunto se sometía a la consideración de la guilda de las guildas, es
decir, de la ciudad. Aparte de las funciones recién indicadas, la guilda representaba aún algo
más. Tenía su jurisdicción propia, es decir, el derecho propio de justicia en sus asuntos, y su
propia fuerza armada; tenía sus asambleas generales o viéche, propias tradiciones de lucha,
gloria e independencia, y sus relaciones propias con las otras guildas del mismo oficio u
ocupación de otras ciudades. En una palabra, llevaba una vida orgánica plena, que provenía de
que abrazaba en un conjunto la vida toda de esta unión. Cuando la ciudad era convocada a las
urnas, la guilda marchaba como una compañía separada (Schaar), equipada con las armas que
le pertenecían (y en una época más avanzada, con sus cañones propios, adornados
amorosamente por la guilda), bajo el mando de los jefes elegidos por ella misma. En una
palabra, la guilda era la misma unidad independiente, era la federación, como lo era la república
de Uri, o Ginebra, cincuenta años atrás, en la confederación suiza. Por esta razón, comparar las
guildas con los sindicatos modernos o las uniones profesionales, despojados de todos los
atributos de la soberanía del Estado y reducidos al cumplimiento de dos o tres funciones
secundarias, es tan irrazonable corno comparar Florencia y Brujas con cualquier comuna
aldeana francesa que arrastra una vida desgraciada, bajo la opresión del prefecto y del código
napoleónico, o con una ciudad rusa administrada según las ordenanzas municipales de Catalina
II. La aldehuela francesa y la ciudad rusa tienen también su alcalde electo, como lo tenían
Florencia y Brujas, y la ciudad rusa hasta tenía las corporaciones de aduanas; pero la diferencia
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
106
entre ellos es toda la diferencia que existe entre Florencia, por una parte, y cualquier aldehuela
de Fontenay-les Oises, en Francia, o Tsarevokokshaisk, por otra; o bien, entre el dux veneciano
y el alcalde de aldea moderno, que se inclina ante el escribiente del señor subprefecto.
Las guildas de la Edad Media estaban en condición de sostener su independencia, y cuando
más tarde especialmente en el siglo XIV, debido a varias razones que indicaremos en seguida,
la antigua vida de la ciudad empezó a sufrir profundos cambios, entonces los oficios más
jóvenes demostraron ser lo bastante fuertes para conquistarse, a su vez, la parte que les
correspondía en la dirección de los asuntos de la ciudad. Las masas organizadas en guildas
“menores” se rebelaron para arrancar el poder de manos de la oligarquía creciente, y en la
mayoría de los casos obtuvieron éxito, y entonces abrieron una nueva era de florecimiento de
las ciudades libres. Verdad es que, en algunas ciudades, la rebelión de las guildas menores fue
ahogada en sangre, y entonces se decapitó sin piedad a los trabajadores, como sucedió en el
año 1306 m París y en 1374 en Colonia. En esos casos, las libertades urbanas, después de
tales derrotas, se encaminaron hacia la decadencia, y la ciudad cayó bajo el yugo del poder
central. Pero en la mayoría de las ciudades existían fuerzas vitales suficientes como para salir
de la lucha renovadas y con energías nuevas. Un nuevo período de renovación juvenil fue
entonces su recompensa. Se infundió a las ciudades una ola de vida nueva, que halló también
su expresión en magníficos monumentos arquitectónicos nuevos y en un- nuevo período de
prosperidad, en el progreso repentino de la técnica y de los inventos, y en el nuevo movimiento
intelectual que condujo pronto a la época del Renacimiento y de la Reforma. La vida de la
ciudad medieval era una serie completa de luchas que tenían que librar los burgueses para
obtener la libertad y conservarla. Verdad es que durante esta dura lucha se desarrolló la raza de
los ciudadanos fuerte y tenaz; verdad es que esta lucha creó el amor y la adoración por la
ciudad natal y que los grandes hechos realizados por las comunas, medievales estaban
inspirados precisamente por este amor. Pero los sacrificios que tuvieron que hacer las comunas
en las luchas por la libertad eran, sin embargo, muy duros, y la lucha sostenida por las comunas
introdujo fuentes profundas de disensiones en su vida interior misma. Muy pocas ciudades
consiguieron, gracias al concurso de circunstancias favorables, alcanzar la libertad
inmediatamente, y en la mayoría de los casos la perdieron con la misma facilidad. La enorme
mayoría de las ciudades hubo de luchar durante cincuenta y cien años, y a veces más, para
alcanzar el primer reconocimiento de sus derechos a una vida libre, y otro siglo más antes de
que consiguieran afirmar su libertad sobre una base sólida; las Cartas del siglo XII fueron
solamente los primeros pasos hacia la libertad. En realidad, la ciudad medieval era un oasis
fortificado en un país hundido en la sumisión feudal, y tuvo que afirmar con la fuerza de las
armas su derecho a la vida.
Debido a las razones expuestas brevemente en el capítulo que precede, toda comuna aldeana
cayó gradualmente bajo el yugo de algún señor laico o clérigo. La casa de tal señor poco a
poco se transformó en castillo, y sus hermanos de armas se convirtieron entonces en la peor
clase de vagabundos mercenarios, siempre dispuestos a despojar a los campesinos. A más de
la barchina, es decir, de los tres días semanales que los campesinos debían trabajar para el
señor, imponíanles ahora iodo género de contribuciones por todo: por el derecho de sembrar y
cosechar por el derecho de estar triste o de alegrarse, por el derecho de vivir, casarse y morir.
Pero lo peor de todo era que constantemente los despojaban los hombres armados que
pertenecían a las mesnadas de los terratenientes feudales vecinos, quienes miraban a los
campesinos cómo si fueran familiares del señor, y por ello, si estallaba entre sus señores una
guerra tribal por venganza de sangre, ejercían su venganza sobre sus campesinos, sus
ganados y sus sembrados. Además, todos los prados, todos los campos, todos los ríos y
caminos, todo alrededor de la ciudad y todo hombre asentado sobre la tierra estaban bajo la
autoridad de algún señor feudal.
El odio de los burgueses contra los terratenientes feudales halló una expresión muy precisa en
algunas Cartas que obligaron a firmar a sus ex-señores. Enrique V, por ejemplo, debió firmar,
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
107
en la Carta acordada a la ciudad de Speier, en el año 1111, que libraba a los burgueses de “la
ley horrible e indigna de la posesión de manomuerta, por la cual la ciudad fue llevada a la
miseria más profunda (von dem Scheusslichen und nichtswurdigen Gesetze, welches gemein
Budel genannt wird. Kallsen, T. I. 397). En la coutume, es decir, ordenanza de la ciudad de
Bayona, existen tales líneas: “El pueblo es anterior al señor. El pueblo, que sobrepasa por su
número a las otras clases, deseando la paz, creó a los señores para frenar y reprimir a los
poderosos”, etc. (Giry, Etablissements de Rouen, T. I., 117, citado por Luchairel pág. 24). Una
carta sometida a la firma del rey Roberto no es menos característica. Le obligaron a decir en
ella: “No robaré bueyes ni otros animales. No me apoderaré de los comerciantes ni les quitaré
su dinero, ni les impondré rescate. Desde la Anunciación hasta el día de Todos los Santos, no
me apoderaré, en los prados, de caballos, yeguas ni potros. No incendiaré los molinos y no
robaré la harina… No prestaré protección a los ladrones”, etc. (Pfister publicó este documento,
reproducido también por Luchaire). La Carta “otorgada” por el obispo de Besangon, Hugues, a
la ciudad que se había rebelado contra él, en la cual debió enumerar todas las calamidades
causadas por sus derechos a la posesión feudal, no es menos característica. Se podrían citar
muchos otros ejemplos.
Conservar la libertad entre la arbitrariedad de los barones feudales que las rodeaban hubiera
sido imposible, y por esto las ciudades libres se vieron obligadas a iniciar una guerra fuera de
sus muros. Los burgueses comenzaron a enviar sus hombres para levantar a las aldeas contra
los terratenientes y dirigir la insurrección; aceptaron a las aldeas en la organizaci6n de sus
corporaciones; y por último iniciaron la guerra directa contra la nobleza. En Italia, donde la tierra
estaba densamente poblada de castillos feudales, la guerra asumió proporciones heroicas y era
librada por ambas partes con extrema dureza. Florencia tuvo que sostener, durante setenta y
siete años enteros guerras sangrientas para liberar su contado (es decir, su provincia) de los
nobles, pero, cuando la lucha se terminó victoriosamente (en el año 1181), hubo que empezar
de nuevo. La nobleza reunió sus fuerzas y formó sus propias ligas en contraposición a las ligas
de las ciudades, y recibió el apoyo creciente ya sea de parte del emperador o del papa, y
prolongó la guerra aún ciento treinta años más. Lo mismo sucedió en la región de Roma, en
Lombardía, en la región de Génova, por toda Italia.
Prodigios de valor, audacia y tenacidad fueron real izados por los burgueses durante estas
guerras. Pero el arco y las segures de guerra de los artesanos de las ciudades no siempre se
impusieron a lo! caballeros vestidos de armaduras, y muchos castillos resistieron el asedio con
éxito, a pesar de las ingeniosas máquinas agresivas y la tenacidad de los burgueses que lo
sitiaban. Algunas ciudades, como por ejemplo Florencia, Bolonia y muchas otras en Francia,
Alemania y Bohemia, consiguieron liberar a las aldeas que las rodeaban, y la recompensa de
sus esfuerzos fue una notable prosperidad y tranquilidad. Pero aun en estas ciudades, y más
aún en las ciudades menos poderosas o menos emprendedoras, los comerciantes y los
artesanos, agotados por la guerra y comprendiendo falsamente sus propios intereses,
concertaron la paz con lo barones, vendiéndoles, por así decirlo, los campesinos. Obligaron al
barón a prestar juramento de lealtad a la ciudad; su castillo fue derruido hasta los cimientos y él
dio su conformidad para construir una casa y vivir en la ciudad, donde se convirtió entonces en
conciudadano (combourgeois, concittadino), pero en cambio, conservó la mayoría de sus
derechos sobre los campesinos, quienes de tal modo recibieron sólo un alivio parcial de la
carga servil que pesaba sobre ellos. Los burgueses no comprendieron que les era menester dar
iguales derechos de ciudadanía al campesino, en quien tenían que confiar en materia de
aprovisionamiento de productos alimenticios para la ciudad; y debido a esta incomprensión
entre la ciudad y la aldea se abrió entre ellos, desde entonces, un profundo abismo. En algunas
ocasiones, los campesinos solamente cambiaron de señores, puesto que la ciudad compraba
los derechos al barón y los vendía en parte a sus propios ciudadanos. La servidumbre se
mantuvo de tal modo, y sólo considerablemente más tarde, al final del siglo XIII, revolución de
los oficios menores le puso fin; pero, habiendo destruido la servidumbre personal, esta
revolución, al mismo tiempo, quitaba no pocas veces al campesino sus tierras. Apenas es
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
108
necesario agregar que las ciudades sintieron pronto en carne propia las consecuencias fatales
de tal política miope: la aldea se convirtió en enemiga de la ciudad.
La guerra contra los castillos tuvo todavía una consecuencia perniciosa más: arrojó a las
ciudades a guerras prolongadas, lo que permitió que se formara entre los historiadores la teoría
que estuvo en boga hasta tiempos recientes, y según la cual las ciudades perdieron su libertad
debido a la envidia recíproca y a la lucha entre sí. Sostenían esta teoría especialmente los
historiadores imperialistas, pero fue sacudida fuertemente por las recientes investigaciones. Es
indudable que en Italia las ciudades lucharon entre sí con animosidad obstinada; pero en
ninguna parte, fuera de Italia, las guerras urbanas, especialmente en el período antiguo,
tuvieron sus causas especiales. Fueron (como lo han demostrado ya Sismondi y Ferrari) la
prolongación de la lucha contra los castillos, la prolongación inevitable de la lucha del principio
del municipio libre y federativo en contra del feudalismo, del imperialismo y del papado; es decir,
en contra de los partidarios de la servidumbre, apoyados unos por el emperador germano y
otros por el papa. Muchas ciudades que se habían liberado sólo en parte del poder del obispo,
del señor feudal o del emperador, fueron arrastradas por la fuerza a la lucha contra las ciudades
libres, por los nobles, el emperador y la Iglesia, cuya política tendía a no permitir que las
ciudades se unieran, y a armarlas una contra la otra. Estas condiciones especiales (que
parcialmente se habían reflejado también sobre Alemania) explican por qué las ciudades
italianas, de las cuales algunas buscaron el apoyo del emperador para luchar contra el papa,
otras el de la Iglesia para luchar contra el emperador, Pronto se dividieron en dos campos,
gibelinos y güelfos, y por qué la misma división apareció también dentro de cada ciudad. El
enorme progreso económico alcanzado por la mayoría de las ciudades italianas justamente en
la época en que estas guerras estaban en su apogeo, y la ligereza con que se concertaban las
alianzas entre las ciudades, dan una idea aún más fiel de la lucha de las ciudades y socava
más aún la teoría arriba citada. Y en los años 1130-1150 empezaron a formarse poderosas
alianzas o ligas de ciudades; y transcurridos algunos años, cuando Federico Barbarroja atacó a
Italia, y, apoyado por la nobleza y algunas ciudades retardadas marchó contra Milán, el
entusiasmo del pueblo se despertó con fuerza en muchas ciudades, bajo la influencia de los
predicadores populares. Cremona, Piacenza, Brescia, Tortona y otras se lanzaron al rescate;
los estandartes de las guildas de Verona, Padua, Vicenzia y Trevisso, llameaban juntos en el
campamento de las ciudades contra los estandartes del emperador y de la nobleza. El año
siguiente se formó la alianza lombarda, y sesenta años después vemos ya que esta liga se
fortificó con las alianzas de muchas otras ciudades, y constituyó una organización durable que
guardaba la mitad de sus fondos de guerra en Génova y la mitad en Venecia. En Toscana,
Florencia encabezaba otra liga poderosa, la de Toscana, a la que pertenecían Lucea, Bologna,
Pistoia y otras ciudades, y la cual desempeñó un papel importante en la derrota de la nobleza
de Italia central. Ligas más reducidas eran, en aquella misma época, el fenómeno más
corriente. De tal modo, es indudable que a pesar de que existía rivalidad entre las ciudades, y
no era difícil sembrar la discordia entre ellas, esta rivalidad no impedía a las ciudades unirse
para la defensa común de su libertad. Solamente más tarde, cuando cada una de las ciudades
se convirtió en un pequeño Estado, empezaron entre ellas guerras, como sucede siempre que
los Estados comienzan a luchar entre sí por el predominio o por las colonias.
Ligas semejantes se formaron, con el mismo fin, en Alemania. Cuando, bajo los herederos de
Conrado, el país se convirtió en un campo de interminables guerras de venganza entre los
barones, las ciudades de Westfalia formaron una liga contra los caballeros, y uno de los puntos
del pacto era la obligación de no dar nunca préstamo de dinero al caballero que continuara
ocultando mercancías robadas. En los tiempos en que “los caballeros y la nobleza vivían de la
rapiña y mataban a quienes querían”, como dice la queja de Worms (Wormser Zorn), las
ciudades del Rhin (Mainz, Colonia, Speier, Strassbourg y Basel) tomaron la iniciativa de formar
una liga para perseguir a los saqueadores y mantener la paz; pronto contó con sesenta
ciudades que habían ingresado en la alianza. Más tarde, la liga de las ciudades de Suabia,
divididas en tres círculos de paz- (Augsburg, Constanza y Ulm) perseguía el mismo objeto. Y a
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
109
pesar de que estas alianzas fueron rotas se prolongaron el tiempo suficiente como para
demostrar que mientras los pretendidos pacificadores -los reyes, emperadores y la Iglesiafomentaban
la discordia, y ellos mismos eran impotentes contra los rapaces caballeros, el
impulso para el establecimiento de la paz y la unión provino de las ciudades. Las ciudades -y no
los emperadores- fueron los verdaderos creadores de la unión nacional.
Alianzas similares, mejor dicho, federaciones, con fines semejantes, se organizaron también
entre las aldeas, y ahora que Luchaire ha llamado la atención sobre este fenómeno es de
esperar que pronto conoceremos más detalles de estas federaciones. Sabemos que las aldeas
se unieron en pequeñas ligas en el distrito (contado) de Florencia; también en los distritos
sometidos a Novgorod y Pskof. En cuanto a Francia, existe el testimonio positivo de la
federación de diecisiete aldeas campesinas que ha existido en el Laonnais durante casi cien
años (hasta el año 1256) y que han luchado obstinadamente por su independencia. Además, en
las vecindades de la ciudad de Laon existían tres repúblicas campesinas que tenían tartas
juradas, según el modelo de la Carta de Laon y Soissons, y como sus tierras lindaban, se
apoyaban mutuamente en sus guerras de liberación. En general, Luchaire opina que muchas de
tales uniones se formaron en Francia en los siglos XII y XIII, pero en la mayoría de los casos se
han perdido las noticias documentales sobre ellas. Naturalmente, no estando protegidas por
muros, como las ciudades, las uniones aldeanas fueron fácilmente destruidas por los reyes y
barones, pero bajo algunas condiciones favorables, cuando hallaron apoyo en las uniones de
las ciudades, o protección en sus montañas, semejantes repúblicas campesinas se hicieron
independientes, como ocurrió en la Confederación Suiza.
En cuanto a las uniones concertadas por las ciudades con fines especiales, eran un fenómeno
muy corriente. Las relaciones establecidas en el período de liberación, cuando las ciudades se
copiaban mutuamente las cartas, no se interrumpieron posteriormente. A veces cuándo los
seabini de cualquier ciudad alemana debían pronunciar una sentencia, en un caso para ellos
nuevo y complejo, y declaraban que no podían hallar la resolución (des Urtheiles nieht weise zu
sean), enviaban delegados a otra ciudad con el fin de buscar una solución oportuna. Lo mismo
sucedía también en Francia. Sabemos también que Forli y Ravenna naturalizaban
recíprocamente a sus ciudadanos y les daban plenos derechos en ambas ciudades.
Someter una disputa surgida entre dos ciudades, o dentro de la ciudad, a la resolución de otra
comuna, a la que incitaban a actuar en calidad de árbitro, estaba también en el espíritu de la
época. En cuanto a los pactos comerciales entre las ciudades eran cosa muy corriente. Las
uniones para la regulación de la producción y la determinación del volumen de los toneles
utilizados en el comercio de vinos, las “uniones de los arenqueros”, etc., fueron precursores de
la gran federación comercial de la Hansa flamenca, y más tarde, de la gran Hansa germánica
del Norte, en la cual ingresaron la soberana Novgorod y algunas ciudades polacas. La historia
de estas dos vastas uniones es interesante en grado sumo, e instructiva, pero se requerirían
muchas páginas para relatar su vida compleja y multiforme. Observaré, solamente, que gracias
a las Uniones de la Edad Media hicieron más por el desarrollo de las relaciones internacionales,
de la navegación marítima y de los descubrimientos marítimos que todos los Estados de los
primeros diecisiete siglos de nuestra era.
Resumiendo lo dicho, las ligas y las uniones entre pequeñas unidades territoriales, lo mismo
que entre los hombres que se unían con fines comunes en sus guildas correspondientes, y
también las federaciones entre las ciudades y grupos de ciudades, constituyó la esencia misma
de la vida y del pensamiento de todo este período. Los primeros cinco siglos del segundo
milenio de nuestra era (hasta el XVI) pueden ser considerados, de tal modo, una colosal
tentativa de asegurar la ayuda mutua y el apoyo mutuo en gran escala, sobre los principios de
la unión y de la colaboración, llevados a través de todas las manifestaciones de la vida humana
y en todos los grados posibles. Este intento fue coronado por el éxito en grado considerable.
Unió a los hombres, antes divididos, les aseguró una libertad considerable, decuplicó sus
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
110
fuerzas. En aquella época en que multitud de toda clase de influencias creaban en los hombres
la tendencia a aislarse de los otros en su célula, y existía tal abundancia de causas de
discordia, es consolador ver y observar que las ciudades diseminadas por toda Europa tuvieran
tanto en común y que con tal presteza se unieran para la persecución de tan numerosos
objetivos comunes. Verdad es que, al final de cuentas, no resistieron ante, enemigos
poderosos. Practicaban ampliamente los principios de ayuda mutua, pero, sin embargo,
separándose de los campesinos labradores, aplicaron estos principios a la vida de una manera
que no fue suficientemente amplia, y privadas del apoyo de los campesinos, las ciudades no
pudieron resistir la violencia de los reinos e imperios nacientes. Pero no perecieron debido a la
enemistad recíproca, y sus errores no fueron la consecuencia del desarrollo insuficiente del
espíritu federativo entre ellos.
La nueva dirección tomada por la vida humana en la ciudad de la Edad Media tuvo enormes
consecuencias en el desarrollo de toda la civilización. A comienzos del siglo XI, las ciudades de
Europa constituían solamente pequeños grupos de miserables chozas, que se refugiaban
alrededor de iglesias bajas y deformes, cuyos constructores apenas si sabían trazar un arco.
Los oficios, que se reducían principalmente a la tejeduría y a la forja, se hallaban en estado
embrionario; la ciencia encontraba refugio sólo en algunos monasterios. Pero trescientos
cincuenta años más tarde el aspecto mismo de Europa cambió por completo. La tierra estaba
ya sembrada de ricas ciudades, y estas ciudades hallábanse rodeadas por muros dilatados y
espesos que se hallaban adornados por torres y puertas ostentosas cada una de, las cuales
constituía una obra de arte. Catedrales concebidas en estilo grandioso y cubiertas por
numerosos ornamentos decorativos, elevaban a las nubes sus altos campanarios, y en su
arquitectura se manifestaba tal audacia de imaginación y tal pureza de forma, que vanamente
nos esforzamos en alcanzar en la época presente. Los oficios y las artes se elevaron a tal
perfección que aun, ahora apenas podemos decir que las hemos superado en mucho, si no
colocamos la velocidad de la fabricación por encima del talento inventiva del trabajador y de la
terminación de su trabajo. Las naves de las ciudades libres surcaban en todas direcciones el
mar Mediterráneo norte y sur; un esfuerzo más y cruzarían el océano. En vastas extensiones, el
bienestar ocupó el lugar de la miseria anterior; se desarrolló y se extendió la educación.
Junto con esto se elaboró el método científico de investigación -positivo y natural en lugar de la
escolástica anterior- y fueron establecidas las bases de la mecánica y de las ciencias físicas.
Más aún: estaban preparados todos aquellos inventos mecánicos de que tanto se enorgullece
el siglo XIX. Tales fueron los cambios mágicos que se habían producido en Europa en menos
de cuatrocientos años. Y las pérdidas sufridas por Europa cuando cayeron sus ciudades libres
pueden ser plenamente apreciadas si se compara el siglo diecisiete con el catorce o hasta con
el trece. En el siglo dieciocho desapareció el bienestar que distinguía a Escocia, Alemania, las
llanuras de Italia. Los caminos decayeron, las ciudades se despoblaron, el trabajo libre se
convirtió en esclavitud, las artes se marchitaron, y hasta el comercio decayó. . Si tras las
ciudades medievales no hubiera quedado monumento escrito alguno, por los cuales se pudiera
juzgar el esplendor de su vida, si hubieran quedado tras ellas solamente los monumentos de su
arte arquitectónico, que hallamos dispersos por toda Europa, de Escocia a Italia, y de Gerona,
en España, hasta Breslau, en el territorio eslavo, aun entonces podríamos decir que la época de
las ciudades independientes fue la del máximo florecimiento del intelecto humano durante todos
los siglos del cristianismo, hasta el fin del siglo XVIII. Mirando, por ejemplo, el cuadro medieval
que representa Nuremberg, con sus decenas de torres y elevados campanarios que llevaban en
si cada una el sello del arte creador libre, apenas podemos imaginar que sólo trescientos años
antes Nuremberg era únicamente un montón de chozas miserables.
Lo mismo con respecto a todas las ciudades libres de la Edad Media, sin excepción. Y nuestro
asombro aumenta a medida que observamos en detalle la arquitectura y los ornatos de cada
una de las innumerables iglesias, campanarios, puertas de las ciudades y casas consistoriales,
diseminados por toda Europa, empezando por Inglaterra, Holanda, Bélgica, Francia e Italia, y
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
111
llegando, en el Este, hasta Bohemia y hasta las ciudades de la Galitzia polaca, ahora muertas.
No solamente Italia -madre del arte-, sino toda Europa, estaba repleta de semejantes
monumentos. Es extraordinariamente significativo, además, el hecho de que de todas las artes,
la arquitectura arte social por excelencia alcanzara en esta época el más elevado desarrollo. Y
realmente, tal desarrollo de la arquitectura fue posible sólo como resultado de la sociabilidad
altamente desarrollada en la vida de entonces.
La arquitectura medieval alcanzó tal grandeza no sólo porque era el desarrollo natural de un
oficio artístico, como insistió sobre esto justamente Ruskin; no solamente porque cada edificio y
cada ornato arquitectónico fueron concebidos por hombres que conocían por la experiencia de
sus propias manos cuáles efectos artísticos pueden producir la piedra, el hierro, el bronce o
simplemente las vigas y el cemento mezclado con guijarros; no sólo porque cada monumento
era el resultado de la experiencia colectiva reunida, acumulada en cada arte u oficio, la
arquitectura medieval era grande porque era la expresión de una gran idea. Como el arte
griego, surgió de la concepción de la fraternidad y unidad alentadas por la ciudad. Poseía una
audacia que pudo ser lograda sólo merced a la lucha atrevida de las ciudades contra sus
opresores y vencedores; respiraba energía porque toda la vida de la ciudad estaba impregnada
de energía. La catedral o la casa consistorial de la ciudad encarnaba, simbolizaba, el organismo
en el cual cada albañil y picapedrero eran constructores. El edificio medieval nunca constituía el
designio de un individuo, para cuya realización trabajan miles de esclavos, desempeñando un
trabajo determinado por una idea ajena: toda la ciudad tomaba parte en su construcción. El alto
campanario era parte de un gran edificio; en el que palpitaba la vida de la ciudad; no estaba
colocado sobre una plataforma que no tenla sentido como la torre Eiffel de París; no era una
construcción falsa, de piedra: erigida con objeto de ocultar la fealdad del armazón de hierro que
le servía de base, como fue hecho recientemente en el Towér Bridge, Londres. Como la
Acrópolis de Atenas, la catedral de la ciudad medieval tenía por objeto glorificar las grandezas
de la ciudad victoriosa; encarnaba y espiritualizaba la unión de los oficios, era la expresión del
sentimiento de cada ciudadano, que se enorgullecía de su ciudad, puesto que era su propia
creación. No raramente ocurría también que la ciudad, habiendo realizado con éxito la segunda:
resolución de los oficios menores, comenzaba a construir una nueva catedral con objeto de
expresar la unión nueva, más profunda y amplia, que había aparecido en su vida.
Las catedrales y casas consistoriales de la Edad Media tienen un rasgo asombroso más. Los
recursos efectivos con que las ciudades empezaron sus grandes construcciones solían secar en
la mayoría de los casos, desproporcionadamente reducidos. La catedral de Colonia, por
ejemplo, fue iniciada con un desembolso anual de 500 marcos en total; una donación de 100
marcos se inscribió como dádiva importante. Hasta cuando la obra se aproximaba a su fin, el
gasto anual apenas avanzaba a 5.000 marcos, y nunca sobrepasó los 14.000. La catedral de
Basilea fue construida con los mismos insignificantes medios. Pero cada corporación ofrendaba
para su monumento común tu parte de piedra de trabajo y de genio decorativo. Cada guilda
expresaba en ese momento sus opiniones políticas, refiriendo, en la piedra o el bronce, la
historia de la ciudad, glorificando los principios de libertad, igualdad y fraternidad; ensalzando a
los aliados de la ciudad y condenando al fuego eterno a sus enemigos. Y cada guilda
expresaba su amor al monumento común ornándolo ricamente con ventanas y vitrales, pinturas,
“con puertas de iglesia dignas de ser las puertas del cielo” -según la expresión de Miguel Angelo
con ornatos de piedra en todos los más pequeños rincones de la construcción. Las pequeñas
ciudades, y hasta las más pequeñas parroquias, rivalizaban en este género de trabajos con las
grandes ciudades, y las catedrales de Lyon o de Saint Ouen apenas ceden a la catedral de
Reims, a la Casa Consistorial de Bremen o al campanario del Consejo Popular de Breslau.
“Ninguna obra debe ser comenzada por la comuna si no ha sido concebida en consonancia con
el gran corazón del la comuna, formada por los corazones de todos sus ciudadanos, unidos en
una sola voluntad común” -tales eran las palabras del Consejo de la Ciudad, en Florencia-; y
este espíritu se manifiesta en todas las obras comunales que están destinadas a la utilidad
pública, como por, ejemplo, en los canales, las terrazas, los plantíos de viñedos y frutales
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
112
alrededor de Florencia, o en los canales de regadío que atravesaban las llanuras de Lombardía,
en el puerto y en el acueducto de Génova, y, en suma, en todas las construcciones comunales
que se emprendían en casi todas las ciudades
Todas las artes tenían el mismo éxito en las ciudades medievales, y nuestras adquisiciones
actuales en este campo, en la mayoría de los casos, no. son nada más que la prolongación de
lo que había crecido entonces. El bienestar de las ciudades flamencas se fundaba en la
fabricación de los finos tejidos de lana., Florencia, a comienzos del siglo XIV hasta la epidemia
de la “muerte negra”, fabricaba de 70.000 a 100.000 piezas de lana, que se evaluaban en
1.200.000 florines de oro. El cincelado de metales preciosos, el arte de la. fundición, la forja
artística del hierro, fueron creación de las guildas medievales (misterios), que alcanzaron en sus
respectivos dominios todo cuanto se podía lograr mediante el trabajo manual, sin, recurrir a la
ayuda de un motor mecánico poderoso; por medio del traba o manual y la inventiva, pues,
sirviéndose de las palabras de Whewell, “recibimos el pergamino y el papel, la imprenta y el
grabado, el vidrio perfeccionado y el acero, la pólvora, el reloj, el telescopio, la brújula marítima,
el calendario reformado, el sistema decimal, el álgebra, la trigonometría, la química, el
contrapunto (descubrimiento que equivale a una nueva creación de la música): hemos heredado
todo esto de aquella época que tan despreciativamente llamamos “período de estancamiento””.
Verdad es que, como observó Whewell, ninguno, de estos descubrimientos introdujo un
principio nuevo; pero la ciencia medieval alcanzó algo más que el descubrimiento real de
nuevos principios. Preparó al descubrimiento de todos aquellos nuevos principios que
conocemos actualmente en el dominio de las ciencias mecánicas: enseñó al investigador a
observar los hechos y extraer conclusiones. Entonces se creó la ciencia inductiva, y a pesar de
que no había captado aún plenamente el sentido y la fuerza de la inducción, echó las bases
tanto de la mecánica como de la física. Francis Bacon, Galileo y Copérnico, fueron
descendientes directos de Roger Bacon y Miguel Scott, como la máquina de vapor fue el
producto directo de las investigaciones sobre la presión atmosférica- realizadas en las
universidades italianas y de la educación matemática y técnica que distinguía a Nurember.
Pero, ¿es necesario, en verdad, extenderse y demostrar el progreso de las ciencias y de las
artes en las ciudades de la Edad Media? ¿No basta mencionar simplemente las catedrales, en
el campo de las artes, y la lengua italiana y el poema de Dante, en el dominio del pensamiento,
para dar en seguida la medida de lo que creó la ciudad medieval durante los cuatro siglos de su
existencia?
No cabe duda alguna de que las ciudades medievales prestaron un servicio inmenso a la
civilización europea. Impidieron que Europa cayera en los estados teocráticos y despóticos que
se crearon en la antigüedad en Asia; diéronle variedad de manifestaciones vivientes, seguridad
en sí misma, fuerza de iniciativa y aquella enorme energía intelectual y moral que posee ahora y
que es la mejor garantía de que la civilización europea podrá rechazar toda nueva invasión de
Oriente.
Pero, ¿por qué estos centros de civilización que trataron de hallar respuestas a las exigencias
de la naturaleza humana y que se distinguieron por tal plenitud de vida no pudieron prolongar
su existencia? ¿Por qué en el siglo XVI fueron atacadas de debilidad senil y por qué, después
de haber rechazado tantas invasiones exteriores y de haber sabido extraer una nueva energía
aun de sus discordias interiores, estas ciudades, al final de cuentas, cayeron víctimas de los
ataques exteriores y de las disensiones intestinas?
Diferentes causas provocaron esta caída, algunas de las cuales tuvieron su raíz en el pasado
lejano, mientras que las otras fueron el resultado de errores cometidos por las ciudades
mismas. El impulso en este sentido fue dado primeramente por las tres invasiones de Europa: la
mogol a Rusia en el siglo XIII, la turca a la península balcánica y a los eslavos del Este, en el
siglo XV, y la invasión de los moros a España y Sur de Francia, desde el siglo IX hasta el XII.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
113
Detener estás invasiones fue muy difícil; y se consiguió arrojar a los mogoles, turcos y moros,
que se habían afirmado en diferentes lugares de Europa, solamente cuando en España y
Francia, Austria y Polonia, en Ucrania y en Rusia, los pequeños y débiles knyaziá, condes,
príncipes, etc., sometidos por los más fuertes de ellos, comenzaron a formar, estados capaces
de mover ejércitos numerosos contra los conquistadores orientales.
De tal modo, a fines del siglo XV, en Europa, comenzó a surgir una serie de pequeños estados,
formados según el modelo romano antiguo. En cada país y en cada dominio, cualquiera de los
señores feudales que fuera más astuto que los otros, más inclinado a la codicia y, a menudo,
menos escrupuloso que su vecino, lograba adquirir en propiedad personal patrimonios más
ricos, con mayor cantidad de campesinos, y también reunir en tomo a sí mayor cantidad de
caballeros y mesnaderos y acumular más dinero en sus arcas. Un barón, rey o knyaz,
generalmente escogía como residencia no una ciudad administrativa con el consejo popular,
sino un grupo de aldeas, de posición geográfica ventajosa, que no se habían familiarizado aún
con la vida libre de la ciudad; París, Madrid, Moscú, que sé, convirtieron en centros de grandes
Estados, se hallaban justamente en tales condiciones; y con ayuda del trabajo servil se creó
aquí la ciudad real fortificada, a la cual atraía, mediante una distribución generosa de aldeas
“para alimentarse”, a los compañeros de hazañas, y también a los comerciantes, que gozaban
de la protección que él ofrecía al comercio.
Así se citaron, mientras se hallaban aún en condición embrionaria, los futuros estados, qué
comenzaron gradualmente a absorber a otros centros iguales. Los jurisconsultos, educados en
el estudio del derecho romano, afluían de buen grado a tales ciudades; una raza de hombres,
tenaz y ambiciosa, surgida de entre los burgueses y que odiaba por igual la altivez de los
feudales Ala manifestación de lo que llamaban iniquidad de los campesinos. Ya las formas
mismas de la comuna aldeana, desconocidas en sus códigos, los mismos principios del
federalismo, les eran odiosos, como herencia de los bárbaros. Su ideal era el cesarismo,
apoyado por la ficción del consenso popular y -especialmente- por la fuerza de las armas; y
trabajaban celosamente para aquellos en quienes confiaban para la realización de este ideal.
La Iglesia cristiana, que antes se había rebelado contra el derecho romano y que ahora se
había convertido en su aliada, trabajaba en el mismo sentido. Puesto que la tentativa de formar
un imperio teocrático en Europa, bajo la supremacía del Papa, no fue coronada por el éxito, los
obispos más inteligentes y ambiciosos comenzaron a ofrecer entonces apoyo a los que
consideraban capaces de reconstituir el poder de los reyes de Israel y el de los emperadores de
Constantinopla. La Iglesia investía a los gobernantes que surgían con su santidad; los coronaba
como representantes de Dios sobre la tierra, ponía a su servicio la erudición y el talento
estadista de sus servidores; les traía sus bendiciones y, sus maldiciones, sus riquezas y la
simpatía que ella conservaba entre los pobres. Los campesinos, a los cuales las ciudades no
pudieron o no quisieron liberar, viendo a los burgueses impotentes para poner fin a las guerras
interminables entre los caballeros -por las cuales los campesinos hubieron de pagar tan carodepositaron
entonces sus esperanzas en el rey, el emperador, el gran knyaz; y ayudándoles a
destruir el poder de los señores feudales, al mismo tiempo les ayudaron a establecer el Estado
Centralizado. Por último, las guerras que tuvieron que sostener durante dos siglos contra los
mogoles y los turcos, y la guerra santa contra los moros en España, y del mismo modo también
aquellas guerras terribles que pronto comenzaron dentro de cada pueblo entre los centros
crecientes de soberanía: Ile de France y Borgogne, Escocia e Inglaterra, Inglaterra y Francia,
Lituania y Polonia, Moscú y Tver, etc., condujeron finalmente, a lo mismo. Surgieron estados
poderosos y las ciudades tuvieron que entablar lucha no sólo con las federaciones, débilmente
unidas entre sí, de los barones feudales o knyaziá, sino con centros fuertemente organizados
que tenían a su disposición ejércitos enteros de siervos.
Lo peor de todo era, sin embargo, que los centros crecientes de la monarquía hallaron apoyo en
las disensiones que surgían dentro de las ciudades mismas. Una gran idea, sin duda, constituía
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
114
la base de la ciudad medieval, pero fue comprendida con insuficiente amplitud. La ayuda y el
apoyo mutuo no pueden ser limitados por las fronteras de una asociación pequeña; deben
extenderse a todo lo circundante, de lo contrario, lo circundante absorbe a la asociación; y en
este respecto, el ciudadano medieval, desde el principio mismo, cometió un error enorme. En
lugar de considerar a los campesinos y artesanos que se reunían bajo la protección de sus
muros, como colaboradores que podían aportar su parte en la obra de creación de la ciudad -lo
que han hecho en realidad-, “las familias” de los viejos burgueses se apresuraron a separarse
netamente de los nuevos inmigrantes. A los primeros, es decir, a los fundadores de la ciudad,
se les dejaba todos los beneficios del comercio comunal de ella, y el usufructo de sus tierras, y
a los segundos no se les dejaba más, que el derecho de manifestar libremente la habilidad de
sus manos. La ciudad, de tal modo, se dividió en “burgueses” o “comuneros” y en “residentes” o
“habitantes”. El comercio, que tenía antes carácter comunal, se convirtió ahora en privilegio de
las familias de los comerciantes y artesanos: de la guilda mercantil y de algunas guildas de los
llamados “viejos oficios”; y el paso siguiente: la transición al comercio personal o a los
privilegios de las compañías capitalistas opresoras -de los trusts- se hizo inevitable.
La misma división surgió también entre la ciudad, en el sentido propio de la palabra, y las
aldeas que la rodeaban. Las comunas medievales trataron, pues, de liberar a los campesinos;
pero, sus guerras contra los feudales, poco a poco, se convirtieron, como se ha dicho antes,
más bien en guerras por liberar la ciudad misma del poder, de los feudales que por liberar a los
campesinos. Entonces las ciudades dejaron a los feudales sus derechos sobre los campesinos,
con la condición de que no causarían más daño a la ciudad y se hicieron “conciudadanos”. Pero
la nobleza “adoptada” por la ciudad introdujo sus viejas guerras familiares, en los límites de ella.
No se conformaba con la idea de qué los nobles debían someterse al tribunal de simples
artesanos y comerciantes, y continuó librando en las calles de las ciudades sus viejas guerras
tribales por venganza de sangre. En cada ciudad existían sus Colonnas y Orsinis, sus
Montescos y Capuletos, sus Overtolzes y Wises. Extrayendo mayores rentas de las posesiones
que consiguieron conservar, los señores feudales se rodearon de numerosos clientes e
introdujeron hábitos y costumbres feudales en la vida de la ciudad misma. Cuando en las
ciudades comenzó a surgir el descontento entre las clases artesanas contra las viejas guildas y
familias, los feudales comenzaron a ofrecer a ambas partes sus espadas y sus numerosos
servidores para resolver, por medio de la guerra, los conflictos que surgían, en lugar de dar al
descontento una salida pacífica valiéndose de los medios que hasta entonces había hallado
siempre, sin recurrir a las armas.
El error más grande y más fatal cometido por la mayoría de las ciudades fue también el basar
sus riquezas en el comercio y la industria, junto con un trato despectivo hacia la agricultura. De
tal modo, repitieron el error cometido ya una vez por las ciudades de la antigua Grecia y debido
al cual cayeron en los mismos crímenes. Pero el distanciamiento entre las ciudades y la tierra
las arrastró, necesariamente, a una política hostil hacia las clases agrícolas, que se hizo
especialmente visible en Inglaterra durante Eduardo III, en Francia durante las jacqueries (las
grandes rebeliones campesinas), en Bohemia en las guerras hussitas, y en Alemania durante la
guerra de los campesinos del siglo XVI.
Por otra parte, la política comercial arrastró también a las autoridades populares urbanas a
empresas lejanas, y desarrolló la pasión’ por enriquecerse con las colonias. Surgieron las
colonias fundadas por las repúblicas italianas, en, el sureste, en Asia Menor y a orillas del mar
Negro; por los alemanes en el Este, en tierras eslavas, y por los eslavos, es decir, por Novgorod
y Pskof, en el lejano noroeste. Entonces fue necesario mantener ejércitos de mercenarios para
las guerras coloniales, y luego esos mercenarios fueron utilizados también para oprimir a los
mismos burgueses. Merced a esto, ciudades enteras comenzaron a concertar empréstitos en
tales proporciones que pronto tuvieron una influencia profundamente desmoralizadora sobre los
ciudadanos; las ciudades se convirtieron en tributarías y no raramente en instrumentos
obedientes en manos de algunos de sus capitalistas. Asumir el poder fue cosa muy ventajosa, y
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
115
las disensiones internas se desarrollaron en mayores proporciones en cada elección, durante
las cuales la política colonial desempeñaba un papel importante en interés de unas pocas
familias. La división entre ricos y pobres, entre los hombres “mejores” y “peores”, se extendió
más y más, y en el siglo XVI el poder real halló en cada ciudad aliados y colaboradores
dispuestos, a veces entre “las familias” que luchaban por el poder, y muy a menudo también
entre los pobres, a quienes prometían apaciguar a los ricos.
Sin embargo, existía todavía una razón de la decadencia de las instituciones comunales, que
era más profunda que las restantes. La historia de las ciudades medievales constituye uno de
los ejemplos más asombrosos de la poderosa influencia de las ideas y de los principios,
fundamentales reconocidos por los hombres, sobre el destino de la humanidad. Del mismo
modo nos enseña también que ante un cambio radical en las ideas dominantes de la sociedad,
se producen resultados completamente nuevos que encauzan la vida en una nueva dirección.
La fe en sus fuerzas y en el federalismo, el reconocimiento de la libertad y de la administración
propia a cada grupo separado y en general, la estructura del cuerpo político de lo simple a lo
complejo, tales fueron los pensamientos dominantes del siglo XI., Pero desde aquélla época, las
concepciones sufrieron un cambio completo., Los eruditos jurisconsultos (legistas) que habían
estudiado, derecho romano y los prelados de la Iglesia, estrechamente unidos desde la época
de Inocencio III, lograron paralizar la idea la antigua idea griega de la libertad y de la federación
que predominaba en la época de la liberación de las ciudades y existía primeramente en la
fundación de estas repúblicas.
Durante dos o tres siglos, los jurisconsultos y el clero comenzaron a enseñar, desde el púlpito,
desde la cátedra universitaria y en los tribunales, que la salvación de los hombres se encuentra
en un estado fuertemente centralizado, sometido al poder semi-divino de uno o de unos pocos;
que un hombre puede y debe ser el salvador de la sociedad, y en nombre de la salvación
pública puede realizar cualquier acto de violencia: quemar a los hombres en las hogueras,
matarlos con muerte lenta en medio de torturas indescriptibles, sumir provincias enteras en la
miseria más abyecta. Y no escatimaron el dar lecciones visuales en gran escala, y con una
crueldad inaudita se daban estas lecciones donde quiera que pudiese llegar la espada del rey o
la hoguera de la Iglesia Debido a estas lecciones y a los ejemplos correspondientes,
constantemente repetidos e inculcados por la fuerza en la conciencia pública bajo el signo de la
fe, del poder y de lo que consideraba ciencia, la mente misma de los hombres comenzó a
adquirir una nueva forma. Los ciudadanos comenzaron a encontrar que ningún poder puede ser
desmedido, ningún asesinato lento demasiado cruel cuando se trata de la “seguridad pública”. Y
en esta nueva dirección de las mentes, y en esta nueva fe en la fuerza de un gobernante único,
el antiguo principio federal perdió su fuerza, y junto con él murió también el genio creador de las
masas. La idea romana venció, y en tales circunstancias los estados militares centralizados
hallaron en las ciudades una presa fácil.
La Florencia del siglo XV constituye el modelo típico de semejante cambio. Anteriormente, la
revolución popular solía ser el comienzo de un progreso nuevo y más grande. Pero entonces,
cuando el pueblo, reducido a la desesperación, se rebeló, ya no poseía el espíritu constructivo v
creador, y el movimiento popular no produjo idea nueva alguna. En lugar de los anteriores
cuatrocientos representantes ante el consejo popular, se introdujeron en ella cien. Pero esta
revolución en los números no condujo a nada. El descontento popular crecía, y siguió una serie
de nuevas revueltas. Entonces se buscó la salvación en el “tirano”, que recurrió a la masacre de
los rebeldes, pero la desintegración del organismo comunal prosiguió. Y cuando, después de
una nueva revuelta, el pueblo florentino solicitó consejo a su favorito, Jerónimo Savonarola, el
monje respondió: “Oh, pueblo mío, tú sabes que no puedo intervenir en los asuntos del estado…
Purifica tu alma, y si en tal disposición de mente reformas la ciudad, entonces tú, pueblo de
Florencia, debes comenzar la reforma de toda Italia”. Se quemaron las máscaras que se ponían
durante los paseos en carnaval y los libros tentadores; se promulgó una ley de ayuda a los
pobres y otra dirigida contra los usureros, pero la democracia de Florencia quedó donde estaba.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
116
El antiguo espíritu creador había desaparecido. Debido a la excesiva confianza en el gobierno,
los florentinos cesaron de confiar en sí mismos; y demostraron ser impotentes para renovar su
vida. El estado no tuvo más que avanzar y destruir sus últimas libertades. Y así lo hizo.
Y sin embargo, la corriente de ayuda y apoyo mutuo no se apagó en las masas, y continuó
fluyendo aún después de esta derrota de las ciudades libres. Pronto surgió de nuevo, con
fuerza poderosa, en respuesta al llamado comunista de los primeros propagandistas de la
reforma, y siguió viviendo aún después de que las masas, que hablan sufrido de nuevo el
fracaso en su tentativa de construir una nueva vida, inspirada por una religión reformada,
cayeron bajo el poder de la monarquía. Fluye hoy todavía y busca los caminos para una nueva
expresión que no será ya el estado, ni la ciudad medieval, ni la comuna aldeana de los
bárbaros, ni la organización tribal de los salvajes, sino que, procediendo de todas estas formas,
será más perfecta que ellas, por su profundidad y por la amplitud de sus principios humanos.
CAPITULO VII
LA AYUDA MUTUA EN LA SOCIEDAD MODERNA
La inclinación de los hombres a la ayuda mutua tiene un origen tan remoto y está tan
profundamente entrelazada con todo el desarrollo pasado de la humanidad, que los hombres la
han conservado hasta la época presente, a pesar de todas las vicisitudes de la historia. Esta
inclinación se desarrolló, principalmente, en los períodos de paz y bienestar; pero aun cuando
las mayores calamidades azotaban a los hombres, cuando países enteros eran devastados por
las guerras, y poblaciones enteras morían de miseria, o gemían bajo el yugo del poder que los
oprimía, la misma inclinación, la misma necesidad continuó existiendo en las aldeas y entre las
clases más pobres de la población de las ciudades. A pesar de todo, las fortificó, y, al final de
cuentas, actuó aun sobre la minoría gobernante, belicosa y destructiva que trataba a esta
necesidad como si fuera una tontería sentimental. Y cada vez que la humanidad tenía que
elaborar una hueva organización social, adaptada a una nueva fase de su desarrollo, el genio
creador del hombre siempre extraía la inspiración y los elementos para un nuevo adelanto en el
camino del progreso, de la misma inclinación, eternamente viva, a la ayuda mutua. Todas las
nuevas doctrinas morales y las nuevas religiones provienen de la misma fuente. De modo que
el progreso moral del género humano, si lo consideramos desde un punto de vista amplio,
constituye una extensión gradual de los principios de la ayuda mutua, desde el clan primitivo, a
la nación y a la unión de pueblos, es decir, a las agrupaciones de tribus v hombres, más y más
amplia, hasta que por último estos principios abarquen a toda la humanidad sin distinciones de
creencias, lenguas y razas.
Atravesando el período del régimen tribal y el período siguiente de la comuna aldeana, los
europeos, como hemos visto, elaboraron en la Edad Media una nueva forma de organización
que tenía una gran ventaja. Dejaba un amplio margen a la iniciativa personal y, al mismo
tiempo, respondía en grado considerable a la necesidad de apoyo mutuo del hombre. En las
ciudades medievales, fue llamada a la vida la federación de las comunas aldeanas, cubierta por
una red de guildas y hermandades, v con ayuda de esta nueva forma de doble unión se
alcanzaron resultados inmensos en el bienestar común, en la industria, en el arte. la ciencia y el
comercio. Hemos considerado estos resultados con bastante detalle en los dos capítulos
precedentes, y hemos tratado de explicar por qué, al final, del siglo XV las repúblicas
medievales, rodeadas por los feudos hostiles, incapaces de liberar a los campesinos del yugo
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
117
servil y gradualmente corrompidas por las ideas del cesarismo romano, inevitablemente debían
ser presa de los estados guerreros que nacían y habían sido creados para ofrecer resistencia a
las invasiones de los mogoles, turcos y árabes.
Sin embargo, antes que someterse, en los trescientos años siguientes, al poder del estado que
lo absorbía todo, las masas populares hicieron una tentativa grandiosa de reconstruir la
sociedad, conservando la base anterior de la ayuda y el apoyo mutuos. Ahora es ya bien sabido
que el gran movimiento de los hussitas y de la reforma no fue, de ningún modo, sólo una
revuelta en contra de los abusos de la Iglesia católica. Este movimiento expuso también su ideal
constructivo, y ese ideal era la vida en las comunas fraternales libres. Los escritos y discursos
de los predicadores del período primitivo de la reforma, que habían hallado el mayor eco en el
pueblo, estaban impregnados de las ideas de una hermandad económica y social de los
hombres. Son conocidos los “doce puntos” de los campesinos alemanes, expuestos por ellos en
su guerra contra los terratenientes y duques, y los artículos de fe, parecidos a ellos, difundidos
entre los campesinos y artesanos alemanes y suizos, que exigían no sólo el establecimiento del
derecho de cada uno a interpretar la Biblia según su propia razón, sino que incluían también la
exigencia de la devolución de las tierras comunales a las comunas aldeanas y la supresión de
la prestación feudal, y en estas exigencias se aludía siempre a la fe cristiana “verdadera”, es
decir a la fe en la fraternidad humana. Al mismo tiempo, decenas de miles de hombres
ingresaron en Moravia en las hermandades comunistas, sacrificando en beneficio de las
hermandades todos sus bienes y creando numerosas y florecientes poblaciones, fundadas en
los principios del comunismo. Solamente las masacres en masa, durante las cuales perecieron
decenas de miles de personas, pudieron detener éste movimiento popular que se extendía
ampliamente y solamente con ayudas de la espada, del fuego y de la rueda, los estados
jóvenes se aseguraron la primera y decisiva, victoria sobre las masas populares.
Durante los tres siglos siguientes, los Estados que se formaron en toda Europa destruían
sistemáticamente las instituciones en las que hallaba expresión la tendencia de los hombres al
apoyo mutuo. Las comunas aldeanas fueron privadas del derecho de sus asambleas
comunales, de la jurisdicción propia y de la administración independiente, y las tierras que les
pertenecían fueron sometidas al control de los funcionarios del estado y entregadas a merced
de los caprichos y de la venalidad. Las ciudades fueron desposeídas de su soberanía, y las
fuentes mismas de su vida interior, la véche (la asamblea, el tribunal electo, la administración
electa y la soberana de la parroquia y de las guildas, todo esto fue destruido. Los funcionarios
del estado, tornaron en sus manos todos los eslabones de lo que antes constituía un todo
orgánico.
Debido a esta política fatal y a las guerras engendradas por ella, países enteros, antes poblados
y ricos, fueron asolados. Ciudades ricas populosas se transformaron en aldehuelas
insignificantes; hasta los caminos que unían a las ciudades entre sí se hicieron intransitables.
La industria, el arte, la ilustración, decayeron. La educación política, la ciencia y el derecho
fueron sometidos a la idea de la centralización estatal. En las universidades, y desde las
cátedras eclesiásticas se empezó a enseñar que las instituciones en que los hombres
acostumbraban a encarnar hasta entonces su necesidad de ayuda mutua no pueden ser
toleradas en un estado debidamente organizado; que sólo el estado y la iglesia pueden
constituir los lazos de unión entre sus súbditos; que el federalismo y el “particularismo” es decir,
el cuidado de los intereses locales de una región o de una ciudad eran enemigos del progreso.
El estado es el único impulsor apropiado de todo desarrollo ulterior.
Al final del siglo XVIII., los reyes del continente europeo, el Parlamento, en Inglaterra, y hasta la
convención revolucionaria en Francia, aunque se hallaban en guerra, entre sí, coincidían, en la
afirmación de que dentro del Estado no debía haber ninguna clase de uniones separadas entre
los ciudadanos, aparte de las establecidas por, el estado y sometidas a él; que para los
trabajadores que se atrevían a ingresar a una “coalición”, es decir, en uniones para la defensa
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
118
de sus derechos, el único castigo conveniente era el trabajo forzado y la muerte. “No
toleraremos un estado en el estado”. Únicamente el estado y la Iglesia del, estado debían
ocuparse de los intereses generales de los súbditos, los mismos súbditos debían ser grupos de
hombres poco vinculados entre sí, no unidos por clase alguna de lazos especiales y obligados a
recurrir al estado cada vez que tenían una necesidad común. Hasta la mitad del siglo XIX esta
teoría. y su práctica correspondiente dominaban en, Europa.
Hasta las sociedades comerciales e industriales eran miradas con desconfianza por todos los
estados. En cuanto a los trabajadores, recordamos aún que sus uniones eran consideradas
ilegales hasta en Inglaterra. El mismo punto de vista sosteníase no hace mucho más de veinte
arios, al final del siglo XIX, en todo el continente, incluso en Francia; a pesar de las revoluciones
que vivió, los mismos revolucionarios eran tan feroces partidarios del estado como los
funcionarios del rey y del emperador. Todo el sistema de nuestra educación estatal, hasta la
época presente, aun en Inglaterra, era tal que una parte importante de la sociedad consideraba
como una medida revolucionaria que el pueblo recibiese los derechos de que gozaban todos –
libres y siervos- en la Edad Media, quinientos años Antes, en la asamblea aldeana, en su
guilda, en su parroquia y en la ciudad.
La absorción por el estado de todas las funciones sociales, fatalmente favoreció el desarrollo
del individualismo estrecho, desenfrenado. A medida que los deberes del ciudadano hacia el
estado se multiplicaban, los ciudadanos evidentemente se liberaban de los deberes hacia los
otros. En la guilda -en la Edad Media todos pertenecían a alguna guilda o cofradía-, dos
“hermanos” debían cuidar por turno al hermano enfermo; ahora basta con dar al compañero de
trabajo la del hospital, para pobres, más próximo. En la sociedad “bárbara” presenciar una
pelea entre dos personas por cuestiones personales y no preocuparse de que no tuviera
consecuencias fatales significaría atraer sobre sí la acusación de homicidio, pero, de acuerdo
con las teorías más recientes del estado que todo lo vigila, el que presencia una pelea no tiene
necesidad de intervenir, pues para eso está la policía. Cuando entre los salvajes -por ejemplo,
entre los hotentotes-, se considerarla inconveniente ponerse a comer sin haber hecho a gritos
tres veces una invitación Al que deseara unirse al festín, entre nosotros el ciudadano respetable
se limita a pagar un impuesto para los pobres, dejando a los hambrientos arreglárselas como
puedan.
El resultado obtenido fue que por doquier -en la vida, la ley, la ciencia, la religión- triunfa ahora
la afirmación de que cada uno puede y debe procurarse su propia felicidad, sin prestar atención
alguna a las necesidades ajenas. Esto se transformó en la religión de nuestros tiempos, y los
hombres que dudan de ella son considerados utopistas peligrosos. La ciencia proclama en alta
voz que la lucha de cada uno contra todos constituye el principio dominante de la naturaleza en
general, y de las sociedades humanas en particular. Justamente a esta guerra la biología actual
atribuye el desarrollo progresivo del mundo animal. La historia juzga del mismo modo; y los
economistas, en su ignorancia ingenua, consideran que el éxito de la industria y de la mecánica
contemporánea son los resultados “asombrosos” de la influencia del mismo principio. La religión
misma de la Iglesia es la religión del individualismo, ligeramente suavizada por las relaciones
más o menos caritativas hacia el prójimo, con preferencia los domingos. Los hombres
“prácticos” y los teóricos, hombres de ciencia y predicadores religiosos, legistas y políticos,
están todos de acuerdo en que el individualismo, es decir, la afirmación de la propia
personalidad en sus manifestaciones groseras, naturalmente, pueden ser suavizadas con la
beneficencia, y que ese individualismo es la única base segura para el mantenimiento de la
sociedad y su progreso ulterior.
Parecería, por esto, algo desesperado buscar instituciones de ayuda mutua en la sociedad
moderna, y en general las manifestaciones prácticas de este principio. ¿Qué podía restar de
ellas? Y además, en cuanto empezamos a examinar cómo viven millones de seres humanos y
estudiamos sus relaciones cotidianas, nos asombra, ante todo, el papel enorme que
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
119
desempeñan en la vida humana, aún en la época actual, los principios de ayuda y apoyo mutuo.
A pesar de que hace ya trescientos o cuatrocientos años que, tanto en la teoría, como en la vida
misma se produce una destrucción de las instituciones y de los hábitos de ayuda mutua, sin
embargo, centenares de millones de hombres continúan viviendo con ayuda de estas
instituciones y hábitos; y religiosamente las apoyan allí donde pudieron ser conservadas y tratan
de reconstruirlas donde han sido destruidas. Cada uno de nosotros, en nuestras relaciones
mutuas, pasamos minutos en los que nos indignamos contra el credo estrechamente
individualista, de moda en nuestros días; sin embargo los actos en cuya realización los hombres
son guiados por su inclinación a la ayuda mutua constituyen una parte tan enorme de nuestra
vida cotidiana que, si fuera posible ponerles término repentinamente, se interrumpiría de
inmediato todo el progreso moral ulterior de la humanidad. La sociedad humana, sin la ayuda
mutua, no podría ser mantenida más allá de la vida de una generación.
Los hechos de tal género, a los que no se presta atención, que son muy numerosos y que
describen la vida de las sociedades, tienen un sentido de primer orden para la vida y la
elevación ulterior de la humanidad. También los examinaremos ahora, comenzando por las
instituciones existentes de apoyo mutuo y pasando luego a los actos de ayuda mutua que
tienen origen en las simpatías personales o sociales.
Echando una mirada amplia a la constitución contemporánea de la sociedad europea nos
asombra, en primer lugar, el hecho de que, a pesar de todos los esfuerzos para terminar con la
comuna aldeana, está forma de unión de los hombres continúa existiendo en grandes
proporciones, como se verá a continuación, y que en el presente se hacen tentativas ya sea
para reconstituirla en una u otra forma, ya sea para hallar algo en su reemplazo. Las teorías
corrientes de los economistas burgueses y de algunos socialistas afirman que la comuna ha
muerto en la Europa occidental de muerte natural, puesto que se encontró que la posesión
comunal de la tierra era incompatible con las exigencias contemporáneas del cultivo de la tierra.
Pero la verdad es que en ninguna parte desapareció la comuna aldeana por propia voluntad, al
contrario, en todas partes las clases dirigentes necesitaron varios siglos de medidas estatales
persistentes para desarraigar la comuna y confiscar las tierras comunales. Un ejemplo de tales
medidas y de los métodos para ponerla en práctica nos lo ha dado recientemente el gobierno
zarista en el celo del ministro Stolypin.
En Francia, la destrucción de la independencia de las comunas aldeanas y el despojo de las
tierras que les pertenecían empezó ya en el siglo XVI. Además, sólo en el siglo siguiente,
cuando la masa campesina fue reducida a la completa esclavitud y a la miseria por las
requisiciones y las guerras tan brillantemente descritas por todos los historiadores, el despojo
de las tierras comunales pudo realizarse impunemente y entonces alcanzó proporciones
escandalosas “Cada uno les tomaba cuanto podía… las dividían… para despojar a las comunas,
se servían de deudas simuladas”. Así sé expresaba el edicto promulgado por Luis XIV, en el
año 1667. Y como era de esperar, el estado no halló otro medio de curar éstos males que una
mayor sumisión de las comunas a su autoridad y un despojo mayor, esta vez hecho por el
Estado mismo. En realidad, dos años después todos los ingresos monetarios de las comunas
fueron confiscados por el rey. En cuanto a la usurpación de las tierras comunales, se extendió
más y más, y en el siglo siguiente la nobleza y el clero eran ya dueños de enormes extensiones
de tierra: Según algunas apreciaciones, poseían la mitad de la superficie apta para el cultivo, y
la mayoría de esas tierras permanecía inculta. Pero los campesinos todavía conservaban sus
instituciones comunales y hasta el año 1787 la asamblea comunal campesina, compuesta por
todos los jefes de familia, se reunía, generalmente a la sombra de un campanario o de un árbol,
para distribuir las porciones de tierra o partir los campos que quedaban en su posesión, para
fijar los impuestos y elegir la administración comunal, exactamente lo mismo que el mir ruso
hoy. Esto ha sido demostrado ahora plenamente por Babeau.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
120
El gobierno francés encontró, sin embargo, que las asambleas populares comunales eran
“demasiado ruidosas”, es decir, demasiado desobedientes, y en- el año 1787 fueron sustituidas
por consejos electivos, compuestos por un alcalde y de tres o seis síndicos que eran elegidos
entre los campesinos más acomodados. Dos años más tarde, la Asamblea Constituyente
“revolucionaria”, que en este sentido concordaba plenamente con la vieja organización, ratificó
(el 14 de diciembre de 1789) la ley citada, y la burguesía aldeana se dedicó ahora, a su vez, al
despojo de las tierras campesinas, que se prolongó durante todo el período revolucionario. El
16 de agosto del año 1792, la Asamblea Legislativa, bajo la presión de las insurrecciones
campesinas y del ánimo alterado del pueblo de París, después de haber éste ocupado el
palacio real, decidió devolver a las comunas las tierras que les habían quitado; pero, al mismo
tiempo, dispuso que de estas tierras, las de laboreo fueran distribuidas solamente entre los
“ciudadanos”, es decir, entre los campesinos más acomodados. Esta medida, naturalmente,
provocó nuevas insurrecciones, y fue derogada al año siguiente cuando, después de la
expulsión de los girondinos de la Convención, los jacobinos dispusieron, el 11 de junio de 1793,
que todas las tierras comunales quitadas a los campesinos por los terratenientes y otros, a
partir del año 1669, fueran devueltas a las comunas que podían -si lo decidía una mayoría de
dos tercios de votos- repartir las tierras comunales, pero, en tal caso, en partes iguales entre
todos los habitantes, tanto ricos como pobres, tanto “activos” como “inactivos”.
Sin embargo, las leyes sobre la repartición de las tierras comunales eran contrarias de tal modo
a las concepciones de los campesinos, que estos últimos no las cumplían, y en todas partes
donde los campesinos volvían a poseer, aunque no fuera más que una parte de las tierras,
comunales que les habían usurpado, las poseían en común, dejándolas sin dividir. Pero pronto
sobrevinieron los largos años de guerras y la reacción, y las tierras comunales fueron
llanamente confiscadas por el estado (en el año 1794) para asegurar los préstamos estatales;
una parte fue destinada a la venta, y al final de cuentas, usurpada; luego fueron devueltas las
tierras nuevamente a las comunas, y otra vez confiscadas (en el año 1813), y recientemente en
el año 1816, los restos de estas tierras, constituidos por alrededor de 6.000.000 de deciatinas
de la tierra menos productiva, fueron devueltas a las comunas aldeanas. Todo, régimen nuevo
veía en las tierras comunales una fuente accesible para recompensar a sus partidarios, y tres
leyes (la primera en 1837, y la última bajo Napoleón III) fueron promulgadas con el fin de incitar
a las comunas aldeanas a realizar la repartición de las tierras comunales. Pero tampoco éste
fue, todavía, el fin de las penurias comunales. Hubo que derogar tres veces estas leyes, debido
a la resistencia que encontraron en las aldeas, pero cada vez, el gobierno consiguió usurpar
algo de las posesiones comunales; así Napoleón III, con el pretexto de proteger, con un método
perfeccionado, la agricultura, entregó grandes posesiones comunales a algunos de sus
favoritos.
He aquí la serie de violencias con que los adoradores del centralismo luchaban contra la
comuna. Y a esto llaman los economistas “muerte natural de la agricultura comunal, en virtud
de las leyes económicas”
En cuanto a la administración propia de las comunas aldeanas, ¿qué podía quedar de ella
después de tantos golpes? El gobierno consideraba al alcalde y a los síndicos Como
funcionarios gratuitos, que cumplían determinadas funciones de la máquina estatal. Aun ahora,
bajo la tercera república, la aldea está privada de toda independencia, y dentro de la comuna no
puede ser realizado el más mínimo acto sin la intervención y aprobación de casi todo el
complejo mecanismo estatal, incluyendo los prefectos y los ministros. Resulta difícil creerlo, y
sin embargo tal es la realidad. Si, por ejemplo, un campesino tiene intención de pagar con un
depósito en dinero su parte de trabajo en la reparación de un camino comunal (en lugar de
poner él mismo la cantidad necesaria de pedregullo), no menos de doce funcionarios del
Estado, de diferentes rangos, deben dar su conformidad y para ello se necesitan 52
documentos, que deben intercambiar los funcionarios, antes de que se permita al campesino
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
121
hacer su pago en dinero al consejo comunal. Lo mismo si una tormenta arroja un árbol en el
camino; y todo el resto tiene igual carácter.
Lo que ocurrió en Francia sucedió en toda Europa occidental y central. Aun los años principales
del colosal saqueo de las tierras comunales coinciden en todas partes. En Inglaterra, la única
diferencia reside en que el pillaje se efectuó por medio de actos aislados y no por medio de una
ley general, en una palabra, se produjo con menor precipitación que en Francia pero, sin
embargo, con mayor solidez. La usurpación de las tierras comunales por los terratenientes
(landlords) empezó en el siglo XV, después de la sofocación de la insurrección campesina en el
año 1380, como se desprende de la Historia de Rossus y del estatuto de Enrique VII, en los
cuales se habla de estas usurpaciones bajo el título de “Abominaciones y fecharías que
perjudican al bien público”. Más tarde, bajo Enrique VIII, se inició, como es sabido, una
investigación especial (Great Inquest), cuyo objeto era hacer cesar la usurpación de las tierras
comunales: pero esta investigación terminó con la ratificación de las dilapidaciones, en las
proporciones en que ya se habían llevado a cabo.
La dilapidación de las tierras comunales se prolongó y se continuó expulsando a los
campesinos de las tierras. Pero solamente desde mediados del siglo XVIII, en Inglaterra como
por doquier en los, otros países, se instituyó una política sistemática, con miras a destruir la
posesión comunal; de modo que no es menester asombrarse de que la posesión comunal haya
desaparecido, sino de que haya podido conservarse hasta en Inglaterra y “predominar aún en el
recuerdo de los abuelos de nuestra generación”. El verdadero objeto de las actas de
cercamiento (Enclosure Acts), como fue demostrado por Seebohm, era la eliminación de la
posesión, comunal’ y fue eliminada tan por completo cuando el Parlamento promulgó, entre
1760 y 1844, casi 4.000 actas de cercamiento, que de ella quedan ahora sólo débiles huellas.
Los lores se apoderaron de las tierras de las comunas aldeanas y cada caso de despojo fue
ratificado por el Parlamento.
En Alemania, Austria y Bélgica, la comuna aldeana fue destruida por el estado de modo
exactamente igual. Fueron raros los casos en que los comuneros mismos dividieran entre sí las
tierras comunales, a pesar de que en todas partes el estado obligaba a tal repartición o,
simplemente, favorecía el despojo de sus tierras por particulares, El último golpe a la posesión
comunal en el norte de Europa fue asestado también a mediados del siglo XVIII. En Austria, el
gobierno tuvo qué poner en acción la fuerza bruta, en el año 1768, para obligar a las comunas a
realizar la división de las tierras, y dos años después se designó, para este objeto, una comisión
especial. En Prusia, Federico II, en varias de sus ordenanzas (en 1752, 1763, 1765 y 1769)
recomendó a las Cámaras judiciales (Justizcollegien) efectuar la división por medio de la
violencia. En un distrito de Polonia, Silesia, con el mismo objeto, fue publicada, en 1771, una
resolución especial. Lo mismo sucedió también en Bélgica, pero, como las comunas
demostraron desobediencia, entonces, en el año 1847, fue emitida una ley que daba al
gobierno el derecho de comprar los prados comunales y venderlos en parcelas y realizar una
venta obligatoria de las tierras comunales si hubiese compradores.
Para abreviar, lo que se dice acerca de la muerte natural de las comunas aldeanas, en virtud de
las leyes económicas, constituye una broma tan pesada como si habláramos de la muerte
natural de los soldados caídos en el campo de batalla. El lado positivo de la cuestión es este:
las comunas aldeanas vivieron más de mil años, y en los casos en que los campesinos no
fueron arruinados por las guerras y las requisiciones, gradualmente mejoraron los métodos de
cultivo; pero, como el valor de la tierra aumentaba debido al crecimiento de la industria, y la
nobleza, bajo la organización estatal, alcanzó una autoridad como nunca tuvo en el sistema
feudal, se apoderó de la mejor parte de las tierras comunales y aplicó todos sus esfuerzos en
destruir las instituciones comunales.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
122
Sin embargo, las instituciones de la comuna aldeana responden tan bien a las necesidades y
concepciones de los que cultivan la tierra, que a pesar de todo, Europa hasta en la época
presente está aún cubierta de supervivencias vivas de las comunas aldeanas, y en la vida
aldeana abundan aún hoy hábitos y costumbres cuyo origen se remonta al período comunal. En
Inglaterra misma, a pesar de todas las medidas, draconianas adoptadas para destruir el viejo
orden de cosas, existió hasta principios del siglo XIX. Gomme, uno de los pocos sabios ingleses
que ha llamado la atención sobre esta materia, señala en su obra que en Escocia se han
conservado muchas huellas de la posesión comunal de las tierras, y la “runrigtenancy”; es decir,
la posesión por los granjeros de parcelas en muchos campos (derechos del comunero
traspasados al granjero), se mantuvo en Forfarshire hasta el año 1813; y en algunas aldeas de
Invernes, hasta el año 1801, era costumbre arar la tierra para toda la comuna, sin trazar límites,
distribuyéndola después de la labor. En Kilmoriel la participación y repartición de los campos
estuvo en pleno vigor “hasta los últimos veinticinco años”, decía Gomme, y la Comisión Crofter
del año ochenta halló que esta costumbre se conservaba todavía en algunas islas”. En Irlanda,
este mismo sistema predominó hasta la época del hambre terrible del año 1848. En cuanto a
Inglaterra, las obras de Marshall, que pasaron inadvertidas mientras Nasse y Mine no llamaron
la atención sobre ellas, no dejan la menor duda de que el sistema de la comuna aldeana
gozaba de amplia difusión en casi todas las regiones de Inglaterra, aún en los comienzos del
siglo XIX.
En el año 1870, sir Henry Maine fue “sorprendido extraordinariamente por la cantidad de casos
de títulos de propiedad anormales, los que de modo necesario suponen una existencia primitiva
de la posesión colectiva y del cultivo conjunto de la tierra”, y estos casos llamaron su atención
después de un estudio comparativamente breve. Y como la posesión comunal se conservó en
Inglaterra hasta una época tan reciente, es indudable que en las aldeas inglesas se hubiera
podido hallar gran número de hábitos y costumbres de ayuda mutua, con sólo que los escritores
ingleses hubieran prestado mayor atención a la vida aldeana real.
Por último, tales rastros fueron señalados, no hace mucho, en un artículo del Journal of the
Statistical Society, vol. IX, junio 1897, y en un excelente artículo de la nueva edición, undécima,
de la Enciclopedia Británica. Por este artículo nos enteramos de que, valiéndose del
“cercamiento” de los campos comunales y dehesas, los supuestos dueños y los herederos de
los derechos feudales quitaron a las comunas 1.016.700 deciatinas desde el año 1709 hasta
1797, con preferencia campos cultivables; 484.490 deciatinas desde 1801 hasta 1842, y
228.910 deciatinas desde 1845 hasta 1869; además, 37.040 deciatinas de bosques; en total
1.767.140 deciatinas, es decir, más de la octava parte de toda la superficie de Inglaterra,
incluido Gales (13.789.000 deciatinas), fue quitada al pueblo.
Y a pesar de esto, la posesión comunal de la tierra se ha conservado hasta ahora en algunos
lugares de Inglaterra y Escocia, como lo demostró en el año 1907 el doctor Gilbert Slater en su
obra detallada The English Peasantry and the Enclosure of Common Fields, donde están los
planos de algunas de dichas comunas -que recuerdan plenamente los planos del libro de P. P.
Semionof- y se describe su vida así: sistema de tres o cuatro amelgas, y los comuneros deciden
todos los años en la asamblea con qué sembrar la tierra en barbecho y se conservan las
“franjas” lo mismo que en la comuna rusa. El autor del artículo de la Enciclopedia Británica
considera que hasta ahora quedan bajo posesión comunal, en Inglaterra, de 500.000 a 700.000
deciatinas de campos, y principalmente dehesas.
En la parte continental de Europa, numerosas instituciones comunales, que han conservado
hasta ahora su fuerza vital, se encuentran en Francia, Suiza, Alemania. Italia, Países
Escandinavos y en España, sin hablar de toda la Europa occidental eslava. Aquí la vida
aldeana, hasta ahora, está impregnada de hábitos y costumbres comunales, y la literatura
europea casi anualmente se enriquece con trabajos serios consagrados a esta materia, y lo que
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
123
tiene relación con ella. Por esto, en la elección de los ejemplos, tengo que limitarme a algunos,
los más típicos.
Suiza nos ofrece uno de estos ejemplos. Existen allí como repúblicas: Uri, Schwytz, Appenzell,
Glarus y Unterwalden, que poseen una parte importante de sus tierras sin dividir y son
administradas todas por la asamblea popular de toda la república (cantón), pero, en todas las
otras repúblicas, las comunas aldeanas también gozan de amplia autonomía y vastas partes del
territorio federal permanecen hasta ahora en posesión comunal. Dos tercios de todos los prados
alpinos y dos tercios de todos los bosques de Suiza y un número importante de campos,
huertos, viñedos, turberas, canteras, hasta ahora siguen siendo de propiedad comunal. En el
cantón de Vaud, donde todos los jefes de familia tienen derecho a participar con voto consultivo
en las deliberaciones de los asuntos comunales, el espíritu comunal se manifiesta con vivacidad
especial en los consejos elegidos por ellos. Al final del invierno, en algunas aldeas, toda la
juventud masculina se encamina al bosque por algunos días, para cortar árboles y lanzarlos por
las pendientes abruptas de las montañas (en forma semejante al deslizamiento en trineo desde
las montañas); la madera para construcción y la leña se reparte entre todos los jefes de familia
o se vende en su beneficio. Estas excursiones son verdaderas fiestas del trabajo viril. Sobre las
orillas del lago de Ginebra, una parte del trabajo necesario para conservar en orden las terrazas
de los viñedos aun ahora se realiza en común; y en primavera, cuando el termómetro amenaza
descender a bajo cero antes de la salida del sol y cuando la helada podría dañar los sarmientos,
el sereno nocturno despierta a todos los jefes de familias, los cuales encienden hogueras de
paja y estiércol y preservan de tal modo a las vides de la helada, envolviéndolas en nubes de
humo.
En el Tessino, los bosques son de dominio comunal; se realiza la tala con mucha regularidad,
por secciones, y los ciudadanos de cada comuna reciben, por familia, su porción de
rendimiento. Luego, casi en todos los cantones las comunas aldeanas poseen las llamadas
Bürgernútzen, es decir, mantienen en común una determinada cantidad de vacas para proveer
de manteca a todas las familias; o bien cuidan en común los campos o viñedos, cuyos
productos se reparten entre los comuneros, o bien, por último, arriendan su tierra, en cuyo caso
el ingreso se destina al beneficio de toda la comuna.
En general, puede tomarse como regla que allí donde las comunas han retenido una esfera de
derechos lo suficientemente amplia como para ser partes vivas del organismo nacional, y donde
no han sido reducidas a la miseria completa, los comuneros no dejan de cuidar sus tierras con
atención. Debido a esto, las propiedades comunales de Suiza presentan un contraste
asombroso, en comparación con la situación lamentable de las tierras “comunales” de
Inglaterra. Los bosques comunales del cantón de Vaud y de Valais se conservan en excelente
orden, según las reglas de la moderna silvicultura. En otros lugares, “las pequeñas franjas” de
los campos comunales, que cambian de dueños bajo el sistema de reparticiones, están muy
bien abonados, puesto que no hay escasez de ganado ni de prados. Los elevados prados
alpinos, en general, se conservan bien, y los caminos de las aldeas son excelentes. Y cuando
admiramos el chalet suizo, es decir, la cabaña, los caminos montañeses, el ganado campesino,
las terrazas de los viñedos y las casas de escuela en Suiza, debemos recordar que la madera
para la construcción del chalet, en su mayor parte, proviene de los bosques comunales, y los
caminos y las casas escolares son resultado del trabajo comunal. Naturalmente, en Suiza,
como en todas partes, la comuna perdió muchos de sus derechos y funciones, y la
“corporación”, compuesta por un pequeño número de viejas familias, ocupó el lugar de la
comuna aldeana anterior, a la que pertenecían todos. Pero lo que se conservó, mantuvo, según
la opinión de investigadores serios, su plena vitalidad.
Apenas es necesario decir que en las aldeas suizas se conservan, hasta ahora, muchos hábitos
y costumbres de ayuda mutua. Las veladas para descascarar nueces, que se realizan por turno
en cada hogar; las reuniones al atardecer para coser el ajuar en casa de la doncella que se va a
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
124
casar; las invitaciones a la “ayuda” cuando se construyen casas y para la recolección de la
cosecha, y de igual manera para todos los trabajos posibles que pudieran ser necesarios a cada
uno de los comuneros; la costumbre de intercambiar los niños de un cantón a otro con el fin de
enseñarles dos idiomas distintos, francés y alemán, etc., todo esto es un fenómeno
completamente corriente.
Es curioso observar que también diferentes necesidades modernas se satisfacen de este
mismo modo. Así, por ejemplo, en Glarus, la mayoría de los prados alpinos fueron vendidos en
época de calamidades, pero las comunas continúan aún comprando campos llanos, y así,
después que las parcelas recompradas han permanecido en poder de diferentes comuneros
durante diez, veinte o treinta años, vuelven al cuerpo de las tierras comunales, que se
distribuyen según las necesidades de todos los miembros. Existen también grandes cantidades
de pequeñas uniones que se dedican a la producción de artículos alimenticios necesarios -pan,
queso, vino- por medio del trabajo común, a pesar de que esta producción no ha alcanzado
grandes proporciones; y finalmente, gozan de gran difusión en Suiza las cooperativas rurales.
Las asociaciones de diez a treinta campesinos que compran y siembran en común prados y
campos constituyen un fenómeno corriente; y las asociaciones para la venta de leche y queso
están organizadas en todo el país. En suma, Suiza fue la cuna de esta forma de cooperación.
Además, allí se presenta un amplio campo para el estudio de toda clase de sociedades
pequeñas y grandes, fundadas para la satisfacción de todas las posibles necesidades
modernas. Así, por ejemplo, casi en todas las aldeas de algunas partes de Suiza se puede
hallar toda una serie de sociedades: de protección contra incendios, de aprovisionamiento del
agua, de paseos en botes, de conservación de los muelles del lago, etc.; además, todo el país
está sembrado de sociedades de arqueros, tiradores, topógrafos, exploradores y de otras
sociedades semejantes, nacidas de los peligros que significa el militarismo moderno y el
imperialismo.
Sin embargo, Suiza no es, de ningún modo, una excepción en Europa, puesto que instituciones
y hábitos semejantes se pueden observar en las aldeas de Francia, Italia, Alemania, Dinamarca,
etcétera. Así, en las páginas precedentes hemos hablado de lo que hicieron los gobernantes de
Francia con el fin de destruir la comuna aldeana y usurparle sus tierras, pero, a pesar de todos
los esfuerzos del gobierno, una décima parte de todo el territorio apto para el cultivo, es decir,
alrededor de 13.500.000 acres que comprenden la mitad de los prados naturales y casi la quinta
parte de los bosques del país continúan bajo posesión comunal. Estos bosques proveen a los
comuneros de combustible, y la madera de construcción, en la mayoría de los casos, es cortada
por medio del trabajo comunal, con toda la regularidad deseable; el ganado de los comuneros
pace libremente en las dehesas comunales, y el remanente de los campos comunales se divide
y reparte en algunos lugares de Francia -como en las Ardenas- de modo corriente.
Estas fuentes suplementarias que ayudan a los campesinos más pobres a sobrellevar los años
de malas cosechas sin vender las parcelas pequeñas de tierra de su pertenencia y sin
enredarse en deudas impagables, sin duda tienen importancia tanto para los trabajadores
agrícolas como para casi 3.000.000 de modestos campesinos-propietarios. Hasta es dudoso
que la pequeña propiedad campesina pudiera conservarse sin ayuda de estas fuentes
suplementarias. Pero la importancia ética de la propiedad comunal, por pequeñas que fueran
sus proporciones, sobrepasa en mucho a su importancia económica. Ayuda a la conservación,
en la vida aldeana, de un núcleo de hábitos y costumbres de ayuda mutua que indudablemente
actúa como contrapeso del individualismo estrecho y de la codicia, que tan fácilmente se
desarrolla entre los pequeños propietarios de la tierra, y facilita el desenvolvimiento de las
formas modernas de cooperación y sociabilidad. La ayuda mutua, en todas las circunstancias
de la vida aldeana, entra en la rutina habitual de la aldea. Por todas partes encontramos, bajo
nombres distintos, el “charroi”, es decir, ayuda libre prestada por los vecinos para levantar la
cosecha, para la recolección de uva, para la construcción de una casa, etcétera; por todas
partes encontramos las mismas reuniones vespertinas que en Suiza. En todas partes los
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
125
comuneros se asocian para efectuar todos los trabajos posibles que ellos por sí solos no
podrían realizar. Casi todos los que han escrito sobre la vida aldeana francesa han mencionado
esta costumbre. Pero quizá lo mejor de todo sería citar aquí algunos fragmentos de cartas que
recibí de un amigo, al que rogué comunicarme sus observaciones sobre esta materia. Estas
informaciones se deben a un hombre de edad, que ha sido durante mucho tiempo alcalde de su
comuna natal en el Sur de Francia (en el departamento de Ariége); los hechos qué ha
comunicado le eran conocidos merced a una observación personal de muchos años y tienen la
ventaja de que provienen de una localidad y no están tomados por partes, de observaciones
hechas en lugares alejados entre sí. Algunos de ellos pueden parecer baladíes, pero en
general, pintan el mundillo entero de la vida aldeana.
“En algunas comunas, próximas a las nuestras -escribe mi amigo- se mantiene en pleno vigor la
vieja costumbre de l’emprount. Cuando en la granja se necesitan muchas manos para el
cumplimiento rápido de cierto trabajo -recoger papas o segar un prado- se convoca a los
jóvenes de la vecindad; reúnense mozos y muchachas y realizan el trabajo animada y
gratuitamente, y por la tarde, después de una cena alegre, los jóvenes organizan bailes.
“En las mismas aldeas, cuando una moza se va a casar, las vecinas de la aldehuela se reúnen
en su casa para coser su ajuar. En algunas aldeas las mujeres, aún ahora, hilan con bastante
celo. Cuando le llega la época a determinada familia de devanar el hilo, se realiza este trabajo
en una tarde, con la ayuda de los vecinos invitados. En muchas comunas de Ariége, y en otros
lugares del Suroeste de Francia, el desgranamiento del maíz también se efectúa con la ayuda
de todos los vecinos. Se les agasaja con castañas y vino, y los jóvenes danzan después de
terminado el trabajo. La misma costumbre se practica al elaborarse el aceite de nueces y al
recoger el cáñamo. En la comuna L., la misma costumbre se observa cuando se transporta el
trigo. Estos días de trabajo pesado se convierten en fiestas, puesto que el dueño considera un
honor agasajar a los voluntarios con una buena comida. No se fija pago alguno: todos se
ayudan mutuamente.
“En la comuna C., la superficie de las dehesas comunales se aumenta cada año, de modo que
actualmente casi toda la tierra de la comuna ha pasado a ser de uso común. Los pastores son
elegidos por los dueños del ganado, incluyendo también las mujeres. Los toros son comunales.
“En la comuna M., los pequeños rebaños de 40 a 50 cabezas que pertenecen a los comuneros,
se reúnen en uno y luego se dividen en tires o cuatro rebaños antes de enviarlos a los prados
de la montaña. Cada dueño permanece durante una semana junto al rebaño, en calidad de
pastor.
“En la aldea C., algunos jefes de familia compraron en común una trilladora, todas las familias,
en común, proveen los hombres que son necesarios, quince o veinte, para atender la máquina.
Otras tres trilladoras compradas por los jefes de familia de la misma aldea son ofrecidas en
alquiler por ellos, pero el trabajo en este caso es realizado por ayudantes forasteros, invitados
del modo habitual.
“En nuestra comuna R., era necesario levantar un muro alrededor del cementerio. La mitad de
la suma requerida para la compra de la cal y para el pago de los obreros hábiles fue dada por él
consejo del distrito, y la otra mitad fue reunida por suscripción. En cuanto al trabajo de
suministrar arena y agua, mezclar la argamasa y ayudar a los albañiles, todo fue realizado por
voluntarios (lo mismo que sé hace en la djemâa kabileña). Los caminos de la aldea son
limpiados también por medio del trabajo voluntario de los comuneros. Otras comunas
construyeron de tal modo sus fuentes. La prensa para extraer el jugo de la uva y otras
pequeñas instalaciones a menudo son de propiedad comunal.”
Dos habitantes de la misma localidad, interrogados por mi amigo, agregaron lo siguiente:
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
126
“En O., hace algunos años no existía molino. La comuna construyó un molino imponiendo una
contribución a los comuneros. En cuanto al molinero, para evitar que incurriera en cualquier
clase de engaños y de parcialidad, se decidió pagarle dos francos por consumidor y que el trigo
fuera molido gratis.
“En Saint G., muy pocos campesinos se aseguran contra incendio. Cuando se produce un
incendio -como sucedió recientemente- todos entregan algo a la familia damnificada: una
caldera, una sábana, una silla, etc., y de tal modo el modesto hogar es reconstituido. Todos los
vecinos ayudan al perjudicado por el incendio a reconstruir su casa, y la familia, mientras tanto,
se aloja gratuitamente en casa de los vecinos.”
Semejantes hábitos de ayuda mutua, y se podrían citar un sinnúmero, indudablemente nos
explican por qué los campesinos franceses se asocian con tal facilidad para el uso por turno del
arado y sus yuntas de caballos, o bien de la prensa de uva o de la trilladora, cuando los últimos
pertenecen a una cierta persona de la aldea, y de igual modo también para la realización en
común de todo género de trabajos de aldea. La conservación de los canales de riego, el
desmonte de los bosques, la desecación de pantanos, la plantación de árboles, etc., desde
tiempo inmemorial, eran realizados por el municipio. Lo mismo continúa haciéndose ahora. Así,
por ejemplo, muy recientemente en La Bome, en el departamento de Lozére, las colinas áridas
y bravías fueron convertidas en ricos huertos mediante el trabajo común. “La gente llevaba la
tierra sobre sus hombros; construyeron terrazas y las sembraron de castaños y durazneros;
diseñaron huertos y trajeron el agua, por medio de un canal, desde dos o tres millas de
distancia”. Ahora, según parece, se ha construido allí un nuevo acueducto de once millas de
longitud.
El mismo espíritu comunal explica el notable éxito obtenido en los últimos tiempos por los
sindicatos agrícolas; es decir, las asociaciones de campesinos y granjeros. En el año 1884, se
autorizaron, en Francia, las asociaciones compuestas por más de 19 personas, y apenas es
necesario agregar que cuando se decidió hacer esta “experiencia peligrosa” -como se dijo en la
Cámara de los Diputados- los funcionarios tomaron todas aquellas “precauciones” posibles que
sólo la burocracia puede inventar. Pero, a pesar de todo, Francia se llena de asociaciones
agrícolas (sindicatos). Al principio se formaban solamente para la compra de abono y semillas,
puesto que las adulteraciones en estos dos ramos y las mezclas de toda clase de desperdicios
alcanzaron proporciones inverosímiles. Pero gradualmente extendieron su actividad en diversas
direcciones; incluso a la venta de productos agrícolas y a la mejora constante de las parcelas de
tierras. En el sur de Francia, los estragos producidos por la filoxera originaron la formación de
gran número de asociaciones entre los propietarios de viñedos. Diez, veinte, a veces treinta de
esos propietarios organizaban un sindicato, compraban una máquina a vapor para bombear
agua y hacían los preparativos necesarios para inundar sus viñedos por turno. Constantemente
se forman nuevas asociaciones para la defensa contra las inundaciones, para el riego, para la
conservación de los canales de riego ya existentes, etc. Y no constituye obstáculo alguno el
deseo unánime de todos los campesinos de la vecindad en cuestión que la ley exige. En otros
lugares encontramos las fruitiéres o asociaciones de queseros o lecheros, y algunos de ellos
reparten el queso y la manteca en partes iguales, independientemente del rendimiento de leche
de cada vaca. En Ariége existe una asociación de ocho comunas diferentes para el cultivo
conjunto de sus tierras, que se unieron en una; en el mismo departamento, comunas en 172
sindicatos han organizado la ayuda médica gratuita; en conexión con los sindicatos surgen
también sociedades de consumidores, etcétera. “Una verdadera revolución se realiza en
nuestras aldeas -dice Alfred Baudrillart- por medio de estas asociaciones que adquieren en
cada región de Francia su carácter propio”.
Casi Tomismo puede decirse también de Alemania. En todas partes donde los campesinos han
podido detener el despojo de sus tierras comunales, las conservan en propiedad comunal, la
que predomina ampliamente en Württemberg, Baden, Hohenzollern, y en la provincia de
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
127
Hessen, en Starkenberg. Los bosques comunales, en general, se conservan en estado
excelente, y en miles de comunas tanto la madera de construcción como la leña se reparte
anualmente entre todos los habitantes; hasta la antigua costumbre denominada Lesholztag
goza aún ahora de amplia difusión: al tañido de la campana del campanario de la aldea, todos
los habitantes se dirigen al bosque para traer cada uno cuanta leña pueda. En Westfalia existen
comunas en las cuales se cultiva toda la tierra como si fuera una propiedad común, según las
exigencias de la agronomía moderna. En cuanto a los viejos hábitos y costumbres comunales,
se hallan hasta ahora en vigor en la mayor parte de Alemania. Las invitaciones a la “ayuda”,
verdaderas fiestas del trabajo, son un fenómeno arteramente corriente en Westfalia, Hessen y
Nassau. En las regiones en que abundan maderas de construcción, para la construcción de una
casa nueva, se toma habitualmente del bosque comunal y todos los vecinos ayudan en la
edificación. Hasta en los arrabales de la gran ciudad de Francfort, entre los hortelanos, en casa
de enfermedad de alguno de ellos, existe la costumbre de ir los domingos a cultivar el huerto del
camarada enfermos.
En Alemania, lo mismo que en Francia, cuando los gobernantes del pueblo derogaron las leyes
dirigidas contra las asociaciones de campesinos -lo que fue hecho en 1884-1888- este género
de uniones comenzó a desarrollarse con rapidez asombrosa, a pesar de toda clase de
obstáculos ofrecidos por la nueva ley, que estaba lejos de favorecerlas. El hecho es que -dice
Buchenberger- debido a estas uniones, en millares de comunas aldeanas, en las que antes
nada sabían de abonos químicos ni de alimentación racional del ganado, ahora tanto el uno
como la otra se aplican en proporciones sin precedentes” (t. II, pág. 507). Con ayuda de estas
uniones se compra todo género de instrumentos y de máquinas agrícolas que economizan
trabajo, y de modo parecido se introducen diferentes métodos para el mejoramiento de la
calidad de los productos. Se forman también uniones para la venta de los productos agrícolas y
para la mejora constante de las parcelas de tierra.
Desde el punto de vista de la economía social, todos estos esfuerzos de los campesinos
naturalmente no tienen gran importancia. No pueden aliviar de modo sustancial -y menos
todavía durable- la miseria a que están condenadas las clases agrícolas de toda Europa. Pero
desde el punto de vista moral, que es el que nos ocupa en este momento, su importancia es
enorme. Demuestra que, aun bajo el sistema del individualismo desenfrenado que domina
ahora, las masas agrícolas conservan piadosamente la ayuda mutua heredada por ellos; y en
cuanto los Estados debilitan las leyes férreas mediante las cuales destruyeron todos los lazos
existentes entre los hombres para tenerlos mejor en sus manos, estos lazos se reanudan
inmediatamente, a pesar de las innumerables dificultades políticas, económicas y sociales; y se
reconstituyen en las formas que mejor responden a las exigencias modernas de la producción.
Y señalan también las direcciones en que es menester buscar el máximo progreso, y las formas
en que tienden a fundirse.
Fácilmente podría aumentarse la cantidad de ejemplos, tomándolos de Italia, España y,
especialmente, Dinamarca, y podrían señalarse algunos rasgos muy interesantes, propios de
cada uno de estos países. Sería menester, también, mencionar la población eslava de Austria y
de la península balcánica, en la que aún existe la “familia compuesta” y el “hogar indiviso” y
gran número de instituciones de apoyo mutuo. Pero me apresuro a pasar a Rusia, donde la
misma tendencia al apoyo mutuo asume algunas formas nuevas e inesperadas. Además,
examinando la comuna aldeana en Rusia, tenemos la ventaja de poseer una enorme cantidad
de material, emprendido por algunos ziemstva (concejos campesinos) y que comprendía una
población de casi 20.000.000 de campesinos de diferentes partes de Rusia.
De la enorme cantidad de datos reunidos por los censos rusos se pueden extraer dos
importantes conclusiones. En la Rusia Media, donde una tercera parte de la población
campesina, si no más, fue arrastrada a la ruina completa (por los impuestos gravosos, los
nadiely muy pequeños, de tierra mala, el elevado arriendo y la recaudación muy severa de’
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
128
impuestos después de pérdidas completas de cosechas) se hizo evidente, durante los primeros
veinticinco años de la emancipación de los campesinos de la servidumbre, la tendencia decidida
a establecer la propiedad, personal de la tierra dentro de las comunas aldeanas. Muchos
campesinos empobrecidos, “sin caballos”, abandonaron sus nadiely, y sus tierras a menudo
pasaban a ser propiedad de los campesinos más ricos, los cuales, dedicados al comercio,
poseían fuentes suplementarias de ingresos; o bien los nadiely cayeron en manos de
comerciantes extraños que compraban tierras, principalmente con objeto de arrendarlas luego a
los mismos campesinos a precios desproporcionadamente elevados. Se debe observar también
que, debido a una omisión en la Ley de Emancipación de 1861, ofrecíase una gran posibilidad
de acaparar las tierras de los campesinos a precio muy bajo y los funcionarios del Estado, a su
vez, utilizaban su influencia poderosa en favor de la propiedad privada y se comportaban en
forma negativa hacia la propiedad comunal.
Sin embargo, desde el año 1880 comenzó también una fuerte oposición en Rusia Media contra
la propiedad personal, y los campesinos que ocupaban una posición intermedia entre los ricos y
los pobres hicieron esfuerzos enérgicos para mantener las comunas. En cuanto a las fértiles
estepas del sur, que son las partes de la Rusia europea actualmente más pobladas y ricas,
fueron principalmente colonizadas durante el siglo XIX, bajo el sistema de la propiedad personal
o la usurpación reconocida en esta forma por el estado. Pero desde que en la Rusia del sur
fueron introducidos, con ayuda de la máquina, métodos mejorados de agricultura, los
campesinos propietarios de algunos lugares comenzaron, por sí mismos, a pasar de la
propiedad personal a la comunal, de modo que ahora en este granero de Rusia se puede hallar,
según parece, una cantidad bastante importante de comunas aldeanas, creadas libremente y de
origen muy reciente.
La Crimea y la parte del continente situada al norte de ella (la provincia de Tauride), de las
cuales tenemos datos detallados, pueden servir mejor que nada para ilustrar este movimiento.
Después de su anexión a Rusia, en el año 1783, esta localidad comenzó a ser colonizada por
emigrantes de la gran Rusia, la pequeña Rusia y la Rusia blanca -por cosacos, hombres libres y
siervos fugitivos- que afluían aisladamente o en pequeños grupos de todos los rincones de
Rusia. Al principio se dedicaron a la ganadería, y más tarde, cuando comenzaron a arar la
tierra, cada uno araba cuanto podía. Pero, cuando debido al aflujo de colonos que se
prolongaba, y a la introducción de los arados perfeccionados, aumentó la demanda de tierra,
surgieron entre los colonos disputas exasperadas. Las disputas se prolongaron años enteros
hasta que estos hombres, no ligados antes por ningún vínculo mutuo, llegaron gradualmente al
pensamiento de que era necesario poner fin a las discordias introduciendo la propiedad
comunal de la tierra. Entonces comenzaron a concertar acuerdos según los cuales la tierra que
hablan poseído hasta entonces personalmente pasaba a ser de propiedad comunal; e
inmediatamente después comenzaron a dividir y a repartir esta tierra, según las costumbres
establecidas en las comunas aldeanas. Este movimiento fue adquiriendo, gradualmente, vastas
proporciones, y en un territorio relativamente pequeño, las estadísticas de Tauride hallaron 161
aldeas en las que la posesión comunal había sido introducida por los mismos campesinos
propietarios, en reemplazo de la propiedad privada, principalmente durante los años 1855-1885.
De tal modo, los colonos elaboraron libremente los tipos más variados de comuna aldeana. Lo
que, añade todavía un especial interés a este paso de la posesión personal de la tierra a la
comunas que se realizó no sólo entre los grandes rusos, acostumbrados a la vida comunal, sino
también entre los pequeños rusos, que hacía mucho que bajo el dominio polaco habían
olvidado la comuna, y también entre los griegos y búlgaros y hasta entre los alemanes, quienes
ya hacía tiempo habían conseguido elaborar, en sus florecientes colonias semi-industriales, en
el Volga, un tipo especial de comuna aldeana. Los tártaros musulmanes de la provincia de
Tauride, evidentemente, continuaron poseyendo la tierra según el derecho común musulmán,
que permitía sólo una limitada posesión personal de la tierra; pero, aun entre ellos, en algunos
contados casos implantaron la comuna aldeana europea. En cuanto a las otras nacionalidades
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
129
que pueblan la provincia de Tauride, la posesión privada fue suprimida en seis aldeas estonas,
dos griegas, dos búlgaras, una checa y una alemana.
El retorno a la posesión comunal de la tierra es característico de las fértiles estepas del sur.
Pero, ejemplos aislados del mismo retorno se pueden encontrar también en la pequeña Rusia.
Así, en algunas aldeas de la provincia de Chernigof, los campesinos eran antes propietarios
privados de la tierra; tenían documentos legales individuales de sus parcelas, y disponían
libremente de la tierra, dándola en arriendo o dividiéndola. Pero en 1850 se inició entre ellos un
movimiento en favor de la posesión comunal, y sirvió de argumento principal el aumento del
número de familias empobrecidas. Inicióse tal movimiento en una aldea, y después le siguieron
otras, y el último caso citado por V. V. se remontaba al año 1882. Naturalmente, se originaron
choques entre los campesinos pobres que exigían el paso a la posesión comunal y los ricos,
que ordinariamente prefieren la propiedad privada, y a veces la lucha se prolongaba años
enteros. En algunas localidades, la resolución unánime de toda la comuna, exigida por la ley
para el paso a la nueva forma de posesión de la tierra, no pudo ser alcanzada, y la aldea se
dividió entonces en dos partes: una continuaba con la posesión privada de la tierra y la otra
pasaba a la comunal; a veces, se fundían, más tarde, en una comuna, y a veces quedaban así,
cada cual con su forma de posesión de la tierra.
En cuanto a Rusia central, en muchas aldeas cuya población se inclinaba a la posesión privada
surgió, desde el año 1880, un movimiento de masas en favor del restablecimiento de la comuna
aldeana. Hasta los campesinos propietarios, que habían vivido durante años bajo el sistema de
posesión personal de la tierra, volvían al orden comunal. Así, por ejemplo, existe una cantidad
importante de ex-siervos que han recibido sólo una cuarta parte de nadie, pero Ubres de
redención y con títulos de propiedad privada. En el año 1890, inicióse entre ellos un movimiento
(en las provincias de Kursk, Riazan, Tanibof y otras) cuya finalidad era establecer en común sus
parcelas, sobre la base de la posesión comunal. Exactamente lo mismo “los agricultores libres”
(vólnye klebopáshtsy) que fueron emancipados de la servidumbre por la ley de 1803 y que
compraron sus nadiely cada familia por separado casi todos pasaron ahora al sistema comunal,
libremente introducido por ellos. Todos estos movimientos se remontan a una época muy
reciente, y en ellos participan también los campesinos de otras nacionalidades, además de la
rusa. Así, por ejemplo, los búlgaros del distrito de Tiraspol, que poseyeron la tierra durante
sesenta años bajo régimen de propiedad privada, introdujeron la posesión comunal en los años
1876-1882. Los, menonitas alemanes del distrito de Berdiansk lucharon, en el año 1890 por la
introducción de la posesión comunal, y los pequeños campesinos-propietarios
(Kleinwirthschafiliche), entre los bautistas alemanes, hicieron propaganda en sus aldeas para la
adopción de la misma medida. Para concluir citaré un ejemplo más: en la provincia de Samara,
el gobierno ruso organizó, a modo de ensayo, en el año 1840, 103 aldeas bajo el régimen de la
posesión privada de la tierra. Cada jefe de familia recibió un excelente nadiel, de 40 deciatinas.
En el año 1890, en 72 aldeas de estas 103, los campesinos expresaron su deseo de pasar a la
posesión comunal. Tomo todos estos hechos del excelente trabajo de V. V., quien, a su vez, se
limitó a clasificar los que las estadísticas territoriales señalaron durante los censos por hogar
arriba citados.
Tal movimiento en favor de la posesión comunal va rotundamente en contra de las teorías
económicas modernas, según las cuales el cultivo intensivo de la tierra es incompatible con la
comuna aldeana. Pero de estás teorías se puede decir solamente que nunca pasaron por el
luego de la experiencia práctica: pertenecen enteramente al dominio de las teorías abstractas.
Los hechos mismos que tenemos ante nuestros ojos demuestran, por el contrario, que en todas
partes donde los campesinos rusos, gracias al concurso de circunstancias favorables, fueron
menos presa de la miseria, y en todas partes donde hallaron entre sus vecinos hombres
experimentados y que tenían iniciativa la comuna aldeana contribuían la introducción de
diferentes perfeccionamientos en el dominio de la agricultura y, en general, de, la vida
campesina. Aquí, como en todas partes, la ayuda mutua conduce al progreso más rápidamente
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
130
y mejor que la guerra de cada uno contra todos, como puede verse por los hechos siguientes.
Hemos visto ya (apéndice XVI) que los campesinos ingleses de nuestro tiempo, allí donde la
comuna se conservó intacta, convirtieron el campo en barbecho, en campos de leguminosas y
tuberosas. Lo mismo empieza a hacerse también en Rusia.
Bajo Nicolás 1, muchos funcionarios del Estado y terratenientes obligaban a los campesinos a
introducir el cultivo comunal en las pequeñas parcelas que pertenecían a la aldea, con el fin de
llenar los depósitos comunales de grano. Tales cultivos, que en el espíritu de los campesinos
van unidos a los peores recuerdos de la servidumbre, fueron abandonados inmediatamente
después de la caída del régimen servil; pero ahora los campesinos comienzan, en algunas
partes, a establecerlos por iniciativa propia. En un distrito (Ostrogozh, de la provincia de Kursk)
fue suficiente el espíritu de empresa de una persona para introducir tales cultivos en las cuatro
quintas partes de las aldeas del distrito. Lo mismo se observa también en algunas otras
localidades. En. el día fijado, los comuneros se reúnen para el trabajo: los ricos con arados o
carros, y los más pobres aportan al trabajo común sólo sus propias manos, y no se hace
tentativa alguna de calcular cuánto trabaja cada uno. Luego, lo recaudado por el cultivo
comunal es destinado a préstamo para los comuneros más pobres -la mayoría de las veces sin
devolución-, o bien se utiliza para mantener a los huérfanos y viudas, o para reparar la iglesia
de la aldea o la escuela, o, por último, para el pago de cualquier deuda de la comuna.
Como debe esperarse de hombres que viven bajo el sistema de la comuna aldeana, todos los
trabajos que entran, por así decirlo, en la rutina de la vida aldeana (la reparación de caminos y
puentes, la construcción de diques y caminos de fajina, la desecación de pantanos, los canales
de riego y pozos, la tala de bosques, la plantación de árboles, etc.), son realizados por las
comunas enteras; exactamente lo mismo que la tierra, muy a menudo, se arrienda en común, y
los prados son segados por todo el mir, y al trabajo van los ancianos y los jóvenes, los hombres
y las mujeres, como lo ha descrito magníficamente L. N. Tolstoy. Tal género de trabajo es cosa
de todos los días en todas partes de Rusia; pero la comuna aldeana no elude de modo alguno
las mejoras de la agricultura moderna, cuando puede hacer los gastos correspondientes y
cuando el conocimiento, que habla sido hasta entonces privilegio de los ricos, penetra, por fin,
en la choza de la aldea.
Hemos indicado ya que los arados perfeccionados se extienden rápidamente en el sur de
Rusia, y está probado que en muchos casos precisamente las comunas aldeanas, cooperaron
en esta difusión. Sucedía también, cuando el arado era comprado por la comuna, que, después
de probarlo en la parcela de la tierra comunal, los campesinos indicaban los cambios
necesarios a aquellos a quienes habían comprado el arado; o bien, ellos mismos prestaban
ayuda para organizar la producción artesana de atados baratos. En el distrito de Moscú, donde
la compra de arados por los campesinos se extendió rápidamente, el impulso fue dado por
aquellas comunas que arrendaban la tierra en común y fue hecho esto con el fin especial de
mejorar sus cultivos.
En el nordeste de Rusia, en la provincia de Viatka, pequeñas asociaciones de campesinos que
viajaban con sus aventadoras (fabricadas por los artesanos de uno de los distritos en que
abundaba el hierro) extendieron el uso de estas máquinas entre ellos, y aun en las provincias
vecinas. La amplia difusión de las trilladoras en las provincias de Samara, Sartof y Jerson, es el
resultado de la actividad de las asociaciones de campesinos, que pueden llegar a comprar
hasta una máquina cara, mientras que el campesino aislado no está en condiciones de hacerlo.
Y mientras que en casi todos los, tratados económicos dícese que la comuna aldeana está
condenada a desaparecer en cuanto el sistema de tres amelgas sea reemplazado por el cultivo
rotativo, vemos que en Rusia muchas comunas aldeanas tomaron la iniciativa de la introducción
justamente de este sistema de cultivo rotativo, lo mismo que hicieron en Inglaterra. Pero antes
de pasar a él, los campesinos habitualmente reservan, una parte de los campos comunales
para efectuar ensayos de siembra artificial de pastos, y las semillas son compradas por el mir.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
131
Si el ensayo tiene éxito, los campesinos no se sienten embarazados en hacer una nueva
repartición de los campos para pasar a la economía de cuatro, cinco y aun seis amelgas.
Este sistema se practica ahora en centenares de aldeas de la provincia de Moscú, Tver,
Smolensk, Viatka y Pskof. Y allí donde el posible separar cierta cantidad de tierra para este fin,
las comunas reservan parcelas para el cultivo de plantíos de frutales.
Además, las comunas emprenden, con bastante frecuencia, mejoras constantes, como el
drenaje y el riego. Así, por ejemplo, en tres distritos de la provincia de Moscú, de carácter
industrial marcado, durante una década (1880-1890), se ejecutaron trabajos de drenaje en gran
escala en 180 a 200 aldeas diferentes, y los comuneros mismos trabajaron con el pico. En el
otro extremo de Rusia, en las estepas áridas del distrito de Novouzen, fueron erigidos por la
comuna más de 1.000 diques para estanques y fosos, y fueron excavados algunos centenares
de pozos profundos. Al mismo tiempo, en una rica colonia alemana del sureste de Rusia, los
comuneros -hombres y mujeres- trabajaron cinco semanas consecutivas en la erección de un
dique de tres verstas de largo destinado al riego. Pues, ¿cómo podrían luchar contra el clima
seco hombres aislados? ¿Y a dónde podrían llegar con el esfuerzo personal, en aquella época
en que el sur de Rusia sufría por la multiplicación de marmotas, y todos los agricultores, ricos y
pobres comuneros e individualistas hubieron de aplicar el trabajo de sus propias manos para
conjurar esa calamidad? La policía, en tales circunstancias, no sirve de ayuda, y el único medio
es la asociación.
Como es sabido, bajo el reinado de Nicolás II, el ministro Stolypin hizo una tentativa en gran
escala para destruir la posesión comunal de la tierra y transportar los campesinos a parcelas de
granjas separadas. Muchos esfuerzos y mucho dinero del estado se gastó en esto, con éxito en
algunas provincias, según parece, especialmente en Ucrania. Pero la guerra y la revolución que
siguió sacudieron tan profundamente toda la vida de la aldea que en el momento presente es
imposible dar respuesta que tenga cierta precisión sobre, los resultados de esta campaña del
estado contra la comuna.
Después de haber hablado tanto de la ayuda y del apoyo mutuos practicados por los
agricultores de los países “civilizados”, veo que podría aún llenarse un tomo bastante
voluminoso de ejemplos tomados de la vida de los centenares de millones de hombres que
viven más o me nos bajo la autoridad o la protección de estados más o menos civilizados, pero
que, sin embargo, están aún fuera de la civilización moderna y de las ideas modernas. Podría
describir, por ejemplo, la vida interior de la aldea turca, con su red de asombrosos hábitos y
costumbres ayuda mutua. Consultando mis cuadernos de apuntes con respecto a la ayuda
campesina del Cáucaso, hallo hechos muy conmovedores de apoyo mutuo. Los mismos hábitos
hallo en mis notas sobre la djemáa árabe, la purra afgana, sobre las aldeas de Persia, India y
Java, sobre la familia indivisa de los chinos, sobre los seminómadas del Asia Central y los
nómadas del lejano Norte. Consultando las notas, tomadas en parte al azar, de la riquísima
literatura sobre África, encuentro que están llenas de los mismos hechos; aquí también se
convoca a la “ayuda” para recoger la cosecha; las casas también se construyen con ayuda de
todos los habitantes de la aldea. a veces para reparar el estrago ocasionado por las incursiones
de bandidos “civilizados”; en algunos casos, pueblos enteros se prestan ayuda en la desgracia
o bien protegen a los viajeros, etcétera. Cuando recurro a trabajos como el compendio del
derecho común africano hecho por Post, empiezo a comprender por qué, a pesar de toda la
tiranía, de todas las opresiones, de los despojos y de las incursiones, a pesar de las guerras
internacionales, de los reyes antropófagos, de los hechiceros charlatanes y de los sacerdotes, a
pesar de los cazadores de esclavos, etc. la población de estos países no se ha dispersado por
los bosques; por qué conservó un determinado grado de civilización; empiezo a comprender por
qué estos “salvajes” siguieron siendo, sin embargo, hombres, y no descendieron al nivel de
familias errantes, como los orangutanes que se están extinguiendo. El caso es que los
cazadores de esclavos, europeos y americanos, los saqueadores de los depósitos de marfil, lo
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
132
reyes belicosos, los “héroes” matabeles y malgaches desaparecen dejando tras sí sólo huellas
marcadas con sangre y fuego; pero el núcleo de instituciones, hábitos y costumbres de ayuda
mutua creadas primero por la tribu y luego por la comuna aldeana permanece y mantiene a los
hombres unidos en sociedades, abiertas al progreso de la civilización y prestas a aceptarla
cuando llegue el día en que, en lugar de balas y aguardiente, comiencen a recibir de nosotros la
verdadera civilización.
Lo mismo se puede decir también de nuestro mundo civilizado. Las calamidades naturales y las
provocadas por el hombre pasan. Poblaciones enteras son periódicamente reducidas a la
miseria y al hambre; las mismas tendencias vitales son despiadadamente aplastadas en
millones de hombres reducidos al pauperismo de las ciudades; el pensamiento y los
sentimientos de millones de seres humanos están emponzoñados por doctrinas urdidas en
interés de unos pocos. Indudablemente, todos estos fenómenos constituyen parte de nuestra
existencia. Pero el núcleo de instituciones, hábitos y costumbres de ayuda mutua continúa
existiendo en millones de hombres; ese núcleo los une, y los hombres prefieren aferrarse a
esos hábitos, creencias y tradiciones suyas antes que aceptar la doctrina de una guerra de cada
uno contra todos, ofrecida en nombre de una pretendida ciencia, pero que en realidad nada
tiene de común con la ciencia.
CAPITULO VIII
LA AYUDA MUTUA EN LA SOCIEDAD MODERNA (Continuación)
Observando la vida cotidiana de la población rural de Europa he visto que, a pesar de todos los
esfuerzos de los estados modernos para destruir la -comuna- aldeana, la vida de los
campesinos está llena dé hábitos y costumbres de ayuda mutua y apoyo mutuo; hemos
encontrado que se han conservado hasta: ahora restos de la posesión comunal de la tierra que
están ampliamente difundidos y tienen todavía importancia; y que apenas fueron suprimidos, en
época reciente, los obstáculos legales que embarazaban el resurgimiento de las asociaciones y
uniones rurales; en todas partes surgió rápidamente entre los campesinos una red entera de
asociaciones libres con todos los fines posibles; y este movimiento juvenil evidencia
indudablemente la tendencia a restablecer un género determinado de unión, semejante a la que
existía en la comuna aldeana anterior. Tales fueron las conclusiones a que llegamos en el
capítulo precedente; y por eso nos ocuparemos ahora de examinar las instituciones de apoyo
mutuo que se forman en la época presente entre la población industrial.
Durante los tres últimos siglos, las condiciones para la elaboración de dichas asociaciones
fueron tan desfavorables en las ciudades como en las aldeas. Sabido es que, prácticamente,
cuando las ciudades medievales fueron sometidas, en el siglo XVI, al dominio de los estados
militares que nacían entonces, todas las instituciones que asociaban a los artesanos, los
maestros y los mercaderes en guildas y en comunas ciudadanas fueron aniquiladas por la
violencia. La autonomía y la jurisdicción propia, tanto en las guildas como en la ciudad, fueron
destruidas; el juramento de fidelidad entre hermanos de las guildas comenzó a ser considerado
como una manifestación de traición hacia el estado; los bienes de las guildas fueron
confiscados del mismo modo que las tierras de las comunas aldeanas; la organización interior y
técnica de cada ramo del trabajo cayó en manos del estado. Las leyes, haciéndose
gradualmente más y más severas, trataban de impedir de todos modos que los artesanos se
asociaran de cualquier manera que fuese. Durante algún tiempo se permitió, por ejemplo, la
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
133
existencia de las guildas comerciales, bajo condición de que otorgarían subsidios generosos a
los reyes; se toleró también la existencia de algunas guildas de artesanos, a las qué utilizaba el
estado como órganos de administración. Algunas de las guildas del último género todavía
arrastran su existencia inútil. Pero lo que antes era una fuerza vital de la existencia y de la
industria medievales, hace va mucho que ha desaparecido bajo el peso abrumador del estado
centralizado.
En Gran Bretaña, que puede ser tomada como el mejor ejemplo de la política industrial de los
estados modernos, vemos que ya en el siglo XV el Parlamento inició la obra de destrucción de
las guildas; pero las medidas decisivas contra ellas fueron tomadas sólo en el siglo siguiente,
Enrique VIII no sólo destruyó la organización de las guildas, sino que en el momento oportuno
confiscó sus bienes “con mayor desconsideración -dijo Toulmin Smith- que la demostrada en la
confiscación de los bienes de los monasterios” Eduardo VI terminó su obra. Y ya en la segunda
mitad del siglo XVI hallamos que el Parlamento se ocupó de resolver todas las divergencias
entre los artesanos y los comerciantes que antes eran resueltas en cada ciudad por separado.
El Parlamento y el rey no sólo se apropiaron del derecho de legislación en todas las disputas
semejantes, sino que teniendo en cuenta los intereses de la corona, ligados a la exportación al
extranjero, enseguida comenzaron a determinar el número necesario, según su opinión, de
aprendices para cada oficio, y a regularizar del modo más detallado la técnica misma de cada
producción: el peso del material, el número de hilos por pulgada de tela, etc. Se debe decir, sin
embargo, que estas tentativas no fueron coronadas por el éxito, puesto que las discusiones y
dificultades técnicas de todo género, que durante una serie de siglos fueron resueltas por el
acuerdo entre las guildas estrechamente dependientes una de otra y entre las ciudades que
ingresaban en la unión, están completamente fuera del alcance de los funcionarios del estado.
La intromisión constante de los funcionarios no permitía a los oficios vivir y desarrollarse, y llevó
a la mayoría de ellos a una decadencia completa; y por ello, los economistas, ya en el siglo
XVIII, rebelándose contra la regulación de la producción por el estado, expresaron un
descontento plenamente justificado y extendido entonces. La destrucción hecha por la
revolución francesa de este género de intromisión de la burocracia en la industria fue saludada
corno un acto de liberación; y pronto otros países siguieron el ejemplo de Francia.
El estado no pudo, tampoco, alabarse de haber obtenido mejor éxito en la determinación del
salario. En las ciudades medievales, cuando en el siglo XV comenzó a marcarse cada vez más
agudamente la distinción entre los maestros y sus medio oficiales o jornaleros, los medio
oficiales opusieron sus uniones (Geseilverbande), que a veces tenían carácter internacional,
contra las uniones de maestros y comerciantes. Ahora, el estado se encargó de resolver sus
discusiones, y según el estatuto de Isabel, de 1 año 1563, se confirió a los jueces de paz la
obligación de establecer la proporción del salario, de modo que asegurara una existencia
“decorosa” a los jornaleros y aprendices. Los jueces de paz, sin embargo, resultaron
completamente impotentes en la obra de conciliar los intereses opuestos de amos y obreros, y
de ningún modo pudieron obligar a los maestros a someterse a la resolución judicial. La ley
sobre el salario, de tal modo, se convirtió gradualmente en letra muerta, y fue derogada al final
del siglo XVIII.
Pero, a la vez que el estado se vio obligado a renunciar al deber de establecer el salario,
continuó, sin embargo, prohibiendo severamente todo género de acuerdo entre los jornaleros y
los maestros, concertados con el fin de aumentar los salarios o de mantenerlos en un
determinado nivel. Durante todo el siglo XVIII, el estado emitió leyes dirigidas contra las uniones
obreras, y en el año 1799, finalmente, prohibió todo género de acuerdo de los obreros, bajo
amenaza de los castigos más severos. En suma, el Parlamento británico sólo siguió, en este
caso, el ejemplo de la Convención revolucionaria francesa, que dictó en 1793 una ley
draconiana contra las coaliciones obreras; los acuerdos entre un determinado número de
ciudadanos eran considerados por esta asamblea revolucionaria como un atentado contra la
soberanía del estado, del que se suponía que protegía en igual medida a todos sus súbditos.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
134
De tal modo fue terminada la obra de la destrucción de las uniones medievales. Ahora, tanto en
la ciudad como en la aldea, el estado reinaba sobre los grupos, débilmente unidos entre sí, de
personas aisladas, y estaba dispuesto a prevenir, con las medidas más severas, todas sus
tentativas de restablecer cualquier unión especial.
Tales fueron las condiciones en que tuvo que abrirse paso la tendencia a la ayuda mutua en el
siglo XIX. Es comprensible, sin embargo, que todas estas medidas no tuvieran fuerza como
para destruir esa tendencia perdurable. En el transcurso del siglo XVIII. las uniones obreras se
reconstituían constantemente. No pudieron detener su nacimiento y desarrollo ni siquiera las
crueles persecuciones que comenzaron en virtud de las leyes de 1797 y 1799. Los obreros
aprovechaban cada advertencia de la ley y de la vigilancia establecida, cada demora de parte
de los maestros, obligados a informar de la constitución de las uniones, para ligarse entre sí.
Bajo la apariencia de sociedades amistosas (friendly societies), de clubs de entierros, o de
hermandades secretas, las uniones se extendieron por todas partes: en la industria textil, entre
los trabajadores de las cuchillerías de Sheffield, entre los mineros: y se formaron también
poderosas organizaciones federales para apoyar a las uniones locales durante las huelgas y
persecuciones. Una serie de agitaciones obreras se produjeron a principios del siglo XIX,
especialmente después de la conclusión de la paz de 1815, de modo que finalmente hubo que
derogar las leyes de 1797 y 1799.
La derogación de la ley contra las coaliciones (Combinations Laws), en 1825, dio un nuevo
impulso al movimiento. En todas las ramas de producción se organizaron inmediatamente
uniones y federaciones nacionales y cuando Robert Owen comenzó la organización de su
“Gran Unión Consolidada Nacional” de las uniones profesionales, en algunos meses alcanzó a
reunir hasta medio millón de miembros. Verdad es que este período de libertad relativo duró
poco. Las persecuciones comenzaron de nuevo en 1830, y en el intervalo entre 1832 y 1844
siguieron condenas judiciales feroces contra las organizaciones obreras, con destierro a
trabajos forzados a Australia. La “Gran Unión Nacional” de Owen fue disuelta, y éste hubo de
renunciar a su ensayo de Unión Internacional, es decir, a la Internacional. Por todo el país, tanto
las empresas particulares como igualmente el estado en sus talleres, empezaron a obligar a sus
obreros a romper todos los lazos con las uniones y a firmar un “document”, es decir, una
renuncia redactada en este sentido. Los unionistas fueron perseguidos en masa y detenidos
bajo la acción de la ley “Sobre los amos y sus servidores”, en virtud de la cual era suficiente la
simple declaración del patrono de la fábrica sobre la supuesta mala conducta de sus obreros
para arrestarlos en masa y juzgarlos.
Las huelgas fueron sofocadas del modo más despótico, y condenas asombrosas por su
severidad fueron pronunciadas por la simple declaración de huelga, o por la participación en
calidad de delegado de los huelguistas, sin hablar ya de las sofocaciones, por vía militar, de los
más mínimos desórdenes durante las huelgas, o de los juicios seguidos por las frecuentes
manifestaciones de violencias de diferentes géneros por parte de los obreros. La práctica de la
ayuda mutua, bajo tales circunstancias, estaba bien lejos de ser cosa fácil. Y, sin embargo, a
pesar de todos los obstáculos, de cuyas proporciones nuestra generación ni siquiera tiene la
debida idea, ya. desde el año 1841 comenzó el renacimiento de las uniones obreras, y la obra
de la asociación de los obreros se prolongó incansablemente desde entonces hasta el presente;
hasta que, por fin, después de una larga lucha que duraba ya más de cien años, fue
conquistado el derecho de pertenecer a las uniones. En el año 1900 casi una cuarta parte de
todos los trabajadores que tenían ocupación fija, es decir, alrededor de 1.500.000 hombres,
pertenecían a las uniones obreras (trace unions), y ahora su número casi se ha triplicado.
En cuanto a los otros estados europeos, es suficiente decir que hasta épocas muy recientes
todo género de uniones era perseguido como conjuración; en Francia, la formación de las
uniones (sindicatos) con más de 19 miembros sólo fue permitida por la ley en 1884. Pero a
pesar de esto, las uniones obreras existen por doquier, si bien a menudo han de tomar la forma
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
135
de sociedades secretas; al mismo tiempo, la difusión y la fuerza de las organizaciones, en
especial de los “caballeros del trabajo” en los Estados Unidos y de las uniones obreras de
Bélgica, se manifestó claramente en las huelgas del 90.
Sin embargo, es necesario recordar que el hecho mismo de pertenecer a una unión obrera,
aparte de las persecuciones posibles, exige del obrero sacrificios bastante importantes en
dinero, tiempo y trabajo impago, o implica riesgo constante de perder el trabajo por el mero
hecho de pertenecer a la unión obrera. Además, el unionista tiene que recordar continuamente
la posibilidad de huelga, y la huelga cuando se ha agotado el limitado crédito que da el
panadero y el prestamista, la entrega del fondo de huelga no alcanza para alimentar a la familia
trae consigo el hambre de los niños. Para los hombres que viven en estrecho contacto con los
obreros, una huelga prolongada constituye uno de los espectáculos que más oprimen el
corazón; por esto, fácilmente puede imaginarse qué significa, aún ahora, en las partes no muy
ricas de la Europa continental. Continuamente, aun en la época presente, la huelga termina con
la ruina completa y la emigración forzosa de casi toda la población de la localidad y el
fusilamiento de los huelguistas por a menor causa, y hasta sin causa alguna, aun ahora
constituye el fenómeno más corriente en la mayoría de los estados europeos.
Y sin embargo, cada año, en Europa y América, se producen miles de huelgas y despidos en
masa, y las así llamadas huelgas, “por solidaridad”, provocadas por el deseo de los
trabajadores de apoyar a los compañeros despedidos del trabajo o bien para defender los
derechos de sus uniones, son las que se destacan por su esencial duración y severidad. Y
mientras la parte reaccionaria de la prensa suele estar siempre inclinada a declarar las huelgas
como una “intimidación”, los hombres que viven entre huelguistas hablan con admiración de la
ayuda del apoyó mutuo practicado entre ellos. Probablemente, muchos han oído hablar del
trabajo colosal realizado por los trabajadores Voluntarios para organizar la ayuda y la
distribución de comida durante la gran huelga de los obreros de los docks de Londres en el 80,
o de los mineros que habiendo estado ellos mismos sin trabajo durante semanas enteras, en
cuánto volvieron al trabajo de nuevo empezaron inmediatamente a pagar cuatro chelines por
semana al fondo de huelga; o de la viuda del minero que durante los disturbios obreros de
Yorkshire, en 1894, aportó todos los ahorros de su difunto esposo al fondo de huelga; de cómo
durante la huelga los vecinos se repartían siempre entre sí el último trozo de pan; de los
mineros de Redstoc, que poseían vastos huertos e invitaron a 400 camaradas de Bristol a
llevarse gratuitamente coles, patatas, etc. Todos los corresponsales de los diarios, durante la
gran huelga de los mineros de Yorkshire, en 1894, conocían un cúmulo de hechos semejantes,
a pesar de que bien lejos estaban todos ellos de atreverse a escribir sobre semejantes
“bagatelas” inconvenientes en las páginas de sus respetables diarios.
La unión de los obreros profesionales no constituye, sin embargo, la única forma en que se
encauza la necesidad del obrero de ayuda mutua. Además de las uniones obreras existen las
asociaciones políticas, cuya acción, según consideran muchos obreros, conduce mejor al
bienestar público que las uniones profesionales, que ahora se limitan, en su mayor parte, a sus
solos estrechos fines. Naturalmente, no es posible considerar el simple hecho de pertenecer a
una corporación política como una manifestación de la tendencia a la ayuda mutua. La política,
como es sabido, constituye precisamente el campo donde los hombres egoístas entran en las
más complicadas combinaciones con los hombres inspirados por tendencias sociales. Pero todo
político experimentado sabe que los grandes movimientos políticos, todos, surgieron teniendo
justamente objetivos amplios y, a menudo, lejanos, y los más poderosos de estos movimientos
fueron aquellos que provocaron el entusiasmo más desinteresado.
Todos los grandes movimientos históricos tenían este carácter, y el socialismo brinda a nuestra
generación un ejemplo de este género de movimientos. “Es obra de agitadores pegados” tal es
el estribillo corriente de aquellos que nada saben de estos movimientos. Pero, en realidad –
hablando sólo de los hechos que conozco personalmente- si durante los últimos treinta y cinco
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
136
años hubiera llevado un diario y anotado en él todos los ejemplos por mí conocidos de
abnegación y sacrificio con que he tropezado en el movimiento social, la palabra “heroísmo” no
abandonaría los labios de los lectores de ese diario. Pero los hombres de que tendría que
hablar en él estaban lejos de ser héroes; eran gente mediocre, inspirada solamente por una
gran idea. Todo diario socialista -y en Europa solamente existen muchos centenaresrepresenta
la misma historia de largos años de sacrificio, sin la más mínima esperanza de venta
a material alguna, y en la inmensa mayoría de los casos, casi sin la satisfacción de la ambición
personal, si es que ésta existe. He visto cómo familias que vivían sin saber si tendrían un trozo
de pan al día siguiente -boicoteado el esposo en todas partes, en su pequeña ciudad, por su
participación en un diario, y la esposa manteniendo a la familia con su trabajo de agujaprolongaban
semejante situación meses y años, hasta que, por, último, la familia, agotada, se
retiraba, sin una palabra de reproche, diciendo a los nuevos compañeros: “Continuad, nosotros
ya no tenemos fuerzas para resistir”. He visto hombres que morían de tisis y que lo sabían, y,
sin embargo, corrían bajo la llovizna helada y la nieve para organizar mítines, y ellos mismos
hablaban en los mítines hasta pocas semanas antes de su muerte, y por último, al ir al hospital,
nos decían: “Bueno, amigos, mi canción ha terminado: los médicos han decidido que me
quedan sólo pocas semanas de vida. Decid a los camaradas que me harán feliz si alguno viene
a visitarme”. Conozco hechos que serían considerados “una idealización” de parte mía si los
refiriera a mis lectores, y hasta los nombres mismos de estos hombres apenas son conocidos
más allá del círculo estrecho de sus amigos, y serán pronto olvidados cuando éstos también
dejen de existir.
En suma, no sé qué admirar más: si la ilimitada abnegación de estos pocos o la suma total de
las pequeñas manifestaciones de abnegación de las masas conmovidas por el movimiento. La
venta de cada decena de números de un diario obrero, cada mitin, cada centenar de votos
ganados en favor de los socialistas en las elecciones, son el resultado de una masa tal de
energía y de sacrificios de que los que están fuera del movimiento no tienen siquiera la menor
idea. Y así como obran los socialistas, obraba en el pasado todo partido popular y progresista,
político y religioso. Todo el progreso realizado por nosotros en el pasado es el resultado del
trabajo de unos hombres de una abnegación semejante.
A menudo se presenta, especialmente en Gran Bretaña, a la cooperación como un
“individualismo por acciones”, y es indudable que en su aspecto presente puede contribuir
fácilmente a desarrollar el egoísmo cooperativista, no solamente, con respecto a la sociedad
general, sino entre los mismos cooperadores. Sin embargo, es sabido de manera cierta que al
principio tenía este movimiento un carácter profundo de ayuda mutua. Aun en la época
presente, los más ardientes partidarios de dicho movimiento están firmemente convencidos de
que la cooperación conducirá a la humanidad a una forma armoniosa superior, de relaciones
económicas; y después de haber estado en algunas localidades del norte de Inglaterra, donde
la cooperación se halla muy desarrollada, es imposible no llegar a la conclusión de que un
número importante de los participantes de este movimiento sostienen justamente tal opinión. La
mayoría de ellos perdería todo interés en el movimiento cooperativo si perdiera la fe
mencionada. Es necesario decir también que en los últimos años comenzaron a evidenciarse,
entre los cooperadores, ideales más amplios de bienestar público y de solidaridad entre los
productores. Imposible es negar también la inclinación manifestada en ellos, que tiende a
mejorar las relaciones entre los propietarios de las cooperativas productoras y sus obreros.
La importancia del cooperativismo en Inglaterra, Holanda y Dinamarca, es bien conocido, y en
Alemania, especialmente en el, Rhin, las sociedades cooperativas, en la época presente, son ya
una fuerza poderosa de la vida industrial, Pero quizá Rusia constituya el mejor campo para el
estudio del cooperativismo en su infinita variedad de formas. En Rusia, la cooperativa, es decir,
el artiel, ha crecido de manera natural; fue una herencia de la Edad Media, y mientras que la
sociedad cooperativa constituida oficialmente habría tenido que luchar contra un cúmulo de
dificultades legales y contra la suspicacia de la burocracia, la forma de cooperativa no oficial -el
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
137
artiel- constituye la esencia misma de la vida campesina rusa. Toda la historia de la “creación
de Rusia” y de la organización de Siberia se presenta en realidad corno la historia de los artiéli
de cazadores y de industriales, inmediatamente después de los cuales se extendieron las
comunas aldeanas. Ahora hallamos el artiél por todas partes: en cada grupo de campesinos
que de una misma aldea va a ganarse la vida a la fábrica, en todos los oficios de la
construcción, entre los pescadores y cazadores, entre los presos que van en viaje a Siberia y
los fugitivos de Siberia, entre los mozos de cuerda de los ferrocarriles, entre los miembros de
los artiéli de la bolsa, de los obreros de la aduana, en muchas de las industrias artesanos (que
dan trabajo a siete millones de hombres), etcétera. En una palabra, de arriba a abajo, en todo el
mundo trabajador, hallamos artiéli: permanentes y temporales, para la producción y para el
consumo, y en todas las formas posibles. Hasta la época presente las secciones de las
pesquerías, en los ríos que afluyen al mar Caspio, son arrendadas por artiéli colosales; el río
Ural pertenece a todo el Ejército de cosacos del Ural, que divide y reparte sus secciones de
pesquerías -quizá las más ricas del mundo- entre las aldeas cosacas, sin intromisión alguna por
parte de las autoridades. En el Ural, el Volga y en todos los lagos del norte de Rusia, la pesca
es realizada por los artiéli (véase el apéndice XIX).
Junto con estas organizaciones permanentes existe también una multitud innumerable de artiéli
temporales, constituidos con todos los fines posibles. Cuando de diez a veinte campesinos de
una localidad se dirigen a una ciudad grande a ganarse la vida; sea en calidad de tejedores,
carpinteros, albañiles, navegantes, etc., siempre constituyen un artiél, alquilan un alojamiento
común y toman una cocinera (muy a menudo la esposa de uno de ellos se ocupa de la cocina),
elijen a un stárosta, comen en común y cada uno paga al artiél el alojamiento y la comida. La
partida de presos en viaje a Siberia obra siempre del mismo modo, y el stárosta elegido por
ellos es el intermediario, reconocido oficialmente, entre los presos y el jefe militar del convoy
que acompaña a la partida. En los presidios, los presos tienen la misma organización. Los
mozos de cuerda de los ferrocarriles, los mandaderos de la bolsa, los miembros de los artiéli de
la aduana, y los mandaderos de la ciudad, unidos por canción solidaria, gozan de tal reputación
que los comerciantes confían a un miembro del artiél de los mandaderos cualquier suma de
dinero. En la construcción se forman artiéli que cuentan, a veces decenas de miembros, a
veces también unos pocos, y los grandes contratistas de la construcción de casas y ferrocarriles
prefieren siempre tratar con el artiél antes que con los obreros contratados separadamente.
Las tentativas hechas por el Ministro de la Guerra, en 1890, para negociar directamente con los
artiéli de productores, formados para producciones especiales entre artesanos, y encargarles
zapatos y todo género de artículos de cobre y hierro para los uniformes de los soldados, a
juzgar por los informes, dieron resultados enteramente satisfactorios; y la entrega de una fábrica
fiscal (Votkinsk) en arriendo a los artiéli de obreros viose coronada, un tiempo, por un éxito
positivo. De tal modo, podemos ver en Rusia cómo las antiguas instituciones medievales, que
habían evitado la intromisión del estado (en sus manifestaciones no oficiales) sobrevivieron
íntegras hasta la época presente, y tomaron las formas más diferentes, de acuerdo, con las
exigencias de la industria y el comercio modernos. En cuanto a la península balcánica, en el
imperio turco y el Cáucaso, las viejas guildas se conservaron allí con plena fuerza. Los esnafy
servios conservaron plenamente el carácter medieval: en su constitución entran tanto los
maestros tomo los jornaleros; regulan la industria y son los órganos de apoyo mutuo, tanto en el
campo del trabajo cómo en un caso de enfermedad, mientras que los amkari georgianos del
Cáucaso, y en especial en Tiflis, no sólo cumplen los deberes de las uniones profesionales, sino
que ejercen una influencia importante sobre la vida de la ciudad.
Relacionado con la cooperación, debería, quizá, mencionar la existencia en Inglaterra de las
sociedades amistosas de apoyo mutuo (friendly societies), las uniones de los “chistosos”
(oddfellows), los clubs de las aldeas de las ciudades para pagar la asistencia médica, los clubs
para entierros o para la adquisición de ropas, los pequeños clubs organizados a menudo entre
las muchachas de las fábricas, que abonan algunos peniques semanales y luego sortean entre
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
138
sí la suma de una libra, que les da la posibilidad de realizar alguna compra más o menos
importante, y muchas otras sociedades de género semejante. Toda la vida del pueblo trabajador
de Inglaterra está impregnada de tales instituciones En todas estas sociedades y clubs se
puede observar no poca reserva de alegre sociabilidad y camaradería, a pesar de que se lleva
cuidadosamente el “crédito” y el “débito” de cada miembro. Pero aparte de estas instituciones,
existen tantas uniones basadas en la disposición a sacrificar, si necesario fuera, el tiempo, la
salud y la vida, que podemos extraer dé su actividad ejemplos de las mejores formas de apoyo
mutuo.
En primer lugar es menester citar aquí la sociedad de salvamento marítimo en Inglaterra, e
instituciones semejantes en el resto de Europa, La sociedad inglesa tiene más de 300 botes de
salvamento a lo largo las orillas de Inglaterra, y tendría dos veces más si no fuera por la
pobreza de los pescadores, quienes no siempre pueden comprar por mismos los caros botes de
salvamento. La tripulación de estos botes se compone siempre de voluntarios, cuya disposición
a sacrificar la vida para salvar a hombres que les son completamente desconocidos es
sometida todos los años a una prueba dura, cada invierno, y en realidad algunos de los más
valientes perecen en las aguas. Y si preguntáis a estos hombres qué fue lo que los incitó a
arriesgar la vida, a veces en condiciones tales que, según parecía, no había posibilidad alguna
de éxito, os contestarán probablemente con un relato, del género del siguiente, que yo, escuché
en la costa meridional. Una furiosa tormenta, de nieve soplaba sobre el canal de la Mancha;
rugía sobre las llanas orillas arenosas donde se hallaba una pequeña aldehuela, y el mar arrojó
sobre las arenas próximas a ella, una embarcación de un solo mástil, cargada de naranjas. En
aguas tan poco profundas sólo se mantiene el bote salvavidas de fondo chato, de tipo
simplificado, y salir con él de tal tormenta significaba, ir a un verdadero desastre, y sin embargo,
los hombres se decidieron y fueron. Horas enteras lucharon contra la tormenta de nieve; dos
veces el bote se volcó. Uno de los remeros se ahogó, y los restantes fueron arrojados a la
playa. A la mañana siguiente, hallaron, a uno de los últimos -un guarda aduanero inteligenteseriamente
herido y medio helado en la nieve. Yo le pregunté cómo habían decidido a hacer
aquella tentativa desesperada. “Yo mismo no lo sé -respondió-. Allí, en el mar, la gente perecía;
toda la aldea estaba en la orilla, y decían todos que hacerse a la mar hubiera sido una locura y
que nunca venceríamos la rompiente. Veíamos que había en el barco cinco o seis hombres que
se aferraban al mástil y hacían señales desesperadas. Todos sentíamos que era necesario
emprender algo, pero, ¿qué podíamos hacer? Pasó una hora, otra, y permanecíamos aún en la
playa, teníamos todos e1 alma oprimida. Luego, de repente, nos pareció oír que a través de los
aullidos de la tempestad nos llegaban sus lamentos… Había un niño con ellos. No pudimos
resistir más la tensión: todos juntos dijimos: ¡Es necesario salir! Las mujeres decían lo mismo;
nos hubieran considerado cobardes si nos hubiéramos quedado, a pesar de que ellas mismas
nos llamaban locos el día siguiente, por nuestra tentativa. Como un solo hombre, nos arrojamos
al bote salvavidas partimos. El bote volcó, pero conseguimos volver a enderezarlo. Lo peor de
todo fue cuando el desdichado N. se ahogó, aferrado a una cuerda del bote, y nada pudimos
hacer por salvarlo. Luego nos azotó una ola enorme, el bote voló de nuevo y nos arrojó a todos
a la playa. Los hombres del buque náufrago fueron salvados por un bote de Dungenes, y
nuestro bote fue recogido muchas millas al oeste. A mí me hallaron a la mañana siguiente sobre
la nieve.”
El mismo sentimiento movía también a los mineros del valle de Ronda cuando salvaron a sus
camaradas de un pozo de la mina que había sufrido una inundación. Tuvieron que atravesar
una capa de carbón de 96 pies de espesor para llegar hasta los compañeros enterrados vivos.
Pero cuando sólo les faltaba perforar en total nueve pies, los sorprendió el gas grisú. Las
lámparas se extinguieron y los mineros hubieron de retirarse. Trabajar en tales condiciones
significaba correr el riesgo de ser volado en cualquier momento y, finalmente, perecer todos.
Pero se oían todavía los golpes de los enterrados; estos hombres estaban vivos y clamaban
ayuda, y algunos mineros voluntariamente se propusieron salvar a sus camaradas, arriesgando
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
139
sus vidas. Cuando descendieron al pozo, las mujeres los acompañaban con lágrimas
silenciosas, pero ninguna pronunció una palabra para detenerlos.
Tal es la esencia de la psicología humana. Mientras los hombres no se han embriagado con la
lucha hasta la locura, no “pueden oír” pedidos de ayuda sin responderles. Al principio se habla
de cierto heroísmo personal, y tras del héroe sienten todos que deben seguir su ejemplo. Los
Artificios de la mente no pueden oponerse al sentimiento de ayuda mutua, pues este
sentimiento ha sido educado durante muchos miles de años por la vida social humana y por
centenares de miles de años de vida prehumana en las sociedades animales.
Sin embargo, quizá todos preguntarán: Pero, “¿cómo es que pudieron ahogarse recientemente
los hombres en el Serpentine, el lago que se halla en medio del Hyde Park, en presencia de una
multitud de espectadores y nadie se arrojó en su ayuda?” 0 bien; “¿cómo pudo ser dejado sin
ayuda el niño que cayó al agua en el Regent’s Park, también en presencia de una multitud
numerosa de público dominguero, y sólo fue salvado gracias a la presencia de ánimo de una
niña jovencita, criada de una casa vecina, que azuzó al perro Terranova de un buzo? La
respuesta a estas preguntas es simple. El hombre constituye una mezcla no sólo de instintos
heredados, sino también de educación. Entre los mineros y marinos, gracias a sus ocupaciones
comunes y al contacto cotidiano entré si, se crea un sentimiento de reciprocidad, y los peligros
que los rodean educan en ellos el coraje y el ingenio audaz. En las ciudades, por lo contrario, la
ausencia de intereses comunes educa la indiferencia; y el coraje y el ingenio, que raramente
hallan aplicación, desaparecen o toman otra dirección.
Además, la tradición de las hazañas heroicas en los pozos de las minas y en el mar vive en las
aldehuelas de los mineros y de los pescadores, rodeada de una aureola poética. Pero, ¿qué
tradición puede existir en la abigarrada multitud de Londres? Toda tradición, que es en ellos
patrimonio común, hubo de ser creada por la literatura o la palabra; pero apenas si existe en la
gran ciudad una literatura equivalente a las leyes de las aldeas. El clero, en sus sermones, tanto
se empeña en demostrar lo pecaminoso de la naturaleza humana y el origen sobrehumano de
todo lo bueno en el hombre, que, en la mayoría de los casos, pasa en silencio aquellos hechos
que no se pueden exhibir en calidad de ejemplo de una gracia divina enviada del cielo. En
cuanto a los escritores “laicos”, su atención se dirige principalmente a un aspecto del heroísmo,
a saber, el heroísmo del pescador casi sin prestarle atención alguna. El poeta y el pintor suelen
ser impresionados por la belleza del corazón humano, es verdad, pero sólo en raras ocasiones
conocen la vida de las clases más pobres; y si pueden aún cantar o representar, en un
ambiente convencional, al héroe romano o militar, demuestran ser incapaces cuando tratan de
representar al héroe que actúa en ese modesto ambiente de la vida popular que les es extraño.
No es de asombrar, por esto, si la mayoría de tales tentativas se destacan invariablemente por
la ampulosidad y la retórica.
La cantidad innumerable de sociedades, clubs y asociaciones de distracción, de trabajos
científicos e investigaciones, y con diferentes fines educacionales, etc., que se constituyeron y
se extendieron en los últimos tiempos, es tal que se necesitarían muchos volúmenes para su
simple inventario. Todos ellos constituyen la manifestación de la misma fuerza, enteramente
activa que incita a los hombres a la asociación y al apoyo mutuo. Algunas de estas sociedades,
como las asociaciones de las crías jóvenes de aves de diferentes especies, que se reúnen en el
otoño, persiguen un objetivo único, el goce de la vida en común. Casi todas las aldeas de
Inglaterra, Suiza, Alemania, etc., tienen sus sociedades de juego de cricket, football, tennis,
bolos o clubs de palomas, musicales y de canto. Existen luego grandes sociedades nacionales
que se destacan por el número especial de sus miembros, como, por ejemplo, las sociedades
de ciclistas, que en los últimos tiempos se desarrollaron en proporciones inusitadas. A pesar de
que los miembros de estas asociaciones no tienen nada en común, excepto su afición de andar
en velocípedo, han conseguido formar entre ellos un género de francmasonería con fines de
ayuda mutua, especialmente en los lugares apartados, libres todavía del aflujo de velocípedos.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
140
Los miembros consideran al club de ciclistas asociados de cualquier aldehuela, hasta cierto
punto, como si fuera su propia casa, y en el campamento de ciclistas, que se reúne todos los
años en Inglaterra, a menudo se entablan sólidas relaciones amistosas. Los Kegelbruder, es
decir, las sociedades de bolos, de Alemania, constituyen la misma asociación; exactamente lo
mismo las sociedades gimnásticas (que cuentan hasta 300.000 miembros en Alemania), las
hermandades no oficializadas de remeros de los ríos franceses, los clubs de yates, etc.
Semejantes asociaciones, naturalmente, no cambian la estructura económica de la sociedad,
pero especialmente en las ciudades pequeñas ayudan a nivelar las diferencias sociales, y
puesto que ellas tienden a unirse en grandes federaciones nacionales e internacionales, ya por
esto contribuyen al desenvolvimiento de las relaciones amistosas personales entre toda clase
de hombres diseminados en las diferentes partes del globo.
Los clubs alpinos, la unión para la protección de la caza (Jagdpschutzverlein) de Alemania, que
tiene más de 100.000 miembros -cazadores, guardabosques y zoólogos profesionales, y
simples amantes de la naturaleza- y, del mismo modo, la Sociedad Ornitológica Internacional,
cuyos miembros son zoólogos, criadores de aves y simples campesinos de Alemania, tienen el
mismo carácter. Consiguieron, en el curso de unos pocos años, no sólo realizar una enorme
obra de utilidad pública que está al alcance únicamente de las sociedades importantes (el
trazado de cartas geográficas, la construcción de refugios y apertura de caminos en las
montañas; el estudio de los animales, de los insectos nocivos, de la migración de aves, etc.),
sino que han creado también nuevos lazos entre los hombres. Dos alpinistas de diferentes
nacionalidades que se encuentran, en una cabaña de refugio, construida por el club en la cima
de las montañas del Cáucaso, o bien el profesor y el campesino ornitólogo, que han vivido bajo
un mismo techo, no han de sentirse ya dos hombres completamente extraños. Y la “Sociedad
del Tío Toby”, de New Castle, que ha persuadido a más de 300.000 niños y niñas que no
destruyan los nidos de pájaros y a ser buenos con todos los animales, es indudable que ha
hecho bastante más en pro del desarrollo de los sentimientos humanos y de la afición al estudio
de las ciencias naturales que el conjunto de predicadores de todo género y que la mayoría de
nuestras escuelas.
Ni siquiera en nuestro breve ensayo podemos pasar en silencio los millares de sociedades
científicas, literarias, artísticas y educativas. Naturalmente, necesario es decir que, hasta la
época presente, las corporaciones científicas, que se encuentran bajo el control del estado y
que con frecuencia reciben de él subsidios, generalmente se han convertido en un círculo muy
estrecho, ya que los hombres de carrera a menudo consideran a las sociedades científicas
como medios para ingresar en las filas de sabios pagados por el estado, mientras que,
indudablemente, la dificultad de ser miembro de algunas sociedades privilegiadas sólo conduce
a suscitar envidias mezquinas. Pero, con todo, es indudable que tales sociedades nivelan hasta
cierto punto las diferencias de clases, creadas por el nacimiento o por pertenecer a tal o cual
capa, a tal o cual partido político o creencia. En las pequeñas ciudades apartadas, las
sociedades científicas, geográficas, musicales, etc., especialmente aquellas que incitan a la
actividad de un círculo de aficionados más o menos amplios, se convierten en pequeños
centros y en un género de eslabón que une a la pequeña ciudad con un mundo vasto, y
también en el lugar en que se encuentran en un pie de igualdad hombres que ocupan las
posiciones más diferentes en la vida social. Para apreciar la importancia de tales centros es
necesario conocerlos, por ejemplo, en Siberia.
Por último, una de las manifestaciones más importantes del mismo espíritu lo constituyen las
innumerables sociedades que tienen por fin la difusión de la educación, y que sólo ahora
comienzan a destruir el monopolio de la iglesia y del estado en esta rama de la vida, importante
en grado sumo. Puede osar decirse que, dentro de un tiempo extremadamente breve, estas
sociedades adquirirán una importancia dominante en el campo de la educación popular.
Debemos ya a la “Asociación Froebel” el sistema de jardines infantiles, y a una serie entera de
sociedades oficializadas y no oficializadas debemos el nivel elevado que ha alcanzado la
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
141
educación femenina en Rusia. En cuanto a las diferentes sociedades pedagógicas de Alemania,
como es sabido, les corresponde una enorme parte de influencia en la elaboración de los
métodos modernos de enseñanza en las escuelas populares. Tales asociaciones son también
el mejor sostén de los maestros. ¡Cuán infeliz se sentiría sin su ayuda el maestro de aldea,
abrumado por el peso de un trabajo mal retribuido!
¿Todas estas asociaciones, sociedades, hermandades, uniones, institutos etcétera, que se
pueden contar por decenas de miles en Europa solamente, y cada una de las cuales representa
una masa enorme de trabajo voluntario, desinteresado, impagado o retribuido muy pobremente
no son todas ellas manifestaciones, en formas infinitamente variadas, de aquella necesidad,
eternamente viva en la humanidad, de ayuda y apoyo mutuos? Durante casi tres siglos se ha
impedido que el hombre se tendiera mutuamente las manos, ni aun con fines literarios,
artísticos y educativos. Las sociedades podían formarse solamente con el conocimiento y bajo
la protección del estado o de la Iglesia, o debían existir en calidad de sociedades secretas
semejantes a las francmasonas; pero ahora que esta oposición del estado ha sido,
quebrantada, surgen por todas partes, abarcando las ramas más distintas de la actividad
humana. Empiezan a adquirir un carácter internacional, e indudablemente contribuyen -en
grado tal que aún no hemos apreciado plenamente- al quebrantamiento de las barreras
internacionales erigidas por los estados. A pesar de la envidia, a pesar del odio, provocados por
los fantasmas de un pasado en descomposición, la conciencia de la solidaridad internacional
crece, tanto entre los hombres avanzados como entre las masas obreras, desde que ellas se
conquistaron el derecho a las relaciones internacionales; y no hay duda alguna de que este
espíritu de solidaridad creciente ejerció ya cierta influencia al conjurar una guerra entre estados
europeos en los últimos treinta años. Y después de esa cruel lección recibida por Europa, y en
parte por América, en la última guerra de cinco años, no hay duda alguna que la voz del sano
juicio, poniendo freno a la explotación de unos pueblos por otros, hará imposible por mucho
tiempo otra guerra semejante.
Por último, es menester mencionar aquí también las sociedades de beneficencia que, a su vez,
constituyen todo un mundo original, ya que no hay la menor duda de que mueven a la inmensa
mayoría de los miembros de estas sociedades los mismos sentimientos de ayuda mutua que
son inherentes a toda la humanidad. Por desgracia, nuestros maestros religiosos prefieren
atribuir origen sobrenatural a tales sentimientos. Muchos de ellos tratan de afirmar que el
hombre no puede inspirarse conscientemente en las ideas de ayuda mutua, mientras no esté
iluminado por las doctrinas de aquella religión especial de la cual son los representantes, y junto
con San Agustín, la mayoría de ellos no reconocen la existencia de esos sentimientos en los
“salvajes paganos”. Además, mientras el cristianismo primitivo, como todas las otras religiones
nacientes, era un llamado a un sentimiento de ayuda mutua y de solidaridad, ampliamente
humano, que le es propio, como hemos visto, de todas las instituciones de ayuda y apoyo
mutuo que existían antes, o se habían desarrollado fuera de ella. En lugar de la ayuda mutua
que todo salvaje consideraba como el cumplimiento de un deber hacia sus congéneres, la
Iglesia cristiana comenzó a predicar la caridad, que constituía, según su doctrina, una virtud
inspirada por el cielo, una virtud que por obra de tal interpretación atribuye un determinando
género de superioridad a aquél que da sobre el que recibe, en lugar de reconocer la igualdad
común al género humano, en virtud de la cual la ayuda mutua es un deber. Con estas
limitaciones, y sin intención alguna de ofender a aquellos que se consideran entre los elegidos,
mientras cumplen una exigencia de simple humanitarismo, nosotros podemos considerar,
naturalmente, al enorme número de sociedades diseminadas por todas partes como una
manifestación de aquella inclinación a la ayuda mutua.
Todos estos hechos demuestran que la búsqueda irrazonada de la satisfacción de intereses
personales, con olvido completo de las necesidades de los otros hombres, de ningún modo
constituye el rasgo principal, característico, de la vida moderna. Junto a estas corrientes
egoístas, que orgullosamente exigen que se les reconozca importancia dominante en los
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
142
negocios humanos, observamos la lucha porfiada que sostiene la población rural y obrera con el
fin de reintroducir las firmes instituciones de ayuda y apoyo mutuos. No sólo eso: descubrimos
en todas las clases de la sociedad un movimiento ampliamente extendido que tiende a
establecer instituciones infinitamente variadas, más o menos firmes, con el mismo fin. Pero,
cuando de la vida pública pasamos a la vida privada del hombre moderno, descubrimos todavía
otro amplio mundo de ayuda y apoyos mutuos, a cuyo lado pasan la mayoría de los sociólogos
sin observarlo, probablemente porque está limitado al círculo estrecho de la familia y de la
amistad personal.
Bajo el sistema moderno de vida social, todos los lazos de unión entre los habitantes de una
misma calle o “vecindad” han desaparecido. En los barrios ricos de las grandes ciudades, los
hombres viven juntos sin saber siquiera quién es su vecino. Pero en las calles y callejones
densamente poblados de esas mismas ciudades, todos se conocen bien y se encuentran en
continuo contacto. Naturalmente, en los callejones, lo mismo que en todas partes, las pequeñas
rencillas son inevitables, pero se desarrollan también relaciones según las inclinaciones
personales, y dentro de estas relaciones se practica la ayuda mutua en tales proporciones que
las clases más ricas no tienen idea. Si, por ejemplo, nos detenemos a mirar a los niños de un
barrio pobre, que juegan en la plazuela, en la calle, o en el viejo cementerio (en Londres se ve
esto a menudo) observaremos en seguida que entre estos niños existe una estrecha unión, a
pesar de las peleas que se producen, y esta unión preserva a los niños de numerosas
desgracias de todo género. Basta que algún chico se incline curiosamente sobre el orificio
abierto de un sumidero para que su compañero de juego le grite: “¡Sal de ahí, que en ese
agujero está la fiebre!” “¡No trepes por esta pared; si caes del otro lado el tren te destrozará!”
“¡No te acerques a la zanja!” “¡No comas de estas bayas: es veneno, te morirás!” Tales son las
primeras lecciones que el chico recibe cuando se une con sus compañeros de, calle. ¡Cuántos
niños a quienes sirven de lugar de juego, las calles de las proximidades de las viviendas modelo
para obreros” recientemente construidas, o las riberas y puentes de los canales, perecerían
bajo las ruedas de los carros o en el agua turbia de la corriente si entre ellos no existiera este
género de ayuda mutua! Si a pesar de todo algún chiquillo cae en un foso sin parapeto, o una
niña resbala y cae en el canal, la horda callejera arma tal griterío que todo el vecindario torre a
ayudarlos. De todo esto hablo por experiencia personal.
Viene luego la unión de las madres: “No puede usted imaginarse -me escribe una doctora
inglesa que vivía en un barrio pobre de Londres, y a la cual rogué que me comunicara sus
impresionase, no puede usted imaginarse cuánto se ayudan entre sí. Si una mujer no ha
preparado, o no puede preparar, lo necesario para el niño que espera -¡y cuán a menudo
sucede esto!- todas las vecinas traen algo para el recién nacido. Al mismo tiempo, una de las
vecinas se hace cargo en seguida del cuidado de los niños, y otra del hogar, mientras la
parturienta permanece en cama”. Es éste un fenómeno corriente que mencionan todos los que
tuvieron, que vivir entre los pobres de Inglaterra, y en general entre la población pobre de una
ciudad. Las madres se apoyan mutuamente haciendo miles de pequeños servicios y cuidan de
los niños ajenos. Es. menester que la dama perteneciente a las clases ricas tenga una cierta
disciplina -para mejor o para peor, que lo juzgue ella misma- para pasar por la calle al lado de
niños que tiritan de frío y están hambrientos, sin notario. Pero las madres de las clases pobres
no poseen tal disciplina. No pueden soportar el cuadro de un chico hambriento: deben
alimentarlo; y así lo hacen. Cuando los niños que van a la escuela piden pan, raramente, o más
bien nunca, reciben una negativa” -me escribe otra amiga, que trabajó durante algunos años en
White-Chapel, en relación con un club obrero. Pero mejor será transcribir algunos fragmentos
de su carta:
“Es regla general entre los obreros cuidar a un vecino o una vecina enfermos, sin buscar
ninguna clase de retribución. Del mismo modo, cuando una mujer que tiene niños pequeños se
va al trabajo, siempre se los cuida una de las vecinas.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
143
“Si los obreros no se ayudaran mutuamente, no podría n vivir en absoluto. Conozco familias
obreras que se ayudan constantemente entre sí, con dinero, alimento, combustible, vigilancia de
los niños, en caso de enfermedad y en casos de muerte.
“Entre los pobres, lo “mío”, y lo “tuyo” se distingue bastante menos que entre los ricos. Botines,
vestidos, sombreros, etc. -en una palabra, lo que se necesita en un momento dado-, se prestan
constantemente entre sí, y del mismo modo todo género de efectos del hogar.
“Durante el invierno pasado (1894), los miembros del United Radical Club reunieron en su
medio una pequeña suma de dinero y empezaron después de Navidad a suministrar
gratuitamente sopa y pan a los niños que concurrían a la escuela. Gradualmente, el número de
niños que alimentaban alcanzó hasta 1.800. Las donaciones llegaban de fuera, pero todo el
trabajo recaía sobre los hombros de los miembros del club. Algunos de ellos -aquellos que
entonces estaban sin trabajo- venían a las cuatro de la mañana para lavar y limpiar legumbres:
cinco mujeres venían a las nueve o diez de la mañana (después de haber terminado el trabajo
de su hogar) a vigilar el cocimiento de la comida, y se quedaban hasta las seis o siete de la
tarde para lavar la vajilla. Durante la hora del almuerzo, entre las doce y doce y media, venían
de 20 a 30 obreros a ayudar a repartir la sopa; para lo cual habían de robar tiempo a su propia
comida. Tal trabajo se prolongó dos meses, y siempre fue hecho completamente gratis.
Mi amiga cita también diferentes casos particulares, de los cuales menciono los más típicos:
“La niña Anita W. fue entregada, en pensión, por su madre a una anciana de la calle Wilmot.
Cuando murió la madre de Anita, la anciana, que vivía ella misma en la mayor indigencia, crió a
la niña a pesar de qué nadie le pagaba un centavo. Cuando murió también la anciana, la niña,
que tenía entonces cinco años quedó, durante la enfermedad de su madre adoptiva, sin
cuidado alguno, e iba en andrajos; pero le ofreció asilo entonces la esposa de un zapatero, que
tenía ya seis varones. Más tarde, cuando el zapatero cayó enfermo, todos ellos tuvieron que
sufrir hambre.”
“Hace unos días, M., madre de seis niños, atendía a la vecina Mg. durante su enfermedad, y
llevó a su casa al niño más grande… Pero, ¿son necesarios a usted estos hechos? Constituyen
el fenómeno más corriente… Conozca a la señora D. (en dirección tal) que tiene una máquina
de coser. Continuamente cose para los otros, no aceptando retribución alguna por el trabajo, a
pesar de que debe cuidar a cinco niños y al esposo…, etc. ”
Para todo aquél que tiene siquiera una pequeñísima idea de la vida de las clases obreras,
resulta evidente que si en su medio no se practicara en grandes proporciones la ayuda mutua,
no podrían, de modo alguno, vencer las dificultades de que está llena su vida. Solamente
gracias a la combinación de felices circunstancias la familia obrera puede pasar la vida sin
atravesar por momentos duros como los que fueron descritos por el tejedor de cintas Josept
Guttridge en su autobiografía. Y si no todos los obreros caen, en tales circunstancias, hasta los
últimos grados de miseria, se lo deben precisamente a la ayuda mutua practicada entre ellos.
Una vieja nodriza que vivía en la pobreza más extrema ayudó a Guttridge en el instante mismo
en que su familia se avecinaba a un desenlace fatal: les consiguió a crédito pan, carbón y otros
artículos de primera necesidad. En otros casos era otro el que ayudaba, o bien los vecinos se
unían para arrebatar a la familia de las garras de la miseria. Pero, si los pobres no acudieran en
ayuda de los pobres, ¡en qué proporciones enormes aumentaría el número de aquellos que
llegan a la miseria espantosa ya irreparable!
Samuel Plimsoll, conocido en Inglaterra por su campaña en contra el seguro de las naves
podridas e inútiles que eran enviadas al mar con la esperanza de que se hundieran para cobrar
la prima de seguro, después de haber vivido algún tiempo entre pobres gastando solamente
siete chelines seis peniques (tres rublos cincuenta copecas) por semana vióse obligado a
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
144
reconocer que los buenos sentimientos hacia los pobres que tenía cuando comenzó este
género de vida “se cambiaron en sentimientos de sincero respeto y admiración, cuando vio
hasta dónde las relaciones entre los pobres están imbuidas de ayuda y apoyo mutuos, y cuando
conoció los medios simples con que se prestan este género de apoyo. Después de muchos
años de experiencia llegó a la conclusión de que si bien se piensa, resulta que semejantes
hombres constituyen la inmensa mayoría de las clases obreras”. En cuanto a la crianza de
huérfanos practicada hasta por las familias más pobres de los vecinos, es un fenómeno tan
ampliamente difundido que se puede considerar regla general; así, después de la explosión de
gases de las minas de Warren Vale y Lund Hill, revelóse que “casi un tercio de los mineros
muertos, según las investigaciones de la comisión,- mantenía, aparte de sus esposas e hijos,
también a otros parientes pobres”. “¿Habéis pensado -agrega a esto Plimsoll- qué significa este
hecho? No dudo de que semejante fenómeno no es raro entre los ricos o hasta entre personas
pudientes. Pero, pensad bien en la diferencia.” Y, realmente, vale la pena pensar qué significa,
para el obrero que gana 16 chelines (menos de ocho rublos) por semana y que alimenta con
estos módicos recursos a la esposa y a veces cinco o seis hijos, gastar un chelín en ayudar a la
viuda de un camarada o sacrificar medio chelín para el entierro de uno tan pobre como él
mismo. Pero semejantes sacrificios son un fenómeno corriente entre los obreros de cualquier
país, aun en ocasiones considerablemente más de orden común que la muerte, y ayudar por
medio del trabajo es la cosa más natural en su vida.
La misma práctica de ayuda y apoyo mutuos se observa, naturalmente, también entre las clases
más ricas, con la misma sedimentación en capas que señala Plimsoll. Naturalmente, cuando se
piensa en la crueldad que los empleadores más ricos muestran hacia los obreros, siéntese uno
inclinado a tratar la naturaleza humana con suma desconfianza. Muchos probablemente
recuerdan todavía la indignación provocada en Inglaterra por los dueños de las minas durante la
gran huelga de Yorkshire, en 1894, cuando empezaron a procesar a los viejos mineros por
recoger carbón en un pozo abandonado. Y aun dejando de lado los períodos agudos de lucha y
de guerra civil cuando, por ejemplo, decenas de miles de obreros prisioneros fueron fusilados
después de la caída de la Comuna de París, ¿quién puede leer sin estremecerse las
revelaciones de las comisiones reales sobre la situación de los obreros en 1840 en Inglaterra, o
las palabras de Lord Shaftesbury sobre -el espantoso despilfarro de vida humana en las
fábricas donde trabajan niños toma-, dos de los hospicios, si no simplemente comprados en
toda Inglaterra para venderlos después, a las fábricas”. ¿Quién puede leer todo esto sin
sorprenderse por la bajeza de que es capaz el hombre en su afán de lucro? Pero necesario es
decir que sería erróneo atribuir tal género de fenómeno exclusivamente a la criminalidad de la
naturaleza humana. ¿Acaso hasta una época reciente los hombres de ciencia, y hasta una
parte importante del clero no difundían doctrinas que inculcaban desconfianza y desprecio, y
casi odio a las clases más pobres? ¿Acaso los hombres de ciencia no decían que desde que la
servidumbre quedó abolida sólo pueden caber en la pobreza los hombres viciosos? ¡y qué
pocos representantes de la Iglesia se ha hallado que se atrevieran a vituperar estos
infanticidios, mientras que la mayoría del clero enseñaba que los sufrimientos de los pobres y
hasta la esclavitud de los negros eran cumplimiento de la voluntad de la Providencia Divina!
¿Acaso el cisma (non conformism) mismo en Inglaterra no era en esencia una protesta popular
contra el cruel trato que la iglesia del estado daba a los pobres?
Con tales guías espirituales no es de extrañar que los sentimientos de las clases pudientes,
como observó M. Plimsoll, debían no tanto embotarse cuanto tomar tinte de clase. Los ricos
raramente se rebajan hasta los pobres, de quienes están separados por el mismo modo de vida
y de quienes ignoran por completo el lado mejor de su existencia cotidiana. Pero también los
ricos, dejando de lado por una parte la mezquindad y los gastos irrazonables por otro, en el
círculo de la familia y de los amigos se observa la misma práctica de ayuda y apoyo mutuos que
entre los pobres. Ihering y Dargun tenían plena razón al decir que si se hiciera un resumen
estadístico del dinero que pasa de mano en mano en forma de préstamo amistoso y de ayuda,
la suma general resultaría colosal, aun en comparación con las transacciones del comercio
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
145
mundial. Y si se agrega a esto -y necesario es agregarlo- los gastos de hospitalidad, los
pequeños servicios mutuos prestados entre sí, la ayuda para arreglar asuntos ajenos, regalo y
beneficencia, indudablemente nos asombraremos de la importancia que tales gastos tienen en
la economía nacional. Aun en el mundo dirigido por el egoísmo comercial existe una frase
corriente: “Esta firma nos ha tratado duramente”, y está frase demuestra que hasta en el
ambiente comercial existen relaciones amistosas, opuestas a las duras, es decir a las
relaciones basadas exclusivamente en la ley. Todo comerciante, naturalmente, sabe cuántas
firmas se salvan por año de la ruina gracias al apoyo amistoso prestado por otras firmas.
En cuanto a la beneficencia y a la masa de trabajos de utilidad pública realizados
voluntariamente, tanto por los representantes de la clase acomodada como de las obreras y, en
especial, por los representantes de las diferentes profesiones, todos saben qué papel
desempeñan estas dos categorías de benevolencia en la vida moderna. Si el carácter
verdadero de esta benevolencia a menudo suele ser echada a perder por la tendencia a adquirir
fama, poder político o distinción social, a pesar de todo es indudable que en la mayoría de los
casos el impulso proviene del mismo sentimiento de ayuda mutua. Muy a menudo, los hombres,
adquiriendo riquezas, no hallan en ellas las satisfacciones que esperaban. Otros empiezan a
sentir que a pesar de cuanto han difundido los economistas de que la riqueza es la recompensa
de sus capacidades, su recompensa es demasiado grande. La conciencia de la solidaridad
humana se despierta en ellos; a pesar de que la vida social está constituida como para sofocar
este sentimiento con miles de métodos astutos, a pesar de todo, a menudo se sobrepone, y
entonces los hombres del tipo arriba indicado tratan de hallar una salida para esta necesidad
alojada en la profundidad del corazón humano, entregando su fortuna o sus fuerzas a algo que
según su opinión contribuirá al desarrollo del bienestar general.
Dicho más brevemente, ni las fuerzas abrumadoras del estado centralizado, ni las doctrinas de
mutuo odio y de lucha despiadada que provienen, ordenadas con los atributos de la ciencia, de
los filósofos y sociólogos obsequiosos, pudieron desarraigar los sentimientos de solidaridad
humana, de reciprocidad, profundamente enraizados en la conciencia Y el corazón humanos,
puesto que este sentimiento fue criado por todo nuestro desarrollo precedente. Aquello que ha
sido resultado de la evolución, comenzando desde sus más primitivos estadios, no puede ser
destruido por una de las fases transitorias de esa misma evolución. Y la necesidad de ayuda y
apoyo mutuos que se ha ocultado quizá en el círculo estrecho de la familia, entre los vecinos de
las calles y callejuelas pobres, en la aldea o en las uniones secretas de obreros, renace de
nuevo, hasta en nuestra sociedad moderna y proclama su derecho, el derecho de ser, como
siempre lo ha sido, el principal impulsor en el camino del progreso máximo.
Tales son las conclusiones a las cuales llegamos inevitablemente después de un examen
cuidadoso de cada grupo de hechos enumerados brevemente en los dos últimos capítulos.
CONCLUSIÓN
Si tomamos ahora lo que nos enseña el examen de la sociedad moderna en relación con los
hechos que señalan la importancia de la ayuda mutua en el desarrollo gradual del mundo
animal y de la humanidad, podemos extraer de nuestras investigaciones las siguientes
conclusiones:
En el mundo animal nos hemos persuadido de que la enorme mayoría de las especies viven en
sociedades y que encuentran en la sociabilidad la mejor arma para la lucha por la existencia,
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
146
entendiendo, naturalmente, este término en el amplio sentido darwiniano, no como una lucha
por los medios directos de existencia, sino como lucha contra todas las condiciones naturales,
desfavorables para la especie. Las especies animales en las que la lucha entre los individuos
ha sido llevada a los límites más restringidos, y en las que la práctica de la ayuda mutua ha
alcanzado el máximo desarrollo, invariablemente son las especies más numerosas, las más
florecientes y más aptas para el máximo progreso. La protección mutua, lograda en tales casos
y debido a esto la posibilidad de alcanzar la vejez y acumular experiencia, el alto desarrollo
intelectual y el máximo crecimiento de los hábitos sociales, aseguran la conservación de la
especie y también su difusión sobre una superficie más amplia, y la máxima evolución
progresiva. Por lo contrario, las especies insaciables, en la enorme mayoría de los casos, están
condenadas a la degeneración.
Pasando luego al hombre, lo hemos visto viviendo en clanes y tribus, ya en la aurora de la Edad
Paleolítica; hemos visto también una serie de instituciones y costumbres sociales formadas
dentro del clan ya en el grado más bajo de desarrollo de los salvajes. Y hemos hallado que los
más antiguos hábitos y costumbres tribales dieron a la humanidad, en embrión, todas aquellas
instituciones que más tarde actuaron como los elementos impulsores más importantes del
máximo progreso. Del régimen tribal de los salvajes nació la comuna aldeana de los “bárbaros”,
y un nuevo círculo aún más amplio de hábitos, costumbres e instituciones sociales, una parte de
los cuales subsistieron hasta nuestra época, se desarrolló a la sombra de la posesión común de
una tierra dada y bajo la protección de la jurisdicción de la asamblea comunal aldeana en
federaciones de aldeas pertenecientes, o que se suponían pertenecer a una tribu y que se
defendían de los enemigos con las fuerzas comunes. Cuando las nuevas necesidades incitaron
a los hombres a dar un nuevo paso en su desarrollo, formaron el derecho popular de las
ciudades libres, que constituían una doble red: de unidades territoriales (comunas aldeanas) y
de guildas surgidas de las ocupaciones comunes en un arte u oficio dado, o para la protección y
el apoyo mutuos. Ya hemos considerado en dos capítulos, el quinto y el sexto, cuán enormes
fueron los éxitos del saber, del arte y de la educación en general en las ciudades medievales
que tenían derechos populares.
Finalmente, en los dos últimos capítulos se han reunido hechos que señalan cómo la formación
de los estados según el modelo de la Roma imperial destruyó violentamente todas las
instituciones medievales de apoyo mutuo y creó una nueva forma de asociación, sometiendo
toda la vida de la población a la autoridad del estado. Pero el estado, apoyado en agregados
poco vinculados entre sí de individuos y asumiendo la tarea de ser único principio de unión, no
respondió a su objetivo. La tendencia de los hombres al apoyo mutuo y su necesidad de unión
directa para él, nuevamente se manifestaron en una infinita diversidad de todas las sociedades
posibles que también tienden ahora a abrazar todas las manifestaciones de vida, a dominar
todo lo necesario para la existencia humana y para reparar los gastos condicionados por la vida:
crear un cuerpo viviente, en lugar del mecanismo muerto, sometido a la voluntad de los
funcionarios.
Probablemente se nos observará que la, ayuda mutua, a pesar de constituir una de las grandes
fuerzas activas de la evolución, es decir, del desarrollo progresivo de la humanidad, es sólo una
de las diferentes formas de las relaciones de los hombres entre sí; junto con esta corriente, por
poderosa que fuera, existe y siempre existió, otra corriente la de auto-afirmación del individuo,
no sólo en sus esfuerzos por alcanzar la superioridad personal o de casta en la relación
económica, política y espiritual, sino también en una actividad que es más importante a pesar
de ser menos potable; romper los lazos que siempre tienden a la cristalización y petrificación,
que imponen sobre el individuo el clan, la comuna aldeana, la ciudad o el estado. En otras
palabras, en la sociedad humana, la autoafirmación de la personalidad también constituye un
elemento de progreso.
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
147
Es evidente que ningún esquema del desarrollo de la humanidad puede pretender ser completo
si no se considera estas dos corrientes dominantes. Pero el caso es que la autoafirmación de la
personalidad o grupos de personalidades, su lucha por la superioridad y los conflictos y la lucha
que se derivan de ella fueron, ya en épocas inmemoriales, analizados, descritos y glorificados.
En realidad, hasta la época actual sólo esta corriente ha gozado de la atención de los poetas
épicos, cronistas, historiadores y sociólogos. La historia, como ha sido escrita hasta ahora, es
casi íntegramente la descripción de los métodos y medios con cuya ayuda la teocracia, el poder
militar, la monarquía política y más tarde las clases pudientes establecieron y conservaron su
gobierno. La lucha entre estas fuerzas constituye, en realidad, la esencia de la historia.
Podemos considerar, por esto, que la importancia de la personalidad y de la fuerza individual en
la historia de la humanidad es enteramente conocida, a pesar de que en este dominio ha
quedado no poco que hacer en el sentido recientemente indicado.
Al mismo tiempo, otra fuerza activa -la ayuda mutua- ha sido relegada hasta ahora al olvido
completo; los escritores de la generación actual y de las pasadas, simplemente la negaron o se
burlaron de ella. Darwin, hace ya medio siglo, señaló brevemente la importancia de la ayuda
mutua para la conservación y el desarrollo progresivo de los animales. Pero, ¿quién trató ese
pensamiento desde entonces? Sencillamente se empeñaron en olvidarla. Debido a esto, fue
necesario, antes que nada, establecer el papel enorme que desempeña la ayuda mutua tanto
en el desarrollo del mundo animal como de las sociedades humanas. Sólo después que esta
importancia sea plenamente reconocida será posible comparar la influencia de una y otra
fuerza: la social y la individual.
Evidentemente, es imposible efectuar, con un método más o menos estadístico, siquiera una
apreciación grosera de su importancia relativa. Cualquier guerra, como todos sabemos, puede
producir, ya sea directamente o bien por sus consecuencias, más daños que beneficios, puede
producir centenares de años de acción, libres de obstáculos, del principio de ayuda mutua. Pero
cuando vemos que en el mundo animal el desarrollo progresivo y la ayuda mutua van de la
mano, y la guerra interna en el seno de una especie, por lo contrario, va acompañada “por el
desarrollo progresivo”, es decir, la decadencia de la especie; cuando observamos que para el
hombre hasta el éxito en la lucha y la guerra es proporcional al desarrollo de la ayuda mutua en
cada una de las dos partes en lucha, sean estas naciones, ciudades, tribus o solamente
partidos, y que en el proceso de desarrollo de la guerra misma (en cuanto puede cooperar en
este sentido) se somete a los objetivos finales del progreso de la ayuda mutua dentro de la
nación, ciudad o tribu, por todas estas observaciones ya tenemos una idea de la influencia
predominante de la ayuda mutua como factor de progreso.
Pero vemos también que la práctica de la ayuda mutua y su desarrollo subsiguiente crearon
condiciones mismas de la vida social, sin las cuales el hombre nunca hubiera podido desarrollar
sus oficios y artes, su ciencia, su inteligencia, su espíritu creador; y vemos que los periodos en
que los hábitos y costumbres que tienen por objeto la ayuda mutua alcanzaron su elevado
desarrollo, siempre fueron periodos del más grande progreso en el campo de las artes, la
industria y la ciencia. Realmente, el estudio de la vida interior de las ciudades de la antigua
Grecia, y luego de las ciudades medievales, revela el hecho de que precisamente la
combinación de la ayuda mutua, como se practicaba dentro de la guilda, de la comuna o el clan
griego -con la amplia iniciativa permitida al individuo y al grupo en virtud del principio federativo-,
precisamente esta combinación, decíamos, dio a la humanidad los dos grandes periodos de su
historia: el periodo de las ciudades de la antigua Grecia y el periodo de las ciudades de la Edad
Media; mientras que la destrucción de las instituciones y costumbres de ayuda mutua,
realizadas durante los periodos estatales de la historia que siguieron, corresponde en ambos
casos a las épocas de rápida decadencia.
Probablemente se nos replicará, sin embargo, haciendo mención del súbito progreso industrial
que se realizó en el siglo XIX y que corrientemente se atribuye al triunfo del individualismo y de
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
148
la competencia. No obstante este progreso, fuera de toda duda, tiene un origen
incomparablemente más profundo. Después que fueron hechos los grandes descubrimientos
del siglo XV, en especial el de la presión atmosférica, apoyada por una serie completa de otros
en el campo de la física -y estos descubrimientos fueron hechos en las ciudades medievalesdespués
de estos descubrimientos, la invención de la máquina a vapor, y toda la revolución
industrial provocada por la aplicación de la nueva fuerza, el vapor, fue una consecuencia
necesaria. Si las ciudades medievales hubieran subsistido hasta el desarrollo de los
descubrimientos empezados por ellas, es decir, hasta la aplicación práctica del nuevo motor,
entonces las consecuencias morales, sociales, de la revolución provocada por la aplicación del
vapor podrían tomar, y probablemente hubieran tomado, otro carácter; pero la misma revolución
en el campo de la técnica de la producción y de la ciencia también hubiera sido inevitable.
Solamente hubiera encontrado menos obstáculos. Queda sin respuesta el interrogante: ¿No fue
acaso retardada la aparición de la máquina de vapor y también la revolución que le siguió luego
en el campo de las artes, por la decadencia general de los oficios que siguió a la destrucción de
las ciudades libres y que se notó especialmente en la primera mitad del siglo XVIII?
Considerando la rapidez asombrosa del progreso industrial en el período que se extiende desde
el siglo XII hasta el siglo XV, en el tejido, en el trabajo de metales, en la arquitectura, en la
navegación, y reflexionando sobre los descubrimientos científicos a los cuales condujo este
progreso industrial a fines del siglo XIX, tenemos derecho a formularnos esta pregunta: ¿No se
retrasó la humanidad en la utilización de todas estas conquistas científicas cuando empezó en
Europa la decadencia general en el campo de las artes y de la industria, después de la caída de
la civilización medieval? Naturalmente, la desaparición de los artistas artesanos, como los que
produjeron Florencia, Nüremberg y muchas otras ciudades, la decadencia de las grandes
ciudades y la interrupción de las relaciones entre ellas no podían favorecer la revolución
industrial. Realmente sabemos, por ejemplo, que James Watt, el inventor de la máquina a vapor
moderna, empleó alrededor de doce años de su vida para hacer su invento prácticamente
utilizable, puesto que no pudo hallar, en el siglo XVIII aquellos ayudantes que hubiera hallado
fácilmente en la Florencia, Nüremberg o Brujas de la Edad Media; es decir, artesanos
capacitados para realizar su invento en el metal y darle la terminación y finura artística que son
necesarias para la máquina de vapor que trabaja con exactitud.
De tal modo, atribuir el progreso industrial del siglo XV a la guerra de todos contra uno significa
juzgar como aquél que sin saber las verdaderas causas de la lluvia la atribuye a la ofrenda
hecha por el hombre al ídolo de arcilla. Para el progreso industrial, lo mismo que para cualquier
otra conquista en el campo de la naturaleza, la ayuda mutua y las relaciones estrechas sin duda
fueron siempre más ventajosas que la lucha mutua.
Sin embargo, la gran importancia del principio de ayuda mutua aparece principalmente en el
campo de la ética, o estudio de la moral. Que la ayuda mutua es la base de todas nuestras
concepciones éticas, es cosa bastante evidente. Pero cualesquiera que sean las opiniones que
sostuviéramos con respecto al origen primitivo del sentimiento o instinto de ayuda mutua -sea
que lo atribuyamos a causas biológicas o bien sobrenaturales- debemos reconocer que se
puede ya observar su existencia en los grados inferiores del mundo animal. Desde estos grados
elementales podemos seguir su desarrollo ininterrumpido y gradual a través de todas las clases
del mundo animal y, no obstante, la cantidad importante de influencias que se le opusieron, a
través de todos los grados de la evolución humana hasta la época presente. Aun las nuevas
religiones que nacen de tiempo en tiempo -siempre en épocas en que el principio de ayuda
mutua había decaído en los estados teocráticos y despóticos de Oriente, o bajo la caída del
imperio Romano-, aun las nuevas religiones nunca fueron más que la afirmación de ese mismo
principio. Hallaron sus primeros continuadores en las capas humildes, inferiores, oprimidas de la
sociedad, donde el principio de la ayuda mutua era la base necesaria de la vida cotidiana; y las
nuevas formas de unión que fueron introducidas en las antiguas comunas budistas Y cristianas,
“El apoyo mutuo” de Piotr Kropotkin
149
en las comunas de los hermanos moravos, etc., adquirieron el carácter de retorno a las mejores
formas de ayuda mutua que de practicaban en el primitivo período tribal.
Sin embargo, cada vez que se hacia una tentativa para volver a este venerado principio antiguo,
su idea fundamental se extendía. Desde el clan se prolongó a la tribu, de la federación de tribus
abarcó la nación, y, por último -por lo menos en el ideal-, toda la humanidad. Al mismo tiempo,
tomaba gradualmente un carácter más elevado. En el cristianismo primitivo, en las obras de
algunos predicadores musulmanes, en los primitivos movimientos del período de la Reforma y,
en especial, en los movimientos éticos y filosóficos del siglo XVIII y de nuestra época se elimina
más y más la idea de venganza o de la “retribución merecida”: “bien por bien y mal por mal”. La
elevada concepción: -No vengarse de las ofensas-, y el principio: “Da al prójimo sin contar, da
más de lo que piensas recibir”. Estos principios se proclaman como verdaderos principios de
moral, como principios que ocupan más elevado lugar que la simple “equivalencia”, la
imparcialidad, la fría justicia, como principios que conducen más rápidamente mejor a la
felicidad. Incitan al hombre, por esto, a tomar por guía, en sus actos, no sólo el amor, que
siempre tiene carácter personal o, en el mejor de los casos, carácter tribal, sino la concepción
de su unidad con todo ser humano, por consiguiente, de una igualdad de derecho general y,
además, en sus relaciones hacia los otros, a entregar a los hombres, sin calcular la actividad de
su razón y de su sentimiento y hallar en esto su felicidad superior.
En la práctica de la ayuda mutua, cuyas huellas podemos seguir hasta los más antiguos
rudimentos de la evolución, hallamos, de tal modo, el origen positivo e indudable de nuestras
concepciones morales, éticas, y podemos afirmar que el principal papel en la evolución ética de
la humanidad fue desempeñado por la ayuda mutua y no por la lucha mutua. En la amplia
difusión de los principios de ayuda mutua, aun en la época presente, vemos también la mejor
garantía de una evolución aún más elevada del género humano.